Hier verschijnt elke dag een tip van een Hardhoofd-redactielid. Vandaag: rauwe en romantische muziek." /> Hier verschijnt elke dag een tip van een Hardhoofd-redactielid. Vandaag: rauwe en romantische muziek." />
Asset 14

The Tallest Man On Earth

The Tallest Man On Earth is de opvallende artiestennaam van Kristian Mattson. Hij is met zijn één meter vijfenzeventig zeker niet de langste persoon ter wereld, maar misschien wel ooit uitgeroepen tot reus van de Zweedse provincie Dalarna, waar hij vandaan komt. Twee jaar geleden debuteerde The Tallest Man On Earth met het album Shallow Graves. Nu is daar een vervolg op gekomen, getiteld The Wild Hunt. Beide platen zijn van hetzelfde muzikale laken een pak. Als je de ene mooi vindt, dan vind je die andere vast en zeker ook prachtig. En als je de andere niet uit kan staan, bespaar dan de moeite en laat die ene maar zitten.

Rauwer en romantischer dan de muziek van The Tallest Man On Earth is nagenoeg onmogelijk. Kristian’s stem en gitaar, heel soms vergezeld van een banjo of piano, dat is het enige waar die muziek uit bestaat. En waarom zou het ook meer moeten zijn? Goede folk heeft geen fratsen nodig. En die stem van Kristian is wel zo ongelooflijk schel en nasaal, het dwingt je óf naar hem te luisteren, óf hem in elkaar te timmeren. Maar ook het schijnbare anachronistische karakter van deze muziek werkt voor sommigen misschien wat provocerend. Want behoort een artiest met een door God gegeven talent niet een beetje te vernieuwen? Kan hij zonder een spoortje van ironie een traditie omarmen, zonder er iets ‘hips’ of ‘geks’ mee te doen? Ik zou zeggen: gelukkig kan hij dat, gelukkig mag hij dat en misschien moet hij het ook wel.

Maar Kristian heeft een probleem. Best een lastig probleem zou ik zeggen.

Want als u zijn platen voor de eerste keer hoort is de kans groot dat er een bepaalde Grote Naam door uw hoofd schiet. Een Onvermijdelijke Naam als referentie voor The Tallest Man On Earth. En dat is natuurlijk Bob Dylan. In werkelijk elke recensie van of interview met The Tallest Man On Earth komt Dylan’s naam weer bovendrijven. Nu dus ook weer. Maar goed, er zijn natuurlijk vele Dylan’s en The Tallest Man On Earth doet eigenlijk alleen aan de vroegste incarnatie denken, die van The Freewheelin’ Bob Dylan en The Times They Are A-Changin’. Kristian is zich er maar al te bewust van dat hij aan de vergelijking met de grote Bob onmogelijk ontsnappen kan en speelt er dus maar mee. Zo citeert hij uit ‘Boots Of Spanish Leather’ in zijn nummer ‘King Of Spain’.

Maar als je goed luistert zijn er meer verschillen dan overeenkomsten tussen Ome Bob en Kris. The Tallest Man heeft meer licht in zijn stem en zijn songs lijken autobiografischer te zijn dan bij de jonge Dylan ooit het geval was. Bovendien bespeelt Kristian geen mondharmonica en ook dat scheelt natuurlijk een hoop. De weidse Scandinavische landschappen die op de hoesjes van zijn beide albums staan afgebeeld lijken de voornaamste inspiratie te vormen, niet de koffiehuizen van Greenwich Village. Al met al moeten we dus maar eens kappen met die eeuwige Dylan-vergelijking en The Tallest Man op zijn eigen merites beoordelen. Laten we immers niet vergeten dat Dylan in eerste instantie zelf niet veel meer was dan een verdomd goede imitator van Woody Guthrie, maar uiteindelijk is dat precies de schoonheid van overlevering. The Tallest Man staat in een prachtige traditie en mag als een troubadour van de eenentwintigste eeuw beschouwd worden. Met The Wild Hunt heeft hij bovendien een van de allerschoonste platen van het jaar gemaakt.

The Tallest Man On Earth staat op 2 september in de Melkweg.

Mail

Kasper van Royen is Hard//hoofd-redactielid, is naast vader ook filosoof, ex-docent, ex-dichter, ex-echtgenoot, popfetisjist en postbode.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven
test
het laatste
Als je wordt uitgenodigd voor een euthanasiefeest, dan ga je

Als je wordt uitgenodigd voor een euthanasiefeest, dan ga je

'Als je je psycholoog écht een brevet van onkunde wil geven, moet je haar uitnodigen voor je euthanasiefeest.' Lees meer

Neoliberaal Lang Covid 2

Neoliberaal Lang Covid

Voor ons 'Aaah'-magazine, schreef Harriët Bergman een essay over hoe long covid-patiënten vallen tussen pech en onrecht. "Er is iets grondig mis met hoe we in Nederland omgaan met mensen met een beperking en chronisch zieke mensen." Lees meer

Zo het begon 1

Zo het begon

Nele Peeters schreef een ontroerend verhaal, vol treffende zinnen en beelden. Het is dromerig verhaal, over eenzaamheid, hoop, zorgzaamheid en zwaarte. Lees meer

Ik ook op jou

Ik ook op jou

Op een avond zegt iemand tegen Eva dat hij verliefd op haar is. Terwijl hij wacht op een antwoord, denkt Eva na over wat verliefd zijn eigenlijk is. Lees meer

 1

Het model

De hoofdpersoon in dit verhaal van Feico Sobel poseert op een doordeweekse avond naakt voor een schilderklasje in Spijkenisse. De sessie ontaardt in een bizarre erotische nachtmerrie waarin onze verteller zich totaal verliest. Lees meer

Waarom het over mij gaat als het over trans literatuur gaat

Waarom het over mij gaat als het over trans literatuur gaat

In dit persoonlijke essay reflecteert Tom Kniesmeijer op queer activisme en literatuur, oftewel: de reden dat we strijden en schrijven. Lees meer

:Oproep: nieuwe Chef Illustratie en Beeldredacteur online

Oproep: nieuwe Chef Illustratie en Beeldredacteur online

Hard//hoofd zoekt twee getalenteerde, assertieve, breed onderlegde beelddenker (x/v/m) die de beeldredactie willen komen versterken! Lees meer

Herhaalrecept

Herhaalrecept

Op een ochtend wordt Aisha Mansaray wakker in een parelmoeren bubbel. Ze onderzoekt hoe ze met haar depressie op de randen van de realiteit kan leven, zonder de grip erop te verliezen. ‘Mijn aandoening was een zuigend ding geweest dat zich om mij heen had gewikkeld, lelijk, en meer levend dan ik.’ Lees meer

Stop met het onderschatten van de gevolgen van het slavernijverleden

Stop met het onderschatten van de gevolgen van het slavernijverleden

Zelfs 150 jaar na de afschaffing van de slavernij, zijn de gevolgen daarvan nog steeds voelbaar. Veel Nederlanders zien helaas niet in hoe de koloniale geschiedenis het heden heeft vormgegeven. Pas als je de bloedrode draad door de Nederlandse geschiedenis begrijpt, kun je de huidige ontwikkelingen echt begrijpen stelt Jazz Komproe. ‘Een onzichtbare wond laat zich immers moeilijk genezen.’ Lees meer

:Het voorleesuur heeft geslagen: een essay over morele paniek

Het voorleesuur heeft geslagen: een essay over morele paniek

In april 2023 werd een onschuldige dragqueen-voorleesmiddag plots het middelpunt van ophef. Opgefokt door radicaal-rechtse groeperingen, werd er die middag luid geprotesteerd tegen het initiatief. Op het verkeerde tijdstip, maar toch: de morele paniek was niet te overzien. Reden genoeg voor Rijk Kistemaker om na te gaan: die paniek, waar komt die vandaan? En wat zit er eigenlijk achter? Lees meer

Geen geld maakt ook niet gelukkig

Geen geld maakt ook niet gelukkig

Marthe van Bronkhorst maakt de balans op tussen S en M, die beide alles kwijt zijn: de een is ingebed in het zorgsysteem, de ander moet niks hebben van de verzorgingsstaat. Lees meer

Navelstaren als rebellie

Navelstaren als rebellie

Voor ons vorige magazine, schreef Lena Plantinga een essay over waarom het revolutionair is als vrouwen schrijven over emoties, liefde, alledaagse dingen en seks. ‘Ik schrijf omdat ik boos ben terwijl iedereen me altijd lief noemt.’ Lees meer

Weke delen

Weke delen

Op de laatste dag van de zomervakantie bedenken vier vrienden een ultieme streek om ‘de Pedofiel’ in het dorp te leveren. Maar tussen Reinout en Jordan is iets anders aan de hand. Een coming of age- verhaal van Nelson Morus over vriendschap, angst, en schaamte. Lees meer

‘Stel je voor dat het gewoon wérkt’

‘Stel je voor dat het gewoon wérkt’

Grootgebracht met het idee dat 'natuurlijke' oplossingen de voorkeur hebben boven synthetische medicatie stond Eva niet te springen om angstremmers te gaan gebruiken. Maar wat als het nou gewoon werkt? Lees meer

De kieuwbogen kleuren zalmroze

De kieuwbogen kleuren zalmroze

In de zomer van 2022 voltrok zich een milieuramp in de rivier de Oder. Honderdduizenden dode vissen dreven toen naar het oppervlak van de rivier. Emma Zuiderveen schreef een gedichtenreeks waarin ze de oorzaken en gevolgen van deze ramp op zowel individuele als collectieve schaal onderzoekt. Lees meer

Wie blijft? De kennisvlucht in Suriname

Het Sranantongo leeft

Het Sranantongo wordt steeds meer gesproken in Suriname om de massa aan te spreken. Toch is het Nederlands nog steeds de enige officiële taal van het land. Voor het drieluik dat Kevin Headley schrijft over hoe het koloniale verleden nog voortleeft in Suriname, gaat hij in dit derde en laatste deel in op de geschiedenis... Lees meer

De vrouw met de rode haren (ILY)

De vrouw met de rode haren (ILY)

Een verhaal van Ida Blom over de beklemming van verlies en herinnering en het zoeken naar het verleden in het heden. Lees meer

Wie blijft? De kennisvlucht in Suriname 1

Wie blijft er over na de kennisvlucht in Suriname?

Hoogopgeleiden trekken steeds vaker weg uit Suriname. In dit tweede deel van een drieluik over hoe het koloniale verleden doorleeft in Suriname, gaat Kevin Headley in op hoe de kennisvlucht zich verhoudt tot de economische staat van het land. Lees meer

Eenzaamheid trekt me niet, maar ik heb er behoefte aan

Eenzaamheid trekt me niet, maar ik heb er behoefte aan

Eva van den Boogaard schreef een brief aan Roland Barthes, die in zijn dagboeken over eenzaamheid en vrijheid schreef wat zij zelf niet kon verwoorden. ‘Je hebt me lang gerustgesteld, maar waar ik de herkenning eerst geruststellend vond, vind ik haar de laatste tijd steeds verontrustender.’ Lees meer

Suriname is één groot slavernijmuseum

Suriname is één groot slavernijmuseum

Een slavernijmuseum is niet genoeg. Kevin Headley stelt de vraag hoe Nederland Suriname tegemoet kan komen op gebied van cultureel erfgoed rondom het koloniale verleden. ‘Ik denk dat de belangrijkste vraag die Nederland aan Suriname moet stellen is: “Wat heb je nodig?”’ Lees meer

Word trouwe lezer van Hard//hoofd op papier!

Hard//hoofd verschijnt vanaf nu twee keer per jaar op papier! Dankzij de hulp van onze lezers kunnen we nog vaker een podium bieden aan aanstormend talent. Meld je aan als abonnee voor slechts €2,50 per maand en ontvang ons papieren magazine twee keer per jaar in de bus. Veel leesplezier!

Word trouwe lezer