Asset 14

This American Life

Simulteren (the verb formerly known as multitasking) is een onbegrepen kwaal. Een kwaal, jawel. En onbegrepen ook. Ooit werd het simulteren geroemd en zou het een vereiste zijn om ons staande te houden in onze aandachtversnipperende maatschappij, maar al snel werd het verguisd. Simulteren zou een postmoderne mythe zijn. Het zou een excuus zijn om alles slecht te doen en niets echt te doen.

Iets wat mannen niet kunnen (poepen met een iPad op schoot telt niet!) heeft sowieso natuurlijk weinig kans om een alom geprezen eigenschap te blijven. Zo ging het nogal snel van: mannen kunnen niet simulteren, via vrouwen kunnen het ook niet, naar niemand zou het moeten willen kunnen en als je het doet leer je het maar beter gauw af.

Maar, lieve monotask-goeroes, simulteren is niet dat je meerdere dingen tegelijk kúnt doen, het is dat je niet ánders kunt dan meerdere dingen tegelijk. Ik kan niet fietsen als ik niet telefoneer, het is me nog nooit gelukt de deur uit te gaan zonder tegelijkertijd iets te vergeten en ja, ik bekijk de roosschilfers op je schouders terwijl ik met je praat. En nu ik deze woorden typ, vordert mijn breiwerk gestaag en zing ik hardop mee met 'I'm sorry' van Nellie McKay (die trouwens lijkt te kunnen pianospelen en zingen tegelijk). Verder staat de tv aan, loopt het bad over en staat er om onbegrijpelijke redenen een paard in de gang.

Gelukkig heeft de simulteerder elektronische hulpmiddelen tot haar beschikking. Als het weekend is en er moeten belangrijke dingen gedaan worden, moest ik de afgelopen jaren dus afwassen en een film of serie kijken, stofzuigen en A History of the World in 100 Objects beluisteren en rennen en Evy's orders opvolgen.

Mijn relatie met de roemruchte Amerikaanse radioshow/podcast This American Life begon ook zo. Verhalen voor bij het afwassen, rennen, stofzuigen en fietsen. Al gauw ook voor bij het douchen, ontharen, opruimen en treinreizen.

Maar er gebeurde iets vreemds. Bij mijn hardlooprondes raakte ik de weg kwijt en rende door onbekende verre steden, tijdens het afwassen staarde ik tientallen minuten lang naar een bord dat ik in mijn verweekte handen hield. De belangrijke dingen die gedaan moesten worden, lukten niet meer. De stofzuiger ging uit en ik schoof een stoel aan bij mijn laptop. Het scherm op zwart. En maar staren. En luisteren.

Naar het kind dat van huis wegloopt om bij zijn lievelingssci-fi-auteur te wonen, de pretparkbaas die zich in het water laat gooien, de vrouw die door een haai werd aangevallen of de jongen die verliefd werd op een politieagente. Het zijn niet alleen de spectaculaire verhalen, het is ook het kleine tragikomische leed, zoals David Sedaris die de kerstman helpt. This American Life is meeslepend op een manier waarop slechts audio dat kan zijn. Wat je hoort, gaat zich in je hoofd afspelen en zo wordt je concentratie volledig gegijzeld. Volledig.

Het heeft me niet van mijn onbegrepen kwaal afgeholpen, maar het heeft alles draaglijker gemaakt. Nu ga ik even met mijn breiwerk het badwater opdweilen en oh ja, dat paard uit de gang halen. En ondertussen hoogstwaarschijnlijk, tegen beter weten in, This American Life luisteren.

Mail

Anna van Leeuwen is Hard//hoofd-redactielid, freelance kunstjournalist en schrijft korte verhalen. Ze zou graag een alpaca hebben voor op haar balkon. Alvast bedankt.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Volg de voetnoot

Volg de voetnoot

Laat je ogen vaker afdwalen. Je raadt namelijk nooit welke parels van details er in de voetnoten verborgen liggen. Een tip van Wolter de Boer, die in de marge van zijn ‘imposter syndrome’ een vruchtbare lust voor details ontdekte. Lees meer

 Nee, jijbakt er niets van!

Nee, jijbakt er niets van!

De in Los Angeles geboren illustrator Sebastian Eisenberg woont sinds kort in België. Hij ervaart hoe het is om de Amerikaanse verkiezingen vanuit Europa te volgen. Lees meer

Waarom de term outsider art niet thuishoort in de inclusieve musea van nu

Waarom de term outsider art niet thuishoort in de inclusieve musea van nu

Outsider art is in zwang bij musea die pleiten voor diversiteit. Amber Bloos vraagt zich af of de term nu echt bijdraagt aan de erkenning van de kunstwerken van gemarginaliseerde mensen. Lees meer

Hard//talk: het nieuwste EU-migratiepact houdt ongelijkheid in stand

Het EU-migratiepact versterkt ongelijkheid

Het nieuwe EU-migratiepact is geen ‘oplossing’ voor het ‘probleem’ van migratie. Lees meer

 Kerkgangers gaan viraal

Kerkgangers gaan viraal

Voor fervente kerkgangers is het te hopen dat het virus zich deze maand niet van zijn vrome kant laat zien. Lees meer

Alles Vijf Sterren: Niet direct vangbaar

Niet direct vangbaar

Deze week worden onze redacteurs blij van de lokale Perzische supermarkt, een tentoonstellingsruimte die er nu nog is en unnanaaanikotoq. Lees meer

Het Waait 5

Het Waait

'Een groot gedeelte van ouder zijn is voor mij niet begrijpen waarom iedereen hetzelfde klinkt.' Daniëlle Zawadi onderzoekt in deze poëtische monoloog de eenzaamheid van in het midden staan, het begrip Sonder en hoe je moet praten met een zielenknijper. Lees meer

Alfa's en Omega's

Alfa's en Omega's

Marthe van Bronkhorst verkent de verhoudingen in het dierenrijk, waarin de mens als absolute alfa de wereld domineert. Lees meer

Het Vertrek (2) - Alles brokkelt

Het Vertrek (2) - Alles brokkelt

Klankkunstenaar Marieke van de Ven wekt met audio bestaande en imaginaire plekken tot leven. Ze maakte een podcastserie over vertrekken: betekent vertrekken weggaan, of juist ruimtes om je in thuis te voelen? Vandaag de tweede aflevering. Lees meer

 Kolven tegen corona

Kolven tegen corona

Vanaf volgende week wordt de moedermelk van zo'n 7500 oud-coronapatiënten opgehaald. Die bevat antistoffen, en is dus een perfect ingrediënt in - bijvoorbeeld - ijsjes! Lees meer

 1

Eenzaamheid ontleden in 'A-Lonely Show'

Met de pop-uptentoonstelling ‘A-Lonely Show’ nodigen Ka-Tjun Hau en Nanine van Smoorenburg ons uit om van een afstand te reflecteren op onze eigen eenzaamheid. Roos Wolthers nam de uitnodiging aan en zag: ‘A-Lonely Show’ deed veel meer dan eenzaamheid in beeld brengen. Lees meer

Alles Vijf Sterren: Proeven en zien

Proeven en zien

Deze week worden onze redacteurs (en een spontane inzender) blij van pittige patat, een dansdocumentaire en het laatste nummer van een kunstmagazine. Lees meer

Vacature Chef Kunst 1

Hard//hoofd zoekt kunstcritici!

Krijgt jouw toetsenbord ervanlangs, elke keer dat je een expo of voorstelling hebt bezocht? Lees meer

Schrödingers Donnie

Schrödingers Donnie

De dood van Eva's kat Donnie beweegt haar tot filosofisch mijmeren over een natuurkundig experiment. Lees meer

 Inktviswijsheid

Inktviswijsheid

Gaat de inktvis ons een pijnstillend medicijn leveren, beter leren plannen of de oorzaken van autisme blootleggen? Lees meer

Trialoog: Antebellum

Antebellum

Onze redacteuren durfden het aan om de horrorfilm Antebellum te gaan zien. Ze hopen op een golf aan sociaalbewuste horror, maar twijfelen of deze film een van de klassiekers van die stroming wordt. Lees meer

Alles Vijf Sterren: 34

Als het regent

Deze week geven onze redacteurs tips voor druilerig weer. Lees meer

Kind zonder uitknop

Kind zonder uitknop

Frederike Luijten schreef een experimentele reeks gedichten over ADHD, waarin mensen in bomen veranderen en lucky paper stars vouwen als oplossing voor hun angsten. Lees meer

Column: Boomstronk-achtig

Boomstronk-achtig

‘Is dit een gouden match of settelen we voor less omdat we te druk en niet wanhopig genoeg zijn om verder te zoeken?’, vraagt Iduna Paalman aan haar geliefde. Lees meer

Oproep: Hard//hoofd zoekt opiniemakers!

Hard//hoofd zoekt opiniemakers!

Voor de vaste rubriek Hard//talk zijn wij op zoek naar scherpe schrijvers met een mening die durven te verrassen en weten te overtuigen. Lees meer

Steun de makers van de toekomst. Sluit je aan bij Hard//hoofd.

Jouw steun maakt mogelijk dat wij onze makers een vrije ruimte kunnen blijven bieden en hen optimaal kunnen ondersteunen. Sluit je nu aan en ontvang kunst van talentvolle kunstenaars.

Sluit je aan