Asset 14

Pogingen

Koen Alfons schrijft elke twee weken een column voor Hard//hoofd, afgewisseld door Kasper van Royen.

Aan het ontbijt besloten we de vrijdagavond eruit te gaan zweten. De receptionist met de snor vertelde over een spa, tien minuten fietsen. Multo bene.

We zagen het andere Bologna, de buitenwijken. Die spraken minder tot de verbeelding dan het Piazza Maggiore, maar daar konden de buitenwijken niets aan doen. Er moest hier ook gewoon geleefd worden. Drie kwartier later stonden we aan de rand van een zwembad en keken naar een groep bejaarden. Aquajogging, of wat daarvoor moest doorgaan.

“Jullie kunnen nu niet zwemmen,” zei de badmeester ernstig. Zijn Engels was goed maar hij leek toch blij dat hij weer eens kon oefenen. We begrepen het. Even wachten tot de les voorbij is. Achter hem stond zijn collega. Die maakte passen op de plaats en riep: “Uno! Due! Tre! Avanti!” Maar in het bad kwam niemand vooruit. Sommigen bewogen alleen hun armen. Een man die ik negentig schatte, stond doodstil. Hij friemelde aan de sluiting van zijn badmuts.

Er wordt gezegd dat de mens een gevallen schepsel is. Als dat klopt, zijn onze pogingen iets van dit leven te maken futiel. Of bewonderenswaardig. Dat hangt van je blik af. Mijn vriendin vindt mij een pessimist. Volgens haar pas ik in het hokje futiel. Ik noem mezelf een realist, bij gebrek aan een beter woord. Ik denk niet dat onze pogingen bij voorbaat futiel zijn. We kunnen alleen moeilijk weerstand bieden aan de drang onze eigen ramen in te gooien.

pogingen_xf&m-klein

Illustratie: XF&M

Het dragen van outdoor-kleding en bergschoenen, terwijl je eigenlijk alleen maar een dagje naar de stad gaat, zal niet het einde van onze beschaving inluiden. Maar het laat zien hoe de mens zich draagt. Zijn we in Tirol? Nee, het is de Damstraat. Maar de mens wil comfortabel zijn en geen last hebben van zijn voeten. Ik wil ook comfortabel zijn, dus liet ik me zakken in een jacuzzi ter grootte van mijn huiskamer. “Daar liggen we dan,” zuchtte L. en ze sloot haar ogen. De Sangiovese van gisteravond was nog niet gepacificeerd. Ik gluurde over de rand en zag de bejaarden.

Mijn buurman zei ooit: “Als je een oude kerel ziet, bedenk dan dat ‘ie het heeft gehaald. Dat moet jou nog maar zien te lukken.” Oud worden is een doel. De dood op de lange baan. Je doet een poging. Passen op de plaats in een zwembad. Niet teveel Sangiovese drinken. Bergschoenen voor gezonde voeten.

Later op de dag zaten we op de trappen voor de Basilica San Petronio, op veertien na de grootste kerk ter wereld. Binnen brandden kaarsjes voor de doden. De doden weten dat niet. Maar het is een poging hen niet te vergeten. Futiel, zeker. Het geheugen is een oplichter. Maar ik bewonder het gebaar, de poging hen dichtbij te houden.

Op het plein voor de trappen flaneerden lokale geliefden tussen duiven en de koorts van het georganiseerd reizen. Ik strekte mijn benen en sloeg een arm om L.’s schouders. Ik wilde iets in haar oor fluisteren maar hield mijn mond. Geen poging nu. Alleen dit uitzicht op de mens.

banner HH

Mail

Koen Alfons is sinds 2013 redacteur van Hard//hoofd. Hij schrijft columns en korte verhalen.

XF&M zijn een illustratie duo uit Groningen. Vanuit hun studio/huis werken zij samen aan hun illustraties, laag voor laag, met pen en papier, wat potlood, verf, krijt, inkt, stiften…en misschien nog wat spuitbus…

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Column: The mask is the face

The mask is the face

Een versleten meubelstuk zet Eva van den Boogaard tijdens haar verhuizing aan het denken over de betekenis van uiterlijk vertoon. Lees meer

Beeldspraak: The City is a Choreography

Vraag de stad eens ten dans

Fotograaf Melissa Schriek heeft oog voor het subtiele en eigenaardige ritme van de stad. 'Zodra we de straat op gaan, worden we daar deel van.' Lees meer

Column: Onherroepelijk nee

Onherroepelijk nee

Iduna Paalman leest brieven uit 1764 en herkent daar iets in: de angst voor het verlies van vrijheid. Lees meer

Tip: Tinder toch maar

Tinder toch maar

Nog geen jaar geleden schreef Emma Stomp de dating app af als een grabbelton zonder prijs. Maar na een succesvolle Tinder-date, slikt ze haar woorden weer in. Waar anders maak je in crisistijd kans op romantiek? Lees meer

De puinhopen van vier jaar Trump - een terugblik

De puinhopen van vier jaar Trump - een terugblik

Marthe van Bronkhorst ging langs in de crèche van het Witte Huis, om antwoord te vinden op de vraag: moeten we Donald nog vier jaar laten kleuteren? Lees meer

Vriendschapsparadox

Vriendschapsparadox

Tijdens een etentje met vrienden wordt Eva van den Boogaard geconfronteerd met de relativiteit van vriendschappen. Lees meer

Volg de voetnoot

Volg de voetnoot

Laat je ogen vaker afdwalen. Je raadt namelijk nooit welke parels van details er in de voetnoten verborgen liggen. Een tip van Wolter de Boer, die in de marge van zijn ‘imposter syndrome’ een vruchtbare lust voor details ontdekte. Lees meer

Alfa's en Omega's

Alfa's en Omega's

Marthe van Bronkhorst verkent de verhoudingen in het dierenrijk, waarin de mens als absolute alfa de wereld domineert. Lees meer

Schrödingers Donnie

Schrödingers Donnie

De dood van Eva's kat Donnie beweegt haar tot filosofisch mijmeren over een natuurkundig experiment. Lees meer

Column: Boomstronk-achtig

Boomstronk-achtig

‘Is dit een gouden match of settelen we voor less omdat we te druk en niet wanhopig genoeg zijn om verder te zoeken?’, vraagt Iduna Paalman aan haar geliefde. Lees meer

Tip: Bereken je deadline

Bereken je deadline

Else Boer kreeg een deadline opgelegd waar niet alleen een kersverse roman uit voortkwam, maar ook een ontnuchterend inzicht. Een tip over stilstaan bij je eigen sterfelijkheid. Lees meer

Automatische concepten 46

Demoontjes

Marthe van Bronkhorst laat haar demoontjes uit. Dat scheelt, want dan hoeft ze ze even niet zelf te dragen. Lees meer

Fantoompijn Evangeline Habarurema

Fantoompijn

Alle dingen gaan voorbij, de mooiste, maar ook de pijnlijkste dingen. Een troostvolle tip voor iedereen die verliest en rouwt, en het officiële Hard//hoofd-debuut van schrijver en illustrator Evangeline Agape. Lees meer

Als het doek valt

Als het doek valt

De gevoelens van heimwee waardoor Eva als kind geteisterd werd, ervaart ze als volwassen vrouw van tijd tot tijd nog steeds. Lees meer

 Samen alleen op de wereld

Samen alleen op de wereld

Speciaal voor de Heimweek delen tien fotografen beelden die hen doen terugverlangen naar een plek of een moment in hun leven. Het resultaat is een uniek inkijkje in de diversiteit van heimwee en nostalgie; misschien wel de allerindividueelste emoties. Lees meer

Slentermijmeringen uit Oxford

Slentermijmeringen uit Oxford

In de zomerserie ‘Slentermijmeringen’ reist Annelies van Wijk naar vier Europese steden. Dolend langs Manneken Pis, reuzencitroenen en pijnlijke herinneringen, treedt ze in een sprankelende dialoog met de plekken, hun taal en hun bewoners, maar vooral ook met zichzelf. Vandaag: Oxford. Lees meer

Komt een gangster bij de dokter

Komt een gangster bij de dokter

Nu ze zelf psycholoog is, kijkt Marthe van Bronkhorst heel anders naar een van haar favoriete series. Lees meer

Column: Een Bert of een Ernie

Een Bert of een Ernie

Eva van den Boogaard is met vrienden op vakantie in de Ardèche. Liggend bij het zwembad stelt één van haar vrienden een vraag die in alle eenvoud doet nadenken over de groepsverhoudingen. Lees meer

Column: Volhouden stoppen volhouden 3

Volhouden stoppen volhouden

Iduna Paalman bezoekt haar zieke hond, en hoort haar 's nachts onrustig ademen. 'Ze jankt een beetje, dat doen honden als ze dromen. Of heeft ze pijn?' Lees meer

Complete overgave

Complete overgave

Marthe van Bronkhorst liet zich meevoeren door de Waddenzee - om zichzelf te herontdekken. De rustgevende bezigheid maakt haar al snel doodsbenauwd. Lees meer

Steun de makers van de toekomst. Sluit je aan bij Hard//hoofd.

Jouw steun maakt mogelijk dat wij onze makers een vrije ruimte kunnen blijven bieden en hen optimaal kunnen ondersteunen. Sluit je nu aan en ontvang kunst van talentvolle kunstenaars.

Sluit je aan