Asset 14

We zijn allemaal heel erg angstig, behalve de hond

Wat is hedendaagse angst? Sinds twee maanden houdt het Bureau for the Investigation of Contemporary Anxiety zich hiermee bezig. Deze tekst is een eerste antwoord, een samenspraak van dertien mensen en twee honden die vijf discussieavonden bijwoonden, en vele anderen die vragenlijsten invulden.

Wat is angst voor jou?

Adrenaline. Rillingen over mijn rug. Verward denken. Overdadige stimulatie van het brein, een mentale representatie van leven of dood. Paniekaanvallen. Slaapproblemen. Onrust in mijn voeten, en als het echt erg is gewoon een ontzettend naar gevoel in mijn buik en borst en keel. Mijn schouders, hartslag en ademhaling gaan omhoog. Ik vergeet genoeg te eten en te drinken, en dan komen er andere klachten. Een blaasontsteking. Dan denk je: oh, ik heb een blaasontsteking, ik ben ziek. Je verbindt het niet met elkaar. Terwijl, het is je eigen lichaam dat je vertelt dat je rustiger aan moet doen. Het is de ultieme waarschuwing.
Soms erger ik me eraan dat ik niet écht ziek word. Als het fysieke symptomen zijn, vind ik dat eigenlijk wel prettig. Als ik mijn lichaam niet meer voel, is het pas echt kut. Dan sta ik ’s ochtends onder de douche en heb ik al duizend keer dezelfde gedachten langs zien komen. Razende gedachten.
Het is een gevoel, een stemming. Het is zozeer onderdeel van mijn leven dat ik het eerder merk als het níet zo is. Het lijkt alsof angst van binnen komt, maar dat is waar het, weet je, persoonlijk wordt gemaakt. Het bouwt zich op door onplezierige ervaringen. Misschien bevind je je in een situatie die onveilig is, zonder dat je je dat realiseert. Maar gaandeweg groeit de angst en dan ga je denken: dit ligt aan mij, ik ben gewoon gek, ik heb therapie nodig. Dan kijk je niet meer naar de situatie.

Het is een gevoel, een stemming. Het is zozeer onderdeel van mijn leven dat ik het eerder merk als het níet zo is.

Het is de manier waarop je je tot de wereld verhoudt: ontkoppeld. Ik denk dat angst vooral dat is: het gevoel dat je niet verbonden bent. Ja. En een verlies van betekenis misschien. Een verlies van een warm en liefdevol, je tot de wereld verhouden. In de angst ben ik machteloos en klein.
Ik ben een angstig persoon.
Ik ben een heel angstig persoon.
Ik ben ook een angstig persoon.
Ik denk vaak dat ik angstiger ben dan ik werkelijk ben, en dat maakt me weer angstig.
Dus we zijn allemaal heel erg angstig?
Iedereen behalve de hond.
Ik weet eigenlijk niet of ik zo angstig ben, misschien, ik weet het niet.
Het is niets wat ik niet aankan, ik houd van angst of de ervaring van welke emotie dan ook. Ik leef in het donker. Maar op vakantie, ben ik heel ontspannen.
Nee, ik denk niet dat ik angstig ben. Ik was jong in andere tijden. Er was gedoe tussen Amerikanen en Russen, de Koude Oorlog, maar dat was niet voor mij bedoeld, het was niet persoonlijk. Alles is nu ambigu.

Als twee angstige mensen praten, of als ik met iemand praat en ik ben angstig, dan word ik stug, stram, en het gesprek wordt een gevecht. Omdat je door de angst bevriest, word je star in je gedachten, er is geen plek meer voor de ander. Als ik bang ben, gaat het helemaal om mij en mijn onzekerheden. De ander zegt iets, wat niet slecht bedoeld was, maar door de angst voelt het als een aanval. En dan verhardt het. Mensen kijken niet meer naar waar ze eigenlijk bang voor waren, ze verzinnen iets en dat wordt een heel groot monster.
Mijn zus is behandeld voor demonische bezetenheid. Ik verzin dit niet. Ze is behandeld voor demonische bezetenheid, maar het was waarschijnlijk tiener-angst. Dus zij werd helemaal hysterisch, een beetje zoals in The Omen. En nu wordt ze behandeld voor angst. Ze krijgt bètablokkers om haar hartslag te verlagen. Dus de context is heel belangrijk. Angst komt zowel van binnen als van buiten, het is zowel persoonlijk als collectief.
Angst kan een lelijk, pijnlijk ding zijn, maar het kan je ook wat vertellen, als een thermometer: wat is er eigenlijk aan de hand? Als ik me angstig voel, dan moet ik ergens naar kijken. En me afvragen wat het betekent.

Wat maakt je angstig en heeft deze maatschappij daar iets mee te maken?

Vroeger dacht ik altijd dat mijn enige angst was dat naasten, vrienden of familieleden iets zou overkomen. Later kwam daar de angst bij om zelf te kampen met geestelijke gezondheidsproblemen. Mijn grootste angst gaat over verlaten worden en naar behandeld worden en daaropvolgend een onheilspellend einde. Doodgaan in liefdeloosheid. Ik ben ook bang voor de angst zelf.
Ik heb apocalyptische doemscenario’s, dat wil je niet weten. In toenemende mate ben ik bang geworden dat bepaalde ecologische, maatschappelijke en politieke vraagstukken nog verder gaan escaleren in de nabije toekomst. Hoe is Trump bezig de wereld te verkloten? Waarom laten zoveel mensen zich een oor aannaaien door machthebbers? Ik ben bang voor giftige mannelijkheid.
Spinnen, absoluut. Kakkerlakken, maar eerder het idee van kakkerlakken dan echte kakkerlakken. Computers. Middelmatigheid. Mislukking. Keuzes, keuzevrijheid. Ik heb geen tien soorten clotted cream nodig! Een bomaanslag in de metro. Boze mensen. Klimaatverandering. Verandering. Verandering is de dood van de vroegere jij, daar zijn de meeste mensen denk ik bang voor. Angsten zijn onze eigen projecties, zoals nachtmerries.

Waarom laten zoveel mensen zich een oor aannaaien door machthebbers? Ik ben bang voor giftige mannelijkheid.

De maatschappij helpt niet mee, die zorgt dat we meer gaan consumeren. Ik denk dat deze samenleving weinig zorg en compassie biedt.
De kaders waarbinnen we leven zijn vandaag de dag onduidelijker en flexibeler dan vóor het neoliberalisme. Er zijn geen stabiele regels. De wereld gaat maar door met expansie, vergroten, verbeteren. Dat is het probleem: die constante behoefte aan groei, waar komt die vandaan? Hebben we het wel nodig om dat nodig te hebben? Alles moet steeds efficiënter, alles wordt gemeten en voortdurend beoordeeld. Wat is het doel van al die metingen?
Alles wat te maken heeft met mijn werk, maakt me angstig. In een neoliberale context wordt werk gezien als het belangrijkste in het leven, en ik zie hoe ik er met open ogen in trap. Door de constante druk om te presteren – bij sollicitaties, sociale gelegenheden of zelfs bij de bezichtiging van een huis – raken mensen vervreemd van zichzelf. Omdat je bang bent niet goed genoeg te zijn. Je voelt je niet geaccepteerd, en dus niet veilig. Je moet de beste versie van jezelf zijn. Een product, een merk, een ding dat iets unieks doet. Kies hoe je succesvol wordt, maar wees succesvol. Dat leidt tot valsheid: mensen kijken alleen naar het masker.

Je krijgt de boodschap mee dat je gelukkig moet zijn en moet genieten, positief in het leven staan. Als je probeert om mensen de hele tijd blij te laten zijn: dat werkt niet, dan creëer je alleen maar meer angsten. Je bent geen echte man zonder deze deodorant. Angst wordt aangewakkerd én mag niet bestaan. Angst is een publiek geheim. Je moet wel een effectief lid van de samenleving zijn, een effectieve werker. Als je niet past is er onmiddellijk een probleem. Je moet je altijd goed voelen en de enige manier om dat te bereiken is met medicatie.
Als iemand, een vijand, iets wil vernietigen, of als je mensen klein wil houden, dan is één van de strategieën fragmentatie, zorgen dat mensen elkaar niet vinden, ze geïsoleerd houden. Smashing the unions. Geen vaste contracten. Individualisering. Medicalisering. Een collectief gevoel van onzekerheid.
Onzekerheden worden gefabriceerd door degenen die bestempeld zijn als ‘is het waard om naar te luisteren’. Berichtgeving en beleidsvorming zijn trendgevoelig en onevenwichtig. Hiermee worden bepaalde irreële angsten genormaliseerd of zelfs opgelegd. Angst voor terrorisme wordt gebruikt voor politieke doelen. Angst is een fundamenteel onderdeel van het in stand houden van een gehoorzame gemeenschap.
Een deel van de mensen heeft nu meer te verliezen. Een ander deel heeft al nooit zoveel gewonnen, en ziet dat anderen wél winnen. Dat geeft afgunst en angst. Vroeger, voor de globalisering en het internet, was je wereld kleiner en was je snel bang als je uit je comfort-zone stapte. Nu ben je wereldwijs en tegelijkertijd besef je de grootsheid ervan. In de moderne maatschappij is alles zo gefragmenteerd, en dan proberen bedrijven weer om gemeenschappen te maken. Want kennelijk is het een diepe menselijke behoefte om ergens bij te horen. Dat is de hele cirkel, dat is hoe ze geld verdienen.

Onzekerheden worden gefabriceerd door degenen die bestempeld zijn als ‘is het waard om naar te luisteren’.

Mijn moeder is ook heel angstig, dus ik denk dat ik gewoon haar genen heb. Maar ja, het helpt allemaal niet mee: individualisme, de druk, al die dingen, voor mij persoonlijk helpen die niet mee.
Ik zou niet durven zeggen dat de hoeveelheid existentiële angst is toegenomen vergeleken met vijftig jaar geleden, maar eerder dat er harder wordt gewerkt om het voelen daarvan te ontlopen. Mensen zijn denk ik drukker in de weer met afleiding zoeken, meedoen om niks te missen.
Over het geheel genomen zijn we veiliger dan ooit. Misschien is het erger geworden, omdat er minder plekken zijn om iemand te zijn, maar angst is een constante in de westerse samenleving. De mens denkt altijd dat het einde der tijden nabij is. Ik denk ook niet dat je kunt leven zonder angsten. Natuurlijk wanhopen we, omdat we dat kunnen.
Misschien is het zo dat jonge mensen tegenwoordig alles willen hebben. Of misschien willen ze dat niet zozeer, maar denken ze dat ze zo moeten zijn. Waarom wil iedereen hetzelfde zijn? Om anderen te plezieren? Je moet jezelf plezieren. Ga op de bank zitten en doe niets!

Wat doe je ertegen?

Als je eerlijk bent tegen jezelf, denk ik dat je al dat consumentisme en al het andere niet nodig hebt. Ik kan geen product worden, ik ben een mens, ik ben nooit af. Maar kunnen we onszelf afscheiden van de samenleving? Als je te extreem denkt, krijg je een activist burn-out. Samenleven gaat altijd om compromissen. Ook bij anarchisme: iedereen moet het eens zijn, maar mensen zijn het nooit eens, en dan wordt er niets besloten. Uiteindelijk moet iemand de kar trekken. Systemen werken alleen in theorie. Communisme is klote, kapitalisme is klote. Te weinig vrijheid maakt angstig, maar te veel ook.
Ik zie het systeem als een harde wind die in mijn gezicht blaast, terwijl ik doorga. Ik kijk geen tv. Ik aai mijn hond of kat. Ik luister naar mezelf, ik luister naar anderen. Ik luister naar muziek. Ik probeer de wereld te zien als Google Earth, ik zoom uit en uit en uit. Je moet nadenken hoe je het voor jezelf leefbaar kunt maken.

Ik zie het systeem als een harde wind die in mijn gezicht blaast, terwijl ik doorga.

Dat doet me denken aan mijn beste vriendin, die chronisch ziek is, en nooit een baan heeft gehad. Mensen vragen haar altijd: wat doe je? Ja, wat doe ik? Ik zorg voor mezelf. Dus dat is haar antwoord: ik ben mezelf aan het zijn. En ze leest veel over kapitalisme en de factoren waardoor je denkt dat het jouw schuld is dat je ziek bent en dat je niet goed genoeg bent. Vroeger was ze heel angstig, maar nu heeft ze ontdekt: oh, het is mijn schuld niet, het is de maatschappij! Dus ze is heel vrolijk nu. Maar je moet jezelf er steeds aan herinneren dat je baan niet je identiteit is. Vraag niet aan anderen: Wat doe je voor werk?, maar: Wat houdt je bezig?

Ik probeer ‘goed’, liefdevol en warm te zijn. Ja, ik geloof dat liefde helpt tegen angst, verbinding maken met mensen en dingen die de wereld beter maken. Mensen worden alleen gelaten in hun dagelijks leven, maar in hun hoofd willen ze bij anderen zijn, ergens bij horen. Mensen die deel uitmaken van een groep zijn minder bang dan mensen die als individuen behandeld worden. Bijvoorbeeld bij soldaten in oorlogsgebieden, die hadden meer trauma’s als ze als individu naar het front werden gestuurd. Dus als je een tegengif voor angst zoekt, is het: minder fragmentatie. Je kunt een individu zijn, zolang je begrepen wordt door anderen. In plaats van groei, hebben we zorg nodig.
Tegelijkertijd is verbinding aangaan een risico dat veel angst kan opwekken. Zorg kan ook een last worden. Dat is het gekke en moeilijke aan mens zijn, dat de goede dingen ook de slechte dingen zijn. Dat maakt oplossingen vinden lastig.

In plaats van groei, hebben we zorg nodig.

We moeten zekerheid krijgen, structuur en onderhoud. Veiligheid, stabiliteit, dat zijn voorwaarden om op te bloeien. We hebben allemaal gegarandeerde banen nodig, voor meer dan het minimumloon, een goede werkomgeving en een sociaal vangnet. In Zweden, waar het een soort sociale utopie is, zijn de mensen kalmer. Kunnen we terug naar een situatie met baanzekerheid? Zwaardere omstandigheden creëren soms sterkere mensen. Toch, onderwijs zou gratis moeten zijn. We moeten terug naar het lokale, voor eten en producten en communicatie. Maar niet te lokaal.
Over angst praten in een veilige omgeving is ook een actie. Ik zie mijn angsten wel gereflecteerd in mensen die dichtbij me staan, maar we hebben het er zelden direct over. Ik ben ook bang dat ik dan geen steun krijg. Mensen nemen de tijd niet om te luisteren naar verhalen over falen of angst. Hier, plekken zoals deze, dit is hoe het moet. Het is zo prettig om naar iedereen te luisteren. Op een gekke manier heel ontspannend.

Ik zie mijn angsten wel gereflecteerd in mensen die dichtbij me staan, maar we hebben het er zelden direct over.

Als je in een groep kwetsbaar kunt zijn, dan heb je de hele wereld. Dat gaat ook over zorg, want dan ontfermen mensen zich over je. Omdat je ze binnenlaat. Ik kan dat niet echt, alleen soms, tijdens improvisatietheater. Dat doe ik omdat ik er bang voor ben. Daar zeiden ze bijvoorbeeld: vertel ons iets waar je je voor schaamt. Ik kon niets bedenken op dat moment, dus ik verzon iets om mezelf beschaamd te maken, maar ook iets dat veilig was. Ik zei: er hangt een poster van Barbie boven mijn bed. En ik voelde me goed, want ik voelde een beetje angst, maar ik kon iedereen aankijken.
We hebben een hoge levensstandaard in Nederland, nog wel, want als het zo doorgaat hoeft dat niet zo te blijven. Waarmee ik niet bedoel dat je gelukkig moet zijn, wees zo ongelukkig, zo angstig als je kunt zijn, want dan kun je daadwerkelijk iets veranderen. Angstige mensen zijn als de kanarie in de kolenmijn. Wij zijn het meest bewust, het wakkerst. Wij kunnen zien wat de problemen zijn. Nu de oplossingen nog…

Het Bureau for the Investigation of Contemporary Anxiety (BICA) is een project geïnitieerd door Fela Kim, naar aanleiding van de tekst ‘We Are All Very Anxious’ van het Institute for Precarious Consciousness. De bedoeling van het Bureau is het onderzoeken van hedendaagse angsten. Emy is betrokken bij het Bureau als onderzoeker, co-host en schrijver.

In september en oktober 2017 hield het Bureau vijf discussieavonden over angst in expositieruimte Nieuwe Vide. Bovenstaande tekst is een weerslag van de vragenlijsten en gesprekken, een samenvoegsel van de verschillende meningen en verhalen tot één tekst, in het soort ‘samenspraak’ dat eerder is toegepast door de Wit-Russische schrijver Svetlana Aleksijevitsj en de Nederlandse kunstenares Jantine Wijnja. Waar nodig zijn de teksten vertaald naar het Nederlands. Dat zorgde er wel voor dat het verschil tussen ‘fear’ en ‘anxiety’ wegvalt, omdat het Nederlandse woord ‘angst’ dat onderscheid niet maakt. In de tekst gaat het grotendeels over angst in de betekenis van ‘anxiety’.

Het Bureau for the Investigation of Contemporary Anxiety is te volgen op Facebook.

Mail

Emy Koopman (1985) is Hard//hoofd-redactielid, literatuurwetenschapper, psycholoog en schrijver. Haar debuutroman Orewoet verscheen in september 2016 bij Prometheus. // emy@hardhoofd.com

Tsjisse Talsma gaat het liefst met zijn schetsboek de wereld rond.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef literair
  • Foto van Gatool Katawazi
    Gatool KatawaziAdjunct-uitgever
Lees meer
het laatste
Ook dit is jouw huis

Ook dit is jouw huis

Ook dit is jouw huis is een audiotour door je eigen huis, gemaakt van archiefmateriaal. Het is een tour en audio-essay ineen over zoeken, eenzaamheid, uitzicht, en het schone zien in dingen die eigenlijk achtergrondruis zijn geworden. Lees meer

Alles vijf sterren: 26

Wat maakt je strijdbaar?

Deze week nemen we het advies #educateyourself ter harte, en geven we antwoord op de vraag: 'Wat maakt je strijdbaar?' Lees meer

Filmtrialoog: Swallow

Swallow

Vanuit huis bekeken onze redacteuren de film Swallow. Die bleek veel meer dan een thriller met een absurde premisse. Lees meer

Hard//talk: De goede kant van de geschiedenis is solidair, ook als het even niet uitkomt

De goede kant van de geschiedenis is solidair, ook als het even niet uitkomt

Racisme is een diep verweven onderdeel van het narratief van Nederland, waar we nog dagelijks de gevolgen van kunnen zien en voelen. Het is niet genoeg om je stil en afzijdig te houden van onrecht: verandering vereist actie. Lees meer

Echte schrijvers stellen uit

Echte schrijvers stellen uit

Elke schrijver is bekend met uitstelgedrag. Professioneel uitsteller Nicolas Voet legt in zijn essay uit waar het gelummel vandaan komt, en waarom het broodnodig is. Lees meer

Terra Infirma (deel 1)

Terra Infirma (deel 1)

Terwijl het coronavirus zich in de eerste maanden van 2020 over de wereld verspreidde en verschillende overheden verschillende maatregelen troffen, observeerde Nicky Runge de gang van zaken in haar woonplaats Hongkong. Lees meer

Automatische concepten 39

Vraag geen cadeaus (en krijg iets beters)

Jarig zijn én wereldproblematiek willen aanpakken, Jozien Wijkhuis leed eronder. Haar tip aan de (virtuele) verjaardagsbezoeker: geef cadeaus die geen geld kosten, of stort een bedrag dat de jarige zelf cadeau kan doen aan een medemens in nood. Lees meer

 Anderhalvemetergymnastiek

Anderhalvemetergymnastiek

Voor illustrator Jente Hoogeveen kan 1 juli niet snel genoeg komen: dan mogen de eerste mensen weer mondjesmaats naar de sportschool. Hoe dat eruitziet? Lees meer

Alles vijf sterren: 25

Je bent niet alleen

Deze week worden we blij van kleine dingen die je tijdens je zelfisolatie kan doen. Zonder dat we de druk voelen deze tijd te gebruiken om de rubbers van je koelkast te vervangen of De ontdekking van de hemel te lezen. Lees meer

Tip: Ga naar je werk

Ga naar je werk

Ook als je kantoortuin of favoriete koffietentje met laptopaansluiting gesloten is, kun je naar werk. Nora van Arkel liet zich betoveren door het sprankje magie dat nodig is om onszelf van eindeloze pyjamadagen te bevrijden. Lees meer

 O, Big Brother, Where Art Thou?

O, Big Brother, Where Art Thou?

Camera's op kruispunten en in gebouwen die je niet alleen volgen, maar zelfs herkennen en gegevens van je verzamelen. Hoe dichtbij is die dystopische toekomst? Lees meer

 1

Een radslag weg

Deze week worden we blij van kleine dingen die je tijdens je zelfisolatie kan doen. Zonder dat we de druk voelen deze tijd te gebruiken om een Ottolenghi-recept uit te proberen of de badkamer opnieuw te betegelen. Lees meer

Ons hulsel ligt verscholen

Emma Zuiderveen onderzoekt de digitale werkelijkheid in deze twee gedichten over performance, schijn en vega-worst. Lees meer

Tip: Ga een potje schaken

Ga een potje schaken

Jihane Chaara heeft een hobby uit de oude doos nieuw leven ingeblazen: het schaken. Het spel blijkt een grote metafoor voor het echte leven. Een tip om niet te haasten, je verbeelding in te zetten en natuurlijk om een vermakelijk spel te spelen. Lees meer

Kosmische Mixtape 1

Kosmische Mixtape

Een playlist met kosmische muziek om onze themaweek uit te luiden in stijl! Lees meer

Automatische concepten 36

So simple that we couldn't

Twee mannen zoeken antwoorden op vragen die ze niet begrijpen, om tot een allesomvattend inzicht te komen. Lees meer

 Als je je hoofd niet gebruikt, hoef je inderdaad geen mondkapje te dragen

Als je je hoofd niet gebruikt, hoef je inderdaad geen mondkapje te dragen

Hemel en aarde worden bewogen om levens te redden, en je slaat aan het protesteren tegen het dragen van mondkapjes en de kortstondige inperking van je vrijheid. Illustrator Rueben Millenaar keek van boven op de aarde neer en zag een mensheid die elk gevoel van perspectief kwijt is. Lees meer

Hemellichaamgedichten

Alle sterrenstelsels drijven langzaam uit elkaar

Yentl van Stokkum is behoorlijk fan van sterrenkunde. Voor de Kosmische Week schreef ze een reeks gedichten over astronauten, zwarte gaten en afgebeeld worden met een stralenkrans (ook al ben je daar eigenlijk te bescheiden voor). Lees meer

Alles Vijf Sterrenbeelden: Een kosmische quarantaine 7

De kosmische kijk- en luisterhoroscoop

Onze mediums hebben een horoscoop gemaakt om je weer terug op aarde te brengen. Voor als je even uit je hoofd en in je scherm of je speakers wilt. Lees meer

De aarde als jukebox

De aarde als jukebox

Imre van Son nodigt je met dit verhaal uit om deel te nemen aan een kosmische Zoom-vergadering. Wees gewaarschuwd: ‘Subtiele signalen die je in een offline-gesprek opvangt – lichaamstaal gezichtsuitdrukkingen, robot-expressie – ontbreken of worden vertekend in een online conversatie.’ Lees meer

Steun de makers van de toekomst. Sluit je aan bij Hard//hoofd.

Jouw steun maakt mogelijk dat wij onze makers een vrije ruimte kunnen blijven bieden en hen optimaal kunnen ondersteunen. Sluit je nu aan en ontvang kunst van talentvolle kunstenaars.

Sluit je aan