Asset 14

Dry January

Re: Dry January

Eén maand per jaar niet drinken: het lijkt dé nieuwe gezondheids-hype te zijn. Jens Bezemer heeft er zo z'n twijfels bij.

Vandaag is in vele huizen in Nederland een feestelijke aangelegenheid. Kurken worden onttrokken. Flesjes worden geopend. Glazen worden volgeschonken. Januari is namelijk voorbij en voor veel mensen betekent dat het einde van een strenge periode onthouding: de droge maand. Maar waarom doen we dat eigenlijk?

‘Dry January’, na de feestdagen een maand zonder alcohol, is een uit Engeland overgevlogen fenomeen. Waar het voordeel van een maand onthouding voor lichte drinkers voorheen voornamelijk gissen was, zijn er inmiddels wetenschappelijke aanwijzingen dat het echt werkt. Hoewel de NRC terecht aangeeft dat het onderzoek een uitgebreidere en betrouwbaardere studie nodig heeft, bleken proefpersonen in een onderzoek van het Radboudumc fitter, slanker en minder vatbaar voor de prikkelingen van de lever.

Iedereen weet dat alcohol niet bijster gezond voor je is.

Aangezien iedereen wel weet dat alcohol niet bijster gezond voor je is, zijn deze resultaten weinig verrassend. Kleine kanttekening bij het onderzoek is bovendien dat ‘zodra proefpersonen weer begonnen te drinken, het gezondheidseffect verdween’. En als er iets in de naam ‘droge maand’ verscholen lijkt te liggen, is het dat de andere elf maanden zich laten kenmerken door een hoop nattigheid.

Leverarts en onderzoeker Eric Tjwa laat dan ook op visionaire wijze weten wat de lange termijn implicaties van het onderzoek zijn. ‘Als je elk jaar een maand niet drinkt, heb je over een periode van twaalf jaar een heel jaar geen alcohol gedronken. Dat telt.’ Wiskundig klopt het, maar het is moeilijk voor te stellen dat dit mensen echt motiveert. Gezondheid wordt toch voornamelijk in het nu ervaren, of als verbetering in een nabije toekomst, niet als een soort spaarkaart die we over twaalf jaar mogen innen.

In plaats van bij een leverarts, kunnen we voor een verklaring van de populariteit waarschijnlijk beter een afspraak maken bij een socioloog. Erving Goffman was een goede geweest. De Canadees deed onderzoek naar onze individuele leefstijlen in de modernisering. Volgens hem voeren mensen een toneelstuk op, dat erop gericht is anderen een bepaald beeld voor te houden van hen als individu. Dit doelgerichte gedrag als gevolg van andermans verwachtingen,  gaat volgens hem gepaard met een irrationele sociale context zonder moraal.

We eten hippe en biologische superfoods, nemen en delen selfies vanuit de sportschool.

Dit ‘impression management’, zoals hij het noemde, is door sociale media in 2017 relevanter dan ooit. En een gezond leven is voor velen tegenwoordig een groot gedeelte van dat zelfbewuste imago. We eten hippe en biologische superfoods, nemen en delen selfies vanuit de sportschool en reizen de wereld af voor de volgende marathon. Gezond is een ‘way of life’.

Het feit dát je gezond leeft, gaat zo langzamerhand meer betekenen dan hetgeen je er daadwerkelijk mee probeert te bereiken. Vaak laten we ons meenemen door een waslijst aan rages of hypes van slimmeriken die een nieuw gat in deze markt zien.  ‘De droge maand’ is een fenomeen dat we daar prima aan kunnen toevoegen.

Voordat we ons weer mee laten voeren in de volgende superhealthy gimmick , is het misschien goed om daadwerkelijk doelgericht te zijn. Als je minder wilt drinken, moet je minder drinken. Niet een maand onthouding en dan elf maanden in de slingers. Je houdt niet alleen jezelf voor de gek maar ook je vrienden die speciaal voor jou terug naar de Albert Heijn moeten voor een fles Spa Fruit.

Afbeelding: Wikimedia Commons

Mail

Jens Bezemer (1988) is Hard//hoofd-redactielid, studeert Filosofie van Cultuur en Bestuur aan de Vrije Universiteit in Amsterdam en werkt als copywriter bij een reclamebureau. Jens verbaast zich nog wel eens. En schrijft dan een stukje. // jens@hardhoofd.com

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven
Lees meer
test
het laatste
Waarom nog schrijven na ChatGPT?

Waarom nog schrijven na ChatGPT?

Waarom blijven we schrijven als kunstmatige intelligentie dat straks beter kan dan wij? In dit essay bespreekt Shimanto Reza de verbinding die teksten bieden. Ze gaan in dialoog met elkaar, met onszelf, met anderen. Lees meer

Witte tranen

Witte tranen

Vaak kan geconfronteerd worden met een racistische misstap veel losmaken in witte vrouwen. Waar komt dat door? Fleur den Boer onderzocht het perfectionisme van witte vrouwen en hoe zogeheten 'witte tranen' racisme in de hand werken. Lees meer

Stieren en vrouwen hebben iets gemeen

Stieren en vrouwen hebben iets gemeen

Wat hebben stieren en vrouwen gemeen? In dit essay ziet Barbara Haenen tijdens het bezoeken van een stierengevecht gelijkenissen met haar eigen ervaringen. Lees meer

Bijsturen 1

Bijsturen

In dit essay legt Belle de Rode de vinger op de zere plek. Ze beschrijft hoe zij de rol van bijsturende kapitein op zich moet nemen omwille van haar zieke vader, terwijl ze juist afscheid had willen nemen van de kritische kapitein die in haar huisde. Lees meer

Gelukkig zien jonge mensen het verband tussen toen en nu

Durf te leren van het verleden

Op Dag 150 van de wrede vergeldingsactie van Israël is een eind van de ‘slachting’ van Palestijnen nog niet in zicht. Schrijver Marte Hoogenboom vestigt haar hoop op activisten en journalisten die het verband tussen ‘toen’ en ‘nu’ durven zien. Lees meer

Reden tot paniek

Reden tot paniek

In dit droomachtige en persoonlijke essay blikt Wouter Degreve terug op zijn jeugd, en hij onderzoekt de effecten daarvan op het heden. Want 'de kracht van de plek waar je bent opgegroeid mag je nooit onderschatten.' Lees meer

Vijftig jaar vrijheid van beweging

Vijftig jaar vrijheid van beweging

Tom Kniesmeijer leerde dansen op de remixes van discopionier Tom Moulton. Nu zijn eerste kennismaking met de muziek van deze sterproducent bijna vijftig jaar geleden is, blikt hij terug en komt hij tot een inzicht over onze tijd. Lees meer

Neoliberaal Lang Covid 2

Neoliberaal Lang Covid

Voor ons 'Aaah'-magazine, schreef Harriët Bergman een essay over hoe long covid-patiënten vallen tussen pech en onrecht. "Er is iets grondig mis met hoe we in Nederland omgaan met mensen met een beperking en chronisch zieke mensen." Lees meer

Waarom het over mij gaat als het over trans literatuur gaat

Waarom het over mij gaat als het over trans literatuur gaat

In dit persoonlijke essay reflecteert Tom Kniesmeijer op queer activisme en literatuur, oftewel: de reden dat we strijden en schrijven. Lees meer

Stop met het onderschatten van de gevolgen van het slavernijverleden

Stop met het onderschatten van de gevolgen van het slavernijverleden

Zelfs 150 jaar na de afschaffing van de slavernij, zijn de gevolgen daarvan nog steeds voelbaar. Veel Nederlanders zien helaas niet in hoe de koloniale geschiedenis het heden heeft vormgegeven. Pas als je de bloedrode draad door de Nederlandse geschiedenis begrijpt, kun je de huidige ontwikkelingen echt begrijpen stelt Jazz Komproe. ‘Een onzichtbare wond laat zich immers moeilijk genezen.’ Lees meer

:Het voorleesuur heeft geslagen: een essay over morele paniek

Het voorleesuur heeft geslagen: een essay over morele paniek

In april 2023 werd een onschuldige dragqueen-voorleesmiddag plots het middelpunt van ophef. Opgefokt door radicaal-rechtse groeperingen, werd er die middag luid geprotesteerd tegen het initiatief. Op het verkeerde tijdstip, maar toch: de morele paniek was niet te overzien. Reden genoeg voor Rijk Kistemaker om na te gaan: die paniek, waar komt die vandaan? En wat zit er eigenlijk achter? Lees meer

Navelstaren als rebellie

Navelstaren als rebellie

Voor ons vorige magazine, schreef Lena Plantinga een essay over waarom het revolutionair is als vrouwen schrijven over emoties, liefde, alledaagse dingen en seks. ‘Ik schrijf omdat ik boos ben terwijl iedereen me altijd lief noemt.’ Lees meer

Wie blijft? De kennisvlucht in Suriname

Het Sranantongo leeft

Het Sranantongo wordt steeds meer gesproken in Suriname om de massa aan te spreken. Toch is het Nederlands nog steeds de enige officiële taal van het land. Voor het drieluik dat Kevin Headley schrijft over hoe het koloniale verleden nog voortleeft in Suriname, gaat hij in dit derde en laatste deel in op de geschiedenis... Lees meer

Wie blijft? De kennisvlucht in Suriname 1

Wie blijft er over na de kennisvlucht in Suriname?

Hoogopgeleiden trekken steeds vaker weg uit Suriname. In dit tweede deel van een drieluik over hoe het koloniale verleden doorleeft in Suriname, gaat Kevin Headley in op hoe de kennisvlucht zich verhoudt tot de economische staat van het land. Lees meer

Eenzaamheid trekt me niet, maar ik heb er behoefte aan

Eenzaamheid trekt me niet, maar ik heb er behoefte aan

Eva van den Boogaard schreef een brief aan Roland Barthes, die in zijn dagboeken over eenzaamheid en vrijheid schreef wat zij zelf niet kon verwoorden. ‘Je hebt me lang gerustgesteld, maar waar ik de herkenning eerst geruststellend vond, vind ik haar de laatste tijd steeds verontrustender.’ Lees meer

Suriname is één groot slavernijmuseum

Suriname is één groot slavernijmuseum

Een slavernijmuseum is niet genoeg. Kevin Headley stelt de vraag hoe Nederland Suriname tegemoet kan komen op gebied van cultureel erfgoed rondom het koloniale verleden. ‘Ik denk dat de belangrijkste vraag die Nederland aan Suriname moet stellen is: “Wat heb je nodig?”’ Lees meer

Wanneer steek je nou eindelijk je middelvinger op?

Wanneer steek je nou eindelijk je middelvinger op?

Waarom wil je nog altijd niet-homo en meer genderbevestigend zijn? In deze brief bespreekt Jochum de waanvrijheid rondom homoseksualiteit. Lees meer

Lieve Mr. Dickhead

Lieve Mr. Dickhead

Op 7 januari schreef N. een liefdevolle goedmaakbrief en wilde deze persoonlijk overhandigen aan M. Zeven dagen eerder, op nieuwjaarsdag, mondde een akkefietje uit in de dramatische afloop van hun kortstondige doch intensieve liefdesrelatie. Het bleef niet bij een enkele ochtendbrief. Lees meer

:The chosen family: Beelden van queer vruchtbaarheid

The chosen family: Beelden van queer vruchtbaarheid

Marit Pilage onderzoekt beelden van queer vruchtbaarheid in de kunst om zo de definitie van vruchtbaarheid, zwangerschap en ouderschap te herdefiniëren. Lees meer

Een woud vol dichtgetimmerde hokjes

Een woud vol dichtgetimmerde hokjes

Zazie Duinker baant zich een weg door het oerwoud van de (hergedefinieerde) woorden. Lees meer

Word trouwe lezer van Hard//hoofd op papier!

Hard//hoofd verschijnt vanaf nu twee keer per jaar op papier! Dankzij de hulp van onze lezers kunnen we nog vaker een podium bieden aan aanstormend talent. Meld je aan als abonnee voor slechts €2,50 per maand en ontvang ons papieren magazine twee keer per jaar in de bus. Veel leesplezier!

Word trouwe lezer