Asset 14

Mevrouw Matthiessens advies

Ze zijn bazig, verontwaardigd, geslepen, dictatoriaal, niet voor rede vatbaar, tergend traag en soms gewoon ronduit vervelend. Alsof fysiek en geestelijk verval nog niet wreed genoeg is, krijgen oude mensen ook nog eens een ‘andere’ geur. Het lijkt wel of de dood zijn buit voortijdig opeist, als een hond die zijn stuiptrekkende jachttrofee beplast: deze is van mij.
‘Dag fris veulen’, zeggen de krakende knoken en het muffe vlees, ‘draai nog maar eens met je kont, nu het nog kan, zo zonder luier.’ Dat de meeste jongeren deze boodschap (begrijpelijk) liever niet horen, is wellicht één oorzaak van het feit dat bejaarden weggestopt worden in duistere, naar urine geurende blokkendozen. Of erger.

Mijn eigen grootouders zijn overleden. Vooral met mijn opa en oma aan mijn vaders kant was ik erg close, en ik had hen graag nog een paar dingen gevraagd. Waarom ze apart sliepen. Of de aanschaf van die zonnebank mijn oma gelukkig heeft gemaakt. Of ze ergens spijt van hebben gehad. Hoe groot het cliché ook is: mensen die al een leven achter de rug hebben, zijn nu eenmaal reservoirs vol ervaring: je kunt er wat van leren.
De Amerikaanse gerontoloog Karl Pillemer besefte dat ook, en documenteert sinds 2004 levensadvies van zeventigplussers. Het resultaat is The Legacy Project, dat nog steeds loopt. De adviezen zijn meestal ontnuchterend eenvoudig: hoeveel je verdient is niet belangrijk, doe gewoon wat je graag doet. Een huwelijk overleeft niet op passie, wel op diepe vriendschap. Wees goed voor anderen. Verdoe je tijd niet aan wraak. Goed om aan te denken als je weer eens wakker ligt om iets pietluttigs.

Beeld: Louise De Hem

Oude mensen hebben vaak ook een heleboel praktische kennis in voorraad: hoe je bepaalde vlekken wegkrijgt, of hoe je bechamelsaus maakt. Concreet advies, direct toepasbaar: perfect voor ongeduldige jonge etters. Het beste praktische oma-advies dat ik in tijden hoorde, kwam van mevrouw Matthiessen, te horen in deze aflevering van This American Life. Het is een les in conversatie voeren en volgens haar zijn er zeven onderwerpen waarover je maar beter niet spreekt, simpelweg omdat ze niemand interesseren:

1. Je gezondheid
2. wat je hebt gedroomd
3. hoe je hebt geslapen
4. je dieet
5. je menstruatie
6. geld
7. en als belangrijkste: informatie over hoe je ergens geraakt bent en welke obstakels je tegenkwam onderweg.

Praat met je grootouders, luister naar bejaarden op de bus en wapen zo jezelf tegen vermijdbare fouten, maar als je één wijze raad kiest om op te volgen, laat het dan die van mevrouw Matthiessen zijn. Let er vanaf nu maar eens op, ik garandeer je dat je zult inzien dat zij gelijk heeft.

_________

Ik probeer sinds drie dagen volgens de wet-Matthiessen te leven. Moeilijker dan ik dacht.
Dag 1: Aan drie verschillende mensen verteld hoe moeilijk ik slaap. Eén verhaal verteld over een absurd hoge rekening. Shit.

Dag 2: Vertwijfeling. Enkele mensen zijn me nog g*ld verschuldigd. Hoe dat aan te pakken? 

Dag 3: Nog eens naar mevr. Matthiessen geluisterd. Ze is cool. Blijven oefenen. Lijstje op mijn hand geschreven.

Mail

Joyce de Badts is Hard//hoofd-redactielid.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Een stem van een muze

Een stem van een muze

Bij het schilderen van een portret geven kunstenaar en muze zich bloot. Het resultaat is de interpretatie van de kunstenaar. Wat nou als ook de muze zou kunnen praten? Lees meer

 Met Black Friday bestelden we massaal lucht

Met Black Friday bestelden we massaal lucht

Met name kleine webshops zijn vaak genoodzaakt om (veel) groter verpakkingsmateriaal te gebruiken. Illustrator Chloé Pérès-Labourdette brengt het nieuws in beeld. Lees meer

AVS:

Knuffels, superhelden en opgroeien

Deze week worden onze redacteurs blij van teddyberen, een maatschappelijk relevante superheldenserie en satire in zwart-wit. Lees meer

Interview: Suzanne Wallinga van Amsterdam Art

Verzamelen voor alle leeftijden tijdens het Amsterdam Art Weekend

Interim-directeur van Amsterdam Art Suzanne Wallinga vertelt hoe zij het verzamelen van kunst toegankelijk wil maken voor iedereen. Lees meer

Lijden onder vrouwelijk leiderschap

Lijden onder vrouwelijk leiderschap

Moeten we een minister-president die Thatcher-fan is verwelkomen, alleen omdat ze een vrouw is? Lees meer

Of gewoon een boom

Of gewoon een boom

''We kunnen met schuim een nieuwe dampkring spuiten 
en van oceanen spiegels maken
alle fietshelmen, alle daken 
bedekken met restjes zilverpapier'' Lees meer

Ware kennis… Wat is dat eigenlijk en hoe vinden we die?

Ware kennis... Wat is dat precies en hoe vinden we die?

Ware kennis is kennis die door zo veel mogelijk mensen is ingegeven. Toch houden sommige leerprogramma’s van de studie filosofie nog geen of erg weinig rekening met de wijze waarop categorieën als gender, klasse en etniciteit invloed hebben op de politieke theorieën van een filosoof. En daar moet heel snel verandering in komen, aldus Stefanie Gordin. Lees meer

Vacature voor hemelbestormers: Hard//hoofd zoekt makers!

Hard//hoofd zoekt talent!

Wij zoeken vrije geesten, rusteloze zielen en ambitieuze daedalussen die ons tijdschrift structureel willen komen versterken als lid van de redactie. Lees meer

 Dankzij haar hoef je niet zonder eten naar bed

Dankzij haar hoef je niet zonder eten naar bed

'Ik neem de eerste hap, dan neem jij de tweede,' zegt Sara Sadok, voor ze een hap neemt van een karameldonut. Lees meer

Hard//talk: Hoe serieus kan de studentendemocratie zichzelf nog nemen?

Hoe serieus kan de studentendemocratie zichzelf nog nemen?

Door haar eigen universiteit voor het gerecht te slepen, hoopt UvA-student Tammie Schoots de vrije en emancipatoire kern van het onderwijs te beschermen. Lees meer

Pictionary voor beginners

Pictionary voor beginners

"Ik wil je zeggen dat dit het moment is
het moment om mijn mond als een schelp aan je oren te leggen
en de hele wereld die nu zee is daar te horen ruisen." Lees meer

Column: The mask is the face

The mask is the face

Een versleten meubelstuk zet Eva van den Boogaard tijdens haar verhuizing aan het denken over de betekenis van uiterlijk vertoon. Lees meer

Beeldspraak: The City is a Choreography

Vraag de stad eens ten dans

Fotograaf Melissa Schriek heeft oog voor het subtiele en eigenaardige ritme van de stad. 'Zodra we de straat op gaan, worden we daar deel van.' Lees meer

Waarom ziektemetaforen niet vermeden hoeven worden

Waarom ziektemetaforen niet vermeden hoeven worden

Hoe kunnen we zorgen dat een ziekte ‘gewoon’ een ziekte is en het lijden niet wordt versterkt door de denkbeelden die we eropna houden? In een tijd waarin bijna 60% van de bevolking met een chronische ziekte leeft is het belangrijk stil te staan bij hoe een ziekte-idee van invloed kan zijn op de ervaring van het ziek zijn, stelt Tiare van Paridon. Lees meer

Tabak en rooksignalen

Tabak en rooksignalen

De verteller van dit verhaal leeft al meer dan twee jaar teruggetrokken in een blokhut in het bos, tot op een dag zijn voorraad tabak op is. Er zit niks anders op dan terug te keren naar de bewoonde wereld. Lees meer

 Geen regenboog op de refoschool

Geen regenboog op de refoschool

Jongeren op reformatorische scholen geven aan dat er in de praktijk best over verschillen in geaardheid kan worden gepraat, maar dat betekent niet dat ze zelf voor hun identiteit uit durven komen. Lees meer

'Beste Arie, wat als ik je zoon was?'

'Beste Arie, wat als ik je zoon was?'

De schrijver van deze brief ging tegelijkertijd en naar dezelfde school als de kinderen van minister Arie Slob, en leeft nog altijd met de wonden van de homofobie op die school. Lees meer

Alles Vijf Sterren: 38

(Amateur)kunst en de vrouwelijke Freek

Deze week worden onze redacteurs blij van dierenweetjes, vorken met persoonlijkheid en een podcast als vervanging voor het museum. Lees meer

Zilt

Zilt

''wij zeggen dat het niet erg is van de barsten
die we met onze vingertoppen volgen
als autowegen naar het zuiden''
Ellis Meeusen is één van de 160 klimaatdichters die samen de bundel Zwemlessen voor later maakten. Zij hebben één gedeelde zorg: de toestand van de aarde. Geïllustreerd door Lisette van der Maten. Lees meer

Column: Onherroepelijk nee

Onherroepelijk nee

Iduna Paalman leest brieven uit 1764 en herkent daar iets in: de angst voor het verlies van vrijheid. Lees meer

Steun de makers van de toekomst. Sluit je aan bij Hard//hoofd.

Jouw steun maakt mogelijk dat wij onze makers een vrije ruimte kunnen blijven bieden en hen optimaal kunnen ondersteunen. Sluit je nu aan en ontvang kunst van talentvolle kunstenaars.

Sluit je aan