Deze keer buigt Brankele zich over de effecten van een avondje doorzakken." /> Deze keer buigt Brankele zich over de effecten van een avondje doorzakken." />
Asset 14

De roes en de kater

Je gaat naar een verjaardagsfeestje waar je behalve de jarige niemand kent – altijd een proeve van spontaniteitsbekwaamheid. Nonchalant als je jezelf opstelt schenk je jezelf een drankje in en ga je op zoek naar een gesprekspartner. Het begin loopt uiteraard wat stroef, maar na wat pijnlijke stiltes overbrugd te hebben lijkt het tij te keren. Naarmate het gesprek vordert word je steeds spraakzamer en de sfeer steeds losser. Je pakt nog een drankje voor jezelf en je praatjesdeler en kletst weer gezellig verder. Wat je echter niet door hebt, is dat je hart inmiddels een tikkie sneller slaat, je bloeddruk gedaald is en de bloedvaten in je huid wijder zijn geworden, waardoor je het warm krijgt. Is het beginnende liefde? Een verkeerd gevallen borrelnootje? Neen, het is veel simpeler, dit is het werk van alcohol.

Een paar schaamtevolle opbiechtingen over je puberteit later is het tijd voor de lachsalvo’s. Je bent blijkbaar in je humorbui vandaag – de een na de andere ongekend hilarische mop schud je uit je mouw. Stuk voor stuk briljánt. Als blijk van herkenning krijg je een hand op je knie, een handtastelijkheid die met een lodderig oog beantwoord wordt. Het verbaast je eigenlijk niet dat je zo versierd wordt, want je ziet er weer eens verdomde aantrekkelijk uit vanavond. Dat zal wel aan je uitstraling liggen, dat onmetelijke zelfvertrouwen dat uit je ogen spuit, en die blosjes op je wangen. Je staat op om een zichzelf respecterend kosmopolitisch drankje te halen voor jullie beiden. Je voelt je vrij en blij en zweeft wankelend op de buffettafel af. Een en ander klotst bij het inschenken overboord, maar die klunzigheid wuif je weg met ‘hadden ze die tafel maar niet zo scheef moeten neerzetten’.

Alcohol heeft een groot effect op het cerebellum, de zogenoemde ‘kleine hersenen’ onderaan je achterhoofd. Hier zijn alle aangeleerde motorische processen zoals je balans houden, lopen en fietsen in opgeslagen. Vandaar dat alcohol geen goede sportprestatieverhogende doping zou zijn. Alhoewel, misschien is het wel weer een voordeel op de slingerweggetjes van de Mont Ventoux? In het cerebellum zijn ook handelingen opgeslagen die fijne motoriek en precieze timing vergen. Het lopen in een rechte lijn, je vinger naar je neus brengen, oogbewegingen en ook het bewegen van je mond bij het praten zijn hier voorbeelden van. Geen wonder dus dat dronkaards er vaak uit zien als lallende wankelende yeti’s in slowmotion.

Is het je wel eens opgevallen dat sommige mensen op een avondje slempen veel sneller onder de tafel liggen dan anderen? Dit kan aan hun genen liggen. Alcohol is een schadelijke stof, en moet in je lever getransformeerd worden in een substantie waar wel mee om te gaan valt. Als je niet in staat bent deze transformatie plaats te laten vinden, heb je na een kleine hoeveelheid alcohol al snel last van een verhoogde hartslag, misselijkheid, hoofdpijn en buikpijn. Ongeveer de helft van alle Chinezen en Japanners bezit een gen wat deze omzettingsreactie heel traag doet verlopen. Wellicht als gevolg daarvan is alcoholmisbruik in deze landen ongewoon; het is niet echt stimulerend voor je carrière als alcholist als je na twee pintjes al kotsend over de grond rolt.

Bier

Alcohol versterkt de functie van een receptor in je zenuwstelsel (GABAα is de naam), die een remmende werking heeft op de neuronale signaaloverdracht. Bovendien rémt alcohol juist de receptoren (Glutamaat geheten) die een stimulerende werking hebben. Het netto resultaat - meer remming en minder stimulering - is dat alles langzamer gaat, en de samenwerking tussen verschillende hersendelen bemoeilijkt wordt. Dit resulteert bijvoorbeeld in het afnemen van je reactie- en beoordelingsvermogen en een nadelig effect op je geheugen. Afhankelijk van waar alcohol in je hersens allemaal terechtkomt, zorgt het voor nog veel meer gedragsveranderingen. Als het in je thalamus komt, waar primitieve emoties ontstaan, vermindert het je angst. Dat is de reden dat je ineens zo ‘sociaal’ wordt als je dronken bent – je durft gewoon veel meer omdat je sociale remmen niet meer werken.

Goed, het is tijd voor het echte werk. Je verklaart je drankpartner de liefde met alle mogelijke passie die je maar in jezelf vinden kan – waar je de poëtische eloquentie vandaan haalt weet je niet, maar het komt allemaal erg natuurlijk bovendrijven. Het is alleen een beetje jammer dat je niet te verstaan bent vanwege je dubbele tong. Een schertsende opmerking van een ander hierover kan je niet waarderen, en je begint hem meteen in het wilde weg te slaan. Letterlijk, want je raakt hem niet. Kwestie van licht ontvlambaar en een beetje motorisch gestoord. Opvallend is dat dronkenlappen vaak erg impulsief handelen; naarmate de drank vloeit stijgt het aantal liefdesverklaringen en vechtpartijen gestaag. Reden hiervoor is dat alcohol de aanwezigheid van de neurotransmitter serotonine in de hersenen vermindert, die normaal gesproken je stemming reguleert. Dit in combinatie met het wegvallen van je sociale angsten creëert genoeg ruimte voor emotioneel exhibitionisme. Zo ontplooit zelfs de meest pukkelige
computernerd zich tot wankelende en wervelende comedian.

Wat er daarna allemaal gebeurd is weet je niet meer zo goed, maar een moment later probeer je met vallen en opstaan een wc te bereiken, om je daar met volle overgave van je kots te ontdoen. De volgende middag word je wakker met een nest aan dode vogels in je mond en knallende koppijn. Typisch. Alcohol remt het antidiuretisch hormoon, dat je plasbehoefte controleert (diuresis = urineafscheiding). Het weghouden van dat hormoon zorgt ervoor dat je veel urine produceert en dus vaak naar de wc moet. Hierdoor verlies je relatief veel vocht gedurende je euforische nacht en is er de dag erna een vochttekort in de hersens. Dit veroorzaakt de welbekende bonkende katerhoofdpijn, de droge mond en het fenomeen ‘nadorst’ – je hersens zijn gewoon uitgedroogd. De misselijkheid wordt veroorzaakt door het vernielende effect van alcohol op je maagwand en de gifstoffen die uiteraard nog in je lichaam zitten. Bij de omzetting van alcohol in je lever wordt een bijproduct gevormd dat als effect heeft dat er minder glucose beschikbaar gemaakt kan worden. Aangezien dat de grootste energiebron van je hersens is, voel je je moe, lusteloos, slap en heb je een verminderd concentratievermogen. Is er dan wel een remedie? Eieren bevatten cysteine, een stof die een van de giftige omzetproducten van alcohol in je lever afbreekt. Een gebakken eitje, veel water en frisse lucht kunnen je kater dus echt verlichten – en uiteraard ook deels voorkomen.

Ter afsluiting nog een leuk feitje om het gesprek mee te openen op het volgende verjaardagsfeestje waar je niemand kent: de gemiddelde alcoholconsumptie per hoofd van de Europese bevolking is ongeveer tien liter per jaar. Tien liter pure alcohol. Omgerekend is dat bijna drie glazen drank per dag en een asiel vol met katers. Cheers!

Mail

Brankele Frank

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef literair
  • Foto van Gatool Katawazi
    Gatool KatawaziAdjunct-uitgever
het laatste
Hard//talk: De goede kant van de geschiedenis is solidair, ook als het even niet uitkomt

De goede kant van de geschiedenis is solidair, ook als het even niet uitkomt

Racisme is een diep verweven onderdeel van het narratief van Nederland, waar we nog dagelijks de gevolgen van kunnen zien en voelen. Het is niet genoeg om je stil en afzijdig te houden van onrecht: verandering vereist actie. Lees meer

Echte schrijvers stellen uit

Echte schrijvers stellen uit

Elke schrijver is bekend met uitstelgedrag. Professioneel uitsteller Nicolas Voet legt in zijn essay uit waar het gelummel vandaan komt, en waarom het broodnodig is. Lees meer

Terra Infirma (deel 1)

Terra Infirma (deel 1)

Terwijl het coronavirus zich in de eerste maanden van 2020 over de wereld verspreidde en verschillende overheden verschillende maatregelen troffen, observeerde Nicky Runge de gang van zaken in haar woonplaats Hongkong. Lees meer

Automatische concepten 39

Vraag geen cadeaus (en krijg iets beters)

Jarig zijn én wereldproblematiek willen aanpakken, Jozien Wijkhuis leed eronder. Haar tip aan de (virtuele) verjaardagsbezoeker: geef cadeaus die geen geld kosten, of stort een bedrag dat de jarige zelf cadeau kan doen aan een medemens in nood. Lees meer

 Anderhalvemetergymnastiek

Anderhalvemetergymnastiek

Voor illustrator Jente Hoogeveen kan 1 juli niet snel genoeg komen: dan mogen de eerste mensen weer mondjesmaats naar de sportschool. Hoe dat eruitziet? Lees meer

Alles vijf sterren: 25

Je bent niet alleen

Deze week worden we blij van kleine dingen die je tijdens je zelfisolatie kan doen. Zonder dat we de druk voelen deze tijd te gebruiken om de rubbers van je koelkast te vervangen of De ontdekking van de hemel te lezen. Lees meer

Tip: Ga naar je werk

Ga naar je werk

Ook als je kantoortuin of favoriete koffietentje met laptopaansluiting gesloten is, kun je naar werk. Nora van Arkel liet zich betoveren door het sprankje magie dat nodig is om onszelf van eindeloze pyjamadagen te bevrijden. Lees meer

 O, Big Brother, Where Art Thou?

O, Big Brother, Where Art Thou?

Camera's op kruispunten en in gebouwen die je niet alleen volgen, maar zelfs herkennen en gegevens van je verzamelen. Hoe dichtbij is die dystopische toekomst? Lees meer

 1

Een radslag weg

Deze week worden we blij van kleine dingen die je tijdens je zelfisolatie kan doen. Zonder dat we de druk voelen deze tijd te gebruiken om een Ottolenghi-recept uit te proberen of de badkamer opnieuw te betegelen. Lees meer

Ons hulsel ligt verscholen

Emma Zuiderveen onderzoekt de digitale werkelijkheid in deze twee gedichten over performance, schijn en vega-worst. Lees meer

Tip: Ga een potje schaken

Ga een potje schaken

Jihane Chaara heeft een hobby uit de oude doos nieuw leven ingeblazen: het schaken. Het spel blijkt een grote metafoor voor het echte leven. Een tip om niet te haasten, je verbeelding in te zetten en natuurlijk om een vermakelijk spel te spelen. Lees meer

Kosmische Mixtape 1

Kosmische Mixtape

Een playlist met kosmische muziek om onze themaweek uit te luiden in stijl! Lees meer

Automatische concepten 36

So simple that we couldn't

Twee mannen zoeken antwoorden op vragen die ze niet begrijpen, om tot een allesomvattend inzicht te komen. Lees meer

 Als je je hoofd niet gebruikt, hoef je inderdaad geen mondkapje te dragen

Als je je hoofd niet gebruikt, hoef je inderdaad geen mondkapje te dragen

Hemel en aarde worden bewogen om levens te redden, en je slaat aan het protesteren tegen het dragen van mondkapjes en de kortstondige inperking van je vrijheid. Illustrator Rueben Millenaar keek van boven op de aarde neer en zag een mensheid die elk gevoel van perspectief kwijt is. Lees meer

Hemellichaamgedichten

Alle sterrenstelsels drijven langzaam uit elkaar

Yentl van Stokkum is behoorlijk fan van sterrenkunde. Voor de Kosmische Week schreef ze een reeks gedichten over astronauten, zwarte gaten en afgebeeld worden met een stralenkrans (ook al ben je daar eigenlijk te bescheiden voor). Lees meer

Alles Vijf Sterrenbeelden: Een kosmische quarantaine 7

De kosmische kijk- en luisterhoroscoop

Onze mediums hebben een horoscoop gemaakt om je weer terug op aarde te brengen. Voor als je even uit je hoofd en in je scherm of je speakers wilt. Lees meer

De aarde als jukebox

De aarde als jukebox

Imre van Son nodigt je met dit verhaal uit om deel te nemen aan een kosmische Zoom-vergadering. Wees gewaarschuwd: ‘Subtiele signalen die je in een offline-gesprek opvangt – lichaamstaal gezichtsuitdrukkingen, robot-expressie – ontbreken of worden vertekend in een online conversatie.’ Lees meer

Wat zich ontvouwt in de ruimte

Wat zich ontvouwt in de ruimte

Al jaren kijkt Marte Hoogenboom uit naar de lancering van James Webb, de opvolger van de beroemde Hubble-telescoop. We doen alles om onze plek in het heelal te begrijpen, terwijl we soms alleen maar willen horen dat het wel goedkomt met ons. Lees meer

Het Archief der Verloren Gedachten

Het Archief der Verloren Gedachten

Voor de Kosmische Week schreef Annemieke Dannenberg een kort verhaal over Gijsje Nachtegaal: een eenzame oudere die op zoek is naar een verloren gedachte... en daarbij wordt geholpen door een mysterieus call-center. Lees meer

 Kosmisch perspectief

Kosmisch perspectief

Tomas Mutsaers zoekt in zijn werk naar het wonderlijke van de wereld. Doelloos flanerend richt hij zijn lens met een kosmisch perspectief, zoals een telescoop door een wazige voorgrond van de atmosfeer kijkt, en scherpstelt op wat zich daarachter bevindt. Lees meer

Steun de makers van de toekomst. Sluit je aan bij Hard//hoofd.

Jouw steun maakt mogelijk dat wij onze makers een vrije ruimte kunnen blijven bieden en hen optimaal kunnen ondersteunen. Sluit je nu aan en ontvang kunst van talentvolle kunstenaars.

Sluit je aan