nieuwsbrief
Asset 14

Zoekende vrouw

De thee stond klaar, ik pakte een handje chocoladepepernoten, de poezen krulden zich rond mijn benen en ik klikte op de link naar mijn lievelingsserie, Downton Abbey, om te zien hoe Mary, de dochter van graaf Crawley, de ene na de andere huwelijkskandidaat zou afwijzen. Nog voor ik weg kon zwijmelen bij deze onrealistische maar heerlijk romantische fictie, diende de realiteit zich keihard aan middels het volgende pop-upvenster:

Mail

Deze rondborstige vrouw die lekker aan haar pantykous ligt te trekken, ziet er niet direct uit alsof ze iemand achterna zal gaan zitten. Vreemder nog is dat deze ‘waarschuwing’ hier als een pornografische trigger wordt gepresenteerd: een echte en bovendien geile vrouw die ‘wanhopig op zoek naar een vriend’ is. Ik begreep er niets meer van. De afgelopen anderhalf jaar werd mij van alle kanten op het gebroken hart gedrukt dat niets zo afstotend werkt als op zoek zijn, nu gaat daar opeens een aantrekkingskracht van uit?

Een collega-journaliste zei, een dag nadat het uit was: "Oh Noor, je gaat het nu allemaal meemaken, al die dates die op niks uitlopen. Bereid je maar vast voor." Ik weet niet wat haar intentie was, maar opbeurend was het niet. En ook laatst nog spiegelde een mannelijke kennis van begin veertig me een schrikbeeld voor: "Walgelijk die wanhopige vrouwen, zo onaantrekkelijk! Doe mij maar een lekker ongecompliceerde twintiger die niet nadenkt over de toekomst." Toen ik de kwestie besprak met een goede vriendin, zei ze: "Ja, dat was altijd mijn nachtmerrie, dat ik zou eindigen met een kat op schoot op drie hoog achter." Treffender kon ze mijn huidige situatie niet schetsen.

De single vrouw van 29+ wordt graag geridiculiseerd in populaire media, bijvoorbeeld in dit best wel grappige filmpje over vrijgezelle vrouwen en poezen. In een scène uit Sex and the City (Seizoen 5 aflevering 3, 'Luck be an old lady') bespreken Charlotte en Miranda hun singleschap na yet another mislukte date, waarin ook de dubbele moraal wordt behandeld:

Charlotte: ‘You have to take risks so you don't wind up an old maid.’
Miranda: ‘That's right! Must not wind up old maid! Now, how am I gonna remember that? Does anybody have a pen? Why do we get stuck with "old maid" and "spinster" and men get to be "bachelors" and "playboys"?
No matter how shriveled their dicks are.’

Een deel van het antwoord is natuurlijk te vinden bij die ‘shriveled dicks’: hoe verschrompeld ze ook zijn, tot ver na hun vijftigste kunnen die pikken kinderen produceren. Die vruchtbaarheidskwestie is ook te zien in een scène uit de Amerikaanse serie New Girl (Seizoen 2 aflevering 9). Jess, een vrijgezelle schooljuf van eind twintig, maakt zich druk over haar toekomst en verdedigt zich nuchter wanneer haar mannelijke huisgenoten haar beschuldigen van aanstellerij:

Jess: ‘Guess what I'm worried about? This sound (ze wijst op haar buik en een stilte volgt, red. NS). You know what that sound is? It's the sound of an empty uterus. (…) Ugh! Being a woman sucks!
Nick: ‘Seriously, can you please stop yelling? (…) Jess has absolutely lost her mind.’
Jess: ‘I have not lost my mind! I'm just scared!’
Nick: ‘Would you trust me? You're gonna be fine. You're gonna meet somebody and... you're gonna fall in love and then... before you know it, you're gonna...’
Jess: ‘With who, Nick? Who's gonna... lay a flag down on this sweet, sweet continent?’

Illustratie: Aart-Jan Venema

Vrouw zijn sucks natuurlijk helemaal niet. Maar de biologie verandert niet even snel als onze maatschappelijke en culturele condities. Onze extended youth gaat door tot ver in de dertig, en dat heeft consequenties voor de relaties die we (niet) aangaan. Maar een levend wezen op moeder aarde zetten, daar heb je als vrouw van boven de dertig nu eenmaal meer haast bij dan een man. Dat geeft onherroepelijk een ander perspectief op vrijgezel zijn. Voor veel vrouwen heeft dat niets te maken met wanhoop, maar met een realistische benadering van een biologisch feit dat gretig te kakken wordt gezet in medialand.

Iets wat je nauwelijks ziet op televisie is de mannelijke zoektocht en bijkomende teleurstelling naar een nieuw vriendinnetje. Ook hier biedt New Girl soelaas. Huisgenoot Winston speelt daarbij een rol naar mijn inmiddels geheelde hart: hij ontfermt zich over de kat van zijn ex, en zit liever met Ferguson op de bank naar series te kijken dan dat hij achter vrouwen aangaat. Daarover wordt hij, terecht, een beetje belachelijk gemaakt door zijn huisgenoten.

Maar ik heb het nu begrepen. Alle waarschuwingen van mijn vrienden ten spijt: ik trek mijn dubbel D en mijn zwartkanten korset aan en ga al pantykousjestrekkend op mannenjacht, waarbij ik mijn stalkerige inborst als echte vrouw niet zal schuwen.

Wel jammer, het zat net zo lekker met die poezen en die pepernoten.

Noor Spanjer (Amsterdam, 1982) is freelance journaliste en mediawetenschapper. Als nieuwerwetse minstreel is zij altijd op zoek naar persoonlijke verhalen en daarnaast is ze ideologisch inzetbaar voor feministische zaken en andere nature-nurture kwesties.

Aart-Jan Venema is freelance illustrator en verhalenverteller. Hij werkt onder andere voor NRC.next, de Groene Amsterdammer en hard/hoofd.

Steun ons en word kunstverzamelaar

Hard//hoofd is al bijna tien jaar een vrijhaven voor jonge en experimentele kunst, journalistiek en literatuur. Een walhalla voor hemelbestormers en constructieve twijfelaars, een speeltuin voor talentvolle dromers en ontheemde jonge honden. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Én onze site is helemaal gratis.

Zonder jou kunnen we dit niet blijven doen. Als je ons steunt, dan maken wij jou meteen kunstverzamelaar door je speciaal geselecteerde kunstwerken toe te sturen. Verzamel kunst en help je favoriete tijdschrift het volgende decennium door.

Steun ons
het laatste
Tip: Ga saneren

Ga saneren

Esmé van den Boom werkt sinds kort in een bibliotheek en dat werk draait tot haar grote schrik meer om boeken wegdoen dan boeken koesteren. Lees meer

 Mag ik nog even vangen?

Mag ik nog even vangen?

Honderden Amerikanen ontvingen eerder deze week opeens een nachtelijk berichtje van een vriend, kennis, collega... Maar die wisten op hun beurt nergens van. Oude berichten van jaren eerder werden 'gerecycled'. Het nieuws in beeld door Nastia Cistakova. Lees meer

Alles vijf sterren: Over straat in een andere wereld

Over straat in een andere wereld

Deze week worden we blij van een ontroerende, grappige bewerking van Oorlog en Vrede, een hilarische podcast over porno, en een app die hardlopen combineert met zombies. Lees meer

Column: Een brief op de schoorsteenmantel

Een brief op de schoorsteenmantel

In de jaren '70 hadden veel dertigers iets uit te vechten met hun moeder. Zo ook Trudy, die de hare speciaal daarvoor uitnodigde voor een weekend op het strand. Lees meer

Waterlanders

Waterlanders

Annelies van Wijk beschrijft een tragische familiegeschiedenis in de vorm van een kort verhaal. Lees meer

Poortwachters van de Homogemeenschap

Poortwachters van de homogemeenschap

Sebastiaan van der Lubbe ontmaskert het dunne laagje vernis dat we in Nederland ‘tolerantie’ noemen. Hij strijdt tegen de regenboogvlag als goedkoop fashion statement en vóór de regenboogvlag als pleitbezorger van inclusiviteit. Lees meer

 Wie stoot koning Netflix van de bank?

Wie stoot koning Netflix van de bank?

Voor koning Netflix staat er veel op het spel. Het is dringen geblazen voor de troonopvolgers. Het nieuws in beeld door Jente Hoogeveen. Lees meer

Filmtrialoog: Light Of My Life 1

Light Of My Life

Onze redacteuren werden meegesleept in de vlucht van Casey Affleck en zijn filmdochter in 'Light of my Life'. Lees meer

Hard//talk: Een spelletje memory voor de Alzheimervereniging

Een spelletje memory voor de Alzheimervereniging

Met enige verbazing ziet Vivian Mac Gillavry hoe goede doelen geld ophalen met acties die patiënten zelf vaak niet meer kunnen uitvoeren. Lees meer

Stort jezelf in een crisis zónder er sterker uit te komen 1

Stort jezelf in een crisis zónder er sterker uit te komen

Intenties om (nog) gelukkiger/gezonder/succesvoller te leven? Filosofe Lieke Knijnenburg onthult hoe de kapitalistische samenleving deze intenties in ons programmeert, en hoe we ertegen in opstand kunnen komen. Een bevrijdend essay over tijdverspilling, zelfverwoesting en liefde. Lees meer

Tip: Neem geen kat 1

Neem geen kat

Eva van den Boogaard heeft een kat. Een hele mooie, die het goed doet op Instagram. Maar toch had ze hem liever niet gehad. Een tip om niet onwillekeurig te gaan houden van een dier. Lees meer

 Een bezegeld lot in een verzegelde trailer

Een bezegeld lot in een verzegelde trailer

Zodra de trailer verzegeld werd, waren de 39 Chinese migranten die zich erin hadden verstopt kansloos. Het nieuws in beeld door Rob Worst. Lees meer

Alles vijf sterren 2

Zo komen we de herfst wel door

Deze week worden we blij van een ouderwetse spelletjesavond (bij jou thuis), het elegie van Kate Tempest en een fotoarchief. Lees meer

Column: Joh wat origineel

Joh wat origineel

Iduna Paalman had een zinnelijke droom over iemand die niet haar vriend is. Wat moet ze daarvan maken? Lees meer

Is het demonstratierecht in Nederland een farce?

Is het demonstratie­recht in Nederland een farce?

Na roerige protestweken met boze boeren en blokkades door Extinction Rebellion maakt Jarmo Berkhout de balans op. Hoe staat het er eigenlijk voor met het demonstratierecht in Nederland? Lees meer

Tip: Maak zinloze lijstjes

Maak zinloze lijstjes

Het schrijven gaat Jozien Wijkhuis niet altijd even makkelijk af, terwijl ze eigenlijk niets liever doet. Een podcast van Tim Clare bood soelaas. Een tip om het schrijven te demystificeren. Lees meer

Beeldbrekers (VI): 'Wat betekent het om mens te zijn in een wereld van objecten?'

'Wat betekent het om mens te zijn in een wereld van objecten?'

Op de Dutch Design Week staat dit jaar de maakbaarheid van toekomst centraal. Tom Loois, een van de curatoren van de tentoonstelling ‘The Object Is Absent’, over hun tentoonstelling zonder objecten. Lees meer

Gedichten geïnspireerd op Long in the Tooth 3

Gedichten geïnspireerd op Long in the Tooth

Yentl van Stokkum schreef drie gedichten ter gelegenheid van de tentoonstelling Long in the Tooth van Josse Pyl. Joëlle de Ruiter maakte er illustraties bij. Lees meer

Een vuile plas regenwater

Een vuile plas regenwater

Alexander van der Weide bespreekt op intuïtieve wijze de klassieke film Stalker van Tarkovski. ‘Probeer nooit je idee over te brengen aan het publiek — het is een ondankbare en zinloze taak. Laat ze het leven zien en ze zullen in zichzelf de middelen vinden om het te beoordelen en te waarderen.’ Lees meer

Mevrouw Rouw in Zomergasten 2

Mevrouw Rouw in Zomergasten

Hard//hoofd grijpt terug op de Zomergasten-verslagen van deze zomer met een onconventionele gast die toepasselijk is voor de grauwe dagen. Lees meer

Steun ons en word kunstverzamelaar
Hardhoofd vecht voor de vrijheid van jonge makers om te kunnen maken wat ze willen. Word nu kunstverzamelaar en ontvang de interessantste Hard//hoofd kunstwerken.

Steun ons vanaf €5