tickets
Asset 14

Wat als mijn broodrooster Alfred Hitchcock is?

Jan houdt er een gespannen relatie met zijn broodrooster op na: hij eet graag geroosterde boterhammen, maar het apparaat is onbetrouwbaar en jaagt hem regelmatig de stuipen op het lijf.

I

Wat precies de aantrekkingskracht van mijn broodrooster is, wat het ding zo bijzonder maakt dat ik erover zou willen schrijven – laat staan waarom iemand erover zou willen lezen – is een zaak die vooralsnog in diepe duisternis is gehuld. Ook na uitvoerig gepeins.

Toch is duidelijk dat ik iets moet met het apparaat. De broodrooster zit me dwars op die vreemde manier van dwarszitten die ik inmiddels herken: de 'hier moet ik iets mee'-manier. Dat knagende gevoel waarvan ik weet dat het alleen kan worden opgelost door lang en diep nadenken en het schrijven van veel vergeefse zinnen. Het is vreemd te beseffen dat je als mens zo ver bent gezonken; zo ver dat je een innerlijke noodzaak voelt wanneer je een paar keer uit balans bent gebracht door een broodrooster. 'Inertie en Emotie: Levenloze objecten en hun gevolgen', het zou een goede boektitel zijn. Maar in hoeverre zie ik het apparaat wel als levenloos? Maak ik me niet juist steeds meer schuldig aan antropomorfisme wanneer ik peins over mijn broodrooster, dicht ik het ding geen menselijke kwaliteiten toe?

Het begon allemaal een paar weken terug. Ik drentelde wat door keuken – ik veegde hier en daar wat koffievlekken van het aanrecht en gooide etensresten van de vorige avond in de prullenbak – zoals ik dat wel vaker doe wanneer ik brood in de rooster heb gestopt. Brood roosteren is in de eerste plaats een kwestie van wachten. In die zin is het symbolisch voor de vooruitgang die enkele eeuwen van kapitalisme ons hebben gebracht. De oneindige poging druppels zweet in te ruilen voor piepkleine beetjes verveling. Wie het zweet wel inlevert maar de verveling niet wil toelaten, zal het met iets anders, meestal stress, moeten doen.

Voordat ik verder afdwaal: ik hing dus wat in de keuken, wachtend op twee boterhammen. Er heerste rust maar op het moment waarop ik die gewaar werd, had ik niet kunnen vertellen of de stilte net was gevallen of al dagen aanhield. Waren de moeilijk opvoedbare kinderen van de school die aan onze tuin grenst al lang op vakantie? Het jaar liep inmiddels toch echt op z'n einde. En hoe lang was het geleden dat de kat niet om eten had gezeurd? De stilte was zo hevig dat ik de broodrooster hoorde zoemen. Wat hoor je wanneer je een broodrooster hoort? Is het de hitte die de lucht doet trillen? Of komt er geluid vrij bij het omzetten van elektriciteit naar warmte? Het zijn vragen waarop andere mensen ongetwijfeld een antwoord weten. Waarschijnlijk zijn er zelfs intelligentere mensen met meer praktische kennis die het hierover op een fundamenteel niveau oneens zijn. Dat is vaak zo, en het is een gekmakende gedachte.

Terwijl ik me nestelde in de stilte, een stilte waarvan het leek alsof hij het gehele voorbije jaar had ontbroken, sprong een tweetal boterhammen met het schelle geluid van metaal dat langs metaal glijdt, en een knal op het moment dat metaal op metaal stuit, uit de rooster.

Ik schrok. Meer dan dat: mijn binnenste zeeg ineen. Ik voelde van alles wegvallen: alsof hart, longen en maag onderdelen van een kaartenhuis waren geweest en het geheel collectief had besloten de geest te geven. De verschillende organen stuiterden op mijn darmen en vonden op de tast de weg terug. Ik moest godverdomme kalmeren voordat ik mezelf ertoe kon bewegen te kijken waar de boterhammen waren geland.

Dit, dat ik me wezenloos schrik van de broodrooster, gebeurt regelmatig. Ik weet niet of het betekent dat ik een wandelende zenuwinzinking ben, een nervous wreck, of dat dit eigenlijk heel normaal is.

Er zijn naar verluidt mensen die zelden of nooit een boterham roosteren. Ik heb het niet over mensen die daar door tragische omstandigheden niet toe in staat zijn, ik heb het over hen die hun brood welbewust nooit roosteren, soms zelfs wanneer ze een broodrooster in huis hebben. Onvoorstelbaar. En niet in de overdrachtelijke zin van dat woord: ik kan me gewoon geen voorstelling maken van zo'n leven. Dit zijn de mensen die ik, als ik de mensheid in twee heldere groepen moest verdelen, onder het kopje “mensen die ik niet begrijp” zou laten vallen. In mijn geval is de gedachte aan geroosterd brood met jam genoeg om speeksel te laten opwellen uit alle klieren en gaten. Zelfs wanneer een of andere onverlaat 'Pump up the jam' opzet, loop ik het gevaar ongemerkt te kwijlen.

II

Mijn broodrooster: enkele feiten en associaties.

1. Mijn broodrooster was ooit een cadeau van een goede vriend – die ik tegenwoordig niet zo heel vaak, maar nog altijd graag, zie – en het leukste meisje dat ik gedurende mijn gehele middelbare schoolperiode kende. Helaas vonden zij elkaar.

2. De broodrooster komt uit de 'premier' reeks van het merk ProLine. Ik durf wel te beweren dat dat een merk is waaraan een mens relatief weinig denkt. Op willekeurige momenten, bedoel ik dan. Maar ook wanneer je naar de broodrooster kijkt, roept het kleine logo op de zijkant weinig associaties op.

3. De broodrooster heeft een snoer van 70 centimeter. Dat lijkt misschien veel maar het laat verbazingwekkend weinig keuzeruimte over voor de plaatsing van het apparaat.

4. De broodrooster miste een pootje. Het plastic staafje was een jaar geleden ineens gebroken. Het zat weliswaar nog vast via een piepklein navelstrengetje, maar het was voor alle betrokkenen duidelijk dat het een hopeloze zaak was. Ik heb het pootje geamputeerd. De rooster gaf geen kik. Hoewel de rooster nog drie pootjes over heeft, en ik krukjes ken die daarmee heel goed uit de voeten kunnen, is het ding sindsdien erg instabiel.

5. Sinds de broodrooster fysiek instabiel werd, is hij bijna ongemerkt ook steeds onvoorspelbaarder geworden.

6. Als het niet om een levenloos object ging, zou ik deze ontwikkeling als wraak voor de wrede amputatie, die ik verkoos boven een lijmpoging, interpreteren. Nu doe ik dat niet. (Maar onbewust misschien toch wel.)

7. Onvoorspelbaarheid is een slechte eigenschap voor een broodrooster. Zeker wanneer het apparaat eigendom is van een zenuwpees als ik. Ik heb mijn broodrooster eens omschreven als 'mijn persoonlijke Hitchcock'. Sindsdien wantrouw ik het apparaat nog net iets meer: wat als Alfred echt is gereïncarneerd als broodrooster? Wantrouwen, angst, paniek en, vooruit, genot: mijn broodrooster is een emotional rollercoaster.

8. De kleur van de broodrooster is het best te omschrijven als 'chromig'. Als je hem goed poetst, met rabarber bijvoorbeeld, glimt hij. Maar doorgaans zitten er overal vingerafdrukken op het ding en wanneer het licht op een bepaalde manier binnenvalt, glimt hij op sommige plekken blauwig terwijl de randen van die blauwe vlekken doen denken aan regenbogen. De broodrooster is als een olievlek op straat. Deze kleur brengt de geur van benzine in herinnering. De gedachte daaraan leidt op zijn beurt naar tankstations en voor ik het weet zie ik mezelf terug als tienjarige achterop een volgeladen motor met zijspan, weer een zomervakantie vol vrolijke blikken van voorbijgangers naar dat jonge gezin op twee bejaarde motorfietsen.

9. Toen ik tien was, hadden we thuis zo'n ouderwetse broodrooster met een bakelieten stekker, een gestoffeerd snoer en klepjes aan de zijkanten. Je moest goed opletten en de boterhammen op tijd omdraaien, anders vlogen ze in de hens. Je moest trouwens ook opletten dat je je vingers niet brandde. Meestal lette ik goed op. Pas later, toen ik gewend was geraakt aan moderne broodroosters, ging het vaak mis. (Die nieuwe dingen sneuvelden met een zekere regelmaat, waarna het oude apparaat met de klepjes weer uit een kast werd gehaald.) Vooruitgang bestaat, zeggen jonge denkers steeds vaker (of is het dezelfde persoon die zichzelf herhaalt?) maar met iedere broodroosterinnovatie gaat iets verloren. Toewijding, concentratie, dat soort dingen. Ook lijkt iedere innovatie vooral een nieuwe manier waarop iets stuk kan gaan op te leveren. Op Twitter zag ik gisteren hoe iemand zich in alle ernst afvroeg waarom zijn wasmachine piepte in plaats van hem gewoon een sms'je te sturen.

10. Er zitten vier kleine knopjes op mijn broodrooster: ééntje is rood, de andere drie zijn zwart. Onder ieder knopje zit een symbool waarvan ik nooit heb proberen te achterhalen wat het precies betekent. Het rode knopje is de schietstoelfunctie. In de werking van de andere knopjes heb ik nooit veel vertrouwen gehad. Ook zit er een draaiknop op. Om de draaiknop zijn de getallen 1, 2, 3, 4 en 5 gerangschikt op een manier die de indruk moet wekken dat er sprake is van rust, orde en regelmaat in het binnenste van de rooster: de gedachte dat het ding zich op rationele wijze laat sturen. Ik geloof niet dat het draaien aan deze knop ooit invloed heeft gehad op de staat waarin een boterham uit een van de twee sleuven sprong.

11. De broodrooster is ongeveer acht jaar oud. Dit betekent dat het apparaat zich geen raad weet met het het platte yuppenbrood dat ik tegenwoordig bij een hippe bakker haal. Dit brood zit dikwijls vol gaten, gaten verbranden paradoxaal genoeg sneller dan brood.

12. Het kruimelopvangbakje is al jaren zoek, daarom lag er altijd een hoopje kruimels op het aanrecht. Tegenwoordig staat de rooster op de wasmachine, nu ligt het hoopje kruimels daar. Wanneer je het ding oppakt, is het zaak hem weer op dezelfde plek terug te zetten zodat het hoopje kruimels weer aan het zicht wordt onttrokken. In mijn vorige huis had ik in plaats van een kat muizen, toen moest ik de kruimels vaak opruimen om te voorkomen dat ze zich vermengden met keutels.

13. De broodrooster staat dus op de wasmachine. Die wasmachine is bekleed met een blauw-wit-geruit zeiltje. Ik zet vaak koffie op dit zeiltje, waarna er wat bruine vlekken en kringen achterblijven. Dit tot ergernis van mijn vriendin.

14. Ik ben er onlangs achtergekomen dat mijn vriendin het woord wasmachine niet kan uitspreken. Of in ieder geval weigert dat te doen op de 'normale' manier. Ze zegt steevast 'wasjmasine'. Alsof je er de de wasj mee zou doen. Ze heeft verder geloof ik geen echt spraakgebrek of iets dergelijks. Ik moet wel iedere keer lachen wanneer ze het zegt. Nu ik erover nadenk, houd ik misschien wel het meest van haar wanneer ze wasjmasine zegt. Minder coulant ben ik wanneer ze gestofzogen zegt, dat kan ik niet laten gebeuren zonder haar te verbeteren. Ik besef nu dat het lijkt alsof zij het huishouden voor haar rekening neemt terwijl ik haar taalgebruik scherp in de gaten houd. Ik geloof dat dat beeld niet terecht is. Althans, dat hoop ik.

15. Afgelopen herfst heb ik een korte periode verbrande boterhammen verzameld. Mijn verzameling dijde al snel uit tot drie exemplaren, met ieder een unieke 'tekening'. Als ik dubbele exemplaren had gehad, of exemplaren met Jezus of Maria erop, dan had ik die zeker op Marktplaats gezet. Nu had dat weinig zin. Mijn drie exemplaren hebben een tijdje op het balkon gelegen: de verzameling begon toen ik de eerste uitbundig rokende, nasmeulende stinkbom vlug naar buiten bracht, om te voorkomen dat het hele huis blauw zou staan en de vacht van de kat zou gaan ruiken.

16. Na drie boterhammen vond mijn vriendin het welletjes. “Dat gaat niet goed”, zei ze. “Er komt ongedierte op af. Of anders wel een vogel of zo, die wordt dan natuurlijk gepakt door de kat.” We hebben toch geen kattenluik, dacht ik, en als er een dooie vogel in de tuin ligt, is de kans groot dat ik hem moet opruimen. Maar ik gaf haar gelijk en donderde mijn verzameling in de prullenmand. Verbrande boterhammen stinken tenslotte. De kat is trouwens ook nogal gehavend. Hij mist nog geen pootje, maar hij heeft met de week iets minder oor. Eerder deze week kwam hij ook thuis met een gescheurde wenkbrauw. Raging-Bullstijl.

17. Dit is een foto van mijn verzameling zwartgeblakerde boterhammen op haar hoogtepunt:

18. Ergens tussen versie 1 en versie 2 van deze tekst werd ik herinnerd aan het gedicht 'Message', van de Engelse toneelschrijver Harold Pinter. Het is van die poëzie die op een grootse manier alledaags is. Of groots op een alledaagse manier, ik weet niet of er een verschil is. Stralend middelpunt is de goede raad van een moeder die weet hoe deze wereld werkt: Don't let the fuckers get you down, / Take the lid of the kettle a couple of minutes, / Go on the town, burn someone to death. De volgende keer dat mijn rooster besluit een van zijn inwoners te verbranden om mij daarna de stuipen op het lijf te jagen, zal ik zachtjes mompelen “Don't let the fucker get you down” en doorgaan met waar ik mee bezig was: in alle stilte door de keuken drentelen, misschien hier en wat koffievlekken en kruimels wegvegend.

-

Naschrift: kort nadat ik deze tekst schreef, ontdekte ik dat geroosterd brood aan populariteit wint. Sterker nog: 'toast' dreigt hip te worden. De gedachte dat zo'n simpel genot tot lifestyle-keuze zou verworden, stemt me treurig.

Mail

Jan Postma Jan Postma (Delft, 1985) is politicoloog, fotograaf, journalist, parttime einzelgänger en meer. Maar, voordat u zich een beeld denkt te kunnen vormen, toch vooral dat laatste.

Sluit je aan en verzamel kunst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor verbeelding en verhalen. Een niet-commercieel platform waar talent de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. Zonder advertenties en helemaal gratis.

En dat heeft resultaat. Hard//hoofd’ers Iduna Paalman en Joost Oomen werden dit jaar door de Volkskrant verkozen tot literair talent van het jaar.

Een plek als Hard//hoofd kan alleen bestaan met jouw steun. Sluit je daarom bij ons aan en ontvang kunstwerken van veelbelovende makers, een Hard//hoofd-tasje en voorrang voor ons jubileum.

Sluit je aan
het laatste
10 jaar Hard//hoofd in Het HEM

10 jaar Hard//hoofd in Het HEM

Op de eerste lentedag van dit decennium viert Hard//hoofd haar 10-jarig bestaan in Het HEM. Samen met de alchemisten van deze tijd toveren we Het HEM om tot nachtlaboratorium. Vier met ons mee! Lees meer

 Klimt achter de klimop

Klimt achter de klimop

Italiaanse tuinmannen bevrijdden een vrouw die zo'n 60 tot 100 miljoen euro waard blijkt. Het nieuws in beeld door Veerle van der Veer. Lees meer

Trotse mixtape

Trotse mixtape

Als je buren aan de deur komen bonzen, is dat om de link naar deze playlist te vragen. Lees meer

Automatische concepten 32

Het glas had jouw vorm

Thijs Joores bespreekt in zijn gedichten een donkere kant van trots: over het Imposter Syndrome en thuiskomen bij je ouders waar je kindertekeningen nog op het toilet hangen. Lees meer

Alles vijf sterren: 19

Trots op onze menselijkheid

Deze week worden we blij (en trots) van burlesque, zwart-witfoto's in elke kleur van de regenboog en het tweede seizoen van Sex Education. Lees meer

De humblebrag

De humblebrag

Anne Staal gaat in gesprek met haar miereneter, want er moet haar iets van het hart. Lees meer

Stemmen die wegsterven in de wind

Stemmen die wegsterven in de wind

Een auteur heeft zich teruggetrokken in een grauwe hotelkamer en werkt aan een boek, om niet te hoeven praten en niks uit te hoeven leggen. Voor zolang het duurt. Want van wie is het boek uiteindelijk: van de schrijver of van de lezers? Lees meer

 Wat betekent het om erbij te horen?

Wat betekent het om erbij te horen?

In deze extra Beeldspraak, speciaal voor de Trotse week, zoomt Alex Avgud in op de lichamen van zij die zich niet aan de norm wensen te houden: migranten, lhbt'ers of beide. Lees meer

Zondeval 2.0: hoe (niet) te leven in de klimaathel

Zondeval 2.0 Hoe (niet) te leven in de klimaathel

Terwijl de aarde warmer wordt dan goed voor ons is, ziet Iris Blaak dat mensen naar uitersten grijpen om hiermee om te gaan. Waar de een zijn kop in het zand steekt, neemt de ander juist het drastische besluit om zich niet meer voort te planten. Lees meer

Column: Jouw haar is ook mooi, hoor

Jouw haar is ook mooi, hoor

Iduna Paalman kan nog steeds met schaamte terugdenken aan die keer dat een jongen op het festival vond dat ze tof haar had, en hoe ze dat voor even geloofde. Lees meer

Spiegeltje, spiegeltje aan de wand

Spiegeltje, spiegeltje aan de wand

Uiterlijk schoon is zowel een vloek als een zegen voor Jihane Chaara. Ze merkt dat het al te vaak het zicht ontneemt op alles wat er onder de oppervlakte aanwezig is. Ze zoekt haar heil in de filosofie van body neutrality. Lees meer

Trots zoals _ zich verhoudt tot _

Trots zoals _ zich verhoudt tot _

Yentl van Stokkum onderzoekt de trots die ze in haar dagelijks leven om zich heen ziet: in kleedkamers, in opgeruimde kamers en in primetime televisieprogramma's. Lees meer

Waarom etaleren we onze trots op sociale media?

Waarom etaleren we onze trots op sociale media?

Honger en rampspoed te over in de wereld, maar op sociale media ziet Wieneke van Koppen alleen maar voorspoed en persoonlijk geluk. Hoe zit dat? Ze gaat te rade bij emotie-psycholoog Ad Vingerhoets. Lees meer

Train je trots

Train je trots

Roos Wolthers besefte dat ze eigenlijk nooit trots is op zichzelf. Sterker nog: ze ziet vooral wat ze verkeerd doet. Maar trots kun je trainen. Een tip om je eigen prestaties te benoemen. Lees meer

Hard//hoofd hult zich in een fluwelen harnas

Hard//hoofd hult zich in een fluwelen harnas

Deze week paradeert, poseert en flaneert Hard//hoofd erop los, want wij zijn trots, en de hele wereld mag het weten. Lees meer

 Kikker-K'NEX

Kikker-K'NEX

Amerikaanse wetenschappers zijn erin geslaagd kleine robotjes te maken met levende cellen uit kikkerembryo's. Aida de Jong bracht het nieuws in beeld. Lees meer

 1

Lieflijkheid, comfort, en verbeelding

Deze week worden we blij van een boek van Jenny Slate, een fleecepyjama en de horoscopen van Rob Breszny. Lees meer

 1

Collectief protest is nodig voor individueel geluk

Wolter de Boer luisterde naar de kersttoespraak van de koning en was verheugd dat hij over onze geluksobsessie sprak. Wel liet de koning een paar belangrijke maatschappelijke factoren voor de ellende van individuen achterwege in zijn rede. Lees meer

Seoul 2

Seoul

Thijs Joores schreef deze ritmische gedichtencyclus tijdens de jaarwisseling in Seoul. Het begint kalm, maar eindigt in een wervelwind aan gedachten en reflecties. Lees meer

Petrov zit

Petrov zit

Maria draaide zich om en liep de kamer uit. Petrov staarde naar het bruine plastic, de hoorn, de zwart met witte cijfers. Zijn starre billen raakten het leer en zijn ogen werden naar het tafeltje naast het raam getrokken. Het tafeltje met de telefoon, ver buiten zijn bereik. Zijn gedachtes vormden woorden die hij niet... Lees meer

Sluit je aan en verzamel kunst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor verbeelding en verhalen. Een niet-commercieel platform waar talent de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. Het bestaan van zo’n platform is niet vanzelfsprekend. Sluit je daarom bij ons aan en ontvang kunst, een Hard//hoofd-tasje en voorrang voor ons jubileum.

Sluit je aan