Martha Nussbaum heeft veel voor Merel betekend. " /> Martha Nussbaum heeft veel voor Merel betekend. " />
Asset 14

Een afgetrainde academica

Deze aanrader schrijf ik bij wijze van afscheid. Martha Nussbaum is een filosofe die bijzonder veel voor me heeft betekend. Ik heb haar bestudeerd en bekritiseerd, haar nu eens oprecht bejegend, dan weer gebruikt, haar naar me toe getrokken en van me afgeduwd. Wat hebben we niet samen meegemaakt? Ik verklap u het antwoord, lezers: Niets. Als ik straks mijn diploma heb zal ik Martha bedanken voor een mooie tijd met een lach en een traan en dan zullen we ieder ons weegs gaan. Want zo is het ook.

Martha Nussbaum is professor wijsbegeerte en ethiek aan Chicago University. Ze studeerde alles. Dat wil zeggen, klassieke talen, rechten en filosofie. Ze is iemand die per september 2011 zeker als 'langstudeerder' zou gelden en 3000 euro boete zou moeten betalen. Niet omdat ze toen ze dat ene paper moest schrijven naar de kroeg ging, maar omdat ze besloot extra-curriculair Euripides' Medea te vertalen en op te voeren in een eenmansshow.

Martha's uitgebreide oeuvre is bijzonder veelzijdig. Centraal in al haar werk staat echter altijd de notie van de mens als een zowel potentieel zelfstandig als behoeftig wezen; een individu met een rijk emotioneel bestaan, dat een eigen visie op het goede leven ontwikkelt, maar daarin nooit los staat van zijn naasten.

"Hoe doet ze dat toch, zoveel schrijven?" verzuchtte ik eens toen ik met een docent mijn paper over Nussbaum besprak. Mijn docent leunde voorover en zei samenzweerderig: "Je weet toch dat ze het altijd heeft over menselijke relaties en hun belang? Nou, als je bij haar aanklopt, op haar werkkamer, opent ze de deur tot maximaal een centimeter en zegt ze 'Wat wil je? Ik heb geen tijd!'" Dit had een collega-professor die Martha goed kende, mijn docent ooit toevertrouwd. "Ze leeft als een kluizenaar. Daar kan niemand tegenop schrijven," zei ze enigszins verbolgen, "bovendien is ze sportverslaafd. Ik heb haar eens gezien op een conferentie over dierenrechten en toen had ze een minirokje aan. Een minirokje! En haar benen? Strak en gespierd als die van een jonge vrouw!"

Dit alles zat me niet lekker. Martha met gespierde benen in een minirokje, van gezelschap verstoken, op een tredmill? Het duizelde me. De vrouw waarmee ik al zeker zes jaar af en aan het leven deelde, bleek niet te zijn wie ik dacht. De vrouw die hamerde op het belang, de noodzaak zelfs, van sociale banden, bleek een eenzame afgetrainde academica. Thuisgekomen plaatste ik Martha’s boeken uit het zicht op de onderste plank van mijn lelijkste boekenkast.

Maanden later las ik noodgedwongen een artikel van Martha over hoofddoekjes. Daarin stond het volgende: "[..] would the arguer really seek to ban all uncomfortable and possibly unhealthy female clothing? Wouldn’t we have to begin with high heels, delicious as they are?"

"High heels, delicious as they are?!" De gedachten aan Martha’s afzonderingsdrang, het minirokje en de sportverslaving keerden terug, maar konden me niet meer deren. Lachend zette ik haar boeken terug op hun oorspronkelijke plaats in de boekenkast. Verlangen we tijdens onze studie niet allemaal naar minder stoffige academici? Nu hebben we hebben er tenminste één. Als Martha zich afzondert, dan is dat waarschijnlijk om even alleen te zijn met haar nieuwe Manolo Blahniks. Om zich vervolgens in minirok, met ranke benen en hooggehakt in het nachtleven van Chicago te begeven. En dan ook nog boeken schrijven. Jeetje.

Mail

Merel Kamp

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven
test
het laatste
Als je wordt uitgenodigd voor een euthanasiefeest, dan ga je

Als je wordt uitgenodigd voor een euthanasiefeest, dan ga je

'Als je je psycholoog écht een brevet van onkunde wil geven, moet je haar uitnodigen voor je euthanasiefeest.' Lees meer

Neoliberaal Lang Covid 2

Neoliberaal Lang Covid

Voor ons 'Aaah'-magazine, schreef Harriët Bergman een essay over hoe long covid-patiënten vallen tussen pech en onrecht. "Er is iets grondig mis met hoe we in Nederland omgaan met mensen met een beperking en chronisch zieke mensen." Lees meer

Zo het begon 1

Zo het begon

Nele Peeters schreef een ontroerend verhaal, vol treffende zinnen en beelden. Het is dromerig verhaal, over eenzaamheid, hoop, zorgzaamheid en zwaarte. Lees meer

Ik ook op jou

Ik ook op jou

Op een avond zegt iemand tegen Eva dat hij verliefd op haar is. Terwijl hij wacht op een antwoord, denkt Eva na over wat verliefd zijn eigenlijk is. Lees meer

 1

Het model

De hoofdpersoon in dit verhaal van Feico Sobel poseert op een doordeweekse avond naakt voor een schilderklasje in Spijkenisse. De sessie ontaardt in een bizarre erotische nachtmerrie waarin onze verteller zich totaal verliest. Lees meer

Waarom het over mij gaat als het over trans literatuur gaat

Waarom het over mij gaat als het over trans literatuur gaat

In dit persoonlijke essay reflecteert Tom Kniesmeijer op queer activisme en literatuur, oftewel: de reden dat we strijden en schrijven. Lees meer

:Oproep: nieuwe Chef Illustratie en Beeldredacteur online

Oproep: nieuwe Chef Illustratie en Beeldredacteur online

Hard//hoofd zoekt twee getalenteerde, assertieve, breed onderlegde beelddenker (x/v/m) die de beeldredactie willen komen versterken! Lees meer

Herhaalrecept

Herhaalrecept

Op een ochtend wordt Aisha Mansaray wakker in een parelmoeren bubbel. Ze onderzoekt hoe ze met haar depressie op de randen van de realiteit kan leven, zonder de grip erop te verliezen. ‘Mijn aandoening was een zuigend ding geweest dat zich om mij heen had gewikkeld, lelijk, en meer levend dan ik.’ Lees meer

Stop met het onderschatten van de gevolgen van het slavernijverleden

Stop met het onderschatten van de gevolgen van het slavernijverleden

Zelfs 150 jaar na de afschaffing van de slavernij, zijn de gevolgen daarvan nog steeds voelbaar. Veel Nederlanders zien helaas niet in hoe de koloniale geschiedenis het heden heeft vormgegeven. Pas als je de bloedrode draad door de Nederlandse geschiedenis begrijpt, kun je de huidige ontwikkelingen echt begrijpen stelt Jazz Komproe. ‘Een onzichtbare wond laat zich immers moeilijk genezen.’ Lees meer

:Het voorleesuur heeft geslagen: een essay over morele paniek

Het voorleesuur heeft geslagen: een essay over morele paniek

In april 2023 werd een onschuldige dragqueen-voorleesmiddag plots het middelpunt van ophef. Opgefokt door radicaal-rechtse groeperingen, werd er die middag luid geprotesteerd tegen het initiatief. Op het verkeerde tijdstip, maar toch: de morele paniek was niet te overzien. Reden genoeg voor Rijk Kistemaker om na te gaan: die paniek, waar komt die vandaan? En wat zit er eigenlijk achter? Lees meer

Geen geld maakt ook niet gelukkig

Geen geld maakt ook niet gelukkig

Marthe van Bronkhorst maakt de balans op tussen S en M, die beide alles kwijt zijn: de een is ingebed in het zorgsysteem, de ander moet niks hebben van de verzorgingsstaat. Lees meer

Navelstaren als rebellie

Navelstaren als rebellie

Voor ons vorige magazine, schreef Lena Plantinga een essay over waarom het revolutionair is als vrouwen schrijven over emoties, liefde, alledaagse dingen en seks. ‘Ik schrijf omdat ik boos ben terwijl iedereen me altijd lief noemt.’ Lees meer

Weke delen

Weke delen

Op de laatste dag van de zomervakantie bedenken vier vrienden een ultieme streek om ‘de Pedofiel’ in het dorp te leveren. Maar tussen Reinout en Jordan is iets anders aan de hand. Een coming of age- verhaal van Nelson Morus over vriendschap, angst, en schaamte. Lees meer

‘Stel je voor dat het gewoon wérkt’

‘Stel je voor dat het gewoon wérkt’

Grootgebracht met het idee dat 'natuurlijke' oplossingen de voorkeur hebben boven synthetische medicatie stond Eva niet te springen om angstremmers te gaan gebruiken. Maar wat als het nou gewoon werkt? Lees meer

De kieuwbogen kleuren zalmroze

De kieuwbogen kleuren zalmroze

In de zomer van 2022 voltrok zich een milieuramp in de rivier de Oder. Honderdduizenden dode vissen dreven toen naar het oppervlak van de rivier. Emma Zuiderveen schreef een gedichtenreeks waarin ze de oorzaken en gevolgen van deze ramp op zowel individuele als collectieve schaal onderzoekt. Lees meer

Wie blijft? De kennisvlucht in Suriname

Het Sranantongo leeft

Het Sranantongo wordt steeds meer gesproken in Suriname om de massa aan te spreken. Toch is het Nederlands nog steeds de enige officiële taal van het land. Voor het drieluik dat Kevin Headley schrijft over hoe het koloniale verleden nog voortleeft in Suriname, gaat hij in dit derde en laatste deel in op de geschiedenis... Lees meer

De vrouw met de rode haren (ILY)

De vrouw met de rode haren (ILY)

Een verhaal van Ida Blom over de beklemming van verlies en herinnering en het zoeken naar het verleden in het heden. Lees meer

Wie blijft? De kennisvlucht in Suriname 1

Wie blijft er over na de kennisvlucht in Suriname?

Hoogopgeleiden trekken steeds vaker weg uit Suriname. In dit tweede deel van een drieluik over hoe het koloniale verleden doorleeft in Suriname, gaat Kevin Headley in op hoe de kennisvlucht zich verhoudt tot de economische staat van het land. Lees meer

Eenzaamheid trekt me niet, maar ik heb er behoefte aan

Eenzaamheid trekt me niet, maar ik heb er behoefte aan

Eva van den Boogaard schreef een brief aan Roland Barthes, die in zijn dagboeken over eenzaamheid en vrijheid schreef wat zij zelf niet kon verwoorden. ‘Je hebt me lang gerustgesteld, maar waar ik de herkenning eerst geruststellend vond, vind ik haar de laatste tijd steeds verontrustender.’ Lees meer

Suriname is één groot slavernijmuseum

Suriname is één groot slavernijmuseum

Een slavernijmuseum is niet genoeg. Kevin Headley stelt de vraag hoe Nederland Suriname tegemoet kan komen op gebied van cultureel erfgoed rondom het koloniale verleden. ‘Ik denk dat de belangrijkste vraag die Nederland aan Suriname moet stellen is: “Wat heb je nodig?”’ Lees meer

Word trouwe lezer van Hard//hoofd op papier!

Hard//hoofd verschijnt vanaf nu twee keer per jaar op papier! Dankzij de hulp van onze lezers kunnen we nog vaker een podium bieden aan aanstormend talent. Meld je aan als abonnee voor slechts €2,50 per maand en ontvang ons papieren magazine twee keer per jaar in de bus. Veel leesplezier!

Word trouwe lezer