Asset 14

Laat jezelf opsluiten

Een vriendin reisde met de nachttrein terug naar huis, waar ze met zes andere reizigers de enige nog bemande coupé vulde. Met het eindstation in zicht maakten ze aanstalten om uit te stappen. Tot ieders verbazing reed de trein gewoon door. Precies op het punt waar je niet hoopt stil te staan, daar minderde de trein vaart. Ze stopten midden in een verlaten weiland. Het was doodstil. "De deurknop doet het niet!" riep een van de passagiers. Daarna gingen de lichten uit.

Aangezien de vriendin naast me alles kon navertellen, was de afloop uiteraard goed. Het bleek een vergissing en de machinist was geen zombie die zijn passagiers wilde opknabbelen. De crisissituatie was er niet minder om. "Voor even waren zeven mensen als groep aan elkaar overgeleverd in een spannende situatie", zei ze.  Het deed me denken aan mijn bezoek met vier vrienden aan een Escape Room vorige week.

Andrew Rivitt

Een Escape Room is een kamer waar je door het oplossen van aanwijzingen en raadsels een code moet kraken om te ontsnappen. Er is een overload aan prikkels: een antiek bureau, doktersromannetjes, een typemachine met verwisselde toetsen, kisten met sloten, plankjes vol specerijen, allerhande portretlijsten aan de muur, een ogenschijnlijk kapotte wekker, oude tijdschriften, een gigantische wereldbol, beschreven briefpapier, een verdraaide spiegel. Er zijn verborgen aanwijzingen. Er is tijdsdruk: één uur.

Door die prikkels, aanwijzingen en tijdsdruk gebeurt er in een Escape Room iets wonderlijks. Elk groepslid keert terug naar zijn basisinstinct met bijbehorende groepsfunctie. Zo worden alle aanwijzingen op ingenieuze wijze door de Spin aan elkaar gekoppeld. Hij is duidelijk de meest intelligente van het stel. De meeste anderen kammen als Kippen zonder Kop vanaf seconde één de hele kamer uit, en komen met de vreemdste voorwerpen aanzetten. Sommigen zijn nog bruikbaar ook. En tenslotte heb je nog de Filosoof
– ikzelf –, die zich terugtrekt in een hoekje, in alle boeken van de boekenkast bladerend op zoek gaat naar overkoepelende thema’s en dan na een tijdje roept: "Het gaat over Liefde, jongens! We moeten het in de Liefde zoeken!" (aan de Filosoof heb je overigens, in een Escape Room vol zakelijke kluiscodes, vrij weinig).

Maar het mooiste van het proces komt na ongeveer een kwartier zoeken, als het puzzelen vastloopt. Dan wordt iedereen in een Escape Room voor even teruggeworpen naar het expertiseniveau van een amoebe. Niemand heeft aan het begin ook maar enige clou hoe je uit de kamer kan breken. En dat maakt wanhopig. Alles kan immers een aanwijzing zijn. De honderden zoutvaatjes, de patronen op het vloerkleed, de cupmaat van de bh, de lengte-  en breedtegraden op de wereldbol. Eén van ons heeft een kwartier gestaard naar een perforatiegaatje in één van de tijdschriften. Een ander was er stellig van overtuigd dat er, tegen elk greintje gezond verstand in, een aanwijzing in het middelste schilderij verstopt zat: "Ik  weet het zeker jongens, dit schilderij zit hartstikke los, even geduld, nog zes spijkers!"

En als alles dan, de kamer in ravage achtergelaten, weer achter de rug is, bedenk je je: dit heeft iets bijzonder relativerends. Voor even bevind je je als groep opgesloten in een crisissituatie. En dat is een geweldige kans om even je identiteit als individu te verliezen. Je een simpele primaat in groepsproces te voelen, zonder dat je de kennis van je dagelijkse werkveld kan toepassen. En dat voelt bevrijdend.

Luuk Hijne is 22 jaar en masterstudent sociale psychologie in Utrecht. Luuk wil stadsgids en schrijver worden.

Mail

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Automatische concepten 38

Hard//hoofd zoekt een nieuwe adjunct-hoofdredacteur

De adjunct-hoofdredacteur denkt mee over de koers van het tijdschrift en heeft een stem in belangrijke beslissingen. Lees meer

Hard//hoofd zoekt een beeldredacteur (illustraties) 2

Hard//hoofd zoekt een beeldredacteur (illustraties)

Ter ondersteuning van de chef Illustraties zijn wij op zoek naar een beeldredacteur illustraties. Lees meer

Automatische concepten 54

Een miljoen huizen houden het te droog

Zeker een miljoen huizen in Nederland dreigen te verzakken, en dat aantal is de afgelopen jaren flink toegenomen. De boosdoener: droogte. Lees meer

Alles Vijf Sterren: 43

Lekker soggen

Deze week worden onze redacteurs blij van lachen om Mark R., lessen over de media en het kunnen bijdragen aan de vismigratie in Utrecht. Lees meer

Een ritje maken

Een ritje maken

In dit verhaal van Sonja Buljevac maken Renée en haar oma een wandeling bij de boulevard van Vlissingen. Terwijl haar oma volop geniet, wordt Renée geconfronteerd met de gebeurtenissen van de vorige nacht. Lees meer

Hard//talk: Onderdak is een mensenrecht

Onderdak is een mensenrecht

Over dakloosheid hoeven we geen uitvoerige politieke discussies te voeren, aldus Jihane Chaara. Onderdak is namelijk niets minder dan een mensenrecht (iets wat men in de Nederlandse politiek even vergeten lijkt te zijn). Lees meer

De nobele kunst van het missen

De nobele kunst van het missen

Marthe van Bronkhorst mist een hoop dingen in haar leven. Haarelastiekjes, de deuk in de bank die ze maakte in het vakantiehuisje, en ze kan maar niet vergeten dat Philip Freriks gestopt is met het journaal. (kom terug, Philip!). Maar komt dit missen vandaan?
Met (voor de laatste keer!) een illustratie van Jessica Bacuna. Lees meer

Filmtrialoog: Nocturne

Nocturne

Onze redacteurs zagen Nocturne, een film over het maken van een film. Hoofdpersonage Alex rent een nacht lang door zijn eigen hoofd, op zoek naar het sluitende idee, de juiste acteurs, een kloppend verhaal. Het sprak esthetisch heel erg aan, maar zaaide ook een hoop verwarring. Lees meer

Nieuws in beeld: 13

Onze corona-aanpak laat talloze aardbewoners stikken

Dat het materiaal waarmee we onszelf tegen corona beschermen voor een golf aan afval zou zorgen, zagen we al van verre aankomen. Illustrator Simcha van der Veen is dan ook verbijsterd: waarom doen we hier niets tegen? Lees meer

Absurditeit is de kracht van The Nose or Conspiracy of Mavericks

Absurditeit is de kracht van The Nose or Conspiracy of Mavericks

Dat je niet op zoek hoeft naar de diepere betekenis en ook enkel de vorm van een film kan waarderen, bewijst de animatiefilm 'The Nose or Conspiracy of Mavericks'. Lees meer

Alles Vijf Sterren: Eindelijk lente

Eindelijk lente

Deze week worden we blij van een fijn boek, roze k-pop en Den Bosch. Lees meer

Over Emma, millennials en de kostuumdramafase

Over Emma, millennials en de kostuumdramafase

Anna Visser is van jongs af aan een fervent liefhebber van Jane Austen. Een onlangs verschenen hervertelling van Emma werpt nieuw licht op haar hartstocht voor het kostuumdrama, maar misschien nog meer op haar zelfbeeld. Lees meer

Column: Wasverzachter

Wasverzachter

Een fietstochtje met twee vrienden voert Eva naar een nieuwbouwwijk, waar het leven bij nader inzien toch zo slecht nog niet zou zijn. Lees meer

Schijn bedriegt 2

Schijn bedriegt

Ons stemgedrag wordt (te) vaak bepaald door onderbuikgevoelens en eerste indrukken. Om ons daartegen te wapenen hebben we gedegen onderwijs nodig. Laat dat nu precies hetgeen zijn waar de politieke winnaar op bezuinigt. Lees meer

De dochter van Baba Yaga met illustratie van Micky Dirkzwager

De dochter van Baba Yaga

Saar, een slapeloze studente, leeft op dubbeldrop en kan haar ex niet vergeten. Op een nacht belt ze haar moeder. ‘Vanaf mijn drieëntwintigste werd het allemaal beter, Saar.’ Is er hoop? Een rauw sprookje van Lena Plantinga over het herstellen van je vrouwelijke intuïtie, of pogingen doen tot. Lees meer

Nieuws in beeld: 12

'App me als je thuis bent'

Na de dood van de 33-jarige Sarah Everard uiten steeds meer Britse feministen hun woede over de mensen die hen zouden moeten beschermen: de politie is onderdeel van hun onveiligheid, zeggen zij. Lees meer

Alsof het stil was 1

Alsof het stil was

In dit korte verhaal van Janna Claudius slapen een van elkaar vervreemde moeder en dochter een nachtje op dezelfde kamer. Lees meer

Alles Vijf Sterren: We bekijken het positief

We bekijken het positief

Deze week worden we blij van LuckyTV, een WhatsAppgroep en een tweeëntwintig jaar oude miniserie over kunst. Lees meer

Verveling als verhullend eufemisme

Verveling als verhullend eufemisme

Verveling kreeg het afgelopen jaar duizend gezichten. Rijk Kistemaker vraagt zich af: hoe herinneren we ons die gezichten, zodra de coronacrisis (min of meer) voorbij is? Lees meer

Kolen en olie zwaaien ook in Nederland met de scepter 

Kolen en olie zwaaien ook in Nederland met de scepter 

Wanneer grote bedrijven landen uit het Globale Zuiden in een economische wurggreep houden, knijpt Nederland een oogje toe. Maar ons land is evengoed overgeleverd aan de wensen van grote bedrijven. Lees meer