Asset 14

Gebruik tampons als strooigoed

Als tiener haalde ik in een bomvolle zaterdagochtendtrein een boek uit mijn handtas. Op de achterflap voelde ik iets ongewoon zachts. Ik wierp een blik op de kaft en wilde stande pede onzichtbaar worden. Aan het boek kleefde een - ongebruikt - inlegkruisje.

Een paar maanden geleden, in een vliegtuig, sprak de steward me aan waarna hij beschaamd naar het gangpad wees. Er lagen twee verpakte tampons op de grond, die uit mijn tas waren gerold. Onder zijn afkeurende blik raapte ik de dingen op, terwijl ik het gegiechel van twee medepassagiers negeerde. Altijd al hebben omstaanders me weinig subtiel duidelijk gemaakt dat het bestaan van maandstonden verdoezeld moet worden en ik heb het daarmee gehad. Ik wil me niet meer schamen als de inhoud van mijn handtas in het rond vliegt. Ik wil tamponconfetti. Maandverbandslingers. Of toch minstens enig begrip wanneer per ongeluk duidelijk wordt dat ik elke maand bloed.

Wat we in het dagelijks leven verdrukken, zou toch in de kunst kunnen worden belicht. Een decennium geleden was ik in Gent bij de opening van een tentoonstelling van de Chinese kunstenaar Cheng Lingyang. Er hingen twaalf gefotografeerde stillevens, die telkens bestonden uit een bloementak en het spiegelbeeld van een menstruerende vagina. De poëtische composities vormden een intieme reeks die Twelve flower months getiteld was. De volgende dag bracht de Chinese ambassadeur van België een officieel bezoek aan de galerij. Na één minuut stormde hij met zijn delegatie functionarissen weer naar buiten. Diezelfde week eiste hij dat de expositie gesloten zou worden, wat niet gebeurde.

Strooigoed

Zolang het bestaan van menstruatie onbesproken blijft, lijkt het iets waarvoor vrouwen zich moeten schamen. Vriendinnen klagen onder elkaar wel over de kwelling van maandstonden, maar zoals bij elk onderwerp over lichamelijke kwaaltjes is dat niets dan huis- tuin- en keukengezeur. Het fenomeen menstruatie blijft in de sfeer van het taboe hangen. Om te choqueren gebruikt men pis, stront en kots, is de insteek grappig of opwindend bedoeld gaat het steevast over sperma en alleen als we willen dat niemand nog luistert, gaat het over menstrueren.

Het boek Vochtige streken van Charlotte Roche, de kunst van Cheng Lingyang en de Instagramfoto’s van de Canadese Rupi Kaur vormen hierop alleszins een uitzondering. De twee laatste vrouwen proberen het mysterie en de onzichtbaarheid van maandstonden te doorbreken. De commotie naar aanleiding van hun werk illustreert dat de schaamte standhoudt.

Meer dan de helft van de wereldbevolking is maandelijks in de weer met maandverband, inlegkruisjes, tampons, oude kranten, blaren, katoenen doeken of mooncups. Moeders, zussen, vriendinnen en objecten van verlangen bloeden met regelmaat. Het maakt ons niet goor, magisch of mentaal ontspoord. Ik geef vrouw én man dan ook de tip om in de openbare ruimte met tampons en inlegkruisjes in het rond te zwaaien. Ik wil iedereen aanporren om filosofische of literaire bespiegelingen over dit biologische gegeven te delen. Ik wil vooral ook kunnen zeggen dat ik bloed, elke maand en dat ik er genoeg van heb me daarvoor te moeten schamen.

Elise de Groot (1986) heeft het hoofd in de wolken, een diploma in filosofie en rechten en een kantoorjob in Antwerpen.

Mail

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef literair
  • Foto van Gatool Katawazi
    Gatool KatawaziAdjunct-uitgever
het laatste
 Anderhalvemetergymnastiek

Anderhalvemetergymnastiek

Voor illustrator Jente Hoogeveen kan 1 juli niet snel genoeg komen: dan mogen de eerste mensen weer mondjesmaats naar de sportschool. Hoe dat eruitziet? Lees meer

Alles vijf sterren: 25

Je bent niet alleen

Deze week worden we blij van kleine dingen die je tijdens je zelfisolatie kan doen. Zonder dat we de druk voelen deze tijd te gebruiken om de rubbers van je koelkast te vervangen of De ontdekking van de hemel te lezen. Lees meer

Tip: Ga naar je werk

Ga naar je werk

Ook als je kantoortuin of favoriete koffietentje met laptopaansluiting gesloten is, kun je naar werk. Nora van Arkel liet zich betoveren door het sprankje magie dat nodig is om onszelf van eindeloze pyjamadagen te bevrijden. Lees meer

 O, Big Brother, Where Art Thou?

O, Big Brother, Where Art Thou?

Camera's op kruispunten en in gebouwen die je niet alleen volgen, maar zelfs herkennen en gegevens van je verzamelen. Hoe dichtbij is die dystopische toekomst? Lees meer

 1

Een radslag weg

Deze week worden we blij van kleine dingen die je tijdens je zelfisolatie kan doen. Zonder dat we de druk voelen deze tijd te gebruiken om een Ottolenghi-recept uit te proberen of de badkamer opnieuw te betegelen. Lees meer

Ons hulsel ligt verscholen

Emma Zuiderveen onderzoekt de digitale werkelijkheid in deze twee gedichten over performance, schijn en vega-worst. Lees meer

Tip: Ga een potje schaken

Ga een potje schaken

Jihane Chaara heeft een hobby uit de oude doos nieuw leven ingeblazen: het schaken. Het spel blijkt een grote metafoor voor het echte leven. Een tip om niet te haasten, je verbeelding in te zetten en natuurlijk om een vermakelijk spel te spelen. Lees meer

Kosmische Mixtape 1

Kosmische Mixtape

Een playlist met kosmische muziek om onze themaweek uit te luiden in stijl! Lees meer

Automatische concepten 36

So simple that we couldn't

Twee mannen zoeken antwoorden op vragen die ze niet begrijpen, om tot een allesomvattend inzicht te komen. Lees meer

 Als je je hoofd niet gebruikt, hoef je inderdaad geen mondkapje te dragen

Als je je hoofd niet gebruikt, hoef je inderdaad geen mondkapje te dragen

Hemel en aarde worden bewogen om levens te redden, en je slaat aan het protesteren tegen het dragen van mondkapjes en de kortstondige inperking van je vrijheid. Illustrator Rueben Millenaar keek van boven op de aarde neer en zag een mensheid die elk gevoel van perspectief kwijt is. Lees meer

Hemellichaamgedichten

Alle sterrenstelsels drijven langzaam uit elkaar

Yentl van Stokkum is behoorlijk fan van sterrenkunde. Voor de Kosmische Week schreef ze een reeks gedichten over astronauten, zwarte gaten en afgebeeld worden met een stralenkrans (ook al ben je daar eigenlijk te bescheiden voor). Lees meer

Alles Vijf Sterrenbeelden: Een kosmische quarantaine 7

De kosmische kijk- en luisterhoroscoop

Onze mediums hebben een horoscoop gemaakt om je weer terug op aarde te brengen. Voor als je even uit je hoofd en in je scherm of je speakers wilt. Lees meer

De aarde als jukebox

De aarde als jukebox

Imre van Son nodigt je met dit verhaal uit om deel te nemen aan een kosmische Zoom-vergadering. Wees gewaarschuwd: ‘Subtiele signalen die je in een offline-gesprek opvangt – lichaamstaal gezichtsuitdrukkingen, robot-expressie – ontbreken of worden vertekend in een online conversatie.’ Lees meer

Wat zich ontvouwt in de ruimte

Wat zich ontvouwt in de ruimte

Al jaren kijkt Marte Hoogenboom uit naar de lancering van James Webb, de opvolger van de beroemde Hubble-telescoop. We doen alles om onze plek in het heelal te begrijpen, terwijl we soms alleen maar willen horen dat het wel goedkomt met ons. Lees meer

Het Archief der Verloren Gedachten

Het Archief der Verloren Gedachten

Voor de Kosmische Week schreef Annemieke Dannenberg een kort verhaal over Gijsje Nachtegaal: een eenzame oudere die op zoek is naar een verloren gedachte... en daarbij wordt geholpen door een mysterieus call-center. Lees meer

 Kosmisch perspectief

Kosmisch perspectief

Tomas Mutsaers zoekt in zijn werk naar het wonderlijke van de wereld. Doelloos flanerend richt hij zijn lens met een kosmisch perspectief, zoals een telescoop door een wazige voorgrond van de atmosfeer kijkt, en scherpstelt op wat zich daarachter bevindt. Lees meer

Azul

Azul

'Azul', een kort verhaal van Nora van Arkel, verkent de uitwassen van een driehoeksverhouding. Hoe verwerk je verlies wanneer je aan de kant bent gezet? Lees meer

Het staat in de sterren geschreven - het begrijpen is een ander verhaal

Het staat in de sterren geschreven - het begrijpen is een ander verhaal

Wie leest er tegenwoordig nog een horoscoop om te weten wat de dag, de maand het jaar je brengt? Nou, best veel mensen dus. Het is zelfs een wereldwijde trend. Ook Else Boer geeft toe regelmatig de astrologie in te duiken. Op zoek naar een verklaring gaat ze na wat astrologie de moderne mens kan bieden. Lees meer

Tip: Bouw een tedere takkenhut

Bouw een tedere takkenhut

Rijk Kistemaker troost zich tijdens de coronacrisis met de kosmische vraagstukken die Lars von Triers Melancholia opwerpt. Hoe rouwen we om het verlies van de aarde of - iets kleiner - een achteloze manier van leven? Lees meer

Hard//hoofd gaat op een ruimte-odyssee

Hard//hoofd gaat op een ruimte-odyssee

Tijdens de Kosmische week stijgen we duizenden kilometers boven het aardoppervlak uit, om daar te reflecteren op het heelal en op onszelf, op de astrologie en op onze omgang met de aarde. Lees meer

Steun de makers van de toekomst. Sluit je aan bij Hard//hoofd.

Jouw steun maakt mogelijk dat wij onze makers zo goed mogelijk kunnen ondersteunen. Een niet-commerciële vrije ruimte als Hard//hoofd is in deze tijd bijzonder, en jouw steun hieraan is onmisbaar. Als je vóór 1 juni aanmeldt dan ontvang je als dank een kunstwerk van Raquel van Haver en mag je gratis naar ons jubileumevenement. Sluit je nu aan bij Hard//hoofd!

Meer info