Asset 14

Knijper je oren aan de waslijn

 1

Mijn favoriete Instagramcartoon ziet er als volgt uit: twee konijntjes, waarvan er eentje met zijn oren aan knijpertjes aan een waslijn hangt. ‘I’m working on being a better listener’, zegt het hangende konijntje tegen het andere. Meestal plaatst Henry James Garrett, de tekenaar van het stripje, tekeningen van hondjes. Zijn account heet dan ook @drawingsofdogs: ‘wholesome memes on social justice themes’, staat er in de beschrijving van het account. Maar nu zijn het konijntjes.

Oren oprekken om van iemand een betere luisteraar te laten maken doet mij gelijk denken aan de praktijken van Mrs. Trunchbull - die boevrouw uit Mathilda van Roald Dahl – of een anderszins uit de hand gelopen lijfstraf uit de jaren vijftig. Maar in het werk van Henry James Garrett is juist altijd sprake van heel zachtaardige communicatie: via een grapje laat hij telkens zien hoe de wereld mooier en beter kan worden. Uit iedere tekening spreekt zijn persoonlijke devies voor ieder mens: ‘You have a superpower and it’s called empathy.’

Enfin, die superkracht heb je ergens in je zitten, maar je moet ‘m ook nog trainen. Een empathiebootcamp met behulp van de waslijn. Hoewel termen als ‘empathiebootcamp’ en ‘ooroprekkerij’ niet echt gezellig klinken, ken ik een manier van empathie trainen die alleen maar beloning is en geen straf: (voor)lezen. Wie voorleest, traint niet alleen zelf empathie, maar ook die van de ander.

Verhalen zorgen dat je je in een ander kan verplaatsen. Je leeft in andermans wereld, met andermans problemen, met andermans oplossingen. Als je daar jong mee begint, kun je je voorstellen dat je er kneitergoed in wordt. Voorlezen is de bijna-verdrinkingsdood in toverdrank. De beet van een radioactieve spin. Maar dan gezellig, dus.

Efficiënt voorlezen bestaat eigenlijk niet. Het doel van voorlezen is niet om een boek uit te hebben, maar om een moment te delen. Een boek is nooit uit. Als je vaak kinderen voorleest, merkje dat ze graag vaak hetzelfde verhaal willen horen. Voorlezen kan geruststellen, voorlezen kan je van alles leren over geschiedenis of wetenschap.
En het allermooiste is: het is nooit te laat om met voorlezen te beginnen. Of om bij een leesclub te gaan. Een empathiebootcamp kan voor niemand kwaad, toch? Stel je voor hoe mooi de wereld zou zijn als we elkaar voorlazen in de bus, de auto, of de trein.

Dus kweekt allen die empathische mensen, tien minuutjes voor het slapengaan, of terwijl je toch al aan de waslijn hangt.

Vooruit, nog één tip dan. Van mijn moeder. Verander, als je voorleest, een keer het gender van het hoofdpersonage. Janneke is ineens een avontuurlijke snuiter die droomt van ridders en paleizen, die bij Jip door de heg komt kruipen. Ik kan spreken uit eigen ervaring: een feministische inborst is ook te kweken.

Beeld via Flickr.

Het bovenstaande gelezen en getroffen door inspiratie? Altijd al op Hard//hoofd willen publiceren? Stuur je tip op naar lotte@hardhoofd.com!

Mail

Esmé van den Boom schrijft proza, gedichten en liedjes. Ze heeft altijd bijzondere gesprekken in de trein en wordt nogal snel verliefd. In december 2019 komt haar poëziedebuut uit: Eigen kamers

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
Lees meer
het laatste
Alleen samen krijgen we u eronder

Alleen samen krijgen we u eronder

Mark Rutte is het niet vergeten, vanaf vandaag wordt alles soepel! Geef vooral weer die drie zoenen en alsjeblieft: dicht op de mond graag. Waarom zou je denken aan de uitgeputte zorg en de oplopende IC-cijfers als je ook aan jezelf kan denken? Nou dan. Lees meer

Met (voor het eerst!) een illustratie van Melcher Oosterman. Lees meer

Column: Inferno onder de roltrap

Inferno onder de roltrap

Een defecte roltrap op het station herinnert Eva eraan hoe ze als kind soms verborgen werelden en niet per se bestaande systemen waarnam. Lees meer

De nobele kunst van het missen

De nobele kunst van het missen

Marthe van Bronkhorst mist een hoop dingen in haar leven. Haarelastiekjes, de deuk in de bank die ze maakte in het vakantiehuisje, en ze kan maar niet vergeten dat Philip Freriks gestopt is met het journaal. (kom terug, Philip!). Maar waar komt dit missen vandaan?
Met (voor de laatste keer!) een illustratie van Jessica Bacuna. Lees meer

Column: Wasverzachter

Wasverzachter

Een fietstochtje met twee vrienden voert Eva naar een nieuwbouwwijk, waar het leven bij nader inzien toch zo slecht nog niet zou zijn. Lees meer

Een ezel stoot zich geen twee keer aan dezelfde steen, maar een kiezer wel

Een ezel stoot zich geen twee keer aan dezelfde steen, maar een kiezer wel

Marthe van Bronkhorst verdiept zich ter voorbereiding van de verkiezingen in de Archieven der Vergeten Partijen. Ook dit jaar zijn er maar liefst 37 verkiesbare partijen. Wie zijn hen voorgegaan, en zat er dan echt niet een bij die de tand des tijds had moeten overleven? Lees meer

Column: Dingen die we niet gehoord hebben

Dingen die we niet gehoord hebben

Een gehoorbeschadiging is wat Eva van den Boogaard met haar opa gemeen heeft. Verder weet ze niet veel over hem en zijn oorlogsverleden, behalve dat het opgelopen trauma ook zijn nageslacht raakte. Lees meer

Sommige dagen kun je niet oplossen

Sommige dagen kun je niet oplossen

Twee geliefden die niet in elkaar opgaan blijven individuen en in Duo Penotti is eigenlijk best veel van jezelf terug te vinden. Marthe van Bronkhorst neemt een kijkje in haar ijskast, denkt na over wat je bewaart in je vriezer en komt tot de conclusie dat er voor sommige dingen geen oplossing bestaat. Lees meer

Hoe je de maanden op je knokkels telt en andere vragen

Hoe je maanden op knokkels telt en andere vragen

Voor welke simpele zaken heb jij nooit meer opnieuw naar uitleg durven vragen? Voor Vivian MacGillavry was het maanden tellen op haar knokkels. Maar toen ze dat aan een vriendin durfde op te biechten, ontdekte ze iets moois. Lees meer

Interfriention

Interfriention

Eva van den Boogaard viert een vriendschapsjubileum met vriendin I. en blikt terug op een andere vriendschap, die kort daarvoor ten einde moest komen. Lees meer

Tip van Else Boer Wees een meeloper

Wees een meeloper

Soms is een meeloper zijn gewoon een heel goed plan. Schrijver Else Boer legt uit waarom aan de hand van haar nieuwste niet-originele hobby: schaken. Lees meer

Zonder mijn moeder

Zonder mijn moeder

Het wel of niet aanschaffen van een kunstwerk voert Eva van den Boogaard terug naar tijden waarin ze nog niet alle beslissingen zelf nam. Lees meer

Column: In de kruipruimte

In de kruipruimte

In het huis dat Eva van den Boogaard bewoont, bevindt zich een kruipruimte dat de nodige vragen oproept. Lees meer

Column: Veelzeggende kiepau

Veelzeggende kiepauto

In haar laatste column op Hard//hoofd deelt Iduna Paalman een mistroostig inzicht: hoe beter we kunnen praten, hoe minder we kunnen zeggen. Toch brengt het haar tot een hartverwarmende conclusie. Lees meer

Schuldig

Schuldig

Marthe van Bronkhorst maakt een innerlijke reis om haar overleden grootvader te gedenken, die met andere bedoelingen naar Indonesië reisde dan zij lange tijd dacht. Lees meer

 Vergeet de zomer maar (niet)

Vergeet de zomer maar (niet)

Nu fysiek reizen wereldwijd onmogelijk is, rest de verbeelding: fotograaf Cleo Goossens neemt ons mee naar de zonnige uithoeken van onze fantasie. Lees meer

Column: Rommelklanken

Rommelklanken

Het vele videobellen van de afgelopen tijd doet Eva van den Boogaard de waarde inzien van zogenaamde 'rommelklanken'. Lees meer

Tip: Laat alles vallen 1

Laat alles vallen

Annelies van Wijk onderzoekt haar fascinatie voor alledaagse objecten die onverwacht te pletter vallen. Een tip om zelf ook eens als een brokstuk te gronde te gaan, wie weet welke schoonheid er nog oprijst uit de scherven. Lees meer

Column: Zolang je maar geen zware machines bedient

Zolang je maar geen zware machines bedient

Als kind vond Iduna Paalman opvatting dat slapen voor grote mensen was en zij het dus niet nodig had. Nog steeds probeert ze af te komen van haar vooroordeel dat alleen mensen die niet genoeg van het leven houden, van slapen houden. Lees meer

Column: The mask is the face

The mask is the face

Een versleten meubelstuk zet Eva van den Boogaard tijdens haar verhuizing aan het denken over de betekenis van uiterlijk vertoon. Lees meer

Beeldspraak: The City is a Choreography

Vraag de stad eens ten dans

Fotograaf Melissa Schriek heeft oog voor het subtiele en eigenaardige ritme van de stad. 'Zodra we de straat op gaan, worden we daar deel van.' Lees meer