nieuwsbrief
Asset 14

Praat met een ongediertebestrijder

Vanavond organiseert hard//hoofd in de Stadsschouwburg in Amsterdam de eerste Avondcursus. We buigen ons tijdens de openingseditie over het vraagstuk dat eenieder bezighoudt, of zou moeten bezighouden: ongedierte. Thomas ontmoette een van de sprekers, en kan dat iedereen aanraden.

Mail

Sinds vijf weken heb ik twee sleutels waarmee ik toegang krijg tot een studiootje van dien aard dat een man van mijn leeftijd er helemaal niet blij mee hoort te zijn. Door woningnood en psychische achterstalligheid ben ik echter dolgelukkig. Behalve dan met de troep die ik er aantrof.

Op mijn eerste tocht door de dertig vierkante meter stuitte ik op een ranzig matras dat op de grond lag. Mijn blik gleed langs omgevallen stapels afwas, over een witte sok met zwarte hiel en bleef hangen op een stoffig, goor vloerkleed. Achterin de badkamer - een smal, diep, raamloos gangetje dat geplaveid was met zompige matjes -droop een morsige douchekop op een verkreukt en bevlooid gordijn. In de pot was een diepbruin plasje ingedikt tot een dubieuze koek waaruit stankpaddenstoelen de krappe ruimte annexeerden. "Wie is toch de vorige huurder? Wie is de huisbaas?" informeerde ik bij de beeld- en brandschone onderbuurvrouw. Volgens haar zag de vorige huurder eruit als een zwerver en de huisbaas noemde ze onverzorgd. In haar huis demonstreerde ze een aantal cirkelvormige dweilbewegingen die ik besloot toe te passen op mijn bovenetage, betoverd door haar demonstratie.

Illustratie: Maartje Smits

Aldus dweilend boven en technieken inwinnend beneden ging ik hoe langer hoe fluitender door mijn woning en huiverde niet eens meer als ik mij er blootsvoets voortbewoog. Maar aan die gelukzaligheid kwam een eind toen ik Jos Leber ontmoette, ongediertebestrijder bij Rentokil.

Wij hadden Jos Leber uitgenodigd om op een avond in de Stadsschouwburg te komen praten over het ongedierterijk. Vooral omdat wij hierover zelf niks wisten, wilden we hem graag van tevoren ontmoeten. Daar zat Jos dus in ons kantoor, netjes in een piekfijn maatpak, de haren geknipt en gewassen. Zijn grote handen omsloten liefdevol een kop koffie, zoals ze vast ook liefdevol een muis zouden kunnen vasthouden. De ongediertebestrijder is zelden een ongediertehater aangezien het ongedierte ook zijn broodheer is. Ik kon mij Jos dan ook moeilijk voorstellen in een hermetisch gesloten gifpak, zo vertederd vertelde hij over de beestjes. Over muizenincontinentie die zorgt voor urinesporen die als wegwijzers fungeren. Over bedwantsen die over je hele lichaam voor rode plekjes zorgen maar zelf onzichtbaar zijn. Over vliegenplagen die ontstaan door stank van rottend eten. Over kakkerlakken die met tien man sterk wekenlang rondkomen van één vetspetter en over stofzuigerzakken die geschikte mijtbroedplaatsen zijn. Jos veroordeelde geenszins wie door ongedierte geplaagd wordt: wants, vlieg, muis en mijt komen niet per se op jouw eigen onreinheid af, maar via de broekspijp van een onfrisse vriend of met de levering van een vuile bakker op een benedenverdieping.

Of via een zwerverachtige vorige huurder en een onverzorgde huisbaas natuurlijk.

Onzichtbare dingen spelen een grote rol in Jos' leven. De beste man ziet overal mogelijke plagen en broedplaatsen. Maar deze onschuldige beroepsdeformatie –nou ja, onschuldig –sloeg op mij over als een verstikkende benauwdheid. De vorige huurder nam monsterlijke proporties aan in mijn verbeelding, zijn voorkomen stel ik mij met de dag walgelijker voor. Mijn huis lijkt opeens door hem besmet. Waar ik eerst slechts een tegel zag, zie ik nu een minuscuul kleine medebewoner van de ene voeg naar de andere oversteken. Waar voorheen een bananenschil lag, ligt nu een onheilspellende geurbron voor vliegen. De onderbuurvrouw durf ik vanwege dit levensgrote besmettingsgevaar niet meer boven uit te nodigen en angstig voor onwelkome meelifters op mijn broekspijpen, daal ik de trappen alleen nog af zonder broek. Zo heeft al dat onzichtbaar leven naast ingebeelde jeuk een praktische voorkomendheid gebracht: ik ben een devoot slaaf geworden van schoonheid. Praat een kwartiertje met een ongediertebestrijder en je huis knapt zienderogen op. De onkuisheden bewaar je dan liever uitsluitend voor de onderbuurvrouw.

Thomas Rietstra

Steun ons en word kunstverzamelaar

Hard//hoofd is al bijna tien jaar een vrijhaven voor jonge en experimentele kunst, journalistiek en literatuur. Een walhalla voor hemelbestormers en constructieve twijfelaars, een speeltuin voor talentvolle dromers en ontheemde jonge honden. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Én onze site is helemaal gratis.

Zonder jou kunnen we dit niet blijven doen. Als je ons steunt, dan maken wij jou meteen kunstverzamelaar door je speciaal geselecteerde kunstwerken toe te sturen. Verzamel kunst en help je favoriete tijdschrift het volgende decennium door.

Steun ons
het laatste
Tip: Ga saneren

Ga saneren

Esmé van den Boom werkt sinds kort in een bibliotheek en dat werk draait tot haar grote schrik meer om boeken wegdoen dan boeken koesteren. Lees meer

 Mag ik nog even vangen?

Mag ik nog even vangen?

Honderden Amerikanen ontvingen eerder deze week opeens een nachtelijk berichtje van een vriend, kennis, collega... Maar die wisten op hun beurt nergens van. Oude berichten van jaren eerder werden 'gerecycled'. Het nieuws in beeld door Nastia Cistakova. Lees meer

Alles vijf sterren: Over straat in een andere wereld

Over straat in een andere wereld

Deze week worden we blij van een ontroerende, grappige bewerking van Oorlog en Vrede, een hilarische podcast over porno, en een app die hardlopen combineert met zombies. Lees meer

Column: Een brief op de schoorsteenmantel

Een brief op de schoorsteenmantel

In de jaren '70 hadden veel dertigers iets uit te vechten met hun moeder. Zo ook Trudy, die de hare speciaal daarvoor uitnodigde voor een weekend op het strand. Lees meer

Waterlanders

Waterlanders

Annelies van Wijk beschrijft een tragische familiegeschiedenis in de vorm van een kort verhaal. Lees meer

Poortwachters van de Homogemeenschap

Poortwachters van de homogemeenschap

Sebastiaan van der Lubbe ontmaskert het dunne laagje vernis dat we in Nederland ‘tolerantie’ noemen. Hij strijdt tegen de regenboogvlag als goedkoop fashion statement en vóór de regenboogvlag als pleitbezorger van inclusiviteit. Lees meer

 Wie stoot koning Netflix van de bank?

Wie stoot koning Netflix van de bank?

Voor koning Netflix staat er veel op het spel. Het is dringen geblazen voor de troonopvolgers. Het nieuws in beeld door Jente Hoogeveen. Lees meer

Filmtrialoog: Light Of My Life 1

Light Of My Life

Onze redacteuren werden meegesleept in de vlucht van Casey Affleck en zijn filmdochter in 'Light of my Life'. Lees meer

Hard//talk: Een spelletje memory voor de Alzheimervereniging

Een spelletje memory voor de Alzheimervereniging

Met enige verbazing ziet Vivian Mac Gillavry hoe goede doelen geld ophalen met acties die patiënten zelf vaak niet meer kunnen uitvoeren. Lees meer

Stort jezelf in een crisis zónder er sterker uit te komen 1

Stort jezelf in een crisis zónder er sterker uit te komen

Intenties om (nog) gelukkiger/gezonder/succesvoller te leven? Filosofe Lieke Knijnenburg onthult hoe de kapitalistische samenleving deze intenties in ons programmeert, en hoe we ertegen in opstand kunnen komen. Een bevrijdend essay over tijdverspilling, zelfverwoesting en liefde. Lees meer

Tip: Neem geen kat 1

Neem geen kat

Eva van den Boogaard heeft een kat. Een hele mooie, die het goed doet op Instagram. Maar toch had ze hem liever niet gehad. Een tip om niet onwillekeurig te gaan houden van een dier. Lees meer

 Een bezegeld lot in een verzegelde trailer

Een bezegeld lot in een verzegelde trailer

Zodra de trailer verzegeld werd, waren de 39 Chinese migranten die zich erin hadden verstopt kansloos. Het nieuws in beeld door Rob Worst. Lees meer

Alles vijf sterren 2

Zo komen we de herfst wel door

Deze week worden we blij van een ouderwetse spelletjesavond (bij jou thuis), het elegie van Kate Tempest en een fotoarchief. Lees meer

Column: Joh wat origineel

Joh wat origineel

Iduna Paalman had een zinnelijke droom over iemand die niet haar vriend is. Wat moet ze daarvan maken? Lees meer

Is het demonstratierecht in Nederland een farce?

Is het demonstratie­recht in Nederland een farce?

Na roerige protestweken met boze boeren en blokkades door Extinction Rebellion maakt Jarmo Berkhout de balans op. Hoe staat het er eigenlijk voor met het demonstratierecht in Nederland? Lees meer

Tip: Maak zinloze lijstjes

Maak zinloze lijstjes

Het schrijven gaat Jozien Wijkhuis niet altijd even makkelijk af, terwijl ze eigenlijk niets liever doet. Een podcast van Tim Clare bood soelaas. Een tip om het schrijven te demystificeren. Lees meer

Beeldbrekers (VI): 'Wat betekent het om mens te zijn in een wereld van objecten?'

'Wat betekent het om mens te zijn in een wereld van objecten?'

Op de Dutch Design Week staat dit jaar de maakbaarheid van toekomst centraal. Tom Loois, een van de curatoren van de tentoonstelling ‘The Object Is Absent’, over hun tentoonstelling zonder objecten. Lees meer

Gedichten geïnspireerd op Long in the Tooth 3

Gedichten geïnspireerd op Long in the Tooth

Yentl van Stokkum schreef drie gedichten ter gelegenheid van de tentoonstelling Long in the Tooth van Josse Pyl. Joëlle de Ruiter maakte er illustraties bij. Lees meer

Een vuile plas regenwater

Een vuile plas regenwater

Alexander van der Weide bespreekt op intuïtieve wijze de klassieke film Stalker van Tarkovski. ‘Probeer nooit je idee over te brengen aan het publiek — het is een ondankbare en zinloze taak. Laat ze het leven zien en ze zullen in zichzelf de middelen vinden om het te beoordelen en te waarderen.’ Lees meer

Mevrouw Rouw in Zomergasten 2

Mevrouw Rouw in Zomergasten

Hard//hoofd grijpt terug op de Zomergasten-verslagen van deze zomer met een onconventionele gast die toepasselijk is voor de grauwe dagen. Lees meer

Steun ons en word kunstverzamelaar
Hardhoofd vecht voor de vrijheid van jonge makers om te kunnen maken wat ze willen. Word nu kunstverzamelaar en ontvang de interessantste Hard//hoofd kunstwerken.

Steun ons vanaf €5