tickets
Asset 14

Mevrouw Matthiessens advies

Ze zijn bazig, verontwaardigd, geslepen, dictatoriaal, niet voor rede vatbaar, tergend traag en soms gewoon ronduit vervelend. Alsof fysiek en geestelijk verval nog niet wreed genoeg is, krijgen oude mensen ook nog eens een ‘andere’ geur. Het lijkt wel of de dood zijn buit voortijdig opeist, als een hond die zijn stuiptrekkende jachttrofee beplast: deze is van mij.
‘Dag fris veulen’, zeggen de krakende knoken en het muffe vlees, ‘draai nog maar eens met je kont, nu het nog kan, zo zonder luier.’ Dat de meeste jongeren deze boodschap (begrijpelijk) liever niet horen, is wellicht één oorzaak van het feit dat bejaarden weggestopt worden in duistere, naar urine geurende blokkendozen. Of erger.

Mijn eigen grootouders zijn overleden. Vooral met mijn opa en oma aan mijn vaders kant was ik erg close, en ik had hen graag nog een paar dingen gevraagd. Waarom ze apart sliepen. Of de aanschaf van die zonnebank mijn oma gelukkig heeft gemaakt. Of ze ergens spijt van hebben gehad. Hoe groot het cliché ook is: mensen die al een leven achter de rug hebben, zijn nu eenmaal reservoirs vol ervaring: je kunt er wat van leren.
De Amerikaanse gerontoloog Karl Pillemer besefte dat ook, en documenteert sinds 2004 levensadvies van zeventigplussers. Het resultaat is The Legacy Project, dat nog steeds loopt. De adviezen zijn meestal ontnuchterend eenvoudig: hoeveel je verdient is niet belangrijk, doe gewoon wat je graag doet. Een huwelijk overleeft niet op passie, wel op diepe vriendschap. Wees goed voor anderen. Verdoe je tijd niet aan wraak. Goed om aan te denken als je weer eens wakker ligt om iets pietluttigs.

Beeld: Louise De Hem

Oude mensen hebben vaak ook een heleboel praktische kennis in voorraad: hoe je bepaalde vlekken wegkrijgt, of hoe je bechamelsaus maakt. Concreet advies, direct toepasbaar: perfect voor ongeduldige jonge etters. Het beste praktische oma-advies dat ik in tijden hoorde, kwam van mevrouw Matthiessen, te horen in deze aflevering van This American Life. Het is een les in conversatie voeren en volgens haar zijn er zeven onderwerpen waarover je maar beter niet spreekt, simpelweg omdat ze niemand interesseren:

1. Je gezondheid
2. wat je hebt gedroomd
3. hoe je hebt geslapen
4. je dieet
5. je menstruatie
6. geld
7. en als belangrijkste: informatie over hoe je ergens geraakt bent en welke obstakels je tegenkwam onderweg.

Praat met je grootouders, luister naar bejaarden op de bus en wapen zo jezelf tegen vermijdbare fouten, maar als je één wijze raad kiest om op te volgen, laat het dan die van mevrouw Matthiessen zijn. Let er vanaf nu maar eens op, ik garandeer je dat je zult inzien dat zij gelijk heeft.

_________

Ik probeer sinds drie dagen volgens de wet-Matthiessen te leven. Moeilijker dan ik dacht.
Dag 1: Aan drie verschillende mensen verteld hoe moeilijk ik slaap. Eén verhaal verteld over een absurd hoge rekening. Shit.

Dag 2: Vertwijfeling. Enkele mensen zijn me nog g*ld verschuldigd. Hoe dat aan te pakken? 

Dag 3: Nog eens naar mevr. Matthiessen geluisterd. Ze is cool. Blijven oefenen. Lijstje op mijn hand geschreven.

Mail

Joyce de Badts is Hard//hoofd-redactielid.

Sluit je aan en verzamel kunst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor verbeelding en verhalen. Een niet-commercieel platform waar talent de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. Zonder advertenties en helemaal gratis.

En dat heeft resultaat. Hard//hoofd’ers Iduna Paalman en Joost Oomen werden dit jaar door de Volkskrant verkozen tot literair talent van het jaar.

Een plek als Hard//hoofd kan alleen bestaan met jouw steun. Sluit je daarom bij ons aan en ontvang kunstwerken van veelbelovende makers, een Hard//hoofd-tasje en voorrang voor ons jubileum.

Sluit je aan
het laatste
10 jaar Hard//hoofd in Het HEM

10 jaar Hard//hoofd in Het HEM

Op de eerste lentedag van dit decennium viert Hard//hoofd haar 10-jarig bestaan in Het HEM. Samen met de alchemisten van deze tijd toveren we Het HEM om tot nachtlaboratorium. Vier met ons mee! Lees meer

 Klimt achter de klimop

Klimt achter de klimop

Italiaanse tuinmannen bevrijdden een vrouw die zo'n 60 tot 100 miljoen euro waard blijkt. Het nieuws in beeld door Veerle van der Veer. Lees meer

Trotse mixtape

Trotse mixtape

Als je buren aan de deur komen bonzen, is dat om de link naar deze playlist te vragen. Lees meer

Automatische concepten 32

Het glas had jouw vorm

Thijs Joores bespreekt in zijn gedichten een donkere kant van trots: over het Imposter Syndrome en thuiskomen bij je ouders waar je kindertekeningen nog op het toilet hangen. Lees meer

Alles vijf sterren: 19

Trots op onze menselijkheid

Deze week worden we blij (en trots) van burlesque, zwart-witfoto's in elke kleur van de regenboog en het tweede seizoen van Sex Education. Lees meer

De humblebrag

De humblebrag

Anne Staal gaat in gesprek met haar miereneter, want er moet haar iets van het hart. Lees meer

Stemmen die wegsterven in de wind

Stemmen die wegsterven in de wind

Een auteur heeft zich teruggetrokken in een grauwe hotelkamer en werkt aan een boek, om niet te hoeven praten en niks uit te hoeven leggen. Voor zolang het duurt. Want van wie is het boek uiteindelijk: van de schrijver of van de lezers? Lees meer

 Wat betekent het om erbij te horen?

Wat betekent het om erbij te horen?

In deze extra Beeldspraak, speciaal voor de Trotse week, zoomt Alex Avgud in op de lichamen van zij die zich niet aan de norm wensen te houden: migranten, lhbt'ers of beide. Lees meer

Zondeval 2.0: hoe (niet) te leven in de klimaathel

Zondeval 2.0 Hoe (niet) te leven in de klimaathel

Terwijl de aarde warmer wordt dan goed voor ons is, ziet Iris Blaak dat mensen naar uitersten grijpen om hiermee om te gaan. Waar de een zijn kop in het zand steekt, neemt de ander juist het drastische besluit om zich niet meer voort te planten. Lees meer

Column: Jouw haar is ook mooi, hoor

Jouw haar is ook mooi, hoor

Iduna Paalman kan nog steeds met schaamte terugdenken aan die keer dat een jongen op het festival vond dat ze tof haar had, en hoe ze dat voor even geloofde. Lees meer

Spiegeltje, spiegeltje aan de wand

Spiegeltje, spiegeltje aan de wand

Uiterlijk schoon is zowel een vloek als een zegen voor Jihane Chaara. Ze merkt dat het al te vaak het zicht ontneemt op alles wat er onder de oppervlakte aanwezig is. Ze zoekt haar heil in de filosofie van body neutrality. Lees meer

Trots zoals _ zich verhoudt tot _

Trots zoals _ zich verhoudt tot _

Yentl van Stokkum onderzoekt de trots die ze in haar dagelijks leven om zich heen ziet: in kleedkamers, in opgeruimde kamers en in primetime televisieprogramma's. Lees meer

Waarom etaleren we onze trots op sociale media?

Waarom etaleren we onze trots op sociale media?

Honger en rampspoed te over in de wereld, maar op sociale media ziet Wieneke van Koppen alleen maar voorspoed en persoonlijk geluk. Hoe zit dat? Ze gaat te rade bij emotie-psycholoog Ad Vingerhoets. Lees meer

Train je trots

Train je trots

Roos Wolthers besefte dat ze eigenlijk nooit trots is op zichzelf. Sterker nog: ze ziet vooral wat ze verkeerd doet. Maar trots kun je trainen. Een tip om je eigen prestaties te benoemen. Lees meer

Hard//hoofd hult zich in een fluwelen harnas

Hard//hoofd hult zich in een fluwelen harnas

Deze week paradeert, poseert en flaneert Hard//hoofd erop los, want wij zijn trots, en de hele wereld mag het weten. Lees meer

 Kikker-K'NEX

Kikker-K'NEX

Amerikaanse wetenschappers zijn erin geslaagd kleine robotjes te maken met levende cellen uit kikkerembryo's. Aida de Jong bracht het nieuws in beeld. Lees meer

 1

Lieflijkheid, comfort, en verbeelding

Deze week worden we blij van een boek van Jenny Slate, een fleecepyjama en de horoscopen van Rob Breszny. Lees meer

 1

Collectief protest is nodig voor individueel geluk

Wolter de Boer luisterde naar de kersttoespraak van de koning en was verheugd dat hij over onze geluksobsessie sprak. Wel liet de koning een paar belangrijke maatschappelijke factoren voor de ellende van individuen achterwege in zijn rede. Lees meer

Seoul 2

Seoul

Thijs Joores schreef deze ritmische gedichtencyclus tijdens de jaarwisseling in Seoul. Het begint kalm, maar eindigt in een wervelwind aan gedachten en reflecties. Lees meer

Petrov zit

Petrov zit

Maria draaide zich om en liep de kamer uit. Petrov staarde naar het bruine plastic, de hoorn, de zwart met witte cijfers. Zijn starre billen raakten het leer en zijn ogen werden naar het tafeltje naast het raam getrokken. Het tafeltje met de telefoon, ver buiten zijn bereik. Zijn gedachtes vormden woorden die hij niet... Lees meer

Sluit je aan en verzamel kunst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor verbeelding en verhalen. Een niet-commercieel platform waar talent de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. Het bestaan van zo’n platform is niet vanzelfsprekend. Sluit je daarom bij ons aan en ontvang kunst, een Hard//hoofd-tasje en voorrang voor ons jubileum.

Sluit je aan