Asset 14

San Francisco gentlemen

Emma Slaats woonde een half jaar in San Francisco en verbaasde zich over de opdringerige veroveringsdrang van Amerikaanse mannen.

Het is donderdagavond en ik zit in een studentencafé in San Francisco, de stad waar ik het komende halfjaar zal wonen. Het is druk in het café, er staat hardrockmuziek aan en er klinkt luid geroezemoes. De ruimte is schemerig, alleen de pinballautomaten in de hoek geven een sterk licht af. Op de muur zie ik de silhouetten van berenkoppen en geweien.

Ik kijk naar mijn twee vriendinnen, die beiden met een jongen staan te praten. Het ziet eruit alsof ze het gezellig hebben. Ik denk aan Nederland en aan mijn vriend. Iedereen hier is op jacht, op zoek naar iemand. Aan de bar staat een jongen met haar dat glimt van de gel, hij kijkt een blond meisje diep in de ogen. Een stelletje in de hoek is aan het zoenen. En achterin het café schudt een meisje in een kort rokje haar heupen op de muziek voor het oog van een groep gretige jongens.

De Amerikaanse jongens die ik hier heb ontmoet zijn één: gentlemen en twee: ervan overtuigd dat ze beter zijn dan je vriendje. Wat betreft punt één: als jongens je hier aanspreken is hun doel niet je te zoenen, mee naar huis te nemen voor een one-night-stand, en je de volgende ochtend nooit meer te bellen. Nee, hier gaat dat anders. Jongens vragen je telefoonnummer om een afspraak te maken voor een kop koffie of een lunch. Kéurig.

Toen Brandon me uitnodigde met hem te lunchen, zei ik: ‘Lijkt me gezellig. Trouwens, ik heb wel een vriend.’ Zijn antwoord: ‘Je vriend is zó ver weg, doe niet zo moeilijk, hij hoeft er toch niet achter te komen?’ Exit Brandon.

Graham wilde koffie met me drinken. ‘Sure, maar ik heb wel een vriend. Vervolgens probeerde hij me ervan te overtuigen dat hij veel leuker was. ‘I’m a stand-up comedian’, was zijn argument. Ik denk dat hij een grap maakte, want hij was één van de meest humorloze mensen die ik tot dusver was tegengekomen. ‘Let the American take you out,’ probeerde hij. Toen ik het afsloeg omdat het me bij nader inzien niet zo leuk leek, vroeg hij of hij dan het nummer van een van mijn vriendinnen kon krijgen.

Illustratie: Daphne Prochowski

Ooit heb ik een Amerikaanse jongen met schaamte horen toegeven dat hij het gevoel heeft elke Europese jongen te kunnen verslaan als het erop aankomt. Ik vond dit destijds een hilarische uitspraak, maar ik begin te begrijpen dat sommige jongens de wereld echt op zo’n manier bekijken. Het veroveren van een meisje is de opdracht die succesvol moet worden volbracht. In het zo competitieve Amerika is alles een wedstrijd, en succes heb je zelf in de hand. Wat het betreffende meisje ervan vindt doet er niet toe: als man kun je en moet je haar ervan overtuigen dat jij de leukste bent. De hoofdprijs is bewondering. Van haar én van andere mannen. Mijn Europese vriend is dan ook een zwakke tegenstander, een watje, opgegroeid in een land met een functionerend zorgstelsel en een wapenverbod. Een land waar het meest gevaarlijke dier een zeehond is.

Ik vind het beledigend dat het deze mannen niet te doen is om mijn sprankelende persoonlijkheid, maar om hun trofeeënlijst. Als ik aangeef gewoon vriendschappelijk te willen lunchen, sturen ze niks meer terug of proberen ze me om te praten. Shame on you!

Ik vind het een nog grotere belediging dat deze mannen er vanuit gaan dat ik in een relatie zit omdat mijn vriendje dat wil. ‘Hij hoeft er toch niet achter te komen?’ betekent zoveel als: ‘je zit onder de plak bij je Europese boyfriend en ik kom je redden.’ Nee bedankt.

Voor ik weg ging was ik bang razend verliefd te worden op een Amerikaan – inmiddels weet ik dat ik het voorlopig bij Nederlandse jongens hou. Minder macho, en een stuk minder opdringerig. Ik stuurde Maurice en Graham dan ook: ‘I have a boyfriend and you should respect that. By the way, he would beat your ass.’

Mail

Daphne Prochowski is een illustrator uit Groningen. Haar werk is te omschrijven als kleurrijk en verhalend.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kris van der Voorn
    Kris van der VoornAdjunct-hoofdredacteur
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Dit is geen ode 2

Dit is geen ode

'In dit land word je aan stukken gescheurd. / Ik verzamel jouw gescheurde stukken vlees. / Ik bak je op 200 graden. / Ik deel je uit.' In harde dichtregels verkent Shabnam Baqhiri hoe het is om je echt aan te passen en waarom dit soms noodzakelijk en juist goed is. Lees meer

Train je ego (maar zorg dat het tegen een stootje kan) 1

Train je ego (maar zorg dat het tegen een stootje kan)

Luuk Schokker leerde dat een groot ego bij het schrijven geen overbodige luxe is. Je onzekerheid omarmen maar tegelijkertijd een ego kweken. Hoe doe je dat? Luuk legt het uit. Lees meer

A Sacred Slut_Daan Timmer_Lena Plantinga

A Sacred Slut

Je bent vrouw, het is zomer en je wil wat. Klaarkomen, bijvoorbeeld. In dit broeierige nieuwe kortverhaal van Lena Plantinga speelt een jonge vrouw met zichzelf en het lot. Een verhaal over zoeken naar je seksuele zelf, en haar aantreffen onder het juk van je seksuele verleden. Lees meer

Een lichaam dat liefde opwekt

Een lichaam dat liefde opwekt

Een fragment uit Emy Koopmans 'Tekenen van het universum' over een lichaam dat gelooft dat het moet krimpen om het waard te zijn te worden liefgehad. Lees meer

Mijn Arabisch is verstomd

Mijn Arabisch is verstomd

"Mijn Arabisch is schichtig / ze vermomt zich stilletjes als Hebreeuws." Pelumi Adejumo en Esha Guy Hadjadj vertaalden een gedicht van de Israëlische dichter Almog Behar. Over twee moedertalen, waarvan de één de ander overstemt. Lees meer

Ratrace

Ratrace

Een kort anti-kapitalitsch verhaal van Emma Stomp over De Prestatiemaatschappij, havermelk latte's en mannen met bivakmutsen. Lees meer

Zwarte luiken

Zwarte luiken

Hoe schrijf je over iets ontastbaars zoals rouw? Geïnspireerd door de schilderijen van Francis Bacon verkent Thijs Joores in deze gedichtenreeks de impact van verlies. Lees meer

Gezocht z.s.m. 1

Gezocht z.s.m.

Liefde is te vervangen, althans dat houden datingapps ons voor. Maar wat als je iemand bent verloren van wie je er maar één had, zoals je moeder? Babet te Winkel bijt het spits af van een nieuwe reeks waarvoor Stichting Literaire Activiteiten Amsterdam de samenwerking aangaat met verschillende literaire platforms. Lees meer

Kopje suiker

Kopje suiker

Souvenirsmokken, feestmokken, mokken met rare handvaten, mokken met popcultuurfiguren en mokken van de IKEA. In dit korte verhaal over verbinding en contact geven mokken een intiem kijkje in het leven van de buurt. Lees meer

Nieuwe coronificatie

Nieuwe coronificatie

Marthe van Bronkhorst opent het nieuwe jaar op poëtische wijze. Lees meer

Stop met schrijven!

Stop met schrijven!

Jens Meijen vergelijkt het schrijfproces met auto-onderhoud en weet hoe je als schrijver goed zorgt voor je mentale gezondheid. Wat heeft schrijven te maken met het worden van een popster en waarom moet je volgens Jens eerst stoppen met schrijven? Lees meer

Ballen en Engelen

Ballen en Engelen

Na een klassiek ongemakkelijke kerstborrel op kantoor gaat Sascha mee naar huis met Ariane van hr. Maar dan neemt de avond een griezelige onverwachte wending... Een kerstverhaal van Loren Snel. Lees meer

Masterclass

Een vrouw die met zichzelf in de knoop zit besluit om een masterclass acteren te volgen. Een kort verhaal door Renske van den Broek over opnieuw leren lopen, majorettemeisjes en vrede sluiten met wie je bent. Lees meer

Pen + papier + buitenlucht 3

Pen + papier + buitenlucht

Hoe zorg je er als schrijver voor dat je niet alleen gemotiveerd, maar ook gedisciplineerd blijft? Imme Visser kraakte de code. Lees meer

Paviljoen van het tijdelijke geluk

Paviljoen van het tijdelijke geluk

In deze voorpublicatie uit 'Paviljoen van het tijdelijke geluk' maken we kennis met een aantal bewoners van Kristalstad: Benjamin, Julia en Rachael. In korte scènes met een haast stripachtige stijl laat Laurens van de Linde de personages elkaar in een achterbuurt kruisen en biedt hij een inkijkje in deze toekomstige samenleving. Lees meer

Een vuistslag

Een vuistslag

Geïnspireerd door Dante besluit een schrijver om in haar korte verhalen op een gruwelijke manier af te rekenen met haar vijanden. Lees meer

Zoely

Zoely

In een zevendelig gedicht vol roodtinten - van cassis tot Aldispaarvarkenroze - gaat Ka(a)te Dejonckheere in op de effecten van verschillende anticonceptiepillen op menstruatie. Lees meer

Slaap lekker, Hiroshi Yoshimura 1

Slaap lekker, Hiroshi Yoshimura

Slaap lekker, Hiroshi Yoshimura is een bundeling van vijf korte verhalen over personages die willen geloven in iets groters, een uitweg naar een mooier en zinvoller bestaan. Lees hier alvast het titelverhaal, over twee middelbareschoolvriendinnen die elkaar na jaren weer zien op het concert van hun grote idool, Hiroshi Yoshimura. Lees meer

Djinn 1

Djinn

Om in hun relatie de onoverbrugbare meningsverschillen te vermijden hadden Barbara en Claudel  een spel bedacht. Djinn, noemden ze het, naar het verhaal van de geest in de fles. Ieder jaar mocht een van hen drie wensen doen en de ander moest deze inwilligen, althans twee daarvan, compromisloos, en daarna draaiden de rollen om. Op een avond die misschien wel een van de laatste zou kunnen zijn, blijft er nog één wens over. Lees meer

Overwoekerdagen

Overwoekerdagen

In de serie Natuurgeweld maakt schrijverscollectief Wildgewelf verhalen bij een zoekplaat van Emile Weisz. Welke verhalen weet jij te vinden? Lars Meijer vertelt over het besef dat je 's nachts niet langer een kacheltje bent om naast te liggen en elkaar weer zien voordat de winter begint in een brief die wel eens de laatste zou kunnen zijn. Lees meer

Steun de makers van de toekomst. Sluit je aan bij Hard//hoofd! 

Als je je nu aansluit, dan ontvang je jaarlijks gesigneerde kunstwerken van veelbelovende kunstenaars. Meld je vóór 1 juni aan en ontvang deze zomer al je eerste kunstwerk én je eigen Hard//hoofd-tasje. Veel verzamelplezier!

Steun en verzamel