Hier verschijnt elke dag een tip van een Hardhoofd-redactielid. Vandaag: het nieuwe boek van Nick Hornby redt je huwelijk." /> Hier verschijnt elke dag een tip van een Hardhoofd-redactielid. Vandaag: het nieuwe boek van Nick Hornby redt je huwelijk." />
Asset 14

Juliet, naked

Mijn vriendin werkt in een boekwinkel. Een paar dagen in de week komt ze thuis met een stapel boeken. We hebben momenteel te kampen met serieus ruimtegebrek vanwege al dit leesvoer. Het meubilair is de deur uitgezet en de verzamelde werken van Proust en Plato dienen nu als stoelen. Misschien dat deze staat van ons huishouden mij extra prikkelbaar maakte toen ik erachter kwam dat mijn vriendin in de nieuwe Hornby begonnen was. Een boek dat ze voor de verandering op mijn verzoek uit haar winkel had meegenomen. Waarom was ze nou ook verdomme in de verkeerde trein gestapt, waardoor ze tijd had moeten doden? En waarom had ze niet een van de andere boeken die ze bij zich kunnen lezen? ‘Deze lag bovenop’ zei ze verontschuldigend. ‘Daar gaat het nu precies om!’ zei ik met bulderende stem. ‘Die volstrekte onverschilligheid. Je staat er niet eens bij stil wat het voor mij zou kunnen betekenen.’ Ik probeerde een beetje tot bedaren te komen, maar wat niet bepaald meehielp was dat mijn vriendin tijdens mijn uitbarsting een aanval van de slappe lach had gekregen. ‘Ik hoef dat stomme boek al niet eens meer te lezen!’ schreeuwde ik haar toe en verliet het huis. Een blokje om door de sneeuw zou me wel goed doen.

Wat mijn vriendin nou zo grappig had gevonden was mij eerst onduidelijk. Ik hoefde echter maar een paar pagina’s van Nick Hornby’s Juliet, Naked te lezen – ik had hem toch maar met een verbeten gezicht opengeslagen – om de ironie van de situatie te herkennen. Onze ruzie ging over dit boek, maar dit boek ging ook precies over de ruzie. Over Annie die bij de post de cd Juliet, Naked vindt - een nooit eerder uitgebrachte verzameling demo’s van de fictieve singer-songwriter Tucker Crowe - en besluit deze op te zetten voordat Duncan thuiskomt. Want het zou er toch niets toe moeten doen? Over hoe vrouwen het voor mannen kunnen verpesten. Kleine dingetjes, ogenschijnlijk kleine dingetjes. Vanuit de vrouw bekeken dan. Voor de man zijn het dingetjes van kosmisch belang. Omdat het precies de enige dingen zijn waar hij zich met volle overtuiging aan vast kan houden.

Hornby laat zien dat relaties altijd uit oorlogen van misverstanden bestaan. Maar het verhaal gaat over meer, veel meer dan dat. Over kunst bijvoorbeeld. Het verlangen naar zoiets als ‘authenticiteit’. Ook wat dat betreft houdt het mij een spiegel voor. Hoe vaak heb ik immers wel niet met opgegeven vinger bij het geruis van een geragde Bulgaarse bootleg gesteld dat dit moest zijn hoe de artiest het ‘echt’ bedoeld zou hebben? In Juliet, Naked wordt deze thematiek niet alleen vanuit Duncan en Annie, maar ook vanuit Tucker zelf bekeken. De liedjes waarmee hij een mythe werd voor internet-nerds met teveel vrije tijd, zijn voor hem relikwieën uit een periode waar hij zich niet langer mee identificeren kan. Hij gaat gebukt onder de betekenis die hij voor anderen geschapen heeft, omdat hij zelf elke betekenis is kwijt geraakt.

Hornby heeft mijn huwelijk gered. Zijn boek is het enige dat mijn geliefde en ik niet naar de Slegte hebben gebracht.

Mail

Kasper van Royen is Hard//hoofd-redactielid, is naast vader ook filosoof, ex-docent, ex-dichter, ex-echtgenoot, popfetisjist en postbode.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef literair
  • Foto van Gatool Katawazi
    Gatool KatawaziAdjunct-uitgever
het laatste
Alles vijf sterren: 25

Je bent niet alleen

Deze week worden we blij van kleine dingen die je tijdens je zelfisolatie kan doen. Zonder dat we de druk voelen deze tijd te gebruiken om de rubbers van je koelkast te vervangen of De ontdekking van de hemel te lezen. Lees meer

Tip: Ga naar je werk

Ga naar je werk

Ook als je kantoortuin of favoriete koffietentje met laptopaansluiting gesloten is, kun je naar werk. Nora van Arkel liet zich betoveren door het sprankje magie dat nodig is om onszelf van eindeloze pyjamadagen te bevrijden. Lees meer

 O, Big Brother, Where Art Thou?

O, Big Brother, Where Art Thou?

Camera's op kruispunten en in gebouwen die je niet alleen volgen, maar zelfs herkennen en gegevens van je verzamelen. Hoe dichtbij is die dystopische toekomst? Lees meer

 1

Een radslag weg

Deze week worden we blij van kleine dingen die je tijdens je zelfisolatie kan doen. Zonder dat we de druk voelen deze tijd te gebruiken om een Ottolenghi-recept uit te proberen of de badkamer opnieuw te betegelen. Lees meer

Ons hulsel ligt verscholen

Emma Zuiderveen onderzoekt de digitale werkelijkheid in deze twee gedichten over performance, schijn en vega-worst. Lees meer

Tip: Ga een potje schaken

Ga een potje schaken

Jihane Chaara heeft een hobby uit de oude doos nieuw leven ingeblazen: het schaken. Het spel blijkt een grote metafoor voor het echte leven. Een tip om niet te haasten, je verbeelding in te zetten en natuurlijk om een vermakelijk spel te spelen. Lees meer

Kosmische Mixtape 1

Kosmische Mixtape

Een playlist met kosmische muziek om onze themaweek uit te luiden in stijl! Lees meer

Automatische concepten 36

So simple that we couldn't

Twee mannen zoeken antwoorden op vragen die ze niet begrijpen, om tot een allesomvattend inzicht te komen. Lees meer

 Als je je hoofd niet gebruikt, hoef je inderdaad geen mondkapje te dragen

Als je je hoofd niet gebruikt, hoef je inderdaad geen mondkapje te dragen

Hemel en aarde worden bewogen om levens te redden, en je slaat aan het protesteren tegen het dragen van mondkapjes en de kortstondige inperking van je vrijheid. Illustrator Rueben Millenaar keek van boven op de aarde neer en zag een mensheid die elk gevoel van perspectief kwijt is. Lees meer

Hemellichaamgedichten

Alle sterrenstelsels drijven langzaam uit elkaar

Yentl van Stokkum is behoorlijk fan van sterrenkunde. Voor de Kosmische Week schreef ze een reeks gedichten over astronauten, zwarte gaten en afgebeeld worden met een stralenkrans (ook al ben je daar eigenlijk te bescheiden voor). Lees meer

Alles Vijf Sterrenbeelden: Een kosmische quarantaine 7

De kosmische kijk- en luisterhoroscoop

Onze mediums hebben een horoscoop gemaakt om je weer terug op aarde te brengen. Voor als je even uit je hoofd en in je scherm of je speakers wilt. Lees meer

De aarde als jukebox

De aarde als jukebox

Imre van Son nodigt je met dit verhaal uit om deel te nemen aan een kosmische Zoom-vergadering. Wees gewaarschuwd: ‘Subtiele signalen die je in een offline-gesprek opvangt – lichaamstaal gezichtsuitdrukkingen, robot-expressie – ontbreken of worden vertekend in een online conversatie.’ Lees meer

Wat zich ontvouwt in de ruimte

Wat zich ontvouwt in de ruimte

Al jaren kijkt Marte Hoogenboom uit naar de lancering van James Webb, de opvolger van de beroemde Hubble-telescoop. We doen alles om onze plek in het heelal te begrijpen, terwijl we soms alleen maar willen horen dat het wel goedkomt met ons. Lees meer

Het Archief der Verloren Gedachten

Het Archief der Verloren Gedachten

Voor de Kosmische Week schreef Annemieke Dannenberg een kort verhaal over Gijsje Nachtegaal: een eenzame oudere die op zoek is naar een verloren gedachte... en daarbij wordt geholpen door een mysterieus call-center. Lees meer

 Kosmisch perspectief

Kosmisch perspectief

Tomas Mutsaers zoekt in zijn werk naar het wonderlijke van de wereld. Doelloos flanerend richt hij zijn lens met een kosmisch perspectief, zoals een telescoop door een wazige voorgrond van de atmosfeer kijkt, en scherpstelt op wat zich daarachter bevindt. Lees meer

Azul

Azul

'Azul', een kort verhaal van Nora van Arkel, verkent de uitwassen van een driehoeksverhouding. Hoe verwerk je verlies wanneer je aan de kant bent gezet? Lees meer

Het staat in de sterren geschreven - het begrijpen is een ander verhaal

Het staat in de sterren geschreven - het begrijpen is een ander verhaal

Wie leest er tegenwoordig nog een horoscoop om te weten wat de dag, de maand het jaar je brengt? Nou, best veel mensen dus. Het is zelfs een wereldwijde trend. Ook Else Boer geeft toe regelmatig de astrologie in te duiken. Op zoek naar een verklaring gaat ze na wat astrologie de moderne mens kan bieden. Lees meer

Tip: Bouw een tedere takkenhut

Bouw een tedere takkenhut

Rijk Kistemaker troost zich tijdens de coronacrisis met de kosmische vraagstukken die Lars von Triers Melancholia opwerpt. Hoe rouwen we om het verlies van de aarde of - iets kleiner - een achteloze manier van leven? Lees meer

Hard//hoofd gaat op een ruimte-odyssee

Hard//hoofd gaat op een ruimte-odyssee

Tijdens de Kosmische week stijgen we duizenden kilometers boven het aardoppervlak uit, om daar te reflecteren op het heelal en op onszelf, op de astrologie en op onze omgang met de aarde. Lees meer

 De ene bij is de andere niet

De ene bij is de andere niet

Wat als de ene bijensoort (onze geliefde honingbij) 299 andere bijensoorten verdrukt? Lees meer

Steun de makers van de toekomst. Sluit je aan bij Hard//hoofd.

Jouw steun maakt mogelijk dat wij onze makers zo goed mogelijk kunnen ondersteunen. Een niet-commerciële vrije ruimte als Hard//hoofd is in deze tijd bijzonder, en jouw steun hieraan is onmisbaar. Als je vóór 1 juni aanmeldt dan ontvang je als dank een kunstwerk van Raquel van Haver en mag je gratis naar ons jubileumevenement. Sluit je nu aan bij Hard//hoofd!

Meer info