Mees zit tijdens de economische crisis in de VS en heeft een briljant idee: ze wil een baantje." /> Mees zit tijdens de economische crisis in de VS en heeft een briljant idee: ze wil een baantje." />
Asset 14

Werkloze

Werkloos

Timing is niet altijd mijn sterkste punt. Naar Amerika verhuizen tijdens een flinke economische crisis, bijvoorbeeld. Hoewel het geweldig was om mee te maken hoe Obama werd verkozen en werd geïnaugureerd, blijft het een bijzonder ongelukkige tijd in dit land. Sterker nog, Californië is totaal blut. Terwijl de regering grootse plannen maakt om geld in de economie te pompen, worden mensen hier bij bosjes ontslagen. De werkloosheid stijgt en stijgt, en deze week nog zijn twee van mijn vriendinnen hun baan kwijtgeraakt (waarvan eentje op haar verjaardag). Wanneer je wordt ontslagen, heb je recht op een werkloosheidsuitkering, maar inmiddels beginnen mensen IOU's (I owe you's) te krijgen. Dat komt er ongeveer op neer dat je én geen baan, én geen uitkering hebt. IOU's worden niet alleen gebruikt voor deze uitkering, maar ook voor belastingteruggave van de staat.

En ik? Ik probeer onderwijl een baan te vinden. Zo solliciteerde ik bij een tweedehands boekwinkeltje, maar toen ik langs ging vertelde de medewerker dat ze honderden aanmeldingen hadden, en een strenge selectie waren begonnen. Toen een kleine pizzeria in de Mission vorige maand een advertentie plaatste voor een positie als gastvrouw/heer, was er een rij te zien die tot om de hoek van het huizenblok reikte.

Banen zoeken gaat hier via een website, Craig’s list geheten. Craigslist is te vergelijken met Marktplaats, een website waar alles wat je maar kan bedenken wordt aangeboden en gevraagd, van banen tot huizen tot auto's tot gebruikt ondergoed tot bandjes voor je bruiloft tot de Godfather trilogie op videocassette. Verder zijn er talloze fora waar mensen hun ei kwijt kunnen over vrijwel alles, en is er een afdeling Missed Connections, een beetje zoals de contactadvertenties in de Rails vroeger, maar dan met zo'n driehonderd updates per dag. Ik hoef jullie waarschijnlijk niet te vertellen dat ik meer tijd in de krochten van deze site spendeer dan goed is voor mijn potentiële carrière, terwijl ik in mijn joggingbroek koffie drink in de achtertuin.

Mijn leven als werkloze is zo slecht nog niet. Gezegend met een beetje geld op de bank (wie had dat ooit gedacht) heb ik de vrijheid om het rustig aan te doen, terwijl ik een bioritme heb ontwikkeld waar een nachtuil nog wat van kan leren. De dagen bestaan uit simpele dingen.

Een doorsnee van een gemiddelde week uit het leven van Ava Mees List:

Maandag

Aanmelden als vrijwilliger bij naschools programma voor kleine kindjes
Hangen in de bloemenwinkel van vriendinnen, orchidee kopen
Naar die ene kroeg waar je mag roken

Dinsdag

Badkamer schrobben
Sigaretje roken op de stoep
Lunchen op Haight en klagen over stinkende krusties

Woensdag

Joggingbroek wassen
Column drie dagen te laat schrijven
Naar de sauna

Donderdag

239746376 keer Gmail, Facebook, Twitter en Jezebel bekijken
Koffie halen aan de overkant
Knäckebröd met kaas en augurk eten

Vrijdag

Fietstocht naar het park, gratis laatste driekwartier van het museum meepikken
Naar de club, waar de deurman niet gelooft dat ik op de lijst sta én List heet
Klagen over hoeveelheid ijs in mijn whisky

Zaterdag

Kater

Zondag

Skypen met het thuisfront
Het enige kanaal op de televisie kijken want het regent buiten
Rode wijn drinken

Tja. Het leven van een werkloze. Mocht iemand een baantje weten, ik lig nog even te slapen.

Mail

Ava Mees List

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven
test
het laatste
Alles wat ik wil en absoluut niet nodig heb

Alles wat ik wil en absoluut niet nodig heb

Wanneer Eva op bezoek is bij haar zus, vraagt die of Eva haar eicellen al in heeft laten vriezen. Het laat Eva nadenken over hoe ze de vraag 'Wil ik een kind?' überhaupt kan beantwoorden. 'De vraag omtrent het ouderschap is bij uitstek een gevoelskwestie, en mijn gevoel volgen is nooit mijn sterkste punt geweest.' Lees meer

Niet

Niet

'Naarmate die vakantie vorderde, begon ik die ‘niet’ te bezien in het licht van een oude angst die soms omhoogkomt. Wanneer namelijk mijn vriendin zei: ‘dat is een lantaarnpaal’ en ik zei ‘niet’, begon ik me af te vragen of we inderdaad wel dezelfde lantaarnpaal zagen.' In deze column schrijft Anne Schepers over het woord 'niet' en de gevolgen die het kan hebben voor een discussie. Lees meer

Links, wees niet zo bang om hypocriet te zijn

Mijn week met morele ambitie: wat ik leerde ondanks Rutger Bregman

Marthe van Bronkhorst probeerde morele ambitie een week uit en leerde ervan - ondanks Rutger Bregman. Lees meer

Eva heeft u toegevoegd aan een nieuwe groepschat

Eva heeft u toegevoegd aan een nieuwe groepschat

Eva nodigt twee vrienden uit om bij haar te komen eten. Ze hoopt dat dit het begin zal zijn van een nieuwe vriendengroep. Lees meer

Links, wees niet zo bang om hypocriet te zijn 1

Links, wees niet zo bang om hypocriet te zijn

Marthe van Bronkhorst bekijkt hypocrisie als spectrum: hoe hypocriet ben jij op een schaal van Frans Bauer tot Johan Derksen? Lees meer

In je eentje achterblijven

In je eentje achterblijven

Als vriendin K. op een date gaat, denkt Eva van den Boogaard na over hun onuitgesproken pact. Zo lang ze beiden ongelukkig in de liefde zijn, hebben ze elkaar. Maar wat als er iemand dat pact uitstapt? Lees meer

Geld lenen

Geld lenen

‘Het spijt me,’ zeg ik. ‘Voor dit alles.’ Ik gebaar om me heen. ‘Voor Nederland.’ In deze column van Anne Schepers ontmoeten twee vrouwen, die uitkijken naar hun avond in een wijnbar, een man die een treinkaartje naar Ter Apel bij elkaar probeert te sprokkelen. Lees meer

Als je wordt uitgenodigd voor een euthanasiefeest, dan ga je

Als je wordt uitgenodigd voor een euthanasiefeest, dan ga je

'Als je je psycholoog écht een brevet van onkunde wil geven, moet je haar uitnodigen voor je euthanasiefeest.' Lees meer

Ik ook op jou

Ik ook op jou

Op een avond zegt iemand tegen Eva dat hij verliefd op haar is. Terwijl hij wacht op een antwoord, denkt Eva na over wat verliefd zijn eigenlijk is. Lees meer

Herhaalrecept

Herhaalrecept

Op een ochtend wordt Aisha Mansaray wakker in een parelmoeren bubbel. Ze onderzoekt hoe ze met haar depressie op de randen van de realiteit kan leven, zonder de grip erop te verliezen. ‘Mijn aandoening was een zuigend ding geweest dat zich om mij heen had gewikkeld, lelijk, en meer levend dan ik.’ Lees meer

Geen geld maakt ook niet gelukkig

Geen geld maakt ook niet gelukkig

Marthe van Bronkhorst maakt de balans op tussen S en M, die beide alles kwijt zijn: de een is ingebed in het zorgsysteem, de ander moet niks hebben van de verzorgingsstaat. Lees meer

‘Stel je voor dat het gewoon wérkt’

‘Stel je voor dat het gewoon wérkt’

Grootgebracht met het idee dat 'natuurlijke' oplossingen de voorkeur hebben boven synthetische medicatie stond Eva niet te springen om angstremmers te gaan gebruiken. Maar wat als het nou gewoon werkt? Lees meer

Column: Keihard chillen 2

Keihard chillen

Eva zet haar vraagtekens bij het fenomeen chillen. 'Eerlijk gezegd denk ik dat een wereld als deze, waarin fascisme oprukt, waarin genocide nog steeds bestaat, waarin het onrecht en de pijn en het verdriet van mijn schermen afspat, weinig reden geeft tot chillen.' Lees meer

We zijn tenminste allemaal nog mensen

We zijn tenminste allemaal nog mensen

In een overvolle trein ontwaart Aisha de eerste tekenen van het nieuwe verhaal waar ze - of iedereen? - naar op zoek is. Lees meer

Column: Dat heet ‘een gesprek voeren met elkaar’

Dat heet ‘een gesprek voeren met elkaar’

Als een vriendin van Eva op date gaat met een man waarmee Eva zelf al eerder afsprak, is ze erg benieuwd naar haar bevindingen. Lees meer

Column: Het glas wijn waar ik zin in heb bestaat niet

Het glas wijn waar ik zin in heb bestaat niet

Twee jaar geleden vroeg Eva nog aan een collega waarom ze niet dronk. Inmiddels laat ook zij de alcohol links liggen en is ze zelf degene die wordt bevraagd. Lees meer

(Ont)hechting

(Ont)hechting

Als Aisha op proef intrekt bij haar geliefde en haar eigen gekoesterde plek achterlaat, is het net het alsof ze een onvaste vorm aanneemt. Lees meer

Hypnose

Op een dag breng ik alle wereldleiders onder hypnose

Een betere wereld begint bij een andere gedachte en daarom besluit Marthe van Bronkhorst hypnotiseur te worden. Lees meer

Column 1

Je opnemen in mijn testament

Een lugubere ontdekking tijdens een boswandeling doet Eva nadenken over wat we achterlaten voor onze nabestaanden als we overlijden. Lees meer

Automatische concepten 71

We hebben een probleem met de derde helft

Een voetbalwedstrijd stopt officieel misschien op het veld, maar Marthe van Bronkhorst merkt in de trein dat het slinkse spel doorgaat. Lees meer

Word trouwe lezer van Hard//hoofd op papier!

Hard//hoofd verschijnt vanaf nu twee keer per jaar op papier! Dankzij de hulp van onze lezers kunnen we nog vaker een podium bieden aan aanstormend talent. Meld je aan als abonnee voor slechts €2,50 per maand en ontvang ons papieren magazine twee keer per jaar in de bus. Veel leesplezier!

Word trouwe lezer