Asset 14

Mees leest

Ja hoor, de boekenkast. Ziel van de woonkamer, pronkstuk van de studeerkamer, onontbeerlijk verbonden met de intellectueel. Toon mij uw boekenkast en ik zeg wie u bent. Een chaoot, met uitpuilende planken en overal papier. Een neuroot, met alle kaften op kleur gesorteerd. Een despoot, met rijen boeken over oorlog en tirannie. Een malloot, die niet van boeken houdt.

Hoe het er bij u thuis ook uitziet, aan een boekenkast kan veel worden afgelezen. Wie loert er niet bij een eerste bezoek aan een nieuwe minnaar tersluiks naar de bibliotheek? Eating Animals van Foer: slaat de biefstuk over. Le deuxième sexe van de Beauvoir: betaalt de rekening. Das Kapital van Marx: gebruikt geen deodorant. Alles van Heleen van Royen: draagt een ingewikkelde beha. Een boek met Johan Cruijff-citaten: geeft inspiratieloze cadeaus. Een Lonely Planet van Thailand: heeft in een ver verleden met drie roodverbrande Britten getongd op een full moon party. Brett Easton Ellis: snuift coke. Homerus: zat op het gymnasium. De ondraaglijke lichtheid van het bestaan: zat op de universiteit.

Maar ach, dit blijft natuurlijk speculatie van de gissende bezoeker. Wie zal zeggen hoe iemand aan een boek komt? Wie kan weten of het boek ooit is opengeslagen? Hoe volgestouwd een bibliotheek ook is, de aanzienlijke mogelijkheid bestaat dat de eigenaar een pompeuze opschepper is, zeker in deze moderne tijden. Wie kan de rust nog vinden om überhaupt een boek op te pakken, laat staan het uit te lezen? Het is verschrikkelijk, maar de strijd om het voortbestaan van het boek zijn we aan het verliezen, en rap ook.

Zelf wil ik er nog lang niet aan, een wereld zonder boeken. Niet omdat ik een starre nostalgist ben, met een huis vol met stokoude geërfde meubels die van ellende uit elkaar vallen en een huistelefoon. Maar omdat ik teveel van ze houd om te geloven dat ze op en dag tot het verleden zullen behoren. De aanblik van mijn muur, volgebouwd met boeken, verwarmt me. Het geeft me een huiselijk gevoel, en niet te vergeten een voldaan idee van rijkdom en kennis. De laatste jaren echter lijkt het alsof de boeken gewoonweg decoratie zijn geworden. Sterker nog, als ik eerlijk moet zijn ligt de periode waarin ik het meeste las bijna twintig jaar achter me: als kind las ik onophoudelijk, en al tegen de tijd van de middelbare school (toen lezen een verplichting werd) begon mijn verorbering van boeken af te nemen. Pas toen ik op mezelf woonde en een beetje geld had wakkerde de hebzucht weer aan.

Toch is er een groot verschil tussen veel boeken kopen en veel boeken lezen. Mijn collectie is geenszins een weerspiegeling van de inhoud van mijn hersenpan: alle informatie die ik de laatste jaren heb vergaard is van het internet geplukt, en de boeken in de kast hebben een flinke stoflaag vergaard. Het kan zo niet langer, dacht ik onlangs. Het was tijd om de aan mijn arm vergroeide laptop weg te leggen en mijn oog te laten vallen op de kast. Ik deed een kleine steekproef, en wat ik vermoedde bleek waar: van de 281 getelde boeken had ik er 170 gelezen, en maar liefst 111 niet. Een deel hiervan was een gift, een deel erfenis, een deel volslagen onbekend. Ik was een vreemdeling voor mijn eigen boekenverzameling. Zo was er de categorie 'Ongewild': twee keer Bridget Jones’ Diary? Ik zou het niet eens één keer kopen. Philip Roth, ugh, hoezo? Maar ook was er de afdeling Klassiekers: Henry James, William Shakespeare, Charles Dickens, Nescio, D.H. Lawrence, allen ongelezen.

Hier moest verandering in komen. Vanaf nu mocht ik geen boeken meer kopen, tot ik in ieder geval een groot deel van mijn collectie grondig had doorgespit. Ook was het tijd om afstand te doen van literatura non grata. In de eerste week ging het al goed fout toen mijn moeder langskwam met vier stapels boeken (nadat ze haar eigen boekenkast had opgeruimd) maar nu is het zover. Alleen al de vijf onaangeraakte Grunbergs tonen dat er meer dan genoeg te lezen is in huize List. Ik mag niet meer kwijlend naar de Athenaeum om mezelf diep in het krediet te storten. Het is tijd om de blik naar binnen te keren en te koesteren wat er al is. Tijd voor een diepere verstandhouding met mijn boekenkast. Tijd om rust te nemen. Tijd om wat bladzijden om te slaan. Tijd, om te lezen.

Benieuwd naar de boekenkast van Mees? Ze zal tweewekelijks haar boekenkast analyseren en de ongelezen exemplaren trachten door te ploeteren. Een eenmansboekenclub, met verhalen uit en over de werken die al dan niet per ongeluk op haar planken zijn terechtgekomen. Volgende keer aflevering 1: Nescio.

Mail

Ava Mees List

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kris van der Voorn
    Kris van der VoornAdjunct-hoofdredacteur
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Verf op je kleren #1 - Het Proces

Verf op je kleren #2 - Fictie en werkelijkheid

Waar ligt de grens tussen fictie en werkelijkheid, en hoe zet je die grens op spanning, zonder dat het saai of aanstellerig wordt? Lees meer

Column: Ik wens je alle goeds

Ik wens je alle goeds

Een afwijzing komt Eva koud op haar dak vallen. ‘Ik vond hem leuk, hij vond mij ook leuk, hij vond mij dus niet leuk, ik ben gewoon niet leuk genoeg.’ Lees meer

Kak! Een kritische kunstkoerier over De Kunstbode 1

Kak! Een kritische kunstkoerier over De Kunstbode

Als 'kritische kunstkoerier' neemt Marc Schoorl je mee door de kunstbijlage van zijn favoriete ochtendkrant. Lees meer

Nieuws in beeld: En hoe zit het met de achterstand in welzijn?

En hoe zit het met de achterstand in welzijn?

Na twee jaar af en aan wel en geen onderwijs op school te hebben gehad, ervaren leerlingen dat er 'hiaten in hun kennis' zijn ontstaan. Lees meer

Koop de roze bril

Koop de roze bril

Lang geloofde Shulamit Löwensteyn dat een ingebouwd stapelbed de oplossing zou zijn voor al haar moeilijkheden. Had ze daar gelijk in? Een tip over tulpen, taart en het kopen van troost. Lees meer

Automatische concepten 73

Engeland is gesloten

Maar liefst 28.000 vluchtelingen staken in 2021 het Engelse Kanaal over, met gevaar voor eigen leven. Lees meer

Nieuwe coronificatie

Nieuwe coronificatie

Marthe van Bronkhorst opent het nieuwe jaar op poëtische wijze. Lees meer

Column: Het enige woord dat het omschrijft

Het enige woord dat het omschrijft

Het voorlopig laatste uitstapje naar de bios met haar vader krijgt voor Eva een duistere lading. Lees meer

Verf op je kleren #1 - Het Proces

Verf op je kleren #1 - Het Proces

In Verf op je Kleren onderzoekt schrijver en documentairemaker Tiemen Hageman alle aspecten van het creatieve proces. Hij gaat in gesprek met allerlei creatieve makers, over hun proces en hoe je dat nou eigenlijk doet, werk maken. In deze eerste aflevering: schrijvers Martijn Brugman en Merlijn Huntjens. Lees meer

Stop met schrijven!

Stop met schrijven!

Jens Meijen vergelijkt het schrijfproces met auto-onderhoud en weet hoe je als schrijver goed zorgt voor je mentale gezondheid. Wat heeft schrijven te maken met het worden van een popster en waarom moet je volgens Jens eerst stoppen met schrijven? Lees meer

Ballen en Engelen

Ballen en Engelen

Na een klassiek ongemakkelijke kerstborrel op kantoor gaat Sascha mee naar huis met Ariane van hr. Maar dan neemt de avond een griezelige onverwachte wending... Een kerstverhaal van Loren Snel. Lees meer

Op elk potje past een probleempje

Op elk potje past een probleempje

Waarom moeten lesbische relaties in films altijd zo tragisch afgelopen? Esther Lamberigts pleit voor een positiever beeld van queer levens in hedendaagse media. Lees meer

Kon je maar aanbeden worden

Kon je maar aanbeden worden

Hologrammen, goud licht en een religieus lam laten Marthe van Bronkhorst zich klein voelen tijdens een kerkbezoek. Lees meer

Nieuws in beeld: Wat 'huist' er op de achterkant van de maan?

Wat 'huist' er op de achterkant van de maan?

Vond de Chinese maanlander een hutje, een kleine triomfboog, of toch maar gewoon een grote rots? Lees meer

Wees talentloos

Wees talentloos

Tijdens een date raakt Wolter de Boer verwikkeld in een socratisch vraaggesprek rond talent. Een tip over het afschaffen van aanleg. Lees meer

Nieuws in beeld: Weg met het kerstpakket!

Weg met het kerstpakket!

Er zit zelden iets in waar je op zit te wachten, laat staan iets van kwaliteit. Lees meer

Over geluk is het moeilijk praten 2

Over geluk is het moeilijk praten

Filmmaker Agnès Varda was een uitgesproken feminist. Julia de Dreu zag in haar een geestdriftige, politiek geëngageerde vrouw. Maar Varda's film 'Le bonheur' lijkt een ode aan het traditionele huwelijksgeluk. Wat wilde ze ons vertellen met dit onuitgesproken drama? Lees meer

Masterclass

Een vrouw die met zichzelf in de knoop zit besluit om een masterclass acteren te volgen. Een kort verhaal door Renske van den Broek over opnieuw leren lopen, majorettemeisjes en vrede sluiten met wie je bent. Lees meer

Stemmen op je zestiende voor een sterkere democratie

Het is goed voor Nederland als zestienjarigen mochten stemmen, zegt Jazz Komproe. Lees meer

Ik sla een praatje op het Godenpad

Shimanto Reza gaat tegen zijn achterhoofdstem in en ontdekt de waarde van taboes. Lees meer