nieuwsbrief
Asset 14

De quarterlifecrisis en hoe ermee om te gaan

Het afgelopen jaar werd ik ermee om de oren geslagen. Op elk verjaardags-,  reünie- of afscheidsfeestje kwam het op een bepaald moment ter sprake. Zodra de sfeer wat gemoedelijker werd en de tongen ­­­­­­­­­­­­­­― geholpen door enkele glazen wijn ― wat radder, was het prijs. En werd het niet uitgesproken, dan overschaduwde het elk gesprek als een onzichtbare donderwolk: de quarterlifecrisis.

Mail

“Wat ga jij volgend jaar doen?” was een vraag die liefst uit de weg gegaan werd en indien dat niet mogelijk was, onthaald werd op schouderophalen of gezucht. Natuurlijk doolt iedereen maar wat rond in het leven. Maar mensen in deze leeftijdscategorie worden gegijzeld door het plotse besef dat het stilaan tijd is geworden om een, als niet dé koers van dat leven te bepalen. Na het behalen van een eerste, tweede of in sommige gevallen zelfs derde diploma gaapt het grote zwarte gat.

Het probleem was vooral dat alles eigenlijk mogelijk was. L’embarras du choix.

Maar één optie viel te mijden: gaan werken. Daar was je toch nog veel te jong en dolende voor! Rond mij ontstonden steeds concretere plannen om de quarterlifecrisis tegen te gaan ― succesvol op korte termijn maar in feite enkel uitstel van executie: lange en verre reizen maken (een vaak gekozen remedie), een extra master in het buitenland, doctoreren, snel geld verdienen om later alsnog zo lang mogelijk te kunnen backpacken in een of ander ver continent.

Zelf deed ik natuurlijk vrolijk mee. Ik meldde me aan voor een taalcursus in China, een vrijwilligersproject in Zuid-Afrika, een studie in Amsterdam en tot slot nog een nieuwe master in Berlijn. Helaas werd ik voor alles geaccepteerd. Dat vergemakkelijkte het kiezen natuurlijk niet. Stiekem had ik gehoopt dat een externe kracht (God dan wel de bureaucratie) voor mij zou beslissen. “Kies vooral wat je zelf wilt” is zowat het nuttelooste advies ooit wanneer je juist niet weet wat je zelf wilt.

Uiteindelijk heeft die externe kracht me toch niet in de steek gelaten. Na deze zomer opnieuw vakantiewerk te hebben verricht op de redactie van een voorname Belgische krant, gebeurde dat wat ik gevreesd en tegelijk gehoopt had: ze boden me een vast contract aan. Eindelijk hakte ik de knoop door. Het enige nadeel van mijn impulsieve en vrij onverwachte beslissing zijn de vervelende gesprekken achteraf: “Hoezo zit jij niet in China/Zuid-Afrika/Amsterdam/Berlijn?”

Wie met een quarterlifecrisis kampt, geeft dat beter gewoon toe in plaats van zichzelf en zijn omgeving wijs te maken “dat ik nu écht weet wat ik volgend jaar met mijn leven ga doen". Of je houdt gewoon je mond en bespaart jezelf de existentiële smalltalk. Ik heb mijn lesje nu wel geleerd.

Jana Antonissen Jana Antonissen (1992) schrijft sinds twee jaar voor De Morgen over alles dat binnen het breed rekbare begrip cultuur past.

Steun ons en word kunstverzamelaar

Hard//hoofd is al bijna tien jaar een vrijhaven voor jonge en experimentele kunst, journalistiek en literatuur. Een walhalla voor hemelbestormers en constructieve twijfelaars, een speeltuin voor talentvolle dromers en ontheemde jonge honden. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Én onze site is helemaal gratis.

Zonder jou kunnen we dit niet blijven doen. Als je ons steunt, dan maken wij jou meteen kunstverzamelaar door je speciaal geselecteerde kunstwerken toe te sturen. Verzamel kunst en help je favoriete tijdschrift het volgende decennium door.

Steun ons
het laatste
Tip: Ga saneren

Ga saneren

Esmé van den Boom werkt sinds kort in een bibliotheek en dat werk draait tot haar grote schrik meer om boeken wegdoen dan boeken koesteren. Lees meer

 Mag ik nog even vangen?

Mag ik nog even vangen?

Honderden Amerikanen ontvingen eerder deze week opeens een nachtelijk berichtje van een vriend, kennis, collega... Maar die wisten op hun beurt nergens van. Oude berichten van jaren eerder werden 'gerecycled'. Het nieuws in beeld door Nastia Cistakova. Lees meer

Alles vijf sterren: Over straat in een andere wereld

Over straat in een andere wereld

Deze week worden we blij van een ontroerende, grappige bewerking van Oorlog en Vrede, een hilarische podcast over porno, en een app die hardlopen combineert met zombies. Lees meer

Column: Een brief op de schoorsteenmantel

Een brief op de schoorsteenmantel

In de jaren '70 hadden veel dertigers iets uit te vechten met hun moeder. Zo ook Trudy, die de hare speciaal daarvoor uitnodigde voor een weekend op het strand. Lees meer

Waterlanders

Waterlanders

Annelies van Wijk beschrijft een tragische familiegeschiedenis in de vorm van een kort verhaal. Lees meer

Poortwachters van de Homogemeenschap

Poortwachters van de homogemeenschap

Sebastiaan van der Lubbe ontmaskert het dunne laagje vernis dat we in Nederland ‘tolerantie’ noemen. Hij strijdt tegen de regenboogvlag als goedkoop fashion statement en vóór de regenboogvlag als pleitbezorger van inclusiviteit. Lees meer

 Wie stoot koning Netflix van de bank?

Wie stoot koning Netflix van de bank?

Voor koning Netflix staat er veel op het spel. Het is dringen geblazen voor de troonopvolgers. Het nieuws in beeld door Jente Hoogeveen. Lees meer

Filmtrialoog: Light Of My Life 1

Light Of My Life

Onze redacteuren werden meegesleept in de vlucht van Casey Affleck en zijn filmdochter in 'Light of my Life'. Lees meer

Hard//talk: Een spelletje memory voor de Alzheimervereniging

Een spelletje memory voor de Alzheimervereniging

Met enige verbazing ziet Vivian Mac Gillavry hoe goede doelen geld ophalen met acties die patiënten zelf vaak niet meer kunnen uitvoeren. Lees meer

Stort jezelf in een crisis zónder er sterker uit te komen 1

Stort jezelf in een crisis zónder er sterker uit te komen

Intenties om (nog) gelukkiger/gezonder/succesvoller te leven? Filosofe Lieke Knijnenburg onthult hoe de kapitalistische samenleving deze intenties in ons programmeert, en hoe we ertegen in opstand kunnen komen. Een bevrijdend essay over tijdverspilling, zelfverwoesting en liefde. Lees meer

Tip: Neem geen kat 1

Neem geen kat

Eva van den Boogaard heeft een kat. Een hele mooie, die het goed doet op Instagram. Maar toch had ze hem liever niet gehad. Een tip om niet onwillekeurig te gaan houden van een dier. Lees meer

 Een bezegeld lot in een verzegelde trailer

Een bezegeld lot in een verzegelde trailer

Zodra de trailer verzegeld werd, waren de 39 Chinese migranten die zich erin hadden verstopt kansloos. Het nieuws in beeld door Rob Worst. Lees meer

Alles vijf sterren 2

Zo komen we de herfst wel door

Deze week worden we blij van een ouderwetse spelletjesavond (bij jou thuis), het elegie van Kate Tempest en een fotoarchief. Lees meer

Column: Joh wat origineel

Joh wat origineel

Iduna Paalman had een zinnelijke droom over iemand die niet haar vriend is. Wat moet ze daarvan maken? Lees meer

Is het demonstratierecht in Nederland een farce?

Is het demonstratie­recht in Nederland een farce?

Na roerige protestweken met boze boeren en blokkades door Extinction Rebellion maakt Jarmo Berkhout de balans op. Hoe staat het er eigenlijk voor met het demonstratierecht in Nederland? Lees meer

Tip: Maak zinloze lijstjes

Maak zinloze lijstjes

Het schrijven gaat Jozien Wijkhuis niet altijd even makkelijk af, terwijl ze eigenlijk niets liever doet. Een podcast van Tim Clare bood soelaas. Een tip om het schrijven te demystificeren. Lees meer

Beeldbrekers (VI): 'Wat betekent het om mens te zijn in een wereld van objecten?'

'Wat betekent het om mens te zijn in een wereld van objecten?'

Op de Dutch Design Week staat dit jaar de maakbaarheid van toekomst centraal. Tom Loois, een van de curatoren van de tentoonstelling ‘The Object Is Absent’, over hun tentoonstelling zonder objecten. Lees meer

Gedichten geïnspireerd op Long in the Tooth 3

Gedichten geïnspireerd op Long in the Tooth

Yentl van Stokkum schreef drie gedichten ter gelegenheid van de tentoonstelling Long in the Tooth van Josse Pyl. Joëlle de Ruiter maakte er illustraties bij. Lees meer

Een vuile plas regenwater

Een vuile plas regenwater

Alexander van der Weide bespreekt op intuïtieve wijze de klassieke film Stalker van Tarkovski. ‘Probeer nooit je idee over te brengen aan het publiek — het is een ondankbare en zinloze taak. Laat ze het leven zien en ze zullen in zichzelf de middelen vinden om het te beoordelen en te waarderen.’ Lees meer

Mevrouw Rouw in Zomergasten 2

Mevrouw Rouw in Zomergasten

Hard//hoofd grijpt terug op de Zomergasten-verslagen van deze zomer met een onconventionele gast die toepasselijk is voor de grauwe dagen. Lees meer

Steun ons en word kunstverzamelaar
Hardhoofd vecht voor de vrijheid van jonge makers om te kunnen maken wat ze willen. Word nu kunstverzamelaar en ontvang de interessantste Hard//hoofd kunstwerken.

Steun ons vanaf €5