Asset 14

Dry January

Re: Dry January

Eén maand per jaar niet drinken: het lijkt dé nieuwe gezondheids-hype te zijn. Jens Bezemer heeft er zo z'n twijfels bij.

Vandaag is in vele huizen in Nederland een feestelijke aangelegenheid. Kurken worden onttrokken. Flesjes worden geopend. Glazen worden volgeschonken. Januari is namelijk voorbij en voor veel mensen betekent dat het einde van een strenge periode onthouding: de droge maand. Maar waarom doen we dat eigenlijk?

‘Dry January’, na de feestdagen een maand zonder alcohol, is een uit Engeland overgevlogen fenomeen. Waar het voordeel van een maand onthouding voor lichte drinkers voorheen voornamelijk gissen was, zijn er inmiddels wetenschappelijke aanwijzingen dat het echt werkt. Hoewel de NRC terecht aangeeft dat het onderzoek een uitgebreidere en betrouwbaardere studie nodig heeft, bleken proefpersonen in een onderzoek van het Radboudumc fitter, slanker en minder vatbaar voor de prikkelingen van de lever.

Iedereen weet dat alcohol niet bijster gezond voor je is.

Aangezien iedereen wel weet dat alcohol niet bijster gezond voor je is, zijn deze resultaten weinig verrassend. Kleine kanttekening bij het onderzoek is bovendien dat ‘zodra proefpersonen weer begonnen te drinken, het gezondheidseffect verdween’. En als er iets in de naam ‘droge maand’ verscholen lijkt te liggen, is het dat de andere elf maanden zich laten kenmerken door een hoop nattigheid.

Leverarts en onderzoeker Eric Tjwa laat dan ook op visionaire wijze weten wat de lange termijn implicaties van het onderzoek zijn. ‘Als je elk jaar een maand niet drinkt, heb je over een periode van twaalf jaar een heel jaar geen alcohol gedronken. Dat telt.’ Wiskundig klopt het, maar het is moeilijk voor te stellen dat dit mensen echt motiveert. Gezondheid wordt toch voornamelijk in het nu ervaren, of als verbetering in een nabije toekomst, niet als een soort spaarkaart die we over twaalf jaar mogen innen.

In plaats van bij een leverarts, kunnen we voor een verklaring van de populariteit waarschijnlijk beter een afspraak maken bij een socioloog. Erving Goffman was een goede geweest. De Canadees deed onderzoek naar onze individuele leefstijlen in de modernisering. Volgens hem voeren mensen een toneelstuk op, dat erop gericht is anderen een bepaald beeld voor te houden van hen als individu. Dit doelgerichte gedrag als gevolg van andermans verwachtingen,  gaat volgens hem gepaard met een irrationele sociale context zonder moraal.

We eten hippe en biologische superfoods, nemen en delen selfies vanuit de sportschool.

Dit ‘impression management’, zoals hij het noemde, is door sociale media in 2017 relevanter dan ooit. En een gezond leven is voor velen tegenwoordig een groot gedeelte van dat zelfbewuste imago. We eten hippe en biologische superfoods, nemen en delen selfies vanuit de sportschool en reizen de wereld af voor de volgende marathon. Gezond is een ‘way of life’.

Het feit dát je gezond leeft, gaat zo langzamerhand meer betekenen dan hetgeen je er daadwerkelijk mee probeert te bereiken. Vaak laten we ons meenemen door een waslijst aan rages of hypes van slimmeriken die een nieuw gat in deze markt zien.  ‘De droge maand’ is een fenomeen dat we daar prima aan kunnen toevoegen.

Voordat we ons weer mee laten voeren in de volgende superhealthy gimmick , is het misschien goed om daadwerkelijk doelgericht te zijn. Als je minder wilt drinken, moet je minder drinken. Niet een maand onthouding en dan elf maanden in de slingers. Je houdt niet alleen jezelf voor de gek maar ook je vrienden die speciaal voor jou terug naar de Albert Heijn moeten voor een fles Spa Fruit.

Afbeelding: Wikimedia Commons

Mail

Jens Bezemer (1988) is Hard//hoofd-redactielid, studeert Filosofie van Cultuur en Bestuur aan de Vrije Universiteit in Amsterdam en werkt als copywriter bij een reclamebureau. Jens verbaast zich nog wel eens. En schrijft dan een stukje. // jens@hardhoofd.com

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
Lees meer
het laatste
Nieuws in beeld: Donorhart uit een doos

Donorhart uit een doos

De heart-in-a-box kan (vlak) na het overlijden van een donor diens hart weer op gang laten komen. Illustrator Simcha van der Veen is diep onder de indruk. Lees meer

Verkrachting vindt niet plaats in een vacuüm

Verkrachting vindt niet plaats in een vacuüm

Linkse mensen hebben vaak het idee dat zij buiten en boven de 'verkrachtingscultuur' staan, meent Harriet Bergman. Maar iemands politieke overtuiging zegt weinig over hoe diegene daadwerkelijk met machtsverschillen omgaat. Lees meer

Constant in verbinding en toch eenzaam

Constant in verbinding en toch eenzaam

Een plek waar je echt alleen bent en niet steeds naar je telefoon kunt grijpen. Waar vinden we die nog? Stefanie Gordin denkt met heimwee terug aan haar tijd in de Russische datsja's. Lees meer

 Giftige goudkoorts

Giftige goudkoorts

Jaarlijks belandt meer dan 130.000 kilo kwik - gebruikt voor het vinden van goud - in de Surinaamse natuur. Lees meer

Het vervolg van een rouwwoordenboek

Het vervolg van een rouwwoordenboek

De persoonlijke worsteling van Babet te Winkel om woorden te vinden voor haar rouw, was helemaal niet zo persoonlijk. Ze ontving vele berichten van mensen die zich in haar rouwwoordenboek herkenden. Dit is het vervolg van haar rouwwoordenboek. Lees meer

Hard//talk: Wie Thierry volgt

Wie Thierry volgt

Thierry Baudet heeft er heel wat kiezers bij die simpelweg hun vrijheid terug willen. Julius Koetsier vreest dat zij verzeild zullen raken in een moeras van verzinselen over UFO's en dinosaurussen. Lees meer

Nooit meer hier

Nooit meer genocide (hier)

Nooit meer genocide, dat beloven we elkaar op 4 mei. Maar wat zijn de lessen van 4 mei waard als we ze niet kunnen toepassen om nú een groep in nood te redden? Lees meer

Nieuws in beeld: Volle terrassen, volle ic's

Volle terrassen, volle ic's

Het demissionaire kabinet gaf groen licht voor het openen van de terrassen - en dus ook voor volle ic's. Lees meer

Ali B gaat je niet redden

Ali B gaat je niet redden

‘Self made men’ prediken in online succescursussen dat succes voor iedereen binnen handbereik ligt. Lees meer

Nieuws in beeld: Vogelgriep grijpt om zich heen

Vogelgriep grijpt om zich heen

Langs de Groningse Waddenkust zijn honderden vogels aangespoeld, die waarschijnlijk zijn geveld door de vogelgriep. Illustrator Aida de Jong brengt het lugubere nieuws in beeld. Lees meer

Leven in een grijs gebied

Leven in een grijs gebied

Wat gebeurt er met je zelfbeeld als je chronisch ziek wordt? Accepteer je de ziekte als een deel van jezelf, of blijf je uitkijken naar de dag waarop je genezen bent? Lees meer

 Digikunst spuwt broeikasgassen in de cloud

Digikunst spuwt broeikasgassen in de cloud

Het maken van de digitale kunstwerken kost ‘kolossale hoeveelheden’ rekenkracht van computers, aldus the New York Times. Lees meer

Nederland is boos. Waarom Jesse niet?

Nederland is boos. Waarom Jesse niet?

De nieuwste verkiezingen lieten ons weer eens zien hoe Nederland aan het afglijden is naar het rechtereinde van de politiek. Hoe kan dat? Is het niet tijd dat links even boos wordt als Wilders en Baudet? Lees meer

Gezien door een kunstwerk

Gezien door een kunstwerk

Doordat fysieke kunstexposities bijna nergens georganiseerd worden, zoeken kunstinstellingen andere wegen om hun werk ten toon te spreiden. Caecilia Rasch mist de ontmoeting met het kunstwerk, en vooral: erdoor gezien worden. Lees meer

Automatische concepten 54

Een miljoen huizen houden het te droog

Zeker een miljoen huizen in Nederland dreigen te verzakken, en dat aantal is de afgelopen jaren flink toegenomen. De boosdoener: droogte. Lees meer

Hard//talk: Onderdak is een mensenrecht

Onderdak is een mensenrecht

Over dakloosheid hoeven we geen uitvoerige politieke discussies te voeren, aldus Jihane Chaara. Onderdak is namelijk niets minder dan een mensenrecht (iets wat men in de Nederlandse politiek even vergeten lijkt te zijn). Lees meer

Filmtrialoog: Nocturne

Nocturne

Onze redacteurs zagen Nocturne, een film over het maken van een film. Hoofdpersonage Alex rent een nacht lang door zijn eigen hoofd, op zoek naar het sluitende idee, de juiste acteurs, een kloppend verhaal. Het sprak esthetisch heel erg aan, maar zaaide ook een hoop verwarring. Lees meer

Nieuws in beeld: 13

Onze corona-aanpak laat talloze aardbewoners stikken

Dat het materiaal waarmee we onszelf tegen corona beschermen voor een golf aan afval zou zorgen, zagen we al van verre aankomen. Illustrator Simcha van der Veen is dan ook verbijsterd: waarom doen we hier niets tegen? Lees meer

Absurditeit is de kracht van The Nose or Conspiracy of Mavericks

Absurditeit is de kracht van The Nose or Conspiracy of Mavericks

Dat je niet op zoek hoeft naar de diepere betekenis en ook enkel de vorm van een film kan waarderen, bewijst de animatiefilm 'The Nose or Conspiracy of Mavericks'. Lees meer

Over Emma, millennials en de kostuumdramafase

Over Emma, millennials en de kostuumdramafase

Anna Visser is van jongs af aan een fervent liefhebber van Jane Austen. Een onlangs verschenen hervertelling van Emma werpt nieuw licht op haar hartstocht voor het kostuumdrama, maar misschien nog meer op haar zelfbeeld. Lees meer