Hier verschijnt elke dag een tip van een Hardhoofd-redactielid. Vandaag: rauwe en romantische muziek." /> Hier verschijnt elke dag een tip van een Hardhoofd-redactielid. Vandaag: rauwe en romantische muziek." />
Asset 14

The Tallest Man On Earth

The Tallest Man On Earth is de opvallende artiestennaam van Kristian Mattson. Hij is met zijn één meter vijfenzeventig zeker niet de langste persoon ter wereld, maar misschien wel ooit uitgeroepen tot reus van de Zweedse provincie Dalarna, waar hij vandaan komt. Twee jaar geleden debuteerde The Tallest Man On Earth met het album Shallow Graves. Nu is daar een vervolg op gekomen, getiteld The Wild Hunt. Beide platen zijn van hetzelfde muzikale laken een pak. Als je de ene mooi vindt, dan vind je die andere vast en zeker ook prachtig. En als je de andere niet uit kan staan, bespaar dan de moeite en laat die ene maar zitten.

Rauwer en romantischer dan de muziek van The Tallest Man On Earth is nagenoeg onmogelijk. Kristian’s stem en gitaar, heel soms vergezeld van een banjo of piano, dat is het enige waar die muziek uit bestaat. En waarom zou het ook meer moeten zijn? Goede folk heeft geen fratsen nodig. En die stem van Kristian is wel zo ongelooflijk schel en nasaal, het dwingt je óf naar hem te luisteren, óf hem in elkaar te timmeren. Maar ook het schijnbare anachronistische karakter van deze muziek werkt voor sommigen misschien wat provocerend. Want behoort een artiest met een door God gegeven talent niet een beetje te vernieuwen? Kan hij zonder een spoortje van ironie een traditie omarmen, zonder er iets ‘hips’ of ‘geks’ mee te doen? Ik zou zeggen: gelukkig kan hij dat, gelukkig mag hij dat en misschien moet hij het ook wel.

Maar Kristian heeft een probleem. Best een lastig probleem zou ik zeggen.

Want als u zijn platen voor de eerste keer hoort is de kans groot dat er een bepaalde Grote Naam door uw hoofd schiet. Een Onvermijdelijke Naam als referentie voor The Tallest Man On Earth. En dat is natuurlijk Bob Dylan. In werkelijk elke recensie van of interview met The Tallest Man On Earth komt Dylan’s naam weer bovendrijven. Nu dus ook weer. Maar goed, er zijn natuurlijk vele Dylan’s en The Tallest Man On Earth doet eigenlijk alleen aan de vroegste incarnatie denken, die van The Freewheelin’ Bob Dylan en The Times They Are A-Changin’. Kristian is zich er maar al te bewust van dat hij aan de vergelijking met de grote Bob onmogelijk ontsnappen kan en speelt er dus maar mee. Zo citeert hij uit ‘Boots Of Spanish Leather’ in zijn nummer ‘King Of Spain’.

Maar als je goed luistert zijn er meer verschillen dan overeenkomsten tussen Ome Bob en Kris. The Tallest Man heeft meer licht in zijn stem en zijn songs lijken autobiografischer te zijn dan bij de jonge Dylan ooit het geval was. Bovendien bespeelt Kristian geen mondharmonica en ook dat scheelt natuurlijk een hoop. De weidse Scandinavische landschappen die op de hoesjes van zijn beide albums staan afgebeeld lijken de voornaamste inspiratie te vormen, niet de koffiehuizen van Greenwich Village. Al met al moeten we dus maar eens kappen met die eeuwige Dylan-vergelijking en The Tallest Man op zijn eigen merites beoordelen. Laten we immers niet vergeten dat Dylan in eerste instantie zelf niet veel meer was dan een verdomd goede imitator van Woody Guthrie, maar uiteindelijk is dat precies de schoonheid van overlevering. The Tallest Man staat in een prachtige traditie en mag als een troubadour van de eenentwintigste eeuw beschouwd worden. Met The Wild Hunt heeft hij bovendien een van de allerschoonste platen van het jaar gemaakt.

The Tallest Man On Earth staat op 2 september in de Melkweg.

Mail

Kasper van Royen is Hard//hoofd-redactielid, is naast vader ook filosoof, ex-docent, ex-dichter, ex-echtgenoot, popfetisjist en postbode.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef literair
  • Foto van Gatool Katawazi
    Gatool KatawaziAdjunct-uitgever
het laatste
Tip: Ga naar je werk

Ga naar je werk

Ook als je kantoortuin of favoriete koffietentje met laptopaansluiting gesloten is, kun je naar werk. Nora van Arkel liet zich betoveren door het sprankje magie dat nodig is om onszelf van eindeloze pyjamadagen te bevrijden. Lees meer

 O, Big Brother, Where Art Thou?

O, Big Brother, Where Art Thou?

Camera's op kruispunten en in gebouwen die je niet alleen volgen, maar zelfs herkennen en gegevens van je verzamelen. Hoe dichtbij is die dystopische toekomst? Lees meer

 1

Een radslag weg

Deze week worden we blij van kleine dingen die je tijdens je zelfisolatie kan doen. Zonder dat we de druk voelen deze tijd te gebruiken om een Ottolenghi-recept uit te proberen of de badkamer opnieuw te betegelen. Lees meer

Ons hulsel ligt verscholen

Emma Zuiderveen onderzoekt de digitale werkelijkheid in deze twee gedichten over performance, schijn en vega-worst. Lees meer

Tip: Ga een potje schaken

Ga een potje schaken

Jihane Chaara heeft een hobby uit de oude doos nieuw leven ingeblazen: het schaken. Het spel blijkt een grote metafoor voor het echte leven. Een tip om niet te haasten, je verbeelding in te zetten en natuurlijk om een vermakelijk spel te spelen. Lees meer

Kosmische Mixtape 1

Kosmische Mixtape

Een playlist met kosmische muziek om onze themaweek uit te luiden in stijl! Lees meer

Automatische concepten 36

So simple that we couldn't

Twee mannen zoeken antwoorden op vragen die ze niet begrijpen, om tot een allesomvattend inzicht te komen. Lees meer

 Als je je hoofd niet gebruikt, hoef je inderdaad geen mondkapje te dragen

Als je je hoofd niet gebruikt, hoef je inderdaad geen mondkapje te dragen

Hemel en aarde worden bewogen om levens te redden, en je slaat aan het protesteren tegen het dragen van mondkapjes en de kortstondige inperking van je vrijheid. Illustrator Rueben Millenaar keek van boven op de aarde neer en zag een mensheid die elk gevoel van perspectief kwijt is. Lees meer

Hemellichaamgedichten

Alle sterrenstelsels drijven langzaam uit elkaar

Yentl van Stokkum is behoorlijk fan van sterrenkunde. Voor de Kosmische Week schreef ze een reeks gedichten over astronauten, zwarte gaten en afgebeeld worden met een stralenkrans (ook al ben je daar eigenlijk te bescheiden voor). Lees meer

Alles Vijf Sterrenbeelden: Een kosmische quarantaine 7

De kosmische kijk- en luisterhoroscoop

Onze mediums hebben een horoscoop gemaakt om je weer terug op aarde te brengen. Voor als je even uit je hoofd en in je scherm of je speakers wilt. Lees meer

De droomwereld van Maaike Fransen

De videokunst van Maaike Fransen als droomwereld (deel 1)

Er is geen samenvatting, omdat dit een beveiligd bericht is. Lees meer

De aarde als jukebox

De aarde als jukebox

Imre van Son nodigt je met dit verhaal uit om deel te nemen aan een kosmische Zoom-vergadering. Wees gewaarschuwd: ‘Subtiele signalen die je in een offline-gesprek opvangt – lichaamstaal gezichtsuitdrukkingen, robot-expressie – ontbreken of worden vertekend in een online conversatie.’ Lees meer

Wat zich ontvouwt in de ruimte

Wat zich ontvouwt in de ruimte

Al jaren kijkt Marte Hoogenboom uit naar de lancering van James Webb, de opvolger van de beroemde Hubble-telescoop. We doen alles om onze plek in het heelal te begrijpen, terwijl we soms alleen maar willen horen dat het wel goedkomt met ons. Lees meer

Het Archief der Verloren Gedachten

Het Archief der Verloren Gedachten

Voor de Kosmische Week schreef Annemieke Dannenberg een kort verhaal over Gijsje Nachtegaal: een eenzame oudere die op zoek is naar een verloren gedachte... en daarbij wordt geholpen door een mysterieus call-center. Lees meer

 Kosmisch perspectief

Kosmisch perspectief

Tomas Mutsaers zoekt in zijn werk naar het wonderlijke van de wereld. Doelloos flanerend richt hij zijn lens met een kosmisch perspectief, zoals een telescoop door een wazige voorgrond van de atmosfeer kijkt, en scherpstelt op wat zich daarachter bevindt. Lees meer

Azul

Azul

'Azul', een kort verhaal van Nora van Arkel, verkent de uitwassen van een driehoeksverhouding. Hoe verwerk je verlies wanneer je aan de kant bent gezet? Lees meer

Het staat in de sterren geschreven - het begrijpen is een ander verhaal

Het staat in de sterren geschreven - het begrijpen is een ander verhaal

Wie leest er tegenwoordig nog een horoscoop om te weten wat de dag, de maand het jaar je brengt? Nou, best veel mensen dus. Het is zelfs een wereldwijde trend. Ook Else Boer geeft toe regelmatig de astrologie in te duiken. Op zoek naar een verklaring gaat ze na wat astrologie de moderne mens kan bieden. Lees meer

Tip: Bouw een tedere takkenhut

Bouw een tedere takkenhut

Rijk Kistemaker troost zich tijdens de coronacrisis met de kosmische vraagstukken die Lars von Triers Melancholia opwerpt. Hoe rouwen we om het verlies van de aarde of - iets kleiner - een achteloze manier van leven? Lees meer

Hard//hoofd gaat op een ruimte-odyssee

Hard//hoofd gaat op een ruimte-odyssee

Tijdens de Kosmische week stijgen we duizenden kilometers boven het aardoppervlak uit, om daar te reflecteren op het heelal en op onszelf, op de astrologie en op onze omgang met de aarde. Lees meer

 De ene bij is de andere niet

De ene bij is de andere niet

Wat als de ene bijensoort (onze geliefde honingbij) 299 andere bijensoorten verdrukt? Lees meer

Steun de makers van de toekomst. Sluit je aan bij Hard//hoofd.

Jouw steun maakt mogelijk dat wij onze makers zo goed mogelijk kunnen ondersteunen. Een niet-commerciële vrije ruimte als Hard//hoofd is in deze tijd bijzonder, en jouw steun hieraan is onmisbaar. Als je vóór 1 juni aanmeldt dan ontvang je als dank een kunstwerk van Raquel van Haver en mag je gratis naar ons jubileumevenement. Sluit je nu aan bij Hard//hoofd!

Meer info