Foto: Mirte Slaats Is de winter eindelijk voorbij, zit er eentje in de hoek te niezen. Wie is die zeikerd?" /> Foto: Mirte Slaats Is de winter eindelijk voorbij, zit er eentje in de hoek te niezen. Wie is die zeikerd?" />
Asset 14

Hooikoorts

Het lenteseizoen is weer aangebroken, eindelijk. We kunnen ons weer verheugen op picknicks in het park en barbecues op dakterrassen. Op een verdwaalde middag zit je ergens rustig in het gras met een heerlijk boek, terwijl de zonnestralen over je heen glijden en de lentewind de grassprieten doet bibberen als babybilletjes in de kou. Daar lig je op een geïmproviseerd kleedje te luisteren naar de ruisende bladerstilte om je heen. Je gedachten dwalen af naar mooie herinneringen of romantische toekomstwensen - totdat je abrupt van je lentewolk getrokken wordt. Een paar meter naast je in het gras begint er zo’n koortsig type opeens hysterisch te niezen. Alsof z’n vrienden hem net bij wijze van practical joke gestampte witte peper hebben laten snuiven. Redelijk gênant.

Waar de meeste mensen op een warme zomerdag met een briesje heimelijk gelukkig worden van de bloeiende bloemen en het kleurrijke landschap, heeft ruim 10% van de Westerse bevolking een andere beleving. Hun immuunsysteem denk namelijk “kill and attack!” wanneer een van de miljoenen pollen die in de lucht zweven in de luchtwegen terecht komt, en gaat direct in oorlogsmodus.

Hooikoorts is een allergische reactie van je slijmvliezen tegen stuifmeelkorrels – pollen – van grassen, planten of bomen. Een allergie is een overdreven reactie van je lichaam tegen een stof die normaal gesproken niet schadelijk is. Het immuunsysteem reageert op deze lichaamsvreemde stoffen – allergenen – en probeert ze onschadelijk te maken. Wanneer de allergenen aan bepaalde immuuncellen binden, komt er histamine vrij.

Histamine zorgt voor verwijding van de bloedvaten in je huid (die wordt warmer en roder en gaat jeuken), vernauwing van je bronchiën (ademhalingsproblemen) en zelfs afname van de hartactiviteit. Daarnaast klampt het zich vast aan de zenuwuiteinden van je neus. Zie daar het recept voor een perfect geruïneerde parkpicknick: rode, jeukende, tranende ogen, niesbuien, verstopte neus, opgezwollen keel en astma-achtige verschijnselen. Sneu. Terwijl de rest van de wereld uit de grond van zijn hart geniet van alle bloesemblaadjes en ontloken bloempjes, moet de hooikoortspatiënt weer achter de geraniums.

Foto: Mirte Slaats

Anti-histaminica zijn medicijnen die een uitkomst kunnen bieden. Ze proberen, niet geheel onverwachts, de werking van histamine tegen te gaan. Aangezien histamine ook een rol heeft in de slaapregulatie, willen deze medicijnen echter nogal eens een versuffend effect hebben. Met een beetje pech trek je de barbecue zelf dus nog wel, maar is deelname aan het daarop onherroepelijk volgende spelletje Twister opeens een stuk minder aantrekkelijk geworden.

Een allergie kan spontaan ontstaan en doet meestal zijn intrede tussen het 8e en 25e levensjaar. Ook voor hooikoorts geldt dat de allergie geleidelijk aan opgebouwd wordt, en daarna doorgaans jaarlijks terugkeert. Gelukkig verdwijnt het ook langzaamaan. Na hun 55e hebben de meeste mensen geen hooikoorts meer; kan je in de herfst van je leven tenminste nog een beetje genieten van de lente.

Hooikoorts is een seizoensgebonden allergie en komt voornamelijk voor in het ‘hooiseizoen’, – tadaa – de maanden maart-september. Het is echter ook goed mogelijk in de rest van het jaar getackeld te worden door je allergie. De mate van je allergische reactie wordt namelijk bepaald door de hoeveelheid pollen in de lucht, die afhankelijk is van de wind, droogte, warmte en de geografisch bepaalde flora. Als je dan toch op een verjaardagsfeestje de Hortus in wordt gesleurd, leef dan naar de poëtische vuistregel “Hoe kleuriger de bloem, hoe kleiner de kans op hooikoorts.” De meest allergene pollen komen namelijk van planten die de ontstaansgeschiedenis van hun kroost laten afhangen van de wind – die kun je immers inademen. Bloemen die voor hun insect-bemiddelde voortplanting gebruik maken van felle kleuren zijn dus minder gevaarlijk, omdat hun pollen meestal aan insectenbilletjes vastgeplakt zitten.

De laatste jaren zijn allergieën enorm toegenomen. Dit komt niet (alleen) door de stijgende milieuvervuiling of slechte gezondheid; het is juist onze doorgedreven hygiëne. Allergieën zijn een luxeziekte. Ze komen veel vaker voor in de stad dan op het platteland, puur omdat stadskinderen minder in aanraking komen met legio lichaamsvreemde stofjes. De snoezige koters zitten immers liever binnen te Playstationen dan dat ze buiten hun polo’tjes bemodderen. Maar een beetje zand eten op z’n tijd kan helemaal geen kwaad; zo kweek je een sterk immuunsysteem. Dus de volgende keer dat de speen van je kleine neefje op straat valt: gewoon terugstoppen zonder af te vegen. Dan heeft hij in elk geval een kleinere kans om een allergie tegen hondenpoep te ontwikkelen.

Mail

Brankele Frank

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef literair
  • Foto van Gatool Katawazi
    Gatool KatawaziAdjunct-uitgever
het laatste
Tip: Ga naar je werk

Ga naar je werk

Ook als je kantoortuin of favoriete koffietentje met laptopaansluiting gesloten is, kun je naar werk. Nora van Arkel liet zich betoveren door het sprankje magie dat nodig is om onszelf van eindeloze pyjamadagen te bevrijden. Lees meer

 O, Big Brother, Where Art Thou?

O, Big Brother, Where Art Thou?

Camera's op kruispunten en in gebouwen die je niet alleen volgen, maar zelfs herkennen en gegevens van je verzamelen. Hoe dichtbij is die dystopische toekomst? Lees meer

 1

Een radslag weg

Deze week worden we blij van kleine dingen die je tijdens je zelfisolatie kan doen. Zonder dat we de druk voelen deze tijd te gebruiken om een Ottolenghi-recept uit te proberen of de badkamer opnieuw te betegelen. Lees meer

Ons hulsel ligt verscholen

Emma Zuiderveen onderzoekt de digitale werkelijkheid in deze twee gedichten over performance, schijn en vega-worst. Lees meer

Tip: Ga een potje schaken

Ga een potje schaken

Jihane Chaara heeft een hobby uit de oude doos nieuw leven ingeblazen: het schaken. Het spel blijkt een grote metafoor voor het echte leven. Een tip om niet te haasten, je verbeelding in te zetten en natuurlijk om een vermakelijk spel te spelen. Lees meer

Kosmische Mixtape 1

Kosmische Mixtape

Een playlist met kosmische muziek om onze themaweek uit te luiden in stijl! Lees meer

Automatische concepten 36

So simple that we couldn't

Twee mannen zoeken antwoorden op vragen die ze niet begrijpen, om tot een allesomvattend inzicht te komen. Lees meer

 Als je je hoofd niet gebruikt, hoef je inderdaad geen mondkapje te dragen

Als je je hoofd niet gebruikt, hoef je inderdaad geen mondkapje te dragen

Hemel en aarde worden bewogen om levens te redden, en je slaat aan het protesteren tegen het dragen van mondkapjes en de kortstondige inperking van je vrijheid. Illustrator Rueben Millenaar keek van boven op de aarde neer en zag een mensheid die elk gevoel van perspectief kwijt is. Lees meer

Hemellichaamgedichten

Alle sterrenstelsels drijven langzaam uit elkaar

Yentl van Stokkum is behoorlijk fan van sterrenkunde. Voor de Kosmische Week schreef ze een reeks gedichten over astronauten, zwarte gaten en afgebeeld worden met een stralenkrans (ook al ben je daar eigenlijk te bescheiden voor). Lees meer

Alles Vijf Sterrenbeelden: Een kosmische quarantaine 7

De kosmische kijk- en luisterhoroscoop

Onze mediums hebben een horoscoop gemaakt om je weer terug op aarde te brengen. Voor als je even uit je hoofd en in je scherm of je speakers wilt. Lees meer

De droomwereld van Maaike Fransen

De videokunst van Maaike Fransen als droomwereld (deel 1)

Er is geen samenvatting, omdat dit een beveiligd bericht is. Lees meer

De aarde als jukebox

De aarde als jukebox

Imre van Son nodigt je met dit verhaal uit om deel te nemen aan een kosmische Zoom-vergadering. Wees gewaarschuwd: ‘Subtiele signalen die je in een offline-gesprek opvangt – lichaamstaal gezichtsuitdrukkingen, robot-expressie – ontbreken of worden vertekend in een online conversatie.’ Lees meer

Wat zich ontvouwt in de ruimte

Wat zich ontvouwt in de ruimte

Al jaren kijkt Marte Hoogenboom uit naar de lancering van James Webb, de opvolger van de beroemde Hubble-telescoop. We doen alles om onze plek in het heelal te begrijpen, terwijl we soms alleen maar willen horen dat het wel goedkomt met ons. Lees meer

Het Archief der Verloren Gedachten

Het Archief der Verloren Gedachten

Voor de Kosmische Week schreef Annemieke Dannenberg een kort verhaal over Gijsje Nachtegaal: een eenzame oudere die op zoek is naar een verloren gedachte... en daarbij wordt geholpen door een mysterieus call-center. Lees meer

 Kosmisch perspectief

Kosmisch perspectief

Tomas Mutsaers zoekt in zijn werk naar het wonderlijke van de wereld. Doelloos flanerend richt hij zijn lens met een kosmisch perspectief, zoals een telescoop door een wazige voorgrond van de atmosfeer kijkt, en scherpstelt op wat zich daarachter bevindt. Lees meer

Azul

Azul

'Azul', een kort verhaal van Nora van Arkel, verkent de uitwassen van een driehoeksverhouding. Hoe verwerk je verlies wanneer je aan de kant bent gezet? Lees meer

Het staat in de sterren geschreven - het begrijpen is een ander verhaal

Het staat in de sterren geschreven - het begrijpen is een ander verhaal

Wie leest er tegenwoordig nog een horoscoop om te weten wat de dag, de maand het jaar je brengt? Nou, best veel mensen dus. Het is zelfs een wereldwijde trend. Ook Else Boer geeft toe regelmatig de astrologie in te duiken. Op zoek naar een verklaring gaat ze na wat astrologie de moderne mens kan bieden. Lees meer

Tip: Bouw een tedere takkenhut

Bouw een tedere takkenhut

Rijk Kistemaker troost zich tijdens de coronacrisis met de kosmische vraagstukken die Lars von Triers Melancholia opwerpt. Hoe rouwen we om het verlies van de aarde of - iets kleiner - een achteloze manier van leven? Lees meer

Hard//hoofd gaat op een ruimte-odyssee

Hard//hoofd gaat op een ruimte-odyssee

Tijdens de Kosmische week stijgen we duizenden kilometers boven het aardoppervlak uit, om daar te reflecteren op het heelal en op onszelf, op de astrologie en op onze omgang met de aarde. Lees meer

 De ene bij is de andere niet

De ene bij is de andere niet

Wat als de ene bijensoort (onze geliefde honingbij) 299 andere bijensoorten verdrukt? Lees meer

Steun de makers van de toekomst. Sluit je aan bij Hard//hoofd.

Jouw steun maakt mogelijk dat wij onze makers zo goed mogelijk kunnen ondersteunen. Een niet-commerciële vrije ruimte als Hard//hoofd is in deze tijd bijzonder, en jouw steun hieraan is onmisbaar. Als je vóór 1 juni aanmeldt dan ontvang je als dank een kunstwerk van Raquel van Haver en mag je gratis naar ons jubileumevenement. Sluit je nu aan bij Hard//hoofd!

Meer info