Verlustig je aan balzalen en Victoriaanse sex. " /> Verlustig je aan balzalen en Victoriaanse sex. " />
nieuwsbrief
Asset 14

Upstairs Downstairs

De hele wereld is lyrisch over de televisiehit Downton Abbey, een dramaserie van het Britse ITV die zich afspeelt op een aristocratisch landgoed gedurende het interbellum.

Mail

Period porn is een term voor een specifiek genre binnen film, literatuur en televisie, waarin we ons verlustigen aan ruisende avondjurken, weidse balzalen en liefdesaffaires tussen gravinnen en koetsiers. Denk bijvoorbeeld aan Pride & Prejudice met Keira Knightley, de postmoderne roman Lelieblank, Scharlakenrood waarin de lotgevallen van een prostituee in Victoriaans Londen worden beschreven, en over the top kostuumdrama’s als The Tudors. Downton Abbey weet al deze elementen (geweldige kostuums, Victoriaanse seks en als locatie het verbijsterende Highclere Castle in Hampshire) te verenigen in een onweerstaanbare combinatie, en werd het meest succesvolle Britse kostuumdrama sinds Brideshead Revisited (1981). Vrij uniek is dat de vele bedienden in het landhuis een even groot aandeel hebben in de verhaallijn, waardoor Downton Abbey net die contemporaine twist krijgt die het interessant maakt.

Maar weinig mensen weten echter dat het idee voor hun lievelingsserie schaamteloos is gejat van een veel oudere variant op de Britse geschiedenisporno; Upstairs Downstairs. Deze serie liep van 1971 tot 1975, en draaide om een chic gezin in een Londens herenhuis en hun bedienden die de gangen dweilden, de keuken bestierden en op de onverwarmde zolder sliepen. Hoewel de leden van de upstairs-familie worden gespeeld door uitstekende acteurs en de Victoriaanse salon er prachtig uitziet, heb je instinctief meer gevoel voor de cockney-sprekende keukenmeiden en huisknechten. De serie werd gemaakt in een tijd dat televisie veel trager was, maar toch verveelt Upstairs Downstairs nooit. De door twee vrouwen geschreven verhalen, vaak met een feministische of sociale ondertoon, zijn intelligent en buitengewoon meeslepend. In de openingsscène maakt het nieuwe, onervaren dienstmeisje Sarah een onherstelbare faux pas door nietsvermoedend bij de voordeur aan te bellen; ze wordt direct doorgestuurd naar de dienstingang in het souterrain. Een keukenmeisje dat ongelukkig aan haar einde komt, wordt eveneens via de deze weg afgevoerd naar het kerkhof.

Hoewel wij in het egalitaire Nederland lang niet zo geobsedeerd zijn door standsbesef als de Britten, geeft het succes van Downton Abbey aan dat we zeker niet ongevoelig zijn voor landhuizen, jachtpartijen en butlers. Ook Upstairs Downstairs beleeft een revival – er zijn zelfs nieuwe afleveringen gemaakt die het verhaal oppikken. Wie deze kerst wil wegzakken in een kostuumdrama-coma, kan de oude afleveringen bekijken op youtube. Doe het alleen al voor de hypnotiserende openingsmuziek.

Sanne Rispens

Steun ons en word kunstverzamelaar

Hard//hoofd is al bijna tien jaar een vrijhaven voor jonge en experimentele kunst, journalistiek en literatuur. Een walhalla voor hemelbestormers en constructieve twijfelaars, een speeltuin voor talentvolle dromers en ontheemde jonge honden. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Én onze site is helemaal gratis.

Zonder jou kunnen we dit niet blijven doen. Als je ons steunt, dan maken wij jou meteen kunstverzamelaar door je speciaal geselecteerde kunstwerken toe te sturen. Verzamel kunst en help je favoriete tijdschrift het volgende decennium door.

Steun ons
het laatste
Beeldbrekers (VII): 'Kunst en sport gaan ontzettend goed samen'

'Kunst en sport gaan ontzettend goed samen'

In deze serie interviewt Hard//hoofd beeldbrekers: mensen die het kunst- en cultuurveld openbreken en de spelregels veranderen. Aflevering 7: In een oude kogelfabriek op het Hembrugterrein is sinds deze zomer Het HEM te bezoeken, ‘een nieuw huis voor cultuur’. In gesprek met Laura Kemper. Lees meer

Automatische concepten 27

Ben je wel echt verslaafd aan je smartphone?

Dagelijks besteden we eindeloos veel tijd aan onze smartphones. Sommigen wijten dat aan een verslaving. Gatool Katawazi pleit ervoor dat we onze verantwoordelijkheid nemen voor dit gedrag, en spaarzaam om te springen met het woord 'verslaving'. Lees meer

Tip: Leer elkaars taal van de liefde

Leer elkaars taal van de liefde

Kiki Bolwijn heeft een bijzondere manier van communiceren met haar vader: zonder veel woorden te wisselen begrijpen ze elkaar heel goed. Een tip om elkaars taal van de liefde te leren spreken, ook als dat soms niet de jouwe is. Lees meer

 Vega Whopperwolf

Vega Whopperwolf

Alsof je een hongerige wolf aan de soja krijgt, zo kun je de prestatie van De Vegetarische Slager zien. Het bedrijf verovert langzaam maar zeker de Europese markt voor vleesvervangers. Het nieuws in beeld door Katja Grosskinsky. Lees meer

Red zaterdag onze democratie 1

Red zaterdag onze democratie

Als terrorisme en doodsbedreigingen niet meer worden geschuwd om een racistische traditie in stand te houden, is jezelf uitspreken niet meer genoeg, ziet Naomí Combrink. De vrijheid van vergadering en de democratie staan op het spel. Lees meer

Alles vijf sterren: 15

Persoonlijke revoluties en opdringerige aansporingen

Deze week worden we blij van een eeuwenoude schoolkrant, een handig polsbandje en een kostuumdrama zoals we dat niet gewend zijn. Lees meer

Tip: Ga saneren

Ga saneren

De nachtmerrie van elke boekenliefhebber: Esmé van den Boom moet voor haar werk in de bibliotheek boeken wegdoen. Of word je hier juist ook wel zen van? Lees meer

 Mag ik nog even vangen?

Mag ik nog even vangen?

Honderden Amerikanen ontvingen eerder deze week opeens een nachtelijk berichtje van een vriend, kennis, collega... Maar die wisten op hun beurt nergens van. Oude berichten van jaren eerder werden 'gerecycled'. Het nieuws in beeld door Nastia Cistakova. Lees meer

Alles vijf sterren: Over straat in een andere wereld

Over straat in een andere wereld

Deze week worden we blij van een ontroerende, grappige bewerking van Oorlog en Vrede, een hilarische podcast over porno, en een app die hardlopen combineert met zombies. Lees meer

Column: Een brief op de schoorsteenmantel

Een brief op de schoorsteenmantel

In de jaren '70 hadden veel dertigers iets uit te vechten met hun moeder. Zo ook Trudy, die de hare speciaal daarvoor uitnodigde voor een weekend op het strand. Lees meer

Waterlanders

Waterlanders

Annelies van Wijk beschrijft een tragische familiegeschiedenis in de vorm van een kort verhaal. Lees meer

Poortwachters van de Homogemeenschap

Poortwachters van de homogemeenschap

Sebastiaan van der Lubbe ontmaskert het dunne laagje vernis dat we in Nederland ‘tolerantie’ noemen. Hij strijdt tegen de regenboogvlag als goedkoop fashion statement en vóór de regenboogvlag als pleitbezorger van inclusiviteit. Lees meer

 Wie stoot koning Netflix van de bank?

Wie stoot koning Netflix van de bank?

Voor koning Netflix staat er veel op het spel. Het is dringen geblazen voor de troonopvolgers. Het nieuws in beeld door Jente Hoogeveen. Lees meer

Filmtrialoog: Light Of My Life 1

Light Of My Life

Onze redacteuren werden meegesleept in de vlucht van Casey Affleck en zijn filmdochter in 'Light of my Life'. Lees meer

Hard//talk: Een spelletje memory voor de Alzheimervereniging

Een spelletje memory voor de Alzheimervereniging

Met enige verbazing ziet Vivian Mac Gillavry hoe goede doelen geld ophalen met acties die patiënten zelf vaak niet meer kunnen uitvoeren. Lees meer

Stort jezelf in een crisis zónder er sterker uit te komen 1

Stort jezelf in een crisis zónder er sterker uit te komen

Intenties om (nog) gelukkiger/gezonder/succesvoller te leven? Filosofe Lieke Knijnenburg onthult hoe de kapitalistische samenleving deze intenties in ons programmeert, en hoe we ertegen in opstand kunnen komen. Een bevrijdend essay over tijdverspilling, zelfverwoesting en liefde. Lees meer

Tip: Neem geen kat 1

Neem geen kat

Eva van den Boogaard heeft een kat. Een hele mooie, die het goed doet op Instagram. Maar toch had ze hem liever niet gehad. Een tip om niet onwillekeurig te gaan houden van een dier. Lees meer

 Een bezegeld lot in een verzegelde trailer

Een bezegeld lot in een verzegelde trailer

Zodra de trailer verzegeld werd, waren de 39 Chinese migranten die zich erin hadden verstopt kansloos. Het nieuws in beeld door Rob Worst. Lees meer

Alles vijf sterren 2

Zo komen we de herfst wel door

Deze week worden we blij van een ouderwetse spelletjesavond (bij jou thuis), het elegie van Kate Tempest en een fotoarchief. Lees meer

Column: Joh wat origineel

Joh wat origineel

Iduna Paalman had een zinnelijke droom over iemand die niet haar vriend is. Wat moet ze daarvan maken? Lees meer

Steun ons en word kunstverzamelaar
Hardhoofd vecht voor de vrijheid van jonge makers om te kunnen maken wat ze willen. Word nu kunstverzamelaar en ontvang de interessantste Hard//hoofd kunstwerken.

Steun ons vanaf €5