Asset 14

Katten zijn onze ondergang

Zijn er echt mensen die niet van katten houden? Jazeker, Matthijs is zo iemand. Hij haat ze.

Dit is de exacte weergave van een Facebookchat die ik laatst had:

Simone: IK HEB EEN BABYPOES
Simone: Because you care

Matthijs: Sick
Matthijs: Kinderwens weer een paar jaar uitgesteld

Zelfs als ze een Baby Born omhoog had gehouden was dit een lauwe reactie geweest en ik moet wel een totaal harteloze vrek zijn, kan ik zo kil blijven in aanblik van een klein katje. Wie mij heeft zien dansen weet echter dat dit niet het geval is en de ware reden is nog veel duisterder.

Mijn aversie tegen katten is ogenschijnlijk vreemd, daar we op papier zoveel met elkaar gemeen hebben. Katten zijn, op de schaarse momenten dat ze niet liggen te slapen, vooral bezig met eten en in de weg lopen. Dat zou iemand die vooral gecomplimenteerd wordt met een ‘fenomenaal gebrek aan gevoel van urgentie’ toch moeten aanspreken, maar dat doet het niet.

Katten en ik botsen niet omdat we zo zielsverwant zijn dat we tevergeefs proberen te versmelten tot één, elke keer dat we dezelfde ruimte delen. Het probleem is dat katten de sadomasochistisch aard van de mens op zo’n enorme schaal uitbuiten dat niemand daadwerkelijk kan geloven dat het echt gebeurt, behalve ik dus. Mijn verzet tegen katten is een vorm van armpje drukken op kosmische schaal, en ik ben niet aan de winnende hand.

Hoe ik dit weet? We nemen als voorbeeld de kat van mijn ouders, Katie, vernoemd naar Katie Melua omdat ik tijdens een vreemde en verwarrende tijd in mijn leven fan was. Dit beest is te dom om te snappen dat, als het in de voortuin regent, je door het kattenluik in de achterdeur ook in de drup belandt. Ze drinkt geen water uit haar bakje omdat dat vol ligt met de brokken die tijdens het eten uit haar mond vallen, vermoedelijk omdat ze vergeet wat ze aan het doen is. Het is SBS6 met een vacht.

Katten zijn onze ondergang 5

Illustratie: Patrick Louwerse

Ondanks deze beperking weet ze al meer dan tien jaar het huishouden compleet te gijzelen door ’s nachts vazen om te gooien en op de bedden te schijten als ze geen aandacht krijgt. Natuurlijk wordt er dan even gescholden, maar ware consequenties blijven uit. Sterker nog, als je er later iets over vraagt kan iedereen zich het voorval nog maar vaag herinneren. Behalve jeuk aan je neus zorgen kattenharen dus ook nog eens voor selectieve amnesie.

Vrijwel elke poging tot genegenheid wordt door haar beantwoord met een uithaal, al is er natuurlijk één iemand bij wie ze wel op schoot komt, namelijk ik. Vredig nestelt ze zich vijftig gradaties te intiem in m’n kruis, waardoor ik weinig anders meer kan doen dan met telefoon in de hand te bladeren door plaatjes van de oneindige reeks offers die mensen aan de voeten van haar soortgenoten leggen. Het lijkt erop dat haar enige doel in het leven is de grenzen van de menselijke tolerantie compleet te vernietigen, en dan is dit dus nog een vrij simpel exemplaar. Van welk ander wezen verdragen we zulke wreedheid? Zelfs baby’s komen met minder weg.

De waarheid is dat mensen een intrinsieke behoefte hebben om zichzelf in dienst te stellen van een hogere macht, en dan het liefst één die aan mensenlevens minder waarde hecht dan aan wat grind. De kerken lopen leeg, maar de religieuze intensiteit waarmee mensen hun katten aanbidden toont aan dat we slechts van altaar gewisseld zijn. Al zijn de wegen van de Heer ondoorgrondelijk, ik weet zeker dat een ondergescheten kussen zelfs voor het Oude Testament te ver was gegaan.

Mail

Matthijs Valent Matthijs Valent (1984) is historicus en zit veel op internet. Daar plukt ook u soms de vruchten van.

Patrick Louwerse is regisseur, animator en illustrator. Hij combineert verschillende technieken en disciplines om verhalen met een wonderlijke en surrealistische inslag te verbeelden. 

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
De nobele kunst van het missen

De nobele kunst van het missen

Marthe van Bronkhorst mist een hoop dingen in haar leven. Haarelastiekjes, de deuk in de bank die ze maakte in het vakantiehuisje, en ze kan maar niet vergeten dat Philip Freriks gestopt is met het journaal. (kom terug, Philip!). Maar komt dit missen vandaan?
Met (voor de laatste keer!) een illustratie van Jessica Bacuna. Lees meer

Column: Wasverzachter

Wasverzachter

Een fietstochtje met twee vrienden voert Eva naar een nieuwbouwwijk, waar het leven bij nader inzien toch zo slecht nog niet zou zijn. Lees meer

Een ezel stoot zich geen twee keer aan dezelfde steen, maar een kiezer wel

Een ezel stoot zich geen twee keer aan dezelfde steen, maar een kiezer wel

Marthe van Bronkhorst verdiept zich ter voorbereiding van de verkiezingen in de Archieven der Vergeten Partijen. Ook dit jaar zijn er maar liefst 37 verkiesbare partijen. Wie zijn hen voorgegaan, en zat er dan echt niet een bij die de tand des tijds had moeten overleven? Lees meer

Column: Dingen die we niet gehoord hebben

Dingen die we niet gehoord hebben

Een gehoorbeschadiging is wat Eva van den Boogaard met haar opa gemeen heeft. Verder weet ze niet veel over hem en zijn oorlogsverleden, behalve dat het opgelopen trauma ook zijn nageslacht raakte. Lees meer

Sommige dagen kun je niet oplossen

Sommige dagen kun je niet oplossen

Twee geliefden die niet in elkaar opgaan blijven individuen en in Duo Penotti is eigenlijk best veel van jezelf terug te vinden. Marthe van Bronkhorst neemt een kijkje in haar ijskast, denkt na over wat je bewaart in je vriezer en komt tot de conclusie dat er voor sommige dingen geen oplossing bestaat. Lees meer

Hoe je de maanden op je knokkels telt en andere vragen

Hoe je maanden op knokkels telt en andere vragen

Voor welke simpele zaken heb jij nooit meer opnieuw naar uitleg durven vragen? Voor Vivian MacGillavry was het maanden tellen op haar knokkels. Maar toen ze dat aan een vriendin durfde op te biechten, ontdekte ze iets moois. Lees meer

Interfriention

Interfriention

Eva van den Boogaard viert een vriendschapsjubileum met vriendin I. en blikt terug op een andere vriendschap, die kort daarvoor ten einde moest komen. Lees meer

Tip van Else Boer Wees een meeloper

Wees een meeloper

Soms is een meeloper zijn gewoon een heel goed plan. Schrijver Else Boer legt uit waarom aan de hand van haar nieuwste niet-originele hobby: schaken. Lees meer

Zonder mijn moeder

Zonder mijn moeder

Het wel of niet aanschaffen van een kunstwerk voert Eva van den Boogaard terug naar tijden waarin ze nog niet alle beslissingen zelf nam. Lees meer

Column: In de kruipruimte

In de kruipruimte

In het huis dat Eva van den Boogaard bewoont, bevindt zich een kruipruimte dat de nodige vragen oproept. Lees meer

Column: Veelzeggende kiepau

Veelzeggende kiepauto

In haar laatste column op Hard//hoofd deelt Iduna Paalman een mistroostig inzicht: hoe beter we kunnen praten, hoe minder we kunnen zeggen. Toch brengt het haar tot een hartverwarmende conclusie. Lees meer

Schuldig

Schuldig

Marthe van Bronkhorst maakt een innerlijke reis om haar overleden grootvader te gedenken, die met andere bedoelingen naar Indonesië reisde dan zij lange tijd dacht. Lees meer

 Vergeet de zomer maar (niet)

Vergeet de zomer maar (niet)

Nu fysiek reizen wereldwijd onmogelijk is, rest de verbeelding: fotograaf Cleo Goossens neemt ons mee naar de zonnige uithoeken van onze fantasie. Lees meer

Column: Rommelklanken

Rommelklanken

Het vele videobellen van de afgelopen tijd doet Eva van den Boogaard de waarde inzien van zogenaamde 'rommelklanken'. Lees meer

Tip: Laat alles vallen 1

Laat alles vallen

Annelies van Wijk onderzoekt haar fascinatie voor alledaagse objecten die onverwacht te pletter vallen. Een tip om zelf ook eens als een brokstuk te gronde te gaan, wie weet welke schoonheid er nog oprijst uit de scherven. Lees meer

Column: Zolang je maar geen zware machines bedient

Zolang je maar geen zware machines bedient

Als kind vond Iduna Paalman opvatting dat slapen voor grote mensen was en zij het dus niet nodig had. Nog steeds probeert ze af te komen van haar vooroordeel dat alleen mensen die niet genoeg van het leven houden, van slapen houden. Lees meer

Column: The mask is the face

The mask is the face

Een versleten meubelstuk zet Eva van den Boogaard tijdens haar verhuizing aan het denken over de betekenis van uiterlijk vertoon. Lees meer

Beeldspraak: The City is a Choreography

Vraag de stad eens ten dans

Fotograaf Melissa Schriek heeft oog voor het subtiele en eigenaardige ritme van de stad. 'Zodra we de straat op gaan, worden we daar deel van.' Lees meer

Column: Onherroepelijk nee

Onherroepelijk nee

Iduna Paalman leest brieven uit 1764 en herkent daar iets in: de angst voor het verlies van vrijheid. Lees meer

Tip: Tinder toch maar

Tinder toch maar

Nog geen jaar geleden schreef Emma Stomp de dating app af als een grabbelton zonder prijs. Maar na een succesvolle Tinder-date, slikt ze haar woorden weer in. Waar anders maak je in crisistijd kans op romantiek? Lees meer