Voor je het weet staat de hele metro vol glimmende gezichten en barst men gezamenlijk in een perfect georkestreerde musical uit." /> Voor je het weet staat de hele metro vol glimmende gezichten en barst men gezamenlijk in een perfect georkestreerde musical uit." />
Asset 14

Openbaar glimlachen

De vierdaagse januari-sale in Parijs is begonnen. Nu staan Parijzenaren gewoonlijk al niet bekend om hun vriendelijke voorkomen op straat. De ‘soldes’ in deze modestad doen er nog een pittig schepje bovenop. Geëmancipeerd en modebewust als de Franse vrouwen zijn, stappen ze gedecideerd op de schappen af. Neuzen steken hoog de lucht in, en mondhoeken hangen het liefst misprijzend naar beneden.

Je zou denken dat dit gedrag na het op de kop tikken van menig afgeprijsd merkartikel zou veranderen. Dat het bemachtigen van dat ene veel te dure en zelfs na 50% korting nog enorm onbetaalbare kledingstuk de gemoederen wat vrolijker stemt. Maar niets is minder waar. In de metro staat iedereen, bepakt met tientallen ‘soldes’ tassen, nog steeds ontzettend chagrijnig te zijn. Zelfs na het overmeesteren van de prooi blijven de vrouwen in jachtmodus. Zonde, want volgens mij zijn het stiekem hártstikke gezellige mensen, en zouden ze zelf ook niets liever willen dan enorm blij zijn. Misschien is het de angst waardoor het lachen ze ontgaat. De vrees om gezien te worden als vriendelijk en dus kwetsbaar, in plaats van wantrouwend en zelfverzekerd en dus onaantastbaar.

Die muur moet je doorbreken. Maar niet door zelf iedereen die je ook maar enigszins niet zint een dodende blik te geven. Dan houdt je de cirkel der chagrijn alleen maar in stand. Lach! Of glimlach als dat je wat beter af gaat en je minder ongemakkelijk doet voelen.

Het fijne aan lachen is dat het een dubbele relativerende werking heeft. Aan de ene kant voel je je zelf zorgelozer en gelukkiger. (Echt, je kan biologische blijheid opwekken door je gezicht in de blijheidsstand te zetten). En aan de andere kant werkt lachen enorm aanstekelijk. Niemand houdt zijn lippen ongebogen als je ze vriendelijk glimlachend recht in de ogen aankijkt. Ze zullen denken dat ze er bijzonder leuk uitzien, of zich opeens realiseren dat ze eigenlijk enorm serieus kijken. Of, beter nog, ze beseffen dat ze een heleboel hebben om gelukkig over te zijn.

Zo zet de glimlach een positieve vicieuze cirkel in gang. Jij wordt blij door je glimlach, je omstanders glimlachen eerst uit beleefdheid en vervolgens uit intrinsiek geluk terug, wat jou weer blij maakt, en voor je het weet staat de hele metro vol glimmende gezichten. En dan kan het nog maar enkele seconden duren voordat men gezamenlijk in een perfect georkestreerde musical uitbarst en de lucht zich roze kleurt en er bloemen uit komen vallen. O en wereldvrede natuurlijk.

Niet getreurd als dit laatste onverwachts niet gebeurt: het veroorzaken van een glimlach op het gezicht van een vreemde is op zichzelf al een waardevolle prestatie, en zal je eigen geluk weer een duwtje in de goede richting geven.

Mail

Brankele Frank

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Verkrachting vindt niet plaats in een vacuüm

Verkrachting vindt niet plaats in een vacuüm

Linkse mensen hebben vaak het idee dat zij buiten en boven de 'verkrachtingscultuur' staan, meent Harriet Bergman. Maar iemands politieke overtuiging zegt weinig over hoe diegene daadwerkelijk met machtsverschillen omgaat. Lees meer

Tompouce 1

Tompouce

Eva vraagt zich af waarom de documentatie van haar jeugd ineens leuk moet zijn nu haar moeder alle oude videobanden heeft laten digitaliseren. Lees meer

Constant in verbinding en toch eenzaam

Constant in verbinding en toch eenzaam

Een plek waar je echt alleen bent en niet steeds naar je telefoon kunt grijpen. Waar vinden we die nog? Stefanie Gordin denkt met heimwee terug aan haar tijd in de Russische datsja's. Lees meer

 Giftige goudkoorts

Giftige goudkoorts

Jaarlijks belandt meer dan 130.000 kilo kwik - gebruikt voor het vinden van goud - in de Surinaamse natuur. Lees meer

Het vervolg van een rouwwoordenboek

Het vervolg van een rouwwoordenboek

De persoonlijke worsteling van Babet te Winkel om woorden te vinden voor haar rouw, was helemaal niet zo persoonlijk. Ze ontving vele berichten van mensen die zich in haar rouwwoordenboek herkenden. Dit is het vervolg van haar rouwwoordenboek. Lees meer

Hard//talk: Wie Thierry volgt

Wie Thierry volgt

Thierry Baudet heeft er heel wat kiezers bij die simpelweg hun vrijheid terug willen. Julius Koetsier vreest dat zij verzeild zullen raken in een moeras van verzinselen over UFO's en dinosaurussen. Lees meer

Nooit meer hier

Nooit meer genocide (hier)

Nooit meer genocide, dat beloven we elkaar op 4 mei. Maar wat zijn de lessen van 4 mei waard als we ze niet kunnen toepassen om nú een groep in nood te redden? Lees meer

Nieuws in beeld: Volle terrassen, volle ic's

Volle terrassen, volle ic's

Het demissionaire kabinet gaf groen licht voor het openen van de terrassen - en dus ook voor volle ic's. Lees meer

(Bos)rebellen

(Bos)rebellen

Deze week worden onze redacteurs blij van die film over het naderende Eurovisie Songfestival, eetbare bloemen en een onterecht vergeten dichter. Lees meer

Winterslaap

Winterslaap

Madeleine grapte al jaren over het houden van een winterslaap. Tot een onderzoeker dit ook echt mogelijk maakt. Wat als mensen een winterslaap zouden houden zoals dassen of beren dat doen? Een kort verhaal door Else Boer. Lees meer

Ali B gaat je niet redden

Ali B gaat je niet redden

‘Self made men’ prediken in online succescursussen dat succes voor iedereen binnen handbereik ligt. Lees meer

Alleen samen krijgen we u eronder

Alleen samen krijgen we u eronder

Mark Rutte is het niet vergeten, vanaf vandaag wordt alles soepel! Geef vooral weer die drie zoenen en alsjeblieft: dicht op de mond graag. Waarom zou je denken aan de uitgeputte zorg en de oplopende IC-cijfers als je ook aan jezelf kan denken? Nou dan. Lees meer

Met (voor het eerst!) een illustratie van Melcher Oosterman. Lees meer

Nieuws in beeld: Vogelgriep grijpt om zich heen

Vogelgriep grijpt om zich heen

Langs de Groningse Waddenkust zijn honderden vogels aangespoeld, die waarschijnlijk zijn geveld door de vogelgriep. Illustrator Aida de Jong brengt het lugubere nieuws in beeld. Lees meer

Alles Vijf Sterren: 45

Goed advies

Deze week worden onze redacteurs blij van praktische zaken: goed advies, een nieuw rijbewijs en fijne muziek. Lees meer

Praat met mij, niet met de tekst

Praat met mij, niet met de tekst

Wout Waanders is niet alleen dichter en deel van een sexy boyband, maar ook schrijfcoach. Advies geven is natuurlijk leuk en aardig, maar wat gebeurt er als je zelf vastloopt tijdens het schrijven? Kan je jezelf terug de inspiratie in coachen? Alvast een tip: pak geen rode pen.  Lees meer

Column: Inferno onder de roltrap

Inferno onder de roltrap

Een defecte roltrap op het station herinnert Eva eraan hoe ze als kind soms verborgen werelden en niet per se bestaande systemen waarnam. Lees meer

Leven in een grijs gebied

Leven in een grijs gebied

Wat gebeurt er met je zelfbeeld als je chronisch ziek wordt? Accepteer je de ziekte als een deel van jezelf, of blijf je uitkijken naar de dag waarop je genezen bent? Lees meer

Alles Vijf Sterren: 44

Warm en comfortabel

Deze week worden onze redacteurs blij van een goede jas en muziek om mee naar bed te gaan (of juist mee op te staan). Lees meer

 Digikunst spuwt broeikasgassen in de cloud

Digikunst spuwt broeikasgassen in de cloud

Het maken van de digitale kunstwerken kost ‘kolossale hoeveelheden’ rekenkracht van computers, aldus the New York Times. Lees meer

Nederland is boos. Waarom Jesse niet?

Nederland is boos. Waarom Jesse niet?

De nieuwste verkiezingen lieten ons weer eens zien hoe Nederland aan het afglijden is naar het rechtereinde van de politiek. Hoe kan dat? Is het niet tijd dat links even boos wordt als Wilders en Baudet? Lees meer