Asset 14

Strangers

In een korte serie bespreekt Elise Fikse intrigerende, smakelijke en prikkelende podcasts. Vandaag: lekker gluren in andermans leven bij Strangers.

De mensen die het dichtst bij je staan, kunnen je het meest verrassen. Zoals mijn ex-vriendje, toen hij al maanden de huur niet meer bleek te betalen en mij met een torenhoge schuld had opgezadeld. Of, gezelliger, je oma die je haar heimelijke gevoelens voor een andere man dan je opa toevertrouwt. Op zo’n moment ga je je afvragen: wie ben jij? Andersom kan een onbekende zomaar iets heel aardigs voor je doen. Of iets heel gemeens. Waardoor je denkt: waarom?

Over zulke situaties gaat de podcast Strangers. Als je net als ik houdt van gluren in andermans leven, ben je bij Strangers aan het goede adres. Presentator en producent Lea Thau interviewt mensen over de momenten in hun leven dat vreemden bekenden werden en andersom. Zoals Franky Carrillo, die als zeventienjarige door de politie van zijn bed gelicht wordt en na een verbijsterend rammelende bewijsvoering tot meer dan levenslang wordt veroordeeld. (Twintig jaar later is hij vrij en verrassend onverbitterd.) Of het groepje vrienden dat boven in het Empire State Building wordt aangesproken door een vriendelijke oude man, die plots een pistool trekt en twee van hen door het hoofd schiet. Of Mike Gerle, die opgroeide tussen de Mormonen, maar inmiddels is uitgegroeid tot seropositieve International Mister Leather in een polyamore meester-slaaf-relatie.

Illustratie: Niek Pronk.

Het gaat in Strangers vaak over de liefde, waarbij Thau niet schroomt om open over haar eigen liefdesleven te vertellen. Dat bestaat voornamelijk uit een reeks onsuccesvolle dates, bijvoorbeeld met een hypochondrische snuiter die de poep van haar zoontje wil gebruiken voor het herstel van zijn darmflora.

Tot mijn favoriete afleveringen behoort de vijfdelige serie Love Hurts (2, 3, 4 en The Follow-up). Hierin probeert Thau uit te zoeken waarom ze al vier jaar single is. Daarvoor interviewt ze haar exen over de vraag waarom ze haar hebben afgewezen. Doodeng natuurlijk, maar ook heel leerzaam.

Sommige luisteraars vinden de Love Hurts-serie te veel van het goede. Een iTunes-reaguurder schrijft: 'You know that person if you got stitches, they have cancer (…)? Well here she is!' Dat vind ik onterecht. Ze praat weliswaar over zichzelf, maar alleen ter illustratie van het datingproces. Ze laat zien dat de werkelijke reden voor een afwijzing vaak heel anders is, dan wat je er in je hoofd van maakt. Jij denkt: ‘hij vindt me dom, lelijk en niet spannend genoeg’. Hij verklaart: ‘de timing was kut’, ‘ik had net iemand bezwangerd’ of ‘ik voelde hem gewoon niet’.

Wel krijg ik af en toe de kriebels van Thau’s zachte stem. De website thedebrief.co.uk vergeleek het effect van haar stem met dat van twee valium en een glas whiskey. Ik vind het meer alsof iemand achter je in de tram ineens iets in je oor fluistert. Los daarvan is Thau eerlijk en kwetsbaar en gewoon een verdomd goed storyteller. Ze gaf jarenlang leiding aan storytellinginstituut The Moth; ze weet wat ze doet. Ze zuigt je in de verhalen en zorgt ervoor dat ik tijdens het luisteren regelmatig minutenlang naar de ingeblikte tomaten in de supermarkt sta te staren, of hardop ‘oh nee!’ roep in de rij voor de kassa.

Voor wie zich op het verkeer moet concentreren, zijn er ook wat luchtiger afleveringen. Bijvoorbeeld over hoe het is om stinkend rijk te zijn (spoiler alert: dat is best fijn).

Elise Fikse (1984) woont in Amsterdam maar komt toch echt uit het Oosten. Ze studeerde journalistiek en schrijft dus wel eens wat. Soms leest ze het nog voor ook. Tussendoor verzamelt ze stempels in haar paspoort, het liefst in vreemde alfabetten. Ze is verslaafd aan audioverhalen en leeft van maaltijd naar maaltijd.

Mail

Niek Pronk is muzikant en illustrator. Wonend en werkend in Utrecht.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kris van der Voorn
    Kris van der VoornAdjunct-hoofdredacteur
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Column: Weten of je ooit moeder wil worden

Weten of je ooit moeder wil worden

Eva wordt geconfronteerd met de beruchte wel-of-geen-kinderen-vraag en zet de voor- en nadelen tegenover elkaar. Lees meer

Vrees de cocon niet: ze is nog warm

Vrees de cocon niet

Nu de feestjes voorzichtig weer op gang komen, beseft Rijk Kistemaker hoeveel hij níet heeft gemist. Gestrand tussen veganistische sneakers en gesprekken over Jeff Bezos verzint hij voor zichzelf een stiller leven. Een tip over verlangen naar lauwe thee en warme cocons. Lees meer

Nieuws in beeld: Remkes haalt de rem eraf

Remkes haalt de rem eraf

De nieuwe informateur Johan Remkes heeft duidelijk minder geduld dan zijn voorgangers. En terecht, vindt Rueben Millenaar. Lees meer

Alles Vijf Sterren: 51

Wees jezelf, ook achter glittercoulissen

Deze week worden onze redacteurs blij van authenticiteit, een nieuw boek van een favoriete schrijver en glitter. Lees meer

Deksels! Voor wie is huren nog betaalbaar?

Deksels! Voor wie is huren nog betaalbaar?

Net als in Amsterdam rijzen de huren in Berlijn de pan uit. Regelingen om die stijging tegen te houden - zoals de zogenaamde Mietendeckel ('huurdeksel') - worden teruggedraaid, met grote protesten als resultaat. Nina Läuger sloot zich bij een van de protesten aan. Lees meer

Nu wordt er niet meer in mijn wangen geknepen 5

Nu wordt er niet meer in mijn wangen geknepen

Hoe schrijf je over iets wat niet meer tastbaar is? Miray van der Bend schreef een collagegedicht over vakanties van vroeger in Turkije. Over de geur van het vliegveld, de granaatappels in de tuin van haar oma, de rimpels op haar gezicht. Lees meer

Pijn en glorie

Pijn en glorie

Jonathan van der Horst onderzoekt mannelijkheid aan de hand van kunstwerken die hem ontroerden. Vandaag deel 3, over Pedro Almodóvars film Dolor y Gloria. Lees meer

Gebroken Kaars van Sanne Balen over yoga, liefde en leed

Gebroken Kaars

De hoofdpersoon schrikt ondersteboven wakker. Hoe geef je jezelf een houding als je wereld op zijn kop staat? De titel van dit kortverhaal van Sanne van Balen over yoga, liefde en leed is tevens de aanbevolen leeshouding. Leg je kamer eens langs je benen omhoog, en begin. Lees meer

Hard//hoofd zoekt eindredacteuren! 1

Hard//hoofd zoekt eindredacteuren!

Hard//hoofd is op zoek naar scherpzinnige eindredacteuren (fictie/non-fictie) die ons tijdschrift structureel willen komen versterken. Lees meer

Nieuws in beeld: Alleen samen houden we de crisis gaande?

Alleen samen houden we de crisis gaande?

Vaker dan elk ander Europees volk geven Nederlanders hun medemens ervan de schuld dat de coronacrisis nog steeds voortduurt. Lees meer

Blik of een Lappendeken 3

Blik of een lappendeken

Een fragment uit het afstudeerwerk van Dino de Haas, een sciencefictionstrip over de alledaagse horror van productiviteit, over queer relaties en queer geluk. Lees meer

Alles Vijf Sterren: Steek die maar in je zak!

Steek die maar in je zak!

Deze week worden onze redacteurs blij van enthousiaste opstekers (op gepast volume), kunst in je broekzak en een wisselaccount op Twitter. Lees meer

De maakbare mens

De maakbare mens

Zijn mensen net als machines? Het bezoek van een monteur laat Marthe van Bronkhorst nadenken over haar eigen bedrading. Lees meer

Baldwin en het vuur dat de illusie verbrandt

Baldwin en het vuur dat de illusie verbrandt

Naast de indrukwekkende documentaire 'I Am Not Your Negro' zijn ook de boeken en essays van James Baldwin de moeite waard, meent Roel Meijvis. Baldwin leert ons wat het betekent om mens te zijn, juist door geen antwoord te geven op die vraag. Lees meer

tot de zon onder gaat / de kleine dingen

tot de zon onder gaat / de kleine dingen

In de gedichten van Nora van Arkel spoelen herinneringen aan en wordt er lego in de sloot gegooid. 'Alsof een eindeloze hoeveelheid tijd zich voor me uitstrekte / loom achterover ging liggen totdat het hele /landschap tijd was geworden'. Lees meer

(Geen onderwerp)

(geen onderwerp)

Vijf huisgenoten proberen via e-mails in contact te blijven over hun huis dat steeds viezer wordt. Lees meer

Column: Tot op het bot

Tot op het bot

Een oude brief van een vriendin voert Eva terug naar een periode waarin het wat minder lekker met haar ging. Lees meer

Nieuws in beeld: 16

Als de kwakzalver per ongeluk gelijk heeft

Het vinden van nieuwe toepassingen voor bestaande medicijnen is een serieus nieuw onderzoeksveld geworden. Lees meer

Geen dubbele bodems bij Hans Klok

Geen dubbele bodems bij Hans Klok

Kwam Hans Klok een mooie show geven, of kregen we hem echt te kennen? Lees meer

Alles Vijf Sterren: 50

Creatief met schimmels

Deze week worden onze redacteurs blij van touw, schimmels en Madrid. Lees meer