Marketingprofessor Micael Dahlén brengt een overtuigende analyse van onze tijd. Een interview." /> Marketingprofessor Micael Dahlén brengt een overtuigende analyse van onze tijd. Een interview." />
Asset 14

Altijd op weg naar het geluk

Merel en Emmie spraken vorige week met Micael Dahlén, schrijver van het pas vertaalde boek Nextopia. Dit werk gaat over de voortdurende zoektocht naar de volgende droom. Een professor die zich het uiterlijk van een rockster aanmeet en lacht om de moderne mens, die nooit tevreden is.

De Zweedse professor in de economie Micael Dahlén (1973) houdt sinds 2008 een blog bij, nextopia.info. Hier bericht hij over trends en gedragspatronen in onze huidige maatschappij, die door hem wordt gedefinieerd als een ‘expectations society’. Gebaseerd op dit blog schreef hij een boek dat onlangs vertaald is verschenen bij Uitgeverij Spectrum: Nextopia. Leven, liefde en zaken in de expectations society.

Zijn expectations society houdt kortweg in dat we alleen nog maar aan morgen denken. We leven in nextopia: het volgende is altijd beter. Ons leven bestaat uit een opeenstapeling hooggespannen verwachtingen met betrekking tot onszelf en de wereld om ons heen, wat leidt tot een devaluatie van het heden. Nextopia is de wereld waarin Steve Jobs en anderen het voor elkaar krijgen producten louter op basis van beloften en verwachtingen te verkopen. "De iPhone zal er komen en zal geweldig zijn!" Nog voordat iemand een iPhone had vastgehouden, vlogen ze over de toonbank. Toen de eerste reviews verschenen, bleek men maar gematigd enthousiast, zelfs teleurgesteld. Maar dat maakte niet uit; men keek alweer uit naar de volgende generatie iPhone. We hebben meer mogelijkheden tot geluk dan ooit en tegelijkertijd is ons geluk vluchtiger dan ooit. De overvloed aan keuzes geeft ons permanent het idee iets te zijn misgelopen. Maar toch, morgen weer een kans, morgen weer een keuze!

Hardhoofd sprak voor u met Micael Dahlén. Een man die eruitziet als een kruising tussen Jezus Christus en Russell Brand: lang zwart haar en een baard, met daartussen vriendelijke ogen en een glimlach, een zwart velours jasje met daaronder een net iets te kort t-shirt met opdruk en een roze Björn Borg-onderbroek, die vrolijk boven zijn spijkerbroek uitsteekt. Hij begroet ons met een opvallend slanke hand met afgebladderde zwarte nagellak en loopt kalm achter ons aan met onze rode Dirk tas - want hoffelijk is hij ook, net als Christus trouwens - op zoek naar een geschikte plek voor de opnames.

Over het boek

Dahlén brengt een overtuigende analyse van onze tijd, die zeker mensen die zich nu ergens tussen hun 20ste en 30ste levensjaar bevinden niet enorm zal verrassen. Nextopia. Leven, liefde en zaken in de expectations society is rijk aan voorbeelden en bewijs, geleverd door economen, marketing-experts (zoals Dahlén zelf) en psychologen. Het beoogt een vlot geschreven boek te zijn dat past bij zijn boodschap: "Eigenlijk heb je al geen zin meer om dit te lezen en ben je benieuwd naar het volgende", lijkt het te willen zeggen. Vreemd genoeg leest het boek daardoor niet gemakkelijk. Het geheel doet fragmentarisch aan en zinnen als "Overal springt een generatie van jonge kinderen overeind om naar speelgoedwinkels te rennen" en "Zoals kinderen in speelgoedwinkels over de hele wereld met grote ogen in de toekomst keken, zo keken mensen naar de man voor het Washington Memorial" doen je minstens een wenkbrauw optrekken. Wellicht is dit een makke van de vertaling, maar toch, het wringt. Om nog niet te spreken over de quasi-hippe opmaak en omslag, die hopelijk ironisch zijn bedoeld. Dit is jammer, want de boodschap van Dahlén is volwassener en meer overwogen dan ze nu overkomt.

Het boek mag ten prooi gevallen zijn aan de eigen boodschap, Dahlén is dat echter niet: hij blijkt in het gesprek een genuanceerde geest die oog heeft voor de problematische kanten van zijn boodschap. Want hoe moet dat met de toekomst als we allemaal overconsumerende hedonisten zijn, op zoek naar het kortstondige geluk van morgen? "A 10.000 dollar question", zegt Dahlén, maar als vader van twee kinderen moet hij wel optimistisch zijn over de toekomst. "Weet je dat het slechts 10 procent van het BNP (Bruto Nationaal Product) van alle landen vereist om de opwarming van de aarde een halt toe te roepen. Tien procent maar!", zegt hij enthousiast. Maar hoe dat te verwezenlijken? Hoe ziet Dahlén zijn eigen rol hierin? "Ik heb met mijn boek bewust geen stelling willen nemen", vertelt hij, "ik probeer mensen de ogen te openen voor een bepaalde tendens, dat wel. Ze moeten vervolgens voor zichzelf beslissen of dit goed of slecht is en wat en óf ze er iets aan willen doen." Hij meent echter oprecht dat we wel degelijk iets kunnen doen, dat we iets kunnen veranderen als we ons erop toeleggen. "Bovendien leven optimisten langer en gezonder dan pessimisten", voegt hij lachend toe.

Tekst: Merel Kamp
Video: Emmie Kollau

Mail

Merel Kamp

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Alles Vijf Sterren: Revolutie in kleine stappen

In plaats van te praten

Deze week worden onze redacteuren nogmaals blij van Micha Wertheim en vinden ze alternatieve wijzen om gesprekken te voeren (of juist niet). Lees meer

Geef de hoop niet op. Elke graad is er een.

Geef de hoop niet op. Elke graad is er een.

Mannen die leven in luxe en vrede vertellen ons dat we de klimaatapocalyps moeten accepteren in plaats van ertegen te vechten. Onzin, vindt Harriët Bergman. Elke graad is er een, en elke graad is onze vrijheid waard. Lees meer

Sommige dagen kun je niet oplossen

Sommige dagen kun je niet oplossen

Twee geliefden die niet in elkaar opgaan blijven individuen en in Duo Penotti is eigenlijk best veel van jezelf terug te vinden. Marthe van Bronkhorst neemt een kijkje in haar ijskast, denkt na over wat je bewaart in je vriezer en komt tot de conclusie dat er voor sommige dingen geen oplossing bestaat. Lees meer

Blauwe maandagen

Blauwe maandagen

Max Beijneveld neemt de gevolgen van de coronamaatregelen onder de loep en observeert het gevoel van uitzichtloosheid dat hij zelf ervaart. Lees meer

Hoe je de maanden op je knokkels telt en andere vragen

Hoe je maanden op knokkels telt en andere vragen

Voor welke simpele zaken heb jij nooit meer opnieuw naar uitleg durven vragen? Voor Vivian MacGillavry was het maanden tellen op haar knokkels. Maar toen ze dat aan een vriendin durfde op te biechten, ontdekte ze iets moois. Lees meer

Automatische concepten 50

Eigen haard is fijnstof waard?

Bijna een kwart van de fijnstofuitstoot in Nederland wordt veroorzaakt door houtkachels. Daarmee zijn ze de voornaamste bron van uitstoot. Lees meer

Alles Vijf Sterren: Inkijkjes

Inkijkjes

Deze week worden onze redacteurs blij van een documentaire over Egypte, een succesvolle Zoomvoorstelling en een geheime tuin. Lees meer

Voltooid Herstelde Tijd 1

Voltooid Herstelde Tijd. Voorbij de schaamte rondom slachtofferschap

Beelden die we doorgaans te zien krijgen van intiem geweld zijn vaak oppervlakkig en sensationeel. Tessel ten Zweege deed mee aan het kunstproject van Lara van Gaalen, dat laat zien dat het ook anders kan. Lees meer

Interfriention

Interfriention

Eva van den Boogaard viert een vriendschapsjubileum met vriendin I. en blikt terug op een andere vriendschap, die kort daarvoor ten einde moest komen. Lees meer

Kleine witte slang (reptiel

Kleine witte slang (reptiel)

Drie mensen zorgen samen voor een kleine witte slang. De slang lijkt alleen niets van hen aan te willen nemen. Is dat iets ergs, of wordt er een probleem gemaakt waar geen oplossing voor is? Een kort verhaal van Eva Salman over een advertentie op marktplaats, een stoel waarin nooit iemand zit en over hoe soms je best doen niet alles oplost. Lees meer

Alles Vijf Sterren: Ongehinderd door waarheid

Ongehinderd door waarheid

Deze week werden onze redacteurs blij van alternatieve werkelijkheden. Lees meer

Nieuws in beeld: Jongeren zijn moe en moedeloos

Jongeren zijn moe en moedeloos

Illustrator Simcha van der Veen zag het al in haar eigen vriendengroep, en haar vermoeden wordt nu steeds vaker in de media bevestigd: jongeren staan massaal op omvallen. Lees meer

Kinken in een ruggengraat

Kinken in een ruggengraat

''We liggen samen in bed en ik vraag je om een herhaling van de tijd.
‘Herhaling bestaat niet,’ zeg je, ‘alleen verandering.’''
Een kort verhaal van Welmoed Jonas over hoe nachtvlinders elkaar kunnen vinden in het donker en het wachten op een nieuwe huid. Lees meer

Hard//talk: Er schuilt een superkracht in autisme

Er schuilt een superkracht in autisme

Autisme wordt vaak gezien als een ingewikkelde afwijking. Sofie Hees vraagt zich af wie bepaalt wat normaal is. Het is tijd voor meer neurodiversiteit. Lees meer

Het Hoofd//stuk: Een ongepland moederboek

Een ongepland moederboek

Helena Hoogenkamp vertelt over hoe haar debuutroman helemaal geen verhaal over moeders moest worden, maar over liefde. Uiteindelijk schreef ze óók over moeders, maar vooral over een verlangen dat zo groot is dat niet uitgesproken kan worden. Maar wat laat je weg en wat vertel je juist wel als je wil vertellen over het onzegbare? Lees meer

Vervolgzomer

Vervolgzomer

In de rubriek Luister Even vragen we Hard//hoofd-makers om een kort stukje audio te maken over de toekomst, wanneer er weer feest kan zijn, of reizen, of drukte. Het is een proeftuin voor het maken van audio, maar ook voor onze werkelijkheid. De eerste aflevering is van Annelies van Wijk. Lees meer

Tip van Else Boer Wees een meeloper

Wees een meeloper

Soms is een meeloper zijn gewoon een heel goed plan. Schrijver Else Boer legt uit waarom aan de hand van haar nieuwste niet-originele hobby: schaken. Lees meer

Nieuws in beeld: Zij speelt met kanker (en wint)

Zij speelt met kanker (en wint)

Na de dood van een goede vriend en mentor, besloot een Tsjechische speltheoreticus haar kennis in te zetten in de strijd tegen kanker. Lees meer

Joost Oomen wil de maan bezielen 3

Joost Oomen wil de maan bezielen

Onlangs verscheen Het Perenlied, de eerste roman van Joost Oomen. Roos Wolthers ging met hem in gesprek over vrolijkheid en twinkelende schuimspanen. Lees meer

Tijdens de avondklok

Tijdens de avondklok

Deze week geven onze redacteurs een inkijkje in wat zij doen als je na 21.00 uur niet meer op straat mag komen. Lees meer

De geruchten zijn waar. Lees Hard//hoofd nu ook op papier!

Bestel op tijd je eigen exemplaar van de eerste editie, met als thema: ‘Ik’. We hebben drie covers ontworpen. Kies je favoriet.

Bekijk de covers