Asset 14

This American Life

Simulteren (the verb formerly known as multitasking) is een onbegrepen kwaal. Een kwaal, jawel. En onbegrepen ook. Ooit werd het simulteren geroemd en zou het een vereiste zijn om ons staande te houden in onze aandachtversnipperende maatschappij, maar al snel werd het verguisd. Simulteren zou een postmoderne mythe zijn. Het zou een excuus zijn om alles slecht te doen en niets echt te doen.

Iets wat mannen niet kunnen (poepen met een iPad op schoot telt niet!) heeft sowieso natuurlijk weinig kans om een alom geprezen eigenschap te blijven. Zo ging het nogal snel van: mannen kunnen niet simulteren, via vrouwen kunnen het ook niet, naar niemand zou het moeten willen kunnen en als je het doet leer je het maar beter gauw af.

Maar, lieve monotask-goeroes, simulteren is niet dat je meerdere dingen tegelijk kúnt doen, het is dat je niet ánders kunt dan meerdere dingen tegelijk. Ik kan niet fietsen als ik niet telefoneer, het is me nog nooit gelukt de deur uit te gaan zonder tegelijkertijd iets te vergeten en ja, ik bekijk de roosschilfers op je schouders terwijl ik met je praat. En nu ik deze woorden typ, vordert mijn breiwerk gestaag en zing ik hardop mee met 'I'm sorry' van Nellie McKay (die trouwens lijkt te kunnen pianospelen en zingen tegelijk). Verder staat de tv aan, loopt het bad over en staat er om onbegrijpelijke redenen een paard in de gang.

Gelukkig heeft de simulteerder elektronische hulpmiddelen tot haar beschikking. Als het weekend is en er moeten belangrijke dingen gedaan worden, moest ik de afgelopen jaren dus afwassen en een film of serie kijken, stofzuigen en A History of the World in 100 Objects beluisteren en rennen en Evy's orders opvolgen.

Mijn relatie met de roemruchte Amerikaanse radioshow/podcast This American Life begon ook zo. Verhalen voor bij het afwassen, rennen, stofzuigen en fietsen. Al gauw ook voor bij het douchen, ontharen, opruimen en treinreizen.

Maar er gebeurde iets vreemds. Bij mijn hardlooprondes raakte ik de weg kwijt en rende door onbekende verre steden, tijdens het afwassen staarde ik tientallen minuten lang naar een bord dat ik in mijn verweekte handen hield. De belangrijke dingen die gedaan moesten worden, lukten niet meer. De stofzuiger ging uit en ik schoof een stoel aan bij mijn laptop. Het scherm op zwart. En maar staren. En luisteren.

Naar het kind dat van huis wegloopt om bij zijn lievelingssci-fi-auteur te wonen, de pretparkbaas die zich in het water laat gooien, de vrouw die door een haai werd aangevallen of de jongen die verliefd werd op een politieagente. Het zijn niet alleen de spectaculaire verhalen, het is ook het kleine tragikomische leed, zoals David Sedaris die de kerstman helpt. This American Life is meeslepend op een manier waarop slechts audio dat kan zijn. Wat je hoort, gaat zich in je hoofd afspelen en zo wordt je concentratie volledig gegijzeld. Volledig.

Het heeft me niet van mijn onbegrepen kwaal afgeholpen, maar het heeft alles draaglijker gemaakt. Nu ga ik even met mijn breiwerk het badwater opdweilen en oh ja, dat paard uit de gang halen. En ondertussen hoogstwaarschijnlijk, tegen beter weten in, This American Life luisteren.

Mail

Anna van Leeuwen is Hard//hoofd-redactielid, freelance kunstjournalist en schrijft korte verhalen. Ze zou graag een alpaca hebben voor op haar balkon. Alvast bedankt.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Het vervolg van een rouwwoordenboek

Het vervolg van een rouwwoordenboek

De persoonlijke worsteling van Babet te Winkel om woorden te vinden voor haar rouw, was helemaal niet zo persoonlijk. Ze ontving vele berichten van mensen die zich in haar rouwwoordenboek herkenden. Dit is het vervolg van haar rouwwoordenboek. Lees meer

Hard//talk: Wie Thierry volgt

Wie Thierry volgt

Thierry Baudet heeft er heel wat kiezers bij die simpelweg hun vrijheid terug willen. Julius Koetsier vreest dat zij verzeild zullen raken in een moeras van verzinselen over UFO's en dinosaurussen. Lees meer

Nooit meer hier

Nooit meer genocide (hier)

Nooit meer genocide, dat beloven we elkaar op 4 mei. Maar wat zijn de lessen van 4 mei waard als we ze niet kunnen toepassen om nú een groep in nood te redden? Lees meer

Nieuws in beeld: Volle terrassen, volle ic's

Volle terrassen, volle ic's

Het demissionaire kabinet gaf groen licht voor het openen van de terrassen - en dus ook voor volle ic's. Lees meer

(Bos)rebellen

(Bos)rebellen

Deze week worden onze redacteurs blij van die film over het naderende Eurovisie Songfestival, eetbare bloemen en een onterecht vergeten dichter. Lees meer

Winterslaap

Winterslaap

Madeleine grapte al jaren over het houden van een winterslaap. Tot een onderzoeker dit ook echt mogelijk maakt. Wat als mensen een winterslaap zouden houden zoals dassen of beren dat doen? Een kort verhaal door Else Boer. Lees meer

Ali B gaat je niet redden

Ali B gaat je niet redden

‘Self made men’ prediken in online succescursussen dat succes voor iedereen binnen handbereik ligt. Lees meer

Alleen samen krijgen we u eronder

Alleen samen krijgen we u eronder

Mark Rutte is het niet vergeten, vanaf vandaag wordt alles soepel! Geef vooral weer die drie zoenen en alsjeblieft: dicht op de mond graag. Waarom zou je denken aan de uitgeputte zorg en de oplopende IC-cijfers als je ook aan jezelf kan denken? Nou dan. Lees meer

Met (voor het eerst!) een illustratie van Melcher Oosterman. Lees meer

Nieuws in beeld: Vogelgriep grijpt om zich heen

Vogelgriep grijpt om zich heen

Langs de Groningse Waddenkust zijn honderden vogels aangespoeld, die waarschijnlijk zijn geveld door de vogelgriep. Illustrator Aida de Jong brengt het lugubere nieuws in beeld. Lees meer

Alles Vijf Sterren: 45

Goed advies

Deze week worden onze redacteurs blij van praktische zaken: goed advies, een nieuw rijbewijs en fijne muziek. Lees meer

Praat met mij, niet met de tekst

Praat met mij, niet met de tekst

Wout Waanders is niet alleen dichter en deel van een sexy boyband, maar ook schrijfcoach. Advies geven is natuurlijk leuk en aardig, maar wat gebeurt er als je zelf vastloopt tijdens het schrijven? Kan je jezelf terug de inspiratie in coachen? Alvast een tip: pak geen rode pen.  Lees meer

Column: Inferno onder de roltrap

Inferno onder de roltrap

Een defecte roltrap op het station herinnert Eva eraan hoe ze als kind soms verborgen werelden en niet per se bestaande systemen waarnam. Lees meer

Leven in een grijs gebied

Leven in een grijs gebied

Wat gebeurt er met je zelfbeeld als je chronisch ziek wordt? Accepteer je de ziekte als een deel van jezelf, of blijf je uitkijken naar de dag waarop je genezen bent? Lees meer

Alles Vijf Sterren: 44

Warm en comfortabel

Deze week worden onze redacteurs blij van een goede jas en muziek om mee naar bed te gaan (of juist mee op te staan). Lees meer

 Digikunst spuwt broeikasgassen in de cloud

Digikunst spuwt broeikasgassen in de cloud

Het maken van de digitale kunstwerken kost ‘kolossale hoeveelheden’ rekenkracht van computers, aldus the New York Times. Lees meer

Nederland is boos. Waarom Jesse niet?

Nederland is boos. Waarom Jesse niet?

De nieuwste verkiezingen lieten ons weer eens zien hoe Nederland aan het afglijden is naar het rechtereinde van de politiek. Hoe kan dat? Is het niet tijd dat links even boos wordt als Wilders en Baudet? Lees meer

Gezien door een kunstwerk

Gezien door een kunstwerk

Doordat fysieke kunstexposities bijna nergens georganiseerd worden, zoeken kunstinstellingen andere wegen om hun werk ten toon te spreiden. Caecilia Rasch mist de ontmoeting met het kunstwerk, en vooral: erdoor gezien worden. Lees meer

Een dag uit het leven

Een dag in het hoofd van een lichaam dat niet uit bed raakt

Er zijn zoveel dingen die je zou kunnen zijn. Bioboer, au-pair à Paris, muze, schrijver, schilder, heks... En tegelijk heb je maar één leven om al je ambities in waar te maken. Lies Jo Vandenhende deconstrueert deze tragiek liefdevol door ons een dag mee te nemen in het hoofd van een lichaam dat niet uit bed raakt. Met een illustratie van Tonke Koppelaar. Lees meer

Automatische concepten 38

Hard//hoofd zoekt een nieuwe adjunct-hoofdredacteur

De adjunct-hoofdredacteur is het aanspreekpunt voor redacteuren en heeft een stem in belangrijke beslissingen. Lees meer

Hard//hoofd zoekt een beeldredacteur (illustraties) 2

Hard//hoofd zoekt een beeldredacteur (illustraties)

Ter ondersteuning van de chef Illustratie zijn wij op zoek naar een beeldredacteur illustraties. Lees meer