Asset 14

De waarheid op je hielen

Ik heb een zwak voor puntig geformuleerde zinnen die de werkelijkheid terugbrengen tot een behapbare leuze waar je je moreel kompas naar kan richten. Zo’n motto geeft je de indruk dat je de beestenboel kan temmen en een moment lang koning van de jungle bent.

Een dergelijke slagzin zou bovendien niet misstaan op mijn onderarm. Handig lijkt het me, zo’n geïnkte leidraad op je lijf. Even de weg kwijt? Mouwtje opstropen en hopla, licht in de duisternis. Een tijd lang was ik er dus van overtuigd dat ik op zoek moest naar die ultieme zin om in mijn vel te beitelen.

Als die waarheid vereeuwigd werd in onuitwisbaar pigment hoefde ik bij tegenslag en twijfel alleen maar mijn eigen lichaam af te gaan op zoek naar de bevindingen die ik daar eerder, in een helder moment, had neergepoot.

Maar na een korte gedachtewisseling met mijn moeder – geen aanrader als je keuzes van de lichaamsverminkende soort wilt maken – moest ik op zoek naar een minder onomkeerbare manier om slagzinnen te integreren in mijn voorkomen en mezelf raadpleegbaar te maken.

De uitkomst is customizen en betreft sportschoenen. NIKE ID is het alternatief voor zwarte inkt op bleke huid. Je moet wel bondiger zijn, een hele zin kan je je niet permitteren. Je hebt immers maar twee voeten en dus ook maar twee woorden waarin je je levensfilosofie moet zien samen te vatten.

Bij mijn eerste paar van het type Nike Air stond op de linkerschoen “struggle” en op de rechter “emerge”, gebaseerd op de gelijknamige dubbelschroefstoomboot van de Nederlandse oorlogsvloot uit bouwjaar 1915. Gebombardeerd door de Duitsers kon die echter nooit het tweede deel van zijn naam waarmaken. Ik daarentegen, geruggesteund door deze aanmoedigende woorden, worstelde me door alle stormen op mijn pad en kwam telkens terug aan de oppervlakte drijven.

Mijn tweede paar had links “stay” en rechts “true”, maar door een kleine onoplettendheid van mijn kant waren de letters afgewerkt in dezelfde kleur als de ondergrond (roze!). Hierdoor kon enkel de uiterst opmerkzame lezer, wanneer hij met z’n neus op mijn hielen gedrukt stond, deze immer toepasselijke wijsheid ontwaren. Maar ik voelde ‘m onzichtbaar inzinken in mijn ziel bij elke verende stap die ik nam.

De derde en voorlopig laatste stap in mijn persoonlijke ontwikkeling toont links “fear” en rechts “less”, met als extraatje de mogelijkheid tot verschillende interpretaties naargelang de constellatie. Als ik m’n hielen samen sla, als een saluerende sergeant, ben ik zonder angst. Als ik wijdbeens sta, beken ik mijn angstige natuur maar vuur ik mezelf tegelijkertijd aan om minder schrik te hebben.

Er zijn mensen die zich laatdunkend uitlaten over mijn vorm van zelfexpressie, die mijn copingstrategieën reductionistisch vinden. Zij zijn het soort mensen dat de complexiteit van de wereld kan aanschouwen en geen nood heeft om ‘m meteen terug te voeren tot harmonieuze eenvoud. Nee, zij zijn sterk, kijken met één wenkbrauw arrogant opgetrokken naar de chaos en spelen al bluffend het spel. Maar mijn natuur is angstig, en op zoek naar houvast. En laat dat nu zijn wat ik vind in mijn sportschoenen.

Barbara Serulus (1984) werkt bij een managementbureau voor (podium)kunstenaars en schrijft over eten op Alle Dagen Honger.

Mail

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Verkrachting vindt niet plaats in een vacuüm

Verkrachting vindt niet plaats in een vacuüm

Linkse mensen hebben vaak het idee dat zij buiten en boven de 'verkrachtingscultuur' staan, meent Harriet Bergman. Maar iemands politieke overtuiging zegt weinig over hoe diegene daadwerkelijk met machtsverschillen omgaat. Lees meer

Tompouce 1

Tompouce

Eva vraagt zich af waarom de documentatie van haar jeugd ineens leuk moet zijn nu haar moeder alle oude videobanden heeft laten digitaliseren. Lees meer

Constant in verbinding en toch eenzaam

Constant in verbinding en toch eenzaam

Een plek waar je echt alleen bent en niet steeds naar je telefoon kunt grijpen. Waar vinden we die nog? Stefanie Gordin denkt met heimwee terug aan haar tijd in de Russische datsja's. Lees meer

 Giftige goudkoorts

Giftige goudkoorts

Jaarlijks belandt meer dan 130.000 kilo kwik - gebruikt voor het vinden van goud - in de Surinaamse natuur. Lees meer

Het vervolg van een rouwwoordenboek

Het vervolg van een rouwwoordenboek

De persoonlijke worsteling van Babet te Winkel om woorden te vinden voor haar rouw, was helemaal niet zo persoonlijk. Ze ontving vele berichten van mensen die zich in haar rouwwoordenboek herkenden. Dit is het vervolg van haar rouwwoordenboek. Lees meer

Hard//talk: Wie Thierry volgt

Wie Thierry volgt

Thierry Baudet heeft er heel wat kiezers bij die simpelweg hun vrijheid terug willen. Julius Koetsier vreest dat zij verzeild zullen raken in een moeras van verzinselen over UFO's en dinosaurussen. Lees meer

Nooit meer hier

Nooit meer genocide (hier)

Nooit meer genocide, dat beloven we elkaar op 4 mei. Maar wat zijn de lessen van 4 mei waard als we ze niet kunnen toepassen om nú een groep in nood te redden? Lees meer

Nieuws in beeld: Volle terrassen, volle ic's

Volle terrassen, volle ic's

Het demissionaire kabinet gaf groen licht voor het openen van de terrassen - en dus ook voor volle ic's. Lees meer

(Bos)rebellen

(Bos)rebellen

Deze week worden onze redacteurs blij van die film over het naderende Eurovisie Songfestival, eetbare bloemen en een onterecht vergeten dichter. Lees meer

Winterslaap

Winterslaap

Madeleine grapte al jaren over het houden van een winterslaap. Tot een onderzoeker dit ook echt mogelijk maakt. Wat als mensen een winterslaap zouden houden zoals dassen of beren dat doen? Een kort verhaal door Else Boer. Lees meer

Ali B gaat je niet redden

Ali B gaat je niet redden

‘Self made men’ prediken in online succescursussen dat succes voor iedereen binnen handbereik ligt. Lees meer

Alleen samen krijgen we u eronder

Alleen samen krijgen we u eronder

Mark Rutte is het niet vergeten, vanaf vandaag wordt alles soepel! Geef vooral weer die drie zoenen en alsjeblieft: dicht op de mond graag. Waarom zou je denken aan de uitgeputte zorg en de oplopende IC-cijfers als je ook aan jezelf kan denken? Nou dan. Lees meer

Met (voor het eerst!) een illustratie van Melcher Oosterman. Lees meer

Nieuws in beeld: Vogelgriep grijpt om zich heen

Vogelgriep grijpt om zich heen

Langs de Groningse Waddenkust zijn honderden vogels aangespoeld, die waarschijnlijk zijn geveld door de vogelgriep. Illustrator Aida de Jong brengt het lugubere nieuws in beeld. Lees meer

Alles Vijf Sterren: 45

Goed advies

Deze week worden onze redacteurs blij van praktische zaken: goed advies, een nieuw rijbewijs en fijne muziek. Lees meer

Praat met mij, niet met de tekst

Praat met mij, niet met de tekst

Wout Waanders is niet alleen dichter en deel van een sexy boyband, maar ook schrijfcoach. Advies geven is natuurlijk leuk en aardig, maar wat gebeurt er als je zelf vastloopt tijdens het schrijven? Kan je jezelf terug de inspiratie in coachen? Alvast een tip: pak geen rode pen.  Lees meer

Column: Inferno onder de roltrap

Inferno onder de roltrap

Een defecte roltrap op het station herinnert Eva eraan hoe ze als kind soms verborgen werelden en niet per se bestaande systemen waarnam. Lees meer

Leven in een grijs gebied

Leven in een grijs gebied

Wat gebeurt er met je zelfbeeld als je chronisch ziek wordt? Accepteer je de ziekte als een deel van jezelf, of blijf je uitkijken naar de dag waarop je genezen bent? Lees meer

Alles Vijf Sterren: 44

Warm en comfortabel

Deze week worden onze redacteurs blij van een goede jas en muziek om mee naar bed te gaan (of juist mee op te staan). Lees meer

 Digikunst spuwt broeikasgassen in de cloud

Digikunst spuwt broeikasgassen in de cloud

Het maken van de digitale kunstwerken kost ‘kolossale hoeveelheden’ rekenkracht van computers, aldus the New York Times. Lees meer

Nederland is boos. Waarom Jesse niet?

Nederland is boos. Waarom Jesse niet?

De nieuwste verkiezingen lieten ons weer eens zien hoe Nederland aan het afglijden is naar het rechtereinde van de politiek. Hoe kan dat? Is het niet tijd dat links even boos wordt als Wilders en Baudet? Lees meer