nieuwsbrief
Asset 14

Katten zijn onze ondergang

Zijn er echt mensen die niet van katten houden? Jazeker, Matthijs is zo iemand. Hij haat ze.

Mail

Dit is de exacte weergave van een Facebookchat die ik laatst had:

Simone: IK HEB EEN BABYPOES
Simone: Because you care

Kitten

foto via Pexels

Matthijs: Sick
Matthijs: Kinderwens weer een paar jaar uitgesteld

Zelfs als ze een Baby Born omhoog had gehouden was dit een lauwe reactie geweest en ik moet wel een totaal harteloze vrek zijn, kan ik zo kil blijven in aanblik van een klein katje. Wie mij heeft zien dansen weet echter dat dit niet het geval is en de ware reden is nog veel duisterder.

Mijn aversie tegen katten is ogenschijnlijk vreemd, daar we op papier zoveel met elkaar gemeen hebben. Katten zijn, op de schaarse momenten dat ze niet liggen te slapen, vooral bezig met eten en in de weg lopen. Dat zou iemand die vooral gecomplimenteerd wordt met een ‘fenomenaal gebrek aan gevoel van urgentie’ toch moeten aanspreken, maar dat doet het niet.

Katten en ik botsen niet omdat we zo zielsverwant zijn dat we tevergeefs proberen te versmelten tot één, elke keer dat we dezelfde ruimte delen. Het probleem is dat katten de sadomasochistisch aard van de mens op zo’n enorme schaal uitbuiten dat niemand daadwerkelijk kan geloven dat het echt gebeurt, behalve ik dus. Mijn verzet tegen katten is een vorm van armpje drukken op kosmische schaal, en ik ben niet aan de winnende hand.

Hoe ik dit weet? We nemen als voorbeeld de kat van mijn ouders, Katie, vernoemd naar Katie Melua omdat ik tijdens een vreemde en verwarrende tijd in mijn leven fan was. Dit beest is te dom om te snappen dat, als het in de voortuin regent, je door het kattenluik in de achterdeur ook in de drup belandt. Ze drinkt geen water uit haar bakje omdat dat vol ligt met de brokken die tijdens het eten uit haar mond vallen, vermoedelijk omdat ze vergeet wat ze aan het doen is. Het is SBS6 met een vacht.

Illustratie: Patrick Louwerse

Ondanks deze beperking weet ze al meer dan tien jaar het huishouden compleet te gijzelen door ’s nachts vazen om te gooien en op de bedden te schijten als ze geen aandacht krijgt. Natuurlijk wordt er dan even gescholden, maar ware consequenties blijven uit. Sterker nog, als je er later iets over vraagt kan iedereen zich het voorval nog maar vaag herinneren. Behalve jeuk aan je neus zorgen kattenharen dus ook nog eens voor selectieve amnesie.

Vrijwel elke poging tot genegenheid wordt door haar beantwoord met een uithaal, al is er natuurlijk één iemand bij wie ze wel op schoot komt, namelijk ik. Vredig nestelt ze zich vijftig gradaties te intiem in m’n kruis, waardoor ik weinig anders meer kan doen dan met telefoon in de hand te bladeren door plaatjes van de oneindige reeks offers die mensen aan de voeten van haar soortgenoten leggen. Het lijkt erop dat haar enige doel in het leven is de grenzen van de menselijke tolerantie compleet te vernietigen, en dan is dit dus nog een vrij simpel exemplaar. Van welk ander wezen verdragen we zulke wreedheid? Zelfs baby’s komen met minder weg.

De waarheid is dat mensen een intrinsieke behoefte hebben om zichzelf in dienst te stellen van een hogere macht, en dan het liefst één die aan mensenlevens minder waarde hecht dan aan wat grind. De kerken lopen leeg, maar de religieuze intensiteit waarmee mensen hun katten aanbidden toont aan dat we slechts van altaar gewisseld zijn. Al zijn de wegen van de Heer ondoorgrondelijk, ik weet zeker dat een ondergescheten kussen zelfs voor het Oude Testament te ver was gegaan.

Matthijs Valent Matthijs Valent (1984) is historicus en zit veel op internet. Daar plukt ook u soms de vruchten van.

Patrick Louwerse is regisseur, animator en illustrator. Hij combineert verschillende technieken en disciplines om verhalen met een wonderlijke en surrealistische inslag te verbeelden. 

Steun ons en word kunstverzamelaar

Hard//hoofd is al bijna tien jaar een vrijhaven voor jonge en experimentele kunst, journalistiek en literatuur. Een walhalla voor hemelbestormers en constructieve twijfelaars, een speeltuin voor talentvolle dromers en ontheemde jonge honden. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Én onze site is helemaal gratis.

Zonder jou kunnen we dit niet blijven doen. Als je ons steunt, dan maken wij jou meteen kunstverzamelaar door je speciaal geselecteerde kunstwerken toe te sturen. Verzamel kunst en help je favoriete tijdschrift het volgende decennium door.

Steun ons
het laatste
Tip: Leer elkaars taal van de liefde

Leer elkaars taal van de liefde

Kiki Bolwijn heeft een bijzondere manier van communiceren met haar vader: zonder veel woorden te wisselen begrijpen ze elkaar heel goed. Een tip om elkaars taal van de liefde te leren spreken, ook als dat soms niet de jouwe is. Lees meer

Tip: Ga saneren

Ga saneren

De nachtmerrie van elke boekenliefhebber: Esmé van den Boom moet voor haar werk in de bibliotheek boeken wegdoen. Of word je hier juist ook wel zen van? Lees meer

Alles vijf sterren: Over straat in een andere wereld

Over straat in een andere wereld

Deze week worden we blij van een ontroerende, grappige bewerking van Oorlog en Vrede, een hilarische podcast over porno, en een app die hardlopen combineert met zombies. Lees meer

Column: Een brief op de schoorsteenmantel

Een brief op de schoorsteenmantel

In de jaren '70 hadden veel dertigers iets uit te vechten met hun moeder. Zo ook Trudy, die de hare speciaal daarvoor uitnodigde voor een weekend op het strand. Lees meer

Tip: Neem geen kat 1

Neem geen kat

Eva van den Boogaard heeft een kat. Een hele mooie, die het goed doet op Instagram. Maar toch had ze hem liever niet gehad. Een tip om niet onwillekeurig te gaan houden van een dier. Lees meer

Column: Joh wat origineel

Joh wat origineel

Iduna Paalman had een zinnelijke droom over iemand die niet haar vriend is. Wat moet ze daarvan maken? Lees meer

Tip: Maak zinloze lijstjes

Maak zinloze lijstjes

Het schrijven gaat Jozien Wijkhuis niet altijd even makkelijk af, terwijl ze eigenlijk niets liever doet. Een podcast van Tim Clare bood soelaas. Een tip om het schrijven te demystificeren. Lees meer

Column: Gemaakt om te scharrelen

Gemaakt om te scharrelen

Op alle dingen die Trudy leuk, lekker of gemakkelijk vindt rust tegenwoordig een taboe. Als pensionado geniet ze volop van het leven, en daar drinkt ze graag een wijntje bij. En haar gezonde verstand krijgt weer eens gelijk. Lees meer

Tip: Kijk slechte televisie

Kijk slechte televisie

Josephine Keuter kijkt graag slechte televisie en schaamt zich daar niet voor. Het is verblijdend, helend en ultiem ontspannend. Lees meer

Tip: Leer een ambacht

Leer een ambacht

Nora van Arkel ging spontaan een dag in de leer bij een Berlijnse Meisterbacker. Daar leerde ze minder te denken en meer te doen. Een tip om eens te vragen of iemand je een ambacht wil leren. Lees meer

Tip: Geef het voordeel van de twijfel

Geef het voordeel van de twijfel

Redacteur Else Boer schippert tussen cynisme en naïviteit. 'Om naïviteit te vermijden, besloot ik dat cynisme een adequate reactie op de wereld was. Maar het continu bevragen van mensen en hun beweegredenen is vermoeiend.' Lees meer

Automatische concepten 26

Over de column (niets dan goeds?)

Iduna schrijft al jaren columns voor Hard//hoofd en vraagt zich af: hoe komt het toch dat ze ergens alsnog verwarde gevoelens heeft bij het fenomeen 'column'? Een overpeinzing die terugvoert naar Iduna's jaren op de universiteit en de twijfel over de plek die ze in mag nemen in de wereld. Lees meer

Tip: Durf hardop te dromen

Durf hardop te dromen

Rose Doolan vertrok jaren geleden naar San Francisco, met wilde plannen en weinig budget. Lees meer

Column: Mammie

Mammie

'Arme mammie, sorry mammie!', hoort Trudy in de wachtkamer van het ziekenhuis. De irritatie die dit oproept komt vanuit een nooit gedichte kloof in het verleden. En dat heeft alles met het woord 'mammie' te maken. Lees meer

Zien en gezien worden

Zien en gezien worden

Polderdiva Tim Fraanje deelt weer eens een anekdote uit zijn leven als bijna doorgebroken rockster. Hij maakt daarmee schaamteloos reclame voor de nieuwe elpee (+ videoclip!) van Big Hare, het synthpopduo waarvan hij de helft is. ‘Gaat u hier maar staan,’ wordt er afgemeten tegen uw eigen bijna doorgebroken rockster gezegd als ik binnenloop bij... Lees meer

Tip: Flirt gewoon

Flirt gewoon

'Misschien kom je wel niemand tegen omdat je op al die apps zit.' Lees meer

Column: ‘Mijn Ritalin-dealer is op vakantie’

‘Mijn Ritalin-dealer is op vakantie’

Iduna Paalman wordt regelmatig geconfronteerd met de als nonchalance verpakte onzekerheden van de jonge generatie. Lees meer

Tip: It takes a village

It takes a village

Een tip om een dorp te bouwen met de leukste mensen om je heen. Lees meer

Tip: Ga rennen

Ga rennen

Soms zegt het stemmetje in Eva van den Boogaards achterhoofd precies op tijd: 'Eet een banaan, drink een glas water, trek je sportbeha en je hardloopschoenen aan, en ga.' Lees meer

Column: Klein leed

Klein leed

De vriend van Trudy kan zich goed opwinden over de grote thema's in het leven. Zijzelf ligt eerder wakker van een eenzaam oud vrouwtje of een kippenstal die afbrandt. Lees meer

Steun ons en word kunstverzamelaar
Hardhoofd vecht voor de vrijheid van jonge makers om te kunnen maken wat ze willen. Word nu kunstverzamelaar en ontvang de interessantste Hard//hoofd kunstwerken.

Steun ons vanaf €5