Melle reageert deze week op Elon's lofzang op de 'onbaatzuchtigen' in de samenleving, en vraagt zich af hoe onbaatzuchtig zij daadwerkelijk zijn. " /> Melle reageert deze week op Elon's lofzang op de 'onbaatzuchtigen' in de samenleving, en vraagt zich af hoe onbaatzuchtig zij daadwerkelijk zijn. " />
Asset 14

Beste Elon V

Dit is de reactie op Elons brief van vorige week.

Amsterdam, 26-11-2009

Lieve Elon,

Ik breek mij het hoofd over wat ik moet met je opsomming van 'onbaatzuchtigen'. De leraren op de probleemscholen, verplegers in verzorgingstehuizen, sociale werkers in achterstandsbuurten, opvangcentra, blijf-van-m’n-lijf-huizen, psychiatrische instellingen, bejaardentehuizen. Moet ik mij schuldig voelen? Dat ik niet dergelijk werk doe, maar achter een laptop een stukje zit te schrijven? Of moet ik hen dankbaar zijn? Dat ze het werk doen dat ik niet doe? Of moet ik hen alleen prijzen voor hun inzet en opoffering?

Maar zijn deze mensen onbaatzuchtig? Wat betekent dat? Dat ze hun werk doen uit puur altruïsme? Nee, ze willen ook gewoon een boterham verdienen, simple as that. Het zijn geen heiligen. Tuurlijk, er zijn mensen met een roeping, die iets doen, omdat ze zich daartoe verplicht voelen. Die mensen heb je. En er zijn mensen met een passie. Die doen iets puur en alleen omdat ze er genoegen in scheppen. Maar er zijn denk ik ook mensen die dingen doen, ‘gewoon’ omdat het nu eenmaal is wat ze doen. Soms is het leuk, soms strontvervelend. Soms is het bevredigend en soms oersaai. Maar het is bovenal gewoon werk. Is het niet ook een beetje vreemd om, enkel en alleen omdat jij en ik dat niet doen, omdat jij en ik dagen doorbrengen in bibliotheken, iedereen die in de zorg, of in het onderwijs werkt meteen als heiligen te bestempelen?

Begrijp me niet verkeerd: ik heb waardering en bewondering voor mensen die belangrijk en vaak onzichtbaar werk doen. Die dat doen zonder zichzelf daarvoor op de borst te kloppen. Maar is een andere passie, bijvoorbeeld muziek maken, onderzoek doen of voor mijn part boekhouden, minder belangrijk, omdat het zich niet afspeelt in ‘de periferie van onze samenleving’? Ik schat mijzelf in als een tamelijk slechte leraar voor probleemkinderen, een rampzalige ziekenverzorger en een twijfelachtige sociaal werker. Dat betekent niet dat het mij niets kan schelen. Integendeel, het kan mij heel veel schelen. Ik ben alleen niet de man voor de klus. Maakt mij dat bang, trots, ijdel, gierig of egoïstisch? Wij, of laat ik voor mijzelf spreken, ik ben goed in andere dingen en het is mijn passie om die dingen naar beste kunnen te doen. We kunnen niet allemaal in een opvangcentrum werken. Ik ken mensen die wel lesgeven aan probleemkinderen en wiens passie het wel is om te werken met drugsverslaafden. Die mensen vertrouw ik dat werk toe.

En, tot slot, hoezo willen die mensen niet bij Matthijs van Nieuwkerk zitten? Ze willen wel bij Matthijs van Nieuwkerk aan tafel. Iedereen wil bij Matthijs van Nieuwkerk aan tafel, ondanks het feit dat hij steeds en aan iedereen dezelfde vragen stelt. Dat ze niet gevraagd worden, betekent nog niet dat ze de erkenning niet op prijs zouden stellen. Dat ze niet dolgraag met hun kop op TV zouden willen. Zo onbaatzuchtig is per slot van rekening niemand.

Ik kijk uit naar je antwoord.

Liefs,

Melle

Mail

Melle Kromhout

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnChef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Automatische concepten 70

Vertrouw de dingen die je met gemak doet

Vivian Mac Gillavry vraagt haar docenten van de Gerrit Rietveld Academie naar het beste advies dat zij ooit kregen. Vandaag: Geert Mul, die onder meer computeranimaties, installaties en sculpturen maakt. 'Als iets geforceerd was, dacht ik dat dat dan wel kunst zou zijn.' Lees meer

Zomergast Robert Vermeiren bleef aan de oppervlakte

Zomergast Robert Vermeiren bleef aan de oppervlakte

Hoogleraar kinder- en jeugdpsychiatrie Robert Vermeiren – de derde Zomergast van 2021 – liet interviewer Janine Abbring en de kijker niet zomaar binnen. Gaandeweg de avond leek het plots of de kijker naar twee verschillende programma’s had gekeken, zag Tessa van Rooijen. Lees meer

Nieuws in beeld: In memoriam Dusty Hill

In memoriam Dusty Hill

Illustrator Anne Schillings brengt een postume ode aan de deze week overleden ZZ Top-bassist en -achtergrondzanger Dusty Hill. Lees meer

Ons Eiland en wat we vonden op de kust 3

Ons Eiland en wat we vonden op de kust

In Ons eiland en wat we vonden op de kust (het afstudeerwerk van Liene Schipper) wordt je meegenomen naar een wereld die bijna lijkt op de onze, maar waar olifanthotels kunnen praten, eenzame koeien luid loeien en brandstichting soms de oplossing lijkt. Een zoektocht naar hoe we elkaar kunnen proberen te begrijpen, en wat je nou eigenlijk moet doen als je denkt dat je elkaar eindelijk begrepen hebt.  Lees meer

De schrijver mag schrijven, de lezer mag lezen

De schrijver mag schrijven, de lezer mag lezen

Nee, er bestaat geen censuur in Nederland. Een witte auteur mag schrijven over mensen van kleur en een hetero schrijver over homoseksuele relaties. Maar of de lezer het ook wil lezen, dat is nog maar de vraag. Lees meer

Zomergast Roxane van Iperen was hard aan het werk

Zomergast Roxane van Iperen was hard aan het werk

De schrijver en jurist ging radicaal op zoek naar het grijze gebied. Lees meer

Nieuws in beeld: Jeff Bezos zet het ons betaald

Jeff Bezos zet het ons betaald

Na zijn korte bezoekje aan de rand van de ruimte, eerder deze week, bedankte oud-Amazon-baas Jeff Bezos de werknemers en klanten van zijn bedrijf. 'Want jullie hebben hiervoor betaald'. Een perverse grap, vonden critici. Lees meer

Stormvogel & Gelegenheidshaiku

Stormvogel & Gelegenheidshaiku

''Het is een dag waarop je stevig in je schoenen moet staan.''
Lees een fragment uit het afstudeerwerk Stormvogel & Gelegenheidshaiku van Suzanne Reedijk: een tweeledige novelle over de zee, het leven dat soms vastloopt, en een reuzenkind dat in een veld verschijnt, en dat ook weer verdwijnt. Lees meer

Tendresse / Nederzettingen

Tendresse / Nederzettingen

Met zijn 'overrompelende, rijke poëzie' won dichter Erwin Hurenkamp dit jaar Editio's Debutantenschrijfwedstrijd. De jury roemde zijn poëzie, die vertrouwde thema's wonderlijk uitwerkt. Lees meer

Zomergast Floris Alkemade wilde boven alles de goede vrede bewaren

Zomergast Floris Alkemade wilde boven alles de goede vrede bewaren

Floris Alkemade trapte het nieuwe seizoen Zomergasten af. Tot al te boude uitspraken liet de Rijksbouwmeester zich niet verleiden. Lees meer

Wat een week

Wat een week

Zie het nieuws maar eens in beeld te brengen in een week waarin drama zich op drama stapelde. Illustrator Rueben Millenaar liet zich niet uit het veld slaan: hij maakte maar liefst 6 illustraties. Een rampweek in beeld. Lees meer

Waar ik een slaapkamer heb gehad

Waar ik een slaapkamer heb gehad

Malika Soudani verzamelt de herinneringen die ze nog heeft aan alle plekken waar ze een slaapkamer heeft gehad, vanaf haar geboorte tot aan het moment waarop ze haar afstudeerbundel schrijft. Hier lees je een fragment uit 'Waar ik een slaapkamer heb gehad'. Over een zusje met kanker, twee culturen onder één dak, bruin zijn in een witte familie en een gebroken gezin.  Lees meer

Vergeetweek mixtape

Een onvergetelijke mixtape

Traditiegetrouw sluiten we onze themaweek af met een mixtape, met nummers gekozen door onze redacteuren. Welke muziek doet ons vergeten of herinneren? Welke artiest maakte het beste nummer over vergeten en welk nummer waren we zelf geheel vergeten - en misschien was dat maar beter zo? Lees meer

Nieuws in beeld: En nu met z'n allen

En nu met z'n allen

Sinds vorige week zondag schrijven 155 democratisch verkozen volksvertegenwoordigers een nieuwe grondwet voor Chili. Ze hebben negen maanden de tijd om een grondwet te schrijven waarin iederéén wordt gerepresenteerd. Lees meer

Wat ik mezelf beloof

Wat ik mezelf beloof

Een poging om alles te vergeten, om je af te sluiten voor je herinneringen, is op voorhand gedoemd om te mislukken. Een kort verhaal over de (on)mogelijkheid om schoon schip te maken. Lees meer

 Weet je nog, de nacht?

Weet je nog, de nacht?

Het ‘vergeten’ nachtleven krabbelt terug, en onze eigen lichamen blijken zich als gisteren te herinneren hoe ze van hun eigen bewegingen kunnen genieten. Lees meer

Het Juttersmuseum, de plek van alles wat je vergeten bent

Het Juttersmuseum, de plek van alles wat je vergeten bent

Marthe van Bronkhorst leidt haar lezer rond tussen de verloren schoenen en vergeten herinneringen in het Juttersmuseum. We stuiten op drie vergeten gedichten. Lees meer

Kunnen we de wandaden van een kunstenaar vergeten?

Kunnen we de wandaden van een kunstenaar vergeten?

Critici en liefhebbers zitten in hun maag met de wandaden van hun culturele helden. Moeten ze worden vergeven of ‘gecanceld’? Stefanie is vooral blij met de democratisering van de kunstwereld. Lees meer

Vergeet de lelijke kanten van dementie niet

Vivian Mac Gillavry begon op haar 19de haar vader te verliezen aan dementie. Ze schrikt van hoe mediamakers met dementie omgaan: het is goed om te laten zien hoe ermee valt te leven, maar wat als we zóveel focus leggen op de kwaliteit van leven, dat we vergeten te praten over hoe moeilijk dementie kan zijn? Lees meer

Kat, boom

Kat, boom

Een meisje klimt in een boom tijdens verstoppertje en wordt door de andere kinderen vergeten. Lees meer