Asset 14

In de ban van Poeh

Oorzaken en afgeleiden

De wereld staat in brand en dat mag niet onbeschreven blijven. In China is een tekenfilmfiguur tot staatsvijand verklaard. Jaap Hoeve vraagt zich af hoe het toch komt dat een grote man zich zo kleinzielig opstelt.

Toen ik eerder deze maand zag hoe de Chinese regering geen idee had hoe ze moesten omgaan met de dood van een dissident dacht ik: wat zegt het over een regime als het zo bang is voor één man, zelfs als die al dood is? Sinds vorige week heeft de Volksrepubliek er een nieuwe vijand bij: Winnie de Poeh. Maandag besloot de regering afbeeldingen van het tekenfilmfiguur op sociale media te censureren vanwege een meme uit 2013 waarin president Xi Jinping met Poeh wordt vergeleken. Voor de duidelijkheid: de regering van het grootste land ter wereld, met naar schatting 400 kernwapens, voelt zich bedreigd door een mollige beer uit een kinderboek. Het zou hilarisch zijn als het niet getuigde van een diepgewortelde angst. Absurd is het zeker.

Nadat zijn evenknie Trump de discussie over de grootte van zijn handen maar niet los kon laten en driftkikker Erdogan een internationale rel ontketende vanwege een flauwe – eigenlijk best onsmakelijke – ­grap, is het nu de beurt aan Xi om te laten zien dat hij niet van een pesterijtje gediend is. Van Trump weten we inmiddels dat hij een overgevoelig egootje heeft en de mediterrane Erdogan is op zijn minst temperamentvol. Maar de doorgaans zo kalme Xi blijkt net zo kleinzielig.

Ik weet dat in China de Partij en de leider onfeilbaar zijn en belediging dus uit den boze. Maar dit is geen belediging, dit is een grapje. Als een normaal mens met een tekenfilmbeer wordt vergeleken lacht hij erom en denkt ‘misschien moet ik inderdaad een paar kilootjes afvallen.’ Maar de groten der aarde hebben blijkbaar minder zelfspot.

Het Poehschandaal toont hoe fundamenteel onzeker het regime in Peking is. Xi beslist direct over het lot van 1,3 miljard mensen. Maar nog steeds ziet hij een existentiële bedreiging in een grapje waarin hij wordt vergeleken met een tekenfilmfiguur voor kinderen. En dus reageren hij en zijn partij-apparaat op de enige manier die ze kunnen bedenken: verbieden die hap.

Een echte leider die gelooft in zichzelf trekt zich niks aan van zulke kritiek op de persoon en zijn uiterlijk. Die haalt de schouders op en gaat zich bezig houden met belangrijker zaken. Daar zijn er ook in China genoeg van. Maar nee: de regering moet laten zien dat ze niet met zich laten sollen. En dus reageren ze totaal overtrokken en  maken ze de zaak veel groter dan die is. Net als om de handjes van Trump en de dönerschwanz van Erdogan lacht de wereld zich nog een keer rot en zo maken ze het dus alleen maar erger. De meme gaat nog een keer viraal. Ik had hem helemaal nog niet gezien. Maar inderdaad, nu je het zegt…

Afbeelding Pooh-beer uit webshop AliExpress/bewerking Jaap Hoeve

Mail

Jaap Hoeve is historicus en tekstschrijver en gelooft ondanks alles in het delen van kennis.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kris van der Voorn
    Kris van der VoornAdjunct-hoofdredacteur
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
Lees meer
het laatste
Dé vluchteling bestaat niet

Dé vluchteling bestaat niet

Marthe van Bronkhorst hoort bij de huisartsenpraktijk verhalen van vluchtelingen. Ze raakt gefrustreerd, omdat de politiek niet ziet 'dat een individu meer is dan twee vierkante meter ruimte en een lichaam dat gevoed moet worden'. Lees meer

De bomen in Roemenië zijn ook vaderloos 2

De bomen in Roemenië zijn ook vaderloos

'ik miste collectieve haast / treinen waar de airco nooit gewerkt heeft / de eenheid die in eenzaamheid zit'. In gedichten die geuren naar 'oostblokstank' onderzoekt Francesca Birlogeanu vervreemding en verdwenen vaders. Lees meer

Column: Objectief gelukkiger met onszelf

Objectief gelukkiger met onszelf

Ook op vakantie blijkt de tijd niet stil te staan, merken Eva en haar vrienden in Zuid-Frankrijk. Gelukkig gaan ze er qua uiterlijk alleen maar op vooruit, vindt één van hen. Lees meer

Hard//talk: Evita 3.0 1

Evita 3.0

De voormalige Argentijnse president Cristina Fernández de Kirchner overleeft een aanslag op haar leven, maar een twaalfjarige gevangenisstraf vanwege corruptie hangt boven haar hoofd. Lees meer

In ieder geval bleven we stuurloos 3/3: Métro

In ieder geval bleven we stuurloos - Métro

Zelfs de sterkste vriendschappen leden aan betonrot. Vrienden verjaren hier als sprinkhanen, hele groepen ontstonden en verdwenen in enkele seizoenen. Lees meer

In ieder geval bleven we stuurloos 2/3: Á pied

In ieder geval bleven we stuurloos - À pied

 Voor eenzaamheid heb je geen kostschool nodig. Niemand keek op wanneer ik ‘DRRRAAAAK’ schreeuwde zonder mijn pas te vertragen. Lees meer

In ieder geval bleven we stuurloos 1/3: Vélo

In ieder geval bleven we stuurloos - Vélo

Tijdens een afdaling vol kinderkoppen ging mijn hangslot uit zichzelf op slot, waarna mijn sleutelbos in een nabijgelegen afvoerputje verdween. Lees meer

Automatische concepten 77

Lang niet alles klopte bij Zomergast Bessel van der Kolk

Van een echt gesprek kwam het niet, zag Marthe van Bronkhorst. Lees meer

Nieuws in beeld: Het kind in het badwater terugvinden

Het kind in het badwater terugvinden

Amerikaanse onderzoekers wisten het geheugen van 150 ouderen te verbeteren middels een schokkend badmutsje. Lees meer

Dit is ook mijn vakantie

Dit is ook mijn vakantie

"Dit ben ik, met mijn nieuwe wandelschoenen, helemaal uitgerust en braaf nog." Hij hoogtevrees. Zij onverschrokken. In dit korte verhaal van Werner de Valk pakt een hike door de bergen wel heel anders uit dan verwacht. Na afloop zijn daar gelukkig altijd nog de foto's. Lees meer

Wat Chinees porselein ons kan leren over de geschiedenis van de Chinese vrouw

Wat Chinees porselein ons kan leren over de geschiedenis van de Chinese vrouw

Martine Bontjes legt een link tussen de porseleincollecties van het Rijksmuseum en de rol van vrouwen in de Chinese cultuurgeschiedenis. Lees meer

Automatische concepten 78

De natuur huilt droge tranen

Europa maakt waarschijnlijk het ergste droogteseizoen mee in ruim 500 jaar. Lees meer

Wanneer je jezelf vergeet

Een klein beetje Selbstvergessenheit

Jezelf vergeten in een relatie, wat betekent dat eigenlijk? Marthe van Bronkhorst worstelt met hoe ze is veranderd door een geliefde. Lees meer

Automatische concepten 76

Een ontwapenende Raven van Dorst kaatste de bal regelmatig terug

Zomergast Raven van Dorst was openhartig en verlangde hetzelfde van Janine Abbring. Lees meer

Bloed en havermout

Bloed en havermout

Een verhaal van Jan Wester over twee zussen, onvoorwaardelijke liefde, klauwende vingers, mantelzorg en Teletubbies. Lees meer

 1

Tijd voor een dekoloniale Indië-herdenking!

Benjamin Caton organiseert jaarlijks op 16 augustus een dekoloniale Indië/Indonesië-Nederland Herdenking, omdat een grote en groeiende groep mensen zich niet gezien voelt door de Nationale Indië-herdenking, een dag ervoor. Lees meer

Zomergast Lieke Marsman was eenzaam tussen de camera's

Zomergast Lieke Marsman was eenzaam tussen de camera's

Lieke Marsman bleek een eerlijke en grootmoedige Zomergast, met liefde voor het onverklaarbare en het ongemakkelijke. Lees meer

Nieuws in beeld: Van Trump mag de FBI de pot op

Van Trump mag de FBI de pot op

Elf 'topgeheime' documenten nam de FBI mee van Donald Trumps landgoed. Hij wil ze terug. Lees meer

Nieuws in beeld: Bomen zijn klaar met de hitte en zetten de herfst in

Bomen zijn klaar met de hitte en zetten de herfst in

Sommige loofbomen begonnen vorige maand al hun bladeren af te stoten - veel vroeger dan normaal. Lees meer

Nieuws in beeld: Iedereen voor? Hallo?

Iedereen voor? Hallo?

De weinige Tunesiërs die kwamen opdagen voor het referendum, stemden massaal voor meer macht voor de zittende president. Lees meer

Het is eindelijk zover: 12,5 jaar Hard//hoofd in Het HEM!

Op zaterdag 1 oktober viert Hard//hoofd haar 12,5-jarige jubileum in kunsthal Het HEM, een oude munitiefabriek die is omgetoverd tot culturele vrijplaats. In 2020 moesten we ons 10-jarige jubileum om bekende redenen helaas annuleren, nu vieren we alsnog het verleden, het heden en de toekomst van Hard//hoofd!

Bestel je ticket!