De uitzondering op de regel: een Volendammer die goede muziek maakt!" /> De uitzondering op de regel: een Volendammer die goede muziek maakt!" />
Asset 14

Case Mayfield

Elke maand kiest Anne namens het Amsterdams Songwriters Guild een bijzonder singer-songwriter. Deze keer een portret van Case Mayfield: eigenwijs, leergierig talent uit Volendam. "Sommige vragen horen niet beantwoord te worden."

Ik had kunnen weten dat een interview met Case Mayfield (Volendam 1987) niet zonder slag of stoot zou gaan. Niet omdat hij weinig te vertellen heeft, maar omdat hij simpelweg stronteigenwijs is. Daarbij is hij er de man niet naar om drie uur stil te zitten en over zichzelf te praten. Dat kan lastig zijn, maar tegelijkertijd weet je met Case altijd meteen waar je staat. Hij praat kordaat, met veel overtuiging en zonder een woord teveel. Toen ik hem zo’n twee jaar geleden leerde kennen, viel met name zijn leergierigheid op; hij noemde zichzelf een spons en dat leek ook te kloppen. Hij draaide mee bij het Amsterdam Songwriters Guild en observeerde met een grote honger iedereen en alles om zich heen. Maar niet zonder te blijven schakelen. In die twee jaar hij zette een sterke persoonlijkheid neer, zowel als artiest als daarbuiten. Zijn carrière nam een vlucht met een finaleplaats in de Mooie Noten wedstrijd van 2009, vele optredens binnen en buiten Amsterdam en deze zomer de release van zijn eerste EP, geproduceerd door Ro halfhide (voorman van ASG). Afgelopen week stond Case in de kwartfinale van de Grote Prijs van Nederland 2010, met een beetje geluk mogen we hem binnenkort in de halve finale bewonderen.

Case Mayfield is een pseudoniem. Maar als het aan Case zelf ligt niet lang meer. ‘Ik wil zo snel mogelijk naar het gemeentekantoor om mijn naam te veranderen, daar heb ik echt behoefte aan. Mijn geboortenaam voelt niet goed, ik heb er niets mee. Mijn artiestennaam voelt natuurlijker en ik gebruik hem nu ook buiten de muziek. Misschien zijn er mensen die denken dat ik me aanstel of interessant wil doen, maar dat is het helemaal niet. Met alleen een artiestennaam blijft je oude naam rondhangen en dat wil ik niet, ik wil dat de naam Case Mayfield gaat samenvallen met wie ik ben, punt.’

Oorspronkelijk komt Case uit Volendam. Een dorp dat in Nederland onlosmakelijk verbonden lijkt te zijn geraakt aan bepaalde bekende volkszangers. ‘Als ik uit Putten zou komen, was er helemaal niets aan de hand. Nu is het opeens speciaal dat dit mijn achtergrond is. Alsof dat iets zou zeggen over wie ik ben. Een week in Amsterdam doet mij meer dan jaren in Volendam. En drie jaar Amsterdam Songwriters Guild heeft mij meer muzikale opvoeding gegeven dan vijftien jaar in een zogenaamd muzikaal dorp. De Volendamse muziektraditie, ik probeer daar zo weinig mogelijk aan te denken, het irriteert me wel maar het interesseert me niet.’

De eerste stappen van Case als muzikant vallen wel samen met die andere gebeurtenis is Volendam die in ieders geheugen gegrift staat, de brand in café De Hemel in de nieuwjaarsnacht van 2000 op 2001. Al eerder nam Case voor het eerst een instrument in handen. ‘Toen ik veertien was wilde ik saxofoon leren spelen, maar dat was te duur voor het arbeidersgezin waar ik uit kwam dus toen hebben ze me maar een gitaar gegeven. De allereerste keer dat ik zong was na de brand.’ Tijdens een herdenking voor alle getroffenen door de brand zong Case for a dancer van Jackson Brown. Toen hij daar stond voelde hij dat het goed was. ‘Het was de eerste keer dat ik überhaupt zong. Het was heel fijn om te zien hoe de muziek voor mij en tegelijkertijd voor het publiek iets samen kon voegen, de gevoelens, het delen van onze aura’s. Dat heb ik sindsdien elke keer als ik op het podium sta.’ Verder benadrukt Case overigens dat de brand hem muzikaal niet erg heeft gevormd.

In de jaren daarna werkte Case in zijn eentje aan zijn liedjes en zijn muzikale kwaliteiten. In de Sappho in Amsterdam, tijdens de open mic van het ASG, speelde hij ze voor het eerst in het openbaar. ‘Zo’n twee en een half jaar geleden googelde ik op ‘open mic Amsterdam’ en de Sappho rolde er uit. Ik kwam er heen, ging staan en liet het allemaal op me afkomen. Dat was heel fijn, een goed leerproces. Ik was niet nerveus, de sfeer was heel vriendelijk en vredig, ik voelde me op mijn plek.’ Het ASG is voor Case een groep muzikanten die herkenning bij elkaar vinden. ‘Je maakt een proces door, Ik heb heel veel van anderen geleerd, van vriendschappen, openhartig zijn, iets voor anderen kunnen betekenen.’ Is dat essentieel voor de muziek? ‘Ja, omdat het voor anderen makkelijker is om van je te genieten als je open bent. Ik moet open staan voor de muziek.’ Heel soms heb ik het idee dat Case zich hier juist voor afsluit. Alsof hij voor het optreden mentaal ‘uitcheckt’. Case ervaart dit zelf ook. ‘Ik wil mezelf elke keer dat ik speel kunnen leeggooien, alles eruit hebben, als dat ergens niet kan bij een podium of evenement, omdat het alleen is gemaakt om de entertainen en niet voor de muziek, dan ga ik gewoon uit. Dan ga ik daar mijn gevoel niet aan verspillen. Dan speel ik technisch en zet mijn blik op oneindig.’ Waarom doet hij deze optredens dan wel? ‘Omdat je kilometers moet maken en alles is kilometers maken.'

Deze zelfbenoemde spanning tussen ‘entertainment’ en de ‘muziek’ is voor Case een heel belangrijk thema: 'Als muzikant moet je hiertussen kiezen. Kunst is wat wij doen, het creëren, wij groeien in onze muziek, wij vertonen echtheid. Onze muziek, onze melodieën, die gaan ergens over. Maar wat in Nederland bekend is, Anouk, van Velzen, Kane, dat is leeg. Dat zie je, dat is entertainment, dat is geen kunst.’ Het feit dat muziek die vooral naar entertainment neigt de Nederlandse media overheerst maakt Case kwaad. ‘De hardwerkende mens, die komt ’s avonds moe thuis en doet de televisie aan. Wat ze daar dan te zien krijgen is geen echte muziek meer. Je moet in Nederland zelf op zoek gaan naar echte muziek en dat gaan zij niet doen. Het moet ze dus eigenlijk gewoon in het gezicht gegooid worden.’ Wat dat betreft vindt Case de dagelijkse muzikant in het programma de De Wereld Draait Door een goed begin. ‘Maar dat is dan weer maar één minuut, er moet meer, er moet lef getoond worden, van beide kanten. De media moeten lef tonen maar muzikanten moeten er ook wat van zeggen. Iedereen is zo mak als een lammetje en gaat voor zijn eigen faam.’

Hoe zit het bij Case Mayfield zelf met die verdeling tussen de entertainmentwaarde en de muzikale waarde van zijn act? ‘Natuurlijk moet ik de mensen die komen luisteren ook entertainen. Maar kunst is wat we doen, als ik iemand zie spelen, wil ik dat hij me aan mijn haren over straat sleept. Waar komt hij vandaan? Wat heeft hij meegemaakt? Bij de toppers heb je die vraag niet. En er zijn mensen die technisch heel muzikaal zijn, maar het contact met de kunst verliezen, omdat ze zo gefocust zijn op het entertainment.’

Waar komt die kunst bij Case dan vandaan? ‘Als ik schrijf of speel dan gooi ik ‘het luik’ open. Dat luik is een metafoor voor iets waarvan je niet weet wat het is. Gelukkig niet, want sommige vragen horen niet beantwoord te worden. Bij sommige teksten weet ik na een jaar wat het betekent, soms weet ik het al op de minuut dat het af is. Wie die creativiteit regelt weet ik niet, het is onafhankelijk van alle mensen die creëren, of je nu een auto ontwerpt of een huiskamer aan het inrichten bent. Mensen zeggen soms "wauw, hij heeft een gave." Ik denk dat iedereen het heeft maar dat je jezelf ervoor moet openstellen.’

Als je naar zijn teksten luistert, kun je geraakt worden door een intense donkerheid, een grimmigheid die toch een bepaalde schoonheid behoudt. Soms lijken zijn teksten wel steeds donkerder te worden. Is Case werkelijk een pessimist? ‘Ik weet niet of ik pessimistisch ben. Zwartgallig is voor mijn gevoel meer realistisch, ik zie in ieder geval meteen de kritiekpunten.’ En toch vindt hij het de moeite waard om de dingen aan te gaan. ‘Ja, ik moet wel, ik ben ervoor gemaakt om dit te doen. Maar de wereld om mij heen is anders. De tegenwoordige wereld is moeilijk voor muzikanten die werkelijk voor de kunst kiezen.’ Waar komt dat sterke rechtvaardigheidsgevoel vandaan? ‘Dat is ook weer zo’n vraag die je niet kunt beantwoorden, anders kon ik er vanaf. Het zou fijn zijn als ik ook oogkleppen op had. Ik heb nu de kans om mijn frustratie in de muziek kwijt te kunnen, dat is wel fijn.’

De uiteindelijke ambitie van Case Mayfield is muziek te mogen blijven maken en ervan te kunnen leven. Wedstrijden kunnen daarbij helpen, al vind hij die erg lastig. ‘Je hebt altijd mensen die zelf geen muziek maken die moeten oordelen over anderen. Dat kan eigenlijk niet. Sowieso is objectief over muziek oordelen niet mogelijk, kunst is niet objectief. Iets kan technisch natuurlijk wel goed of slecht zijn. Maar, zoals ik al zei, je moet als muzikant kilometers maken. Aangezien we tegenwoordig van dit soort dingen afhankelijk zijn, zijn dit de moeilijkste kilometers die je moet maken. Maar je moet toch doorgaan op zoek naar de oase en af en toe kom je een fata morgana tegen. Daar moet je dan doorheen bijten.

Waar haalt hij dan de kracht vandaan om dit te blijven doen? Er zijn twee keuzes, je gaat door of je zoekt een mooie boom met sterke takken. En een touw. Muziek maken is iets wat ik moet doen, dit voelt goed, ik heb hier plezier in. En ik leer hiervan. Als ik de rest van mijn leven voor tien mensen in een café mag spelen heb ik daar vrede mee. Iedereen is gemaakt om iets te doen, als ik iets ga doen waar ik niet voor bestemd ben word ik ongelukkig.

Die vraag die niet beantwoord moet worden, de inspiratie tot schoonheid, weerhoudt Case van het zoeken naar die boom met sterke takken. ‘Natuurlijk, dat is een soort drijfkracht, een onuitputtelijke put. Elke keer als de emmer loslaat blijft er maar een emmer met bloemen, paddestoelen en andere magische dingen terugkomen. Alles om die put heen is vreselijk, de lucht is grijs, de grond is modder, bomen vallen om, de huizen worden omvergeblazen. Maar die put blijft staan en ik heb geen idee wat er in zit.’

Mail

Anne Roos Rosa de Carvalho

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven
test
het laatste
Kür op muziek

Kür op muziek

”Onlangs las ik over wezentjes die alleen bestaan in de droom van een slapende vrouw.” Nelson Morus schreef een kort verhaal over geforceerde gezelligheid, chatbotgesprekken over lievelingsgerechten, hectiek en de alledaagse sleur. Lees meer

Als je wordt uitgenodigd voor een euthanasiefeest, dan ga je

Als je wordt uitgenodigd voor een euthanasiefeest, dan ga je

'Als je je psycholoog écht een brevet van onkunde wil geven, moet je haar uitnodigen voor je euthanasiefeest.' Lees meer

Neoliberaal Lang Covid 2

Neoliberaal Lang Covid

Voor ons 'Aaah'-magazine, schreef Harriët Bergman een essay over hoe long covid-patiënten vallen tussen pech en onrecht. "Er is iets grondig mis met hoe we in Nederland omgaan met mensen met een beperking en chronisch zieke mensen." Lees meer

Zo het begon 1

Zo het begon

Nele Peeters schreef een ontroerend verhaal, vol treffende zinnen en beelden. Het is dromerig verhaal, over eenzaamheid, hoop, zorgzaamheid en zwaarte. Lees meer

Ik ook op jou

Ik ook op jou

Op een avond zegt iemand tegen Eva dat hij verliefd op haar is. Terwijl hij wacht op een antwoord, denkt Eva na over wat verliefd zijn eigenlijk is. Lees meer

 1

Het model

De hoofdpersoon in dit verhaal van Feico Sobel poseert op een doordeweekse avond naakt voor een schilderklasje in Spijkenisse. De sessie ontaardt in een bizarre erotische nachtmerrie waarin onze verteller zich totaal verliest. Lees meer

Waarom het over mij gaat als het over trans literatuur gaat

Waarom het over mij gaat als het over trans literatuur gaat

In dit persoonlijke essay reflecteert Tom Kniesmeijer op queer activisme en literatuur, oftewel: de reden dat we strijden en schrijven. Lees meer

:Oproep: nieuwe Chef Illustratie en Beeldredacteur online

Oproep: nieuwe Chef Illustratie en Beeldredacteur online

Hard//hoofd zoekt twee getalenteerde, assertieve, breed onderlegde beelddenker (x/v/m) die de beeldredactie willen komen versterken! Lees meer

Herhaalrecept

Herhaalrecept

Op een ochtend wordt Aisha Mansaray wakker in een parelmoeren bubbel. Ze onderzoekt hoe ze met haar depressie op de randen van de realiteit kan leven, zonder de grip erop te verliezen. ‘Mijn aandoening was een zuigend ding geweest dat zich om mij heen had gewikkeld, lelijk, en meer levend dan ik.’ Lees meer

Stop met het onderschatten van de gevolgen van het slavernijverleden

Stop met het onderschatten van de gevolgen van het slavernijverleden

Zelfs 150 jaar na de afschaffing van de slavernij, zijn de gevolgen daarvan nog steeds voelbaar. Veel Nederlanders zien helaas niet in hoe de koloniale geschiedenis het heden heeft vormgegeven. Pas als je de bloedrode draad door de Nederlandse geschiedenis begrijpt, kun je de huidige ontwikkelingen echt begrijpen stelt Jazz Komproe. ‘Een onzichtbare wond laat zich immers moeilijk genezen.’ Lees meer

:Het voorleesuur heeft geslagen: een essay over morele paniek

Het voorleesuur heeft geslagen: een essay over morele paniek

In april 2023 werd een onschuldige dragqueen-voorleesmiddag plots het middelpunt van ophef. Opgefokt door radicaal-rechtse groeperingen, werd er die middag luid geprotesteerd tegen het initiatief. Op het verkeerde tijdstip, maar toch: de morele paniek was niet te overzien. Reden genoeg voor Rijk Kistemaker om na te gaan: die paniek, waar komt die vandaan? En wat zit er eigenlijk achter? Lees meer

Geen geld maakt ook niet gelukkig

Geen geld maakt ook niet gelukkig

Marthe van Bronkhorst maakt de balans op tussen S en M, die beide alles kwijt zijn: de een is ingebed in het zorgsysteem, de ander moet niks hebben van de verzorgingsstaat. Lees meer

Navelstaren als rebellie

Navelstaren als rebellie

Voor ons vorige magazine, schreef Lena Plantinga een essay over waarom het revolutionair is als vrouwen schrijven over emoties, liefde, alledaagse dingen en seks. ‘Ik schrijf omdat ik boos ben terwijl iedereen me altijd lief noemt.’ Lees meer

Weke delen

Weke delen

Op de laatste dag van de zomervakantie bedenken vier vrienden een ultieme streek om ‘de Pedofiel’ in het dorp te leveren. Maar tussen Reinout en Jordan is iets anders aan de hand. Een coming of age- verhaal van Nelson Morus over vriendschap, angst, en schaamte. Lees meer

‘Stel je voor dat het gewoon wérkt’

‘Stel je voor dat het gewoon wérkt’

Grootgebracht met het idee dat 'natuurlijke' oplossingen de voorkeur hebben boven synthetische medicatie stond Eva niet te springen om angstremmers te gaan gebruiken. Maar wat als het nou gewoon werkt? Lees meer

De kieuwbogen kleuren zalmroze

De kieuwbogen kleuren zalmroze

In de zomer van 2022 voltrok zich een milieuramp in de rivier de Oder. Honderdduizenden dode vissen dreven toen naar het oppervlak van de rivier. Emma Zuiderveen schreef een gedichtenreeks waarin ze de oorzaken en gevolgen van deze ramp op zowel individuele als collectieve schaal onderzoekt. Lees meer

Wie blijft? De kennisvlucht in Suriname

Het Sranantongo leeft

Het Sranantongo wordt steeds meer gesproken in Suriname om de massa aan te spreken. Toch is het Nederlands nog steeds de enige officiële taal van het land. Voor het drieluik dat Kevin Headley schrijft over hoe het koloniale verleden nog voortleeft in Suriname, gaat hij in dit derde en laatste deel in op de geschiedenis... Lees meer

De vrouw met de rode haren (ILY)

De vrouw met de rode haren (ILY)

Een verhaal van Ida Blom over de beklemming van verlies en herinnering en het zoeken naar het verleden in het heden. Lees meer

Wie blijft? De kennisvlucht in Suriname 1

Wie blijft er over na de kennisvlucht in Suriname?

Hoogopgeleiden trekken steeds vaker weg uit Suriname. In dit tweede deel van een drieluik over hoe het koloniale verleden doorleeft in Suriname, gaat Kevin Headley in op hoe de kennisvlucht zich verhoudt tot de economische staat van het land. Lees meer

Eenzaamheid trekt me niet, maar ik heb er behoefte aan

Eenzaamheid trekt me niet, maar ik heb er behoefte aan

Eva van den Boogaard schreef een brief aan Roland Barthes, die in zijn dagboeken over eenzaamheid en vrijheid schreef wat zij zelf niet kon verwoorden. ‘Je hebt me lang gerustgesteld, maar waar ik de herkenning eerst geruststellend vond, vind ik haar de laatste tijd steeds verontrustender.’ Lees meer

Word trouwe lezer van Hard//hoofd op papier!

Hard//hoofd verschijnt vanaf nu twee keer per jaar op papier! Dankzij de hulp van onze lezers kunnen we nog vaker een podium bieden aan aanstormend talent. Meld je aan als abonnee voor slechts €2,50 per maand en ontvang ons papieren magazine twee keer per jaar in de bus. Veel leesplezier!

Word trouwe lezer