Asset 14

De waarheid op je hielen

Ik heb een zwak voor puntig geformuleerde zinnen die de werkelijkheid terugbrengen tot een behapbare leuze waar je je moreel kompas naar kan richten. Zo’n motto geeft je de indruk dat je de beestenboel kan temmen en een moment lang koning van de jungle bent.

Een dergelijke slagzin zou bovendien niet misstaan op mijn onderarm. Handig lijkt het me, zo’n geïnkte leidraad op je lijf. Even de weg kwijt? Mouwtje opstropen en hopla, licht in de duisternis. Een tijd lang was ik er dus van overtuigd dat ik op zoek moest naar die ultieme zin om in mijn vel te beitelen.

Als die waarheid vereeuwigd werd in onuitwisbaar pigment hoefde ik bij tegenslag en twijfel alleen maar mijn eigen lichaam af te gaan op zoek naar de bevindingen die ik daar eerder, in een helder moment, had neergepoot.

Maar na een korte gedachtewisseling met mijn moeder – geen aanrader als je keuzes van de lichaamsverminkende soort wilt maken – moest ik op zoek naar een minder onomkeerbare manier om slagzinnen te integreren in mijn voorkomen en mezelf raadpleegbaar te maken.

De uitkomst is customizen en betreft sportschoenen. NIKE ID is het alternatief voor zwarte inkt op bleke huid. Je moet wel bondiger zijn, een hele zin kan je je niet permitteren. Je hebt immers maar twee voeten en dus ook maar twee woorden waarin je je levensfilosofie moet zien samen te vatten.

Bij mijn eerste paar van het type Nike Air stond op de linkerschoen “struggle” en op de rechter “emerge”, gebaseerd op de gelijknamige dubbelschroefstoomboot van de Nederlandse oorlogsvloot uit bouwjaar 1915. Gebombardeerd door de Duitsers kon die echter nooit het tweede deel van zijn naam waarmaken. Ik daarentegen, geruggesteund door deze aanmoedigende woorden, worstelde me door alle stormen op mijn pad en kwam telkens terug aan de oppervlakte drijven.

Mijn tweede paar had links “stay” en rechts “true”, maar door een kleine onoplettendheid van mijn kant waren de letters afgewerkt in dezelfde kleur als de ondergrond (roze!). Hierdoor kon enkel de uiterst opmerkzame lezer, wanneer hij met z’n neus op mijn hielen gedrukt stond, deze immer toepasselijke wijsheid ontwaren. Maar ik voelde ‘m onzichtbaar inzinken in mijn ziel bij elke verende stap die ik nam.

De derde en voorlopig laatste stap in mijn persoonlijke ontwikkeling toont links “fear” en rechts “less”, met als extraatje de mogelijkheid tot verschillende interpretaties naargelang de constellatie. Als ik m’n hielen samen sla, als een saluerende sergeant, ben ik zonder angst. Als ik wijdbeens sta, beken ik mijn angstige natuur maar vuur ik mezelf tegelijkertijd aan om minder schrik te hebben.

Er zijn mensen die zich laatdunkend uitlaten over mijn vorm van zelfexpressie, die mijn copingstrategieën reductionistisch vinden. Zij zijn het soort mensen dat de complexiteit van de wereld kan aanschouwen en geen nood heeft om ‘m meteen terug te voeren tot harmonieuze eenvoud. Nee, zij zijn sterk, kijken met één wenkbrauw arrogant opgetrokken naar de chaos en spelen al bluffend het spel. Maar mijn natuur is angstig, en op zoek naar houvast. En laat dat nu zijn wat ik vind in mijn sportschoenen.

Barbara Serulus (1984) werkt bij een managementbureau voor (podium)kunstenaars en schrijft over eten op Alle Dagen Honger.

Mail

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven
test
het laatste
Tot morgen

Tot morgen

Na bijna vier jaar als columnist voor Hard//hoofd is het voor Eva tijd voor iets nieuws, maar afscheid nemen is niet haar ding. 'Dus lieve lezers: voor jullie nu een kus op de wang, en tot morgen!' Lees meer

Wat je niet zult zien op het nieuws

Wat je niet zult zien op het nieuws

Marthe van Bronkhorst beschrijft dat wat ongezien blijft op het nieuws over de demonstaties bij de UvA. 'Maar het is wel gezien. Het is niet onopgemerkt gebleven.' Lees meer

:‘Booking profiteert, Israël bombardeert’: waarom gerichte demonstraties mij energie geven 2

‘Booking profiteert, Israël bombardeert’: waarom gerichte demonstraties mij energie geven

Booking.com pretendeert op te komen voor mensenrechten en verdient tegelijkertijd geld aan verhuur in illegale nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever. Juul Kruse beschrijft hoe het is om tegen dit bedrijf te demonstreren. Lees meer

:Perfect Days: over ritme en ontwakende schoonheid

Perfect Days: over ritme en ontwakende schoonheid

Daria Rizvic zag de film Perfect Days op precies het juiste moment in haar leven. Een persoonlijk verhaal over de kracht van regelmaat. Lees meer

Enge man

De echte ‘sfeerboosdoener’ was de ME

Hoe kan een universiteit die in bijna elk curriculum aandacht besteedt aan dekolonisatie en de kritische blik van haar studenten, zich hier in de praktijk, wanneer het over hun eigen rol gaat, aan onttrekken? Lees meer

Relatietherapie voor een  meningsverschil over AI en kunst 1

Relatietherapie voor een meningsverschil over AI en kunst

Drie kunstenaars komen samen om te praten over de relatie tussen AI en kunst. Twee verschillen flink van mening, de derde bemiddelt. Lees meer

 1

Museumwanden heringericht: Hoe moeten vrouwelijke kunstenaars nu gecureerd worden?

Waarom hangt er nog steeds zo weinig werk van vrouwelijke makers in Nederlandse musea? Isabella Legebeke onderzoekt dit aanhoudende gebrek in een hoopvol essay. Lees meer

Mooi weer spelen

Mooi weer spelen

Als Aisha’s eerste therapiesessie niet voelt als de warme deken waar ze op hoopte, mist ze groepsgenoot S., die haar een spiegel voorhield. Lees meer

:Het is een ondiepe sloot voor een fantasyschrijver: deel 2

Het is een ondiepe sloot voor een fantasyschrijver: deel 2

In het tweede deel van dit essay onderzoekt Ida de complexe verhouding tussen de ‘nuchtere’ Nederlandse cultuur en fantasy. Druist fantasie eigenlijk wel zo tegen onze natuur in als we denken? Hoe is dat eigenlijk mogelijk, als we tegelijkertijd zo van fantasy houden? Lees meer

Het actieve verdraaien van de feiten over Israëlisch geweld

Het actieve verdraaien van de feiten over Israëlisch geweld

Gaza kan halverwege mei de meest extreme vorm van hongersnood verwachten. Volgens de VN bestaat deze door de mens gecreëerde catastrofe nu al in delen van Gaza. David Meijers ontleedt hoe Nederlandse politici en media actief het Israëlisch beleid vertekenen en wegkijken van de genocide. Lees meer

Verdomme, ik heb wel geleefd

Maar verdomme, we hebben wel gelééfd

Marthe van Bronkhorst schreef in 2019 een toneelstuk dat bijna volledig werkelijkheid is geworden. Kan ze de slotscène nog weren uit de realiteit? Lees meer

AI: Nooit meer eenzaamheid?

AI: Nooit meer eenzaamheid?

Ferenz Jacobs bespreekt het futuristische kunstproject van Alicia Framis. Deze zomer trouwt Francis met een hologram gebaseerd op haar eerdere relaties. AI en liefde: een gelukkig huwelijk? Lees meer

Bericht vanaf de Biënnale van Venetië

Bericht vanaf de Biënnale van Venetië

Afgelopen woensdag opende het Nederlandse paviljoen op de Biënnale van Venetië. Onze chef kunst Jorne Vriens zag hoe kunstenaar Renzo Martens in huilen uitbarstte toen hij sprak over zijn samenwerking met zijn Congolese medekunstenaars. Lees meer

:Het is een ondiepe sloot voor een fantasyschrijver: deel 1

Het is een ondiepe sloot voor een fantasy-schrijver: deel 1

Bijna een kwart van de Nederlandse volwassenen leest het liefst fantasy of sciencefiction. Toch verschijnt er bijna geen Nederlandstalige fantasy. In dit eerste deel van een tweeluik onderzoekt Ida Hondelink waarom fantasy als volwassen literair genre zo ondergeschikt is in Nederland. Lees meer

Alles wat ik wil en absoluut niet nodig heb

Alles wat ik wil en absoluut niet nodig heb

Wanneer Eva op bezoek is bij haar zus, vraagt die of Eva haar eicellen al in heeft laten vriezen. Het laat Eva nadenken over hoe ze de vraag 'Wil ik een kind?' überhaupt kan beantwoorden. 'De vraag omtrent het ouderschap is bij uitstek een gevoelskwestie, en mijn gevoel volgen is nooit mijn sterkste punt geweest.' Lees meer

De buschauffeur

De buschauffeur

'Kijk door me heen als door de voorruit'. In deze gedichtenreeks van Angelika Geronymaki probeert een buschauffeur krampachtig de kortstondigheid - in tijd, plaats, interactie - te behouden die eigen is aan zijn baan. Lees meer

Niet

Niet

'Naarmate die vakantie vorderde, begon ik die ‘niet’ te bezien in het licht van een oude angst die soms omhoogkomt. Wanneer namelijk mijn vriendin zei: ‘dat is een lantaarnpaal’ en ik zei ‘niet’, begon ik me af te vragen of we inderdaad wel dezelfde lantaarnpaal zagen.' In deze column schrijft Anne Schepers over het woord 'niet' en de gevolgen die het kan hebben voor een discussie. Lees meer

Waarom nog schrijven na ChatGPT?

Waarom nog schrijven na ChatGPT?

Waarom blijven we schrijven als kunstmatige intelligentie dat straks beter kan dan wij? In dit essay bespreekt Shimanto Reza de verbinding die teksten bieden. Ze gaan in dialoog met elkaar, met onszelf, met anderen. Lees meer

Links, wees niet zo bang om hypocriet te zijn

Mijn week met morele ambitie: wat ik leerde ondanks Rutger Bregman

Marthe van Bronkhorst probeerde morele ambitie een week uit en leerde ervan - ondanks Rutger Bregman. Lees meer

Vacature Lid Raad van Toezicht

Vacature Lid Raad van Toezicht

Hard//hoofd wil per 1 juni de driekoppige Raad van Toezicht uitbreiden met twee nieuwe leden waaronder een voorzitter. Mocht je willen reageren dan ontvangen wij graag voor 1 mei een reactie. Lees meer

Word trouwe lezer van Hard//hoofd op papier!

Hard//hoofd verschijnt vanaf nu twee keer per jaar op papier! Dankzij de hulp van onze lezers kunnen we nog vaker een podium bieden aan aanstormend talent. Meld je aan als abonnee voor slechts €2,50 per maand en ontvang ons papieren magazine twee keer per jaar in de bus. Veel leesplezier!

Word trouwe lezer