Asset 14

Dry January

Re: Dry January

Eén maand per jaar niet drinken: het lijkt dé nieuwe gezondheids-hype te zijn. Jens Bezemer heeft er zo z'n twijfels bij.

Vandaag is in vele huizen in Nederland een feestelijke aangelegenheid. Kurken worden onttrokken. Flesjes worden geopend. Glazen worden volgeschonken. Januari is namelijk voorbij en voor veel mensen betekent dat het einde van een strenge periode onthouding: de droge maand. Maar waarom doen we dat eigenlijk?

‘Dry January’, na de feestdagen een maand zonder alcohol, is een uit Engeland overgevlogen fenomeen. Waar het voordeel van een maand onthouding voor lichte drinkers voorheen voornamelijk gissen was, zijn er inmiddels wetenschappelijke aanwijzingen dat het echt werkt. Hoewel de NRC terecht aangeeft dat het onderzoek een uitgebreidere en betrouwbaardere studie nodig heeft, bleken proefpersonen in een onderzoek van het Radboudumc fitter, slanker en minder vatbaar voor de prikkelingen van de lever.

Iedereen weet dat alcohol niet bijster gezond voor je is.

Aangezien iedereen wel weet dat alcohol niet bijster gezond voor je is, zijn deze resultaten weinig verrassend. Kleine kanttekening bij het onderzoek is bovendien dat ‘zodra proefpersonen weer begonnen te drinken, het gezondheidseffect verdween’. En als er iets in de naam ‘droge maand’ verscholen lijkt te liggen, is het dat de andere elf maanden zich laten kenmerken door een hoop nattigheid.

Leverarts en onderzoeker Eric Tjwa laat dan ook op visionaire wijze weten wat de lange termijn implicaties van het onderzoek zijn. ‘Als je elk jaar een maand niet drinkt, heb je over een periode van twaalf jaar een heel jaar geen alcohol gedronken. Dat telt.’ Wiskundig klopt het, maar het is moeilijk voor te stellen dat dit mensen echt motiveert. Gezondheid wordt toch voornamelijk in het nu ervaren, of als verbetering in een nabije toekomst, niet als een soort spaarkaart die we over twaalf jaar mogen innen.

In plaats van bij een leverarts, kunnen we voor een verklaring van de populariteit waarschijnlijk beter een afspraak maken bij een socioloog. Erving Goffman was een goede geweest. De Canadees deed onderzoek naar onze individuele leefstijlen in de modernisering. Volgens hem voeren mensen een toneelstuk op, dat erop gericht is anderen een bepaald beeld voor te houden van hen als individu. Dit doelgerichte gedrag als gevolg van andermans verwachtingen,  gaat volgens hem gepaard met een irrationele sociale context zonder moraal.

We eten hippe en biologische superfoods, nemen en delen selfies vanuit de sportschool.

Dit ‘impression management’, zoals hij het noemde, is door sociale media in 2017 relevanter dan ooit. En een gezond leven is voor velen tegenwoordig een groot gedeelte van dat zelfbewuste imago. We eten hippe en biologische superfoods, nemen en delen selfies vanuit de sportschool en reizen de wereld af voor de volgende marathon. Gezond is een ‘way of life’.

Het feit dát je gezond leeft, gaat zo langzamerhand meer betekenen dan hetgeen je er daadwerkelijk mee probeert te bereiken. Vaak laten we ons meenemen door een waslijst aan rages of hypes van slimmeriken die een nieuw gat in deze markt zien.  ‘De droge maand’ is een fenomeen dat we daar prima aan kunnen toevoegen.

Voordat we ons weer mee laten voeren in de volgende superhealthy gimmick , is het misschien goed om daadwerkelijk doelgericht te zijn. Als je minder wilt drinken, moet je minder drinken. Niet een maand onthouding en dan elf maanden in de slingers. Je houdt niet alleen jezelf voor de gek maar ook je vrienden die speciaal voor jou terug naar de Albert Heijn moeten voor een fles Spa Fruit.

Afbeelding: Wikimedia Commons

Mail

Jens Bezemer (1988) is Hard//hoofd-redactielid, studeert Filosofie van Cultuur en Bestuur aan de Vrije Universiteit in Amsterdam en werkt als copywriter bij een reclamebureau. Jens verbaast zich nog wel eens. En schrijft dan een stukje. // jens@hardhoofd.com

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
Lees meer
het laatste
Lijden onder vrouwelijk leiderschap

Lijden onder vrouwelijk leiderschap

Moeten we een minister-president die Thatcher-fan is verwelkomen, alleen omdat ze een vrouw is? Lees meer

Ware kennis… Wat is dat eigenlijk en hoe vinden we die?

Ware kennis... Wat is dat precies en hoe vinden we die?

Ware kennis is kennis die door zo veel mogelijk mensen is ingegeven. Toch houden sommige leerprogramma’s van de studie filosofie nog geen of erg weinig rekening met de wijze waarop categorieën als gender, klasse en etniciteit invloed hebben op de politieke theorieën van een filosoof. En daar moet heel snel verandering in komen, aldus Stefanie Gordin. Lees meer

 Dankzij haar hoef je niet zonder eten naar bed

Dankzij haar hoef je niet zonder eten naar bed

'Ik neem de eerste hap, dan neem jij de tweede,' zegt Sara Sadok, voor ze een hap neemt van een karameldonut. Lees meer

Hard//talk: Hoe serieus kan de studentendemocratie zichzelf nog nemen?

Hoe serieus kan de studentendemocratie zichzelf nog nemen?

Door haar eigen universiteit voor het gerecht te slepen, hoopt UvA-student Tammie Schoots de vrije en emancipatoire kern van het onderwijs te beschermen. Lees meer

Waarom ziektemetaforen niet vermeden hoeven worden

Waarom ziektemetaforen niet vermeden hoeven worden

Hoe kunnen we zorgen dat een ziekte ‘gewoon’ een ziekte is en het lijden niet wordt versterkt door de denkbeelden die we eropna houden? In een tijd waarin bijna 60% van de bevolking met een chronische ziekte leeft is het belangrijk stil te staan bij hoe een ziekte-idee van invloed kan zijn op de ervaring van het ziek zijn, stelt Tiare van Paridon. Lees meer

 Geen regenboog op de refoschool

Geen regenboog op de refoschool

Jongeren op reformatorische scholen geven aan dat er in de praktijk best over verschillen in geaardheid kan worden gepraat, maar dat betekent niet dat ze zelf voor hun identiteit uit durven komen. Lees meer

'Beste Arie, wat als ik je zoon was?'

'Beste Arie, wat als ik je zoon was?'

De schrijver van deze brief ging tegelijkertijd en naar dezelfde school als de kinderen van minister Arie Slob, en leeft nog altijd met de wonden van de homofobie op die school. Lees meer

Teleurstellende feministen

Teleurstellende feministen

Vivian Mac Gillavry voert gesprekken met vrienden over de discrepantie in het feminisme tussen theorie en keuzes in het persoonlijke leven. 'De definitie van feminisme is zo breed dat het lijkt alsof álles wat met keuzevrijheid en gelijkwaardigheid te maken heeft, onder de noemer geplaatst kan worden.' Lees meer

Filmtrialoog

Kajillionaire

Redacteurs Jozien Wijkhuis, Loren Snel en Oscar Spaans togen naar de bioscoop voor Kajillionaire van Miranda July, en zagen een absurdistisch verhaal over een paar ouders dat hun dochter als verdienmodel ziet. Lees meer

Racisme, weet je nog?

Racisme, weet je nog?

We zijn een halfjaar verder en het gesprek over racisme is weer terug bij af. Waar wachten we op? De volgende catastrofe? Lees meer

 1

Antropoloog op de barricades
(David Graeber, 1961 - 2020)

Jonathan Luger eert de helaas te vroeg overleden antropoloog-activist David Graeber, door onder andere terug te blikken op Graebers inspirerende optreden bij de Maagdenhuisbezetting. Lees meer

 Nee, jijbakt er niets van!

Nee, jijbakt er niets van!

De in Los Angeles geboren illustrator Sebastian Eisenberg woont sinds kort in België. Hij ervaart hoe het is om de Amerikaanse verkiezingen vanuit Europa te volgen. Lees meer

Hard//talk: het nieuwste EU-migratiepact houdt ongelijkheid in stand

Het EU-migratiepact versterkt ongelijkheid

Het nieuwe EU-migratiepact is geen ‘oplossing’ voor het ‘probleem’ van migratie. Lees meer

 Kerkgangers gaan viraal

Kerkgangers gaan viraal

Voor fervente kerkgangers is het te hopen dat het virus zich deze maand niet van zijn vrome kant laat zien. Lees meer

 Kolven tegen corona

Kolven tegen corona

Vanaf volgende week wordt de moedermelk van zo'n 7500 oud-coronapatiënten opgehaald. Die bevat antistoffen, en is dus een perfect ingrediënt in - bijvoorbeeld - ijsjes! Lees meer

 Inktviswijsheid

Inktviswijsheid

Gaat de inktvis ons een pijnstillend medicijn leveren, beter leren plannen of de oorzaken van autisme blootleggen? Lees meer

Trialoog: Antebellum

Antebellum

Onze redacteuren durfden het aan om de horrorfilm Antebellum te gaan zien. Ze hopen op een golf aan sociaalbewuste horror, maar twijfelen of deze film een van de klassiekers van die stroming wordt. Lees meer

 Zij kozen níet voor deze mannen

Zij kozen níet voor deze mannen

Over iets meer dan vijf weken mogen de Amerikanen ja zeggen tegen een van deze mannen. Illustrator Veerle van der Veer toont ons de mensen die dat eerder níet deden. Lees meer

 The Notorious RBG is niet meer

The Notorious RBG is niet meer

Illustrator Pirmin Rengers maakte dit prachtige portret ter ere van Ruth Bader Ginsburg, de Amerikaanse opperrechter die afgelopen vrijdag overleed. Lees meer

 'Zijn we al thuis?' vragen 14.000 vluchtelingen in Nederland

'Zijn we al thuis?' vragen 14.000 vluchtelingen in Nederland

Maar liefst 14.000 asielaanvragen zouden nog voor het eind van 2020 behandeld moeten zijn, zo is de doelstelling van de Immigratie- en Naturalisatiedienst (IND). Lees meer

Steun de makers van de toekomst. Sluit je aan bij Hard//hoofd.

Jouw steun maakt mogelijk dat wij onze makers een vrije ruimte kunnen blijven bieden en hen optimaal kunnen ondersteunen. Sluit je nu aan en ontvang kunst van talentvolle kunstenaars.

Sluit je aan