Asset 14

De quarterlifecrisis en hoe ermee om te gaan

Het afgelopen jaar werd ik ermee om de oren geslagen. Op elk verjaardags-,  reünie- of afscheidsfeestje kwam het op een bepaald moment ter sprake. Zodra de sfeer wat gemoedelijker werd en de tongen ­­­­­­­­­­­­­­― geholpen door enkele glazen wijn ― wat radder, was het prijs. En werd het niet uitgesproken, dan overschaduwde het elk gesprek als een onzichtbare donderwolk: de quarterlifecrisis.

“Wat ga jij volgend jaar doen?” was een vraag die liefst uit de weg gegaan werd en indien dat niet mogelijk was, onthaald werd op schouderophalen of gezucht. Natuurlijk doolt iedereen maar wat rond in het leven. Maar mensen in deze leeftijdscategorie worden gegijzeld door het plotse besef dat het stilaan tijd is geworden om een, als niet dé koers van dat leven te bepalen. Na het behalen van een eerste, tweede of in sommige gevallen zelfs derde diploma gaapt het grote zwarte gat.

Het probleem was vooral dat alles eigenlijk mogelijk was. L’embarras du choix.

Maar één optie viel te mijden: gaan werken. Daar was je toch nog veel te jong en dolende voor! Rond mij ontstonden steeds concretere plannen om de quarterlifecrisis tegen te gaan ― succesvol op korte termijn maar in feite enkel uitstel van executie: lange en verre reizen maken (een vaak gekozen remedie), een extra master in het buitenland, doctoreren, snel geld verdienen om later alsnog zo lang mogelijk te kunnen backpacken in een of ander ver continent.

Zelf deed ik natuurlijk vrolijk mee. Ik meldde me aan voor een taalcursus in China, een vrijwilligersproject in Zuid-Afrika, een studie in Amsterdam en tot slot nog een nieuwe master in Berlijn. Helaas werd ik voor alles geaccepteerd. Dat vergemakkelijkte het kiezen natuurlijk niet. Stiekem had ik gehoopt dat een externe kracht (God dan wel de bureaucratie) voor mij zou beslissen. “Kies vooral wat je zelf wilt” is zowat het nuttelooste advies ooit wanneer je juist niet weet wat je zelf wilt.

Uiteindelijk heeft die externe kracht me toch niet in de steek gelaten. Na deze zomer opnieuw vakantiewerk te hebben verricht op de redactie van een voorname Belgische krant, gebeurde dat wat ik gevreesd en tegelijk gehoopt had: ze boden me een vast contract aan. Eindelijk hakte ik de knoop door. Het enige nadeel van mijn impulsieve en vrij onverwachte beslissing zijn de vervelende gesprekken achteraf: “Hoezo zit jij niet in China/Zuid-Afrika/Amsterdam/Berlijn?”

Wie met een quarterlifecrisis kampt, geeft dat beter gewoon toe in plaats van zichzelf en zijn omgeving wijs te maken “dat ik nu écht weet wat ik volgend jaar met mijn leven ga doen". Of je houdt gewoon je mond en bespaart jezelf de existentiële smalltalk. Ik heb mijn lesje nu wel geleerd.

Mail

Jana Antonissen Jana Antonissen (1992) schrijft sinds twee jaar voor De Morgen over alles dat binnen het breed rekbare begrip cultuur past.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kris van der Voorn
    Kris van der VoornAdjunct-hoofdredacteur
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Verf op je kleren #1 - Het Proces

Verf op je kleren #2 - Fictie en werkelijkheid

Waar ligt de grens tussen fictie en werkelijkheid, en hoe zet je die grens op spanning, zonder dat het saai of aanstellerig wordt? Lees meer

Column: Ik wens je alle goeds

Ik wens je alle goeds

Een afwijzing komt Eva koud op haar dak vallen. ‘Ik vond hem leuk, hij vond mij ook leuk, hij vond mij dus niet leuk, ik ben gewoon niet leuk genoeg.’ Lees meer

Kak! Een kritische kunstkoerier over De Kunstbode 1

Kak! Een kritische kunstkoerier over De Kunstbode

Als 'kritische kunstkoerier' neemt Marc Schoorl je mee door de kunstbijlage van zijn favoriete ochtendkrant. Lees meer

Nieuws in beeld: En hoe zit het met de achterstand in welzijn?

En hoe zit het met de achterstand in welzijn?

Na twee jaar af en aan wel en geen onderwijs op school te hebben gehad, ervaren leerlingen dat er 'hiaten in hun kennis' zijn ontstaan. Lees meer

Koop de roze bril

Koop de roze bril

Lang geloofde Shulamit Löwensteyn dat een ingebouwd stapelbed de oplossing zou zijn voor al haar moeilijkheden. Had ze daar gelijk in? Een tip over tulpen, taart en het kopen van troost. Lees meer

Automatische concepten 73

Engeland is gesloten

Maar liefst 28.000 vluchtelingen staken in 2021 het Engelse Kanaal over, met gevaar voor eigen leven. Lees meer

Nieuwe coronificatie

Nieuwe coronificatie

Marthe van Bronkhorst opent het nieuwe jaar op poëtische wijze. Lees meer

Column: Het enige woord dat het omschrijft

Het enige woord dat het omschrijft

Het voorlopig laatste uitstapje naar de bios met haar vader krijgt voor Eva een duistere lading. Lees meer

Verf op je kleren #1 - Het Proces

Verf op je kleren #1 - Het Proces

In Verf op je Kleren onderzoekt schrijver en documentairemaker Tiemen Hageman alle aspecten van het creatieve proces. Hij gaat in gesprek met allerlei creatieve makers, over hun proces en hoe je dat nou eigenlijk doet, werk maken. In deze eerste aflevering: schrijvers Martijn Brugman en Merlijn Huntjens. Lees meer

Stop met schrijven!

Stop met schrijven!

Jens Meijen vergelijkt het schrijfproces met auto-onderhoud en weet hoe je als schrijver goed zorgt voor je mentale gezondheid. Wat heeft schrijven te maken met het worden van een popster en waarom moet je volgens Jens eerst stoppen met schrijven? Lees meer

Ballen en Engelen

Ballen en Engelen

Na een klassiek ongemakkelijke kerstborrel op kantoor gaat Sascha mee naar huis met Ariane van hr. Maar dan neemt de avond een griezelige onverwachte wending... Een kerstverhaal van Loren Snel. Lees meer

Op elk potje past een probleempje

Op elk potje past een probleempje

Waarom moeten lesbische relaties in films altijd zo tragisch afgelopen? Esther Lamberigts pleit voor een positiever beeld van queer levens in hedendaagse media. Lees meer

Kon je maar aanbeden worden

Kon je maar aanbeden worden

Hologrammen, goud licht en een religieus lam laten Marthe van Bronkhorst zich klein voelen tijdens een kerkbezoek. Lees meer

Nieuws in beeld: Wat 'huist' er op de achterkant van de maan?

Wat 'huist' er op de achterkant van de maan?

Vond de Chinese maanlander een hutje, een kleine triomfboog, of toch maar gewoon een grote rots? Lees meer

Wees talentloos

Wees talentloos

Tijdens een date raakt Wolter de Boer verwikkeld in een socratisch vraaggesprek rond talent. Een tip over het afschaffen van aanleg. Lees meer

Nieuws in beeld: Weg met het kerstpakket!

Weg met het kerstpakket!

Er zit zelden iets in waar je op zit te wachten, laat staan iets van kwaliteit. Lees meer

Over geluk is het moeilijk praten 2

Over geluk is het moeilijk praten

Filmmaker Agnès Varda was een uitgesproken feminist. Julia de Dreu zag in haar een geestdriftige, politiek geëngageerde vrouw. Maar Varda's film 'Le bonheur' lijkt een ode aan het traditionele huwelijksgeluk. Wat wilde ze ons vertellen met dit onuitgesproken drama? Lees meer

Masterclass

Een vrouw die met zichzelf in de knoop zit besluit om een masterclass acteren te volgen. Een kort verhaal door Renske van den Broek over opnieuw leren lopen, majorettemeisjes en vrede sluiten met wie je bent. Lees meer

Stemmen op je zestiende voor een sterkere democratie

Het is goed voor Nederland als zestienjarigen mochten stemmen, zegt Jazz Komproe. Lees meer

Ik sla een praatje op het Godenpad

Shimanto Reza gaat tegen zijn achterhoofdstem in en ontdekt de waarde van taboes. Lees meer