Asset 14

In de ban van Poeh

Oorzaken en afgeleiden

De wereld staat in brand en dat mag niet onbeschreven blijven. In China is een tekenfilmfiguur tot staatsvijand verklaard. Jaap Hoeve vraagt zich af hoe het toch komt dat een grote man zich zo kleinzielig opstelt.

Toen ik eerder deze maand zag hoe de Chinese regering geen idee had hoe ze moesten omgaan met de dood van een dissident dacht ik: wat zegt het over een regime als het zo bang is voor één man, zelfs als die al dood is? Sinds vorige week heeft de Volksrepubliek er een nieuwe vijand bij: Winnie de Poeh. Maandag besloot de regering afbeeldingen van het tekenfilmfiguur op sociale media te censureren vanwege een meme uit 2013 waarin president Xi Jinping met Poeh wordt vergeleken. Voor de duidelijkheid: de regering van het grootste land ter wereld, met naar schatting 400 kernwapens, voelt zich bedreigd door een mollige beer uit een kinderboek. Het zou hilarisch zijn als het niet getuigde van een diepgewortelde angst. Absurd is het zeker.

Nadat zijn evenknie Trump de discussie over de grootte van zijn handen maar niet los kon laten en driftkikker Erdogan een internationale rel ontketende vanwege een flauwe – eigenlijk best onsmakelijke – ­grap, is het nu de beurt aan Xi om te laten zien dat hij niet van een pesterijtje gediend is. Van Trump weten we inmiddels dat hij een overgevoelig egootje heeft en de mediterrane Erdogan is op zijn minst temperamentvol. Maar de doorgaans zo kalme Xi blijkt net zo kleinzielig.

Ik weet dat in China de Partij en de leider onfeilbaar zijn en belediging dus uit den boze. Maar dit is geen belediging, dit is een grapje. Als een normaal mens met een tekenfilmbeer wordt vergeleken lacht hij erom en denkt ‘misschien moet ik inderdaad een paar kilootjes afvallen.’ Maar de groten der aarde hebben blijkbaar minder zelfspot.

Het Poehschandaal toont hoe fundamenteel onzeker het regime in Peking is. Xi beslist direct over het lot van 1,3 miljard mensen. Maar nog steeds ziet hij een existentiële bedreiging in een grapje waarin hij wordt vergeleken met een tekenfilmfiguur voor kinderen. En dus reageren hij en zijn partij-apparaat op de enige manier die ze kunnen bedenken: verbieden die hap.

Een echte leider die gelooft in zichzelf trekt zich niks aan van zulke kritiek op de persoon en zijn uiterlijk. Die haalt de schouders op en gaat zich bezig houden met belangrijker zaken. Daar zijn er ook in China genoeg van. Maar nee: de regering moet laten zien dat ze niet met zich laten sollen. En dus reageren ze totaal overtrokken en  maken ze de zaak veel groter dan die is. Net als om de handjes van Trump en de dönerschwanz van Erdogan lacht de wereld zich nog een keer rot en zo maken ze het dus alleen maar erger. De meme gaat nog een keer viraal. Ik had hem helemaal nog niet gezien. Maar inderdaad, nu je het zegt…

Afbeelding Pooh-beer uit webshop AliExpress/bewerking Jaap Hoeve

Mail

Jaap Hoeve is historicus en tekstschrijver en gelooft ondanks alles in het delen van kennis.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kris van der Voorn
    Kris van der VoornAdjunct-hoofdredacteur
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
Lees meer
het laatste
Verf op je kleren #1 - Het Proces

Verf op je kleren #2 - Fictie en werkelijkheid

Waar ligt de grens tussen fictie en werkelijkheid, en hoe zet je die grens op spanning, zonder dat het saai of aanstellerig wordt? Lees meer

Column: Ik wens je alle goeds

Ik wens je alle goeds

Een afwijzing komt Eva koud op haar dak vallen. ‘Ik vond hem leuk, hij vond mij ook leuk, hij vond mij dus niet leuk, ik ben gewoon niet leuk genoeg.’ Lees meer

Kak! Een kritische kunstkoerier over De Kunstbode 1

Kak! Een kritische kunstkoerier over De Kunstbode

Als 'kritische kunstkoerier' neemt Marc Schoorl je mee door de kunstbijlage van zijn favoriete ochtendkrant. Lees meer

Nieuws in beeld: En hoe zit het met de achterstand in welzijn?

En hoe zit het met de achterstand in welzijn?

Na twee jaar af en aan wel en geen onderwijs op school te hebben gehad, ervaren leerlingen dat er 'hiaten in hun kennis' zijn ontstaan. Lees meer

Koop de roze bril

Koop de roze bril

Lang geloofde Shulamit Löwensteyn dat een ingebouwd stapelbed de oplossing zou zijn voor al haar moeilijkheden. Had ze daar gelijk in? Een tip over tulpen, taart en het kopen van troost. Lees meer

Automatische concepten 73

Engeland is gesloten

Maar liefst 28.000 vluchtelingen staken in 2021 het Engelse Kanaal over, met gevaar voor eigen leven. Lees meer

Nieuwe coronificatie

Nieuwe coronificatie

Marthe van Bronkhorst opent het nieuwe jaar op poëtische wijze. Lees meer

Column: Het enige woord dat het omschrijft

Het enige woord dat het omschrijft

Het voorlopig laatste uitstapje naar de bios met haar vader krijgt voor Eva een duistere lading. Lees meer

Verf op je kleren #1 - Het Proces

Verf op je kleren #1 - Het Proces

In Verf op je Kleren onderzoekt schrijver en documentairemaker Tiemen Hageman alle aspecten van het creatieve proces. Hij gaat in gesprek met allerlei creatieve makers, over hun proces en hoe je dat nou eigenlijk doet, werk maken. In deze eerste aflevering: schrijvers Martijn Brugman en Merlijn Huntjens. Lees meer

Stop met schrijven!

Stop met schrijven!

Jens Meijen vergelijkt het schrijfproces met auto-onderhoud en weet hoe je als schrijver goed zorgt voor je mentale gezondheid. Wat heeft schrijven te maken met het worden van een popster en waarom moet je volgens Jens eerst stoppen met schrijven? Lees meer

Ballen en Engelen

Ballen en Engelen

Na een klassiek ongemakkelijke kerstborrel op kantoor gaat Sascha mee naar huis met Ariane van hr. Maar dan neemt de avond een griezelige onverwachte wending... Een kerstverhaal van Loren Snel. Lees meer

Op elk potje past een probleempje

Op elk potje past een probleempje

Waarom moeten lesbische relaties in films altijd zo tragisch afgelopen? Esther Lamberigts pleit voor een positiever beeld van queer levens in hedendaagse media. Lees meer

Kon je maar aanbeden worden

Kon je maar aanbeden worden

Hologrammen, goud licht en een religieus lam laten Marthe van Bronkhorst zich klein voelen tijdens een kerkbezoek. Lees meer

Nieuws in beeld: Wat 'huist' er op de achterkant van de maan?

Wat 'huist' er op de achterkant van de maan?

Vond de Chinese maanlander een hutje, een kleine triomfboog, of toch maar gewoon een grote rots? Lees meer

Wees talentloos

Wees talentloos

Tijdens een date raakt Wolter de Boer verwikkeld in een socratisch vraaggesprek rond talent. Een tip over het afschaffen van aanleg. Lees meer

Nieuws in beeld: Weg met het kerstpakket!

Weg met het kerstpakket!

Er zit zelden iets in waar je op zit te wachten, laat staan iets van kwaliteit. Lees meer

Over geluk is het moeilijk praten 2

Over geluk is het moeilijk praten

Filmmaker Agnès Varda was een uitgesproken feminist. Julia de Dreu zag in haar een geestdriftige, politiek geëngageerde vrouw. Maar Varda's film 'Le bonheur' lijkt een ode aan het traditionele huwelijksgeluk. Wat wilde ze ons vertellen met dit onuitgesproken drama? Lees meer

Masterclass

Een vrouw die met zichzelf in de knoop zit besluit om een masterclass acteren te volgen. Een kort verhaal door Renske van den Broek over opnieuw leren lopen, majorettemeisjes en vrede sluiten met wie je bent. Lees meer

Stemmen op je zestiende voor een sterkere democratie

Het is goed voor Nederland als zestienjarigen mochten stemmen, zegt Jazz Komproe. Lees meer

Ik sla een praatje op het Godenpad

Shimanto Reza gaat tegen zijn achterhoofdstem in en ontdekt de waarde van taboes. Lees meer