Asset 14

Verhuur je brein niet

Op een huis in mijn straat staat de spreuk "Arbeid is Zegen". Dat hebben de bewoners niet zelf bedacht; dat is er ooit opgezet toen dit Drentse dorpje nog een Kolonie van Weldadigheid was. Verderop in het dorp vind je ook wel "Flink en Vlug", "Zorg en Vlijt" en "Een van Zin". Stichtelijke spreuken die de burger moed moeten geven. Op ons huis, het lelijke eendje in de straat, staat niets, maar we mogen graag over filosoferen over onze eigen leus. Momenteel laveren we tussen "Werk in Uitvoering" (niets doet het) en "Koek en Ei" (mijn man bakt graag).

Maar "Arbeid is Zegen", dat geeft te denken. Niet om de wat ongelukkige associatie met het later bedachte "Arbeit Macht Frei"; ik geloof gerust dat de bedenker het niet ironisch bedoelde. Nee, het is meer dat de moed me ervan in de schoenen zinkt. Flink en vlug, dat is haalbaar, en zorg en vlijt heb ik als jonge ouder leren waarderen, maar arbeid een zegen? Is mijn werk dat? Zo niet, zou het dat dan moeten zijn? Of verwacht ik teveel van mijn werkende leven? En wat zou er gebeuren als ik die gedachte juist losliet?

Ik vraag het, omdat ik mijn werk zo vreselijk vind. Ik doe een promotieonderzoek, het gaat over communicatie in de kankerzorg, het is Hartstikke Relevant en als ik erover vertel op feestjes zeggen mensen, wat een Leuk Onderwerp. Het is een flexibele baan en mijn begeleiders hebben me carte blanche gegeven voor de invulling ervan. Wat een vrijheid. Maar wat een gevangenis. Ik heb misschien niet mijn ziel, maar wel mijn pen aan de wetenschap verkocht. Wat ik denk en schrijf, moet haar toekomen. "A woman must have money and a room of her own if she is to write fiction," schreef Virginia Woolf. Dat ja, en een niet-verhuurd brein.

Nou goed. Ironisch genoeg is mijn arbeid wel degelijk een zegen, voor iemand anders. Mijn man stopt binnenkort als docent op een middelbare school (zijn werk was vreselijker) om hobbyboer en thuisvader te worden. We zijn ervoor naar het noorden verhuisd: lage hypotheek, grote tuin, winkelluwe omgeving. Het geld gaat er een stuk minder hard uit. Hij neemt de taken op zich die mij als vrouw zouden hebben geketend. En zo, indirect, ben ik toch een beetje vrij. Ik ben alleen mijn ontsnappingsroute kwijt. Ik mocht zo graag fantaseren over hoe en wanneer ik ontslag zou nemen.

Op het huis naast "Arbeid is Zegen" staat "Kennis is Macht". Zo is het ook wel weer. Het kan deuren voor me openen. Ik doe het ergens voor. Waarvoor is me niet duidelijk (moeten schrijvers gepromoveerd zijn?), maar wie weet is het een zegen in vermomming. We zullen zien. In de tussentijd schrijf ik in ieder geval maar eens over het schrijven dat ik niet doe. In mijn kamer voor mezelf. Want die heb ik alvast.

--
Elin Derks woont in Veenhuizen.

Mail

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
'Mijn familiegeschiedenis is een puzzel waarvan ik steeds meer stukjes vind’ 1

‘Mijn familiegeschiedenis is een puzzel waarvan ik steeds meer stukjes vind’

Na het overlijden van zijn grootouders vinden Stephan Splinter en zijn vader op zolder een schat aan informatie. Aan de hand van de documenten en de spaarzame verhalen van opa, beginnen ze hun veelbewogen familiegeschiedenis in Nederlands-Indië te reconstrueren. Lees meer

Nieuws in beeld: Donorhart uit een doos

Donorhart uit een doos

De heart-in-a-box kan (vlak) na het overlijden van een donor diens hart weer op gang laten komen. Illustrator Simcha van der Veen is diep onder de indruk. Lees meer

Alles Vijf Sterren: 47

Ontspan, Vladimir is hier

Deze week worden onze redacteurs blij van de zooi van iemand anders, de PlayStation en een Putin-stickerpakket. Lees meer

Verkrachting vindt niet plaats in een vacuüm

Verkrachting vindt niet plaats in een vacuüm

Linkse mensen hebben vaak het idee dat zij buiten en boven de 'verkrachtingscultuur' staan, meent Harriet Bergman. Maar iemands politieke overtuiging zegt weinig over hoe diegene daadwerkelijk met machtsverschillen omgaat. Lees meer

Tompouce 1

Tompouce

Eva vraagt zich af waarom de documentatie van haar jeugd ineens leuk moet zijn nu haar moeder alle oude videobanden heeft laten digitaliseren. Lees meer

Constant in verbinding en toch eenzaam

Constant in verbinding en toch eenzaam

Een plek waar je echt alleen bent en niet steeds naar je telefoon kunt grijpen. Waar vinden we die nog? Stefanie Gordin denkt met heimwee terug aan haar tijd in de Russische datsja's. Lees meer

 Giftige goudkoorts

Giftige goudkoorts

Jaarlijks belandt meer dan 130.000 kilo kwik - gebruikt voor het vinden van goud - in de Surinaamse natuur. Lees meer

Het vervolg van een rouwwoordenboek

Het vervolg van een rouwwoordenboek

De persoonlijke worsteling van Babet te Winkel om woorden te vinden voor haar rouw, was helemaal niet zo persoonlijk. Ze ontving vele berichten van mensen die zich in haar rouwwoordenboek herkenden. Dit is het vervolg van haar rouwwoordenboek. Lees meer

Hard//talk: Wie Thierry volgt

Wie Thierry volgt

Thierry Baudet heeft er heel wat kiezers bij die simpelweg hun vrijheid terug willen. Julius Koetsier vreest dat zij verzeild zullen raken in een moeras van verzinselen over UFO's en dinosaurussen. Lees meer

Nooit meer hier

Nooit meer genocide (hier)

Nooit meer genocide, dat beloven we elkaar op 4 mei. Maar wat zijn de lessen van 4 mei waard als we ze niet kunnen toepassen om nú een groep in nood te redden? Lees meer

Nieuws in beeld: Volle terrassen, volle ic's

Volle terrassen, volle ic's

Het demissionaire kabinet gaf groen licht voor het openen van de terrassen - en dus ook voor volle ic's. Lees meer

(Bos)rebellen

(Bos)rebellen

Deze week worden onze redacteurs blij van die film over het naderende Eurovisie Songfestival, eetbare bloemen en een onterecht vergeten dichter. Lees meer

Winterslaap

Winterslaap

Madeleine grapte al jaren over het houden van een winterslaap. Tot een onderzoeker dit ook echt mogelijk maakt. Wat als mensen een winterslaap zouden houden zoals dassen of beren dat doen? Een kort verhaal door Else Boer. Lees meer

Ali B gaat je niet redden

Ali B gaat je niet redden

‘Self made men’ prediken in online succescursussen dat succes voor iedereen binnen handbereik ligt. Lees meer

Alleen samen krijgen we u eronder

Alleen samen krijgen we u eronder

Mark Rutte is het niet vergeten, vanaf vandaag wordt alles soepel! Geef vooral weer die drie zoenen en alsjeblieft: dicht op de mond graag. Waarom zou je denken aan de uitgeputte zorg en de oplopende IC-cijfers als je ook aan jezelf kan denken? Nou dan. Lees meer

Met (voor het eerst!) een illustratie van Melcher Oosterman. Lees meer

Nieuws in beeld: Vogelgriep grijpt om zich heen

Vogelgriep grijpt om zich heen

Langs de Groningse Waddenkust zijn honderden vogels aangespoeld, die waarschijnlijk zijn geveld door de vogelgriep. Illustrator Aida de Jong brengt het lugubere nieuws in beeld. Lees meer

Alles Vijf Sterren: 45

Goed advies

Deze week worden onze redacteurs blij van praktische zaken: goed advies, een nieuw rijbewijs en fijne muziek. Lees meer

Praat met mij, niet met de tekst

Praat met mij, niet met de tekst

Wout Waanders is niet alleen dichter en deel van een sexy boyband, maar ook schrijfcoach. Advies geven is natuurlijk leuk en aardig, maar wat gebeurt er als je zelf vastloopt tijdens het schrijven? Kan je jezelf terug de inspiratie in coachen? Alvast een tip: pak geen rode pen.  Lees meer

Column: Inferno onder de roltrap

Inferno onder de roltrap

Een defecte roltrap op het station herinnert Eva eraan hoe ze als kind soms verborgen werelden en niet per se bestaande systemen waarnam. Lees meer

Leven in een grijs gebied

Leven in een grijs gebied

Wat gebeurt er met je zelfbeeld als je chronisch ziek wordt? Accepteer je de ziekte als een deel van jezelf, of blijf je uitkijken naar de dag waarop je genezen bent? Lees meer