Martha Nussbaum heeft veel voor Merel betekend. " /> Martha Nussbaum heeft veel voor Merel betekend. " />
Asset 14

Een afgetrainde academica

Deze aanrader schrijf ik bij wijze van afscheid. Martha Nussbaum is een filosofe die bijzonder veel voor me heeft betekend. Ik heb haar bestudeerd en bekritiseerd, haar nu eens oprecht bejegend, dan weer gebruikt, haar naar me toe getrokken en van me afgeduwd. Wat hebben we niet samen meegemaakt? Ik verklap u het antwoord, lezers: Niets. Als ik straks mijn diploma heb zal ik Martha bedanken voor een mooie tijd met een lach en een traan en dan zullen we ieder ons weegs gaan. Want zo is het ook.

Martha Nussbaum is professor wijsbegeerte en ethiek aan Chicago University. Ze studeerde alles. Dat wil zeggen, klassieke talen, rechten en filosofie. Ze is iemand die per september 2011 zeker als 'langstudeerder' zou gelden en 3000 euro boete zou moeten betalen. Niet omdat ze toen ze dat ene paper moest schrijven naar de kroeg ging, maar omdat ze besloot extra-curriculair Euripides' Medea te vertalen en op te voeren in een eenmansshow.

Martha's uitgebreide oeuvre is bijzonder veelzijdig. Centraal in al haar werk staat echter altijd de notie van de mens als een zowel potentieel zelfstandig als behoeftig wezen; een individu met een rijk emotioneel bestaan, dat een eigen visie op het goede leven ontwikkelt, maar daarin nooit los staat van zijn naasten.

"Hoe doet ze dat toch, zoveel schrijven?" verzuchtte ik eens toen ik met een docent mijn paper over Nussbaum besprak. Mijn docent leunde voorover en zei samenzweerderig: "Je weet toch dat ze het altijd heeft over menselijke relaties en hun belang? Nou, als je bij haar aanklopt, op haar werkkamer, opent ze de deur tot maximaal een centimeter en zegt ze 'Wat wil je? Ik heb geen tijd!'" Dit had een collega-professor die Martha goed kende, mijn docent ooit toevertrouwd. "Ze leeft als een kluizenaar. Daar kan niemand tegenop schrijven," zei ze enigszins verbolgen, "bovendien is ze sportverslaafd. Ik heb haar eens gezien op een conferentie over dierenrechten en toen had ze een minirokje aan. Een minirokje! En haar benen? Strak en gespierd als die van een jonge vrouw!"

Dit alles zat me niet lekker. Martha met gespierde benen in een minirokje, van gezelschap verstoken, op een tredmill? Het duizelde me. De vrouw waarmee ik al zeker zes jaar af en aan het leven deelde, bleek niet te zijn wie ik dacht. De vrouw die hamerde op het belang, de noodzaak zelfs, van sociale banden, bleek een eenzame afgetrainde academica. Thuisgekomen plaatste ik Martha’s boeken uit het zicht op de onderste plank van mijn lelijkste boekenkast.

Maanden later las ik noodgedwongen een artikel van Martha over hoofddoekjes. Daarin stond het volgende: "[..] would the arguer really seek to ban all uncomfortable and possibly unhealthy female clothing? Wouldn’t we have to begin with high heels, delicious as they are?"

"High heels, delicious as they are?!" De gedachten aan Martha’s afzonderingsdrang, het minirokje en de sportverslaving keerden terug, maar konden me niet meer deren. Lachend zette ik haar boeken terug op hun oorspronkelijke plaats in de boekenkast. Verlangen we tijdens onze studie niet allemaal naar minder stoffige academici? Nu hebben we hebben er tenminste één. Als Martha zich afzondert, dan is dat waarschijnlijk om even alleen te zijn met haar nieuwe Manolo Blahniks. Om zich vervolgens in minirok, met ranke benen en hooggehakt in het nachtleven van Chicago te begeven. En dan ook nog boeken schrijven. Jeetje.

Mail

Merel Kamp

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Geef de hoop niet op. Elke graad is er een.

Geef de hoop niet op. Elke graad is er een.

Mannen die leven in luxe en vrede vertellen ons dat we de klimaatapocalyps moeten accepteren in plaats van ertegen te vechten. Onzin, vindt Harriët Bergman. Elke graad is er een, en elke graad is onze vrijheid waard. Lees meer

Sommige dagen kun je niet oplossen

Sommige dagen kun je niet oplossen

Twee geliefden die niet in elkaar opgaan blijven individuen en in Duo Penotti is eigenlijk best veel van jezelf terug te vinden. Marthe van Bronkhorst neemt een kijkje in haar ijskast, denkt na over wat je bewaart in je vriezer en komt tot de conclusie dat er voor sommige dingen geen oplossing bestaat. Lees meer

Blauwe maandagen

Blauwe maandagen

Max Beijneveld neemt de gevolgen van de coronamaatregelen onder de loep en observeert het gevoel van uitzichtloosheid dat hij zelf ervaart. Lees meer

Hoe je de maanden op je knokkels telt en andere vragen

Hoe je maanden op knokkels telt en andere vragen

Voor welke simpele zaken heb jij nooit meer opnieuw naar uitleg durven vragen? Voor Vivian MacGillavry was het maanden tellen op haar knokkels. Maar toen ze dat aan een vriendin durfde op te biechten, ontdekte ze iets moois. Lees meer

Automatische concepten 50

Eigen haard is fijnstof waard?

Bijna een kwart van de fijnstofuitstoot in Nederland wordt veroorzaakt door houtkachels. Daarmee zijn ze de voornaamste bron van uitstoot. Lees meer

Alles Vijf Sterren: Inkijkjes

Inkijkjes

Deze week worden onze redacteurs blij van een documentaire over Egypte, een succesvolle Zoomvoorstelling en een geheime tuin. Lees meer

Voltooid Herstelde Tijd 1

Voltooid Herstelde Tijd. Voorbij de schaamte rondom slachtofferschap

Beelden die we doorgaans te zien krijgen van intiem geweld zijn vaak oppervlakkig en sensationeel. Tessel ten Zweege deed mee aan het kunstproject van Lara van Gaalen, dat laat zien dat het ook anders kan. Lees meer

Interfriention

Interfriention

Eva van den Boogaard viert een vriendschapsjubileum met vriendin I. en blikt terug op een andere vriendschap, die kort daarvoor ten einde moest komen. Lees meer

Kleine witte slang (reptiel

Kleine witte slang (reptiel)

Drie mensen zorgen samen voor een kleine witte slang. De slang lijkt alleen niets van hen aan te willen nemen. Is dat iets ergs, of wordt er een probleem gemaakt waar geen oplossing voor is? Een kort verhaal van Eva Salman over een advertentie op marktplaats, een stoel waarin nooit iemand zit en over hoe soms je best doen niet alles oplost. Lees meer

Alles Vijf Sterren: Ongehinderd door waarheid

Ongehinderd door waarheid

Deze week werden onze redacteurs blij van alternatieve werkelijkheden. Lees meer

Nieuws in beeld: Jongeren zijn moe en moedeloos

Jongeren zijn moe en moedeloos

Illustrator Simcha van der Veen zag het al in haar eigen vriendengroep, en haar vermoeden wordt nu steeds vaker in de media bevestigd: jongeren staan massaal op omvallen. Lees meer

Kinken in een ruggengraat

Kinken in een ruggengraat

''We liggen samen in bed en ik vraag je om een herhaling van de tijd.
‘Herhaling bestaat niet,’ zeg je, ‘alleen verandering.’''
Een kort verhaal van Welmoed Jonas over hoe nachtvlinders elkaar kunnen vinden in het donker en het wachten op een nieuwe huid. Lees meer

Hard//talk: Er schuilt een superkracht in autisme

Er schuilt een superkracht in autisme

Autisme wordt vaak gezien als een ingewikkelde afwijking. Sofie Hees vraagt zich af wie bepaalt wat normaal is. Het is tijd voor meer neurodiversiteit. Lees meer

Het Hoofd//stuk: Een ongepland moederboek

Een ongepland moederboek

Helena Hoogenkamp vertelt over hoe haar debuutroman helemaal geen verhaal over moeders moest worden, maar over liefde. Uiteindelijk schreef ze óók over moeders, maar vooral over een verlangen dat zo groot is dat niet uitgesproken kan worden. Maar wat laat je weg en wat vertel je juist wel als je wil vertellen over het onzegbare? Lees meer

Vervolgzomer

Vervolgzomer

In de rubriek Luister Even vragen we Hard//hoofd-makers om een kort stukje audio te maken over de toekomst, wanneer er weer feest kan zijn, of reizen, of drukte. Het is een proeftuin voor het maken van audio, maar ook voor onze werkelijkheid. De eerste aflevering is van Annelies van Wijk. Lees meer

Tip van Else Boer Wees een meeloper

Wees een meeloper

Soms is een meeloper zijn gewoon een heel goed plan. Schrijver Else Boer legt uit waarom aan de hand van haar nieuwste niet-originele hobby: schaken. Lees meer

Nieuws in beeld: Zij speelt met kanker (en wint)

Zij speelt met kanker (en wint)

Na de dood van een goede vriend en mentor, besloot een Tsjechische speltheoreticus haar kennis in te zetten in de strijd tegen kanker. Lees meer

Joost Oomen wil de maan bezielen 3

Joost Oomen wil de maan bezielen

Onlangs verscheen Het Perenlied, de eerste roman van Joost Oomen. Roos Wolthers ging met hem in gesprek over vrolijkheid en twinkelende schuimspanen. Lees meer

Tijdens de avondklok

Tijdens de avondklok

Deze week geven onze redacteurs een inkijkje in wat zij doen als je na 21.00 uur niet meer op straat mag komen. Lees meer

Maken worsten echt de man?

Maken worsten echt de man?

De mannelijkste manier om direct bij te dragen aan een duurzame planeet is het vermijden van dierlijke producten. Maar voornamelijk mannen vinden de overstap naar een veganistisch dieet lastig. 'Echte' mannen eten immers vlees, toch? Tijd om met die genderverwachtingen te spelen, vindt Esther Lamberigts. Lees meer

De geruchten zijn waar. Lees Hard//hoofd nu ook op papier!

Bestel op tijd je eigen exemplaar van de eerste editie, met als thema: ‘Ik’. We hebben drie covers ontworpen. Kies je favoriet.

Bekijk de covers