Asset 14

Overleef het open putdeksel

Bloemen noch kransen kunnen verbergen dat de meesten van ons niet zitten te wachten op de dood, behalve dan die mensen die op hoge leeftijd opgelucht hun laatste adem halen. Als er dus iets vervelend is in ons leven, dan is het wel dat we op elk moment kunnen sterven. Deze week nog werd in mijn straat iemand dood achter zijn computer gevonden. Hij had net na jaren twijfelen toch een ticket richting Australië geboekt, een droom die hij altijd had uitgesteld omdat zo’n grote reis toch erg veel kostte. Net voor hij de kleine letters in zijn annuleringsverzekering kon lezen, vertrok hij naar de andere kant.

Leven is vooral een kwestie van de dood zo lang mogelijk omzeilen. En als je dan toch moet doodgaan, dan kun je het beter waardig doen. Toch sukkelden er deze week alleen al zeven mensen in een openstaande rioolput in mijn straat. Enkele gemeentearbeiders waren vergeten die dicht te doen.

Omdat ik de rouwstoeten die door mijn straat liepen moe was - een ervan zorgde trouwens voor een nieuwe rouwstoet, toen een misdienaar in dezelfde rioolput verdween - verspreidde ik bij mijn buren een pamflet, met tips om zelf geen slachtoffer te worden van het open putdeksel.

1. Wees niet nieuwsgierig.
Twee van de mensen die een doodssmak maakten, deden dat nadat ze in de put waren gekropen en van het gladde trapje schoven. De eerste tip is dan ook eenvoudig: wees niet te nieuwsgierig. Er is daar beneden niets wat je niet ook op internet kunt vinden.

2. Kijk in alle richtingen.
Onoplettendheid is dodelijk. Iemand viel in de put terwijl hij naar boven staarde. Hij was ongetwijfeld klaar om een vallende piano te zien aankomen, maar daardoor wist hij niet wat er zich onder hem afspeelde. In alle richtingen kijken is dus de boodschap. Wat helpt, is jezelf inbeelden dat je een uil bent. De cijfers bewijzen het: er is nog nooit een uil in een openstaande rioolput gevallen.

(Even tussendoor: terwijl ik dit pamflet aan het voorbereiden was, ontdekte ik dat ze in Kenosha, een kleine stad in Wisconsin, een tijd grote roofvogels trainden om mensen die in een put dreigden te vallen te onderscheppen. Een goed idee, maar al snel was het experiment uit de hand gelopen. Sommige vogels vlogen namelijk met kinderen die spelend over zo'n put sprongen naar boven en lieten ze dan stukvallen op de grond.)

Illustratie: Agnes Loonstra

3. Laat elkaar met rust.
Wie gewoon de straat op gaat om te kletsen, loopt meer gevaar. Binnen ben je veilig. Anderzijds: wie de hele tijd alleen thuis zit, loopt ook de kans om snel te vereenzamen. En dan krijgt zo'n openstaande rioolput ook wel weer iets aantrekkelijks. Evenwicht, daar draait het om. Niet te veel buiten, niet te veel binnen.

4. Doodgaan
De beste manier om een dodelijke val in een openstaand riooldeksel te vermijden, is op een andere manier doodgaan, tenzij je liever eerst nog wat verder leeft.

De buren waren laaiend enthousiast over mijn pamflet en zijn me dat dan ook massaal komen melden. Deze week zijn er weer 9 begrafenissen gepland.

Tom Wouters (1984) is gewoon een Tom Wouters als alle anderen. Op de meeste dagen verdwijnt hij in de anonimiteit, op andere duikt hij onverwacht op in je woonkamer. Tom woont op het Vlaamse platteland en vult zijn dagen met het liefhebben van alles wat er lief te hebben valt.

Mail

Agnes Loonstra is een illustrator uit Utrecht die, naast het maken van kleurrijke en humoristische illustraties en animaties, ook zangeres is in de Nu-Folk band Wooden Soldiers en retro-act Charmony. Ze houdt ook erg van katten en elpees.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnChef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Nieuws in beeld: Jeff Bezos zet het ons betaald

Jeff Bezos zet het ons betaald

Na zijn korte bezoekje aan de rand van de ruimte, eerder deze week, bedankte oud-Amazon-baas Jeff Bezos de werknemers en klanten van zijn bedrijf. 'Want jullie hebben hiervoor betaald'. Een perverse grap, vonden critici. Lees meer

Stormvogel & Gelegenheidshaiku

Stormvogel & Gelegenheidshaiku

''Het is een dag waarop je stevig in je schoenen moet staan.''
Lees een fragment uit het afstudeerwerk Stormvogel & Gelegenheidshaiku van Suzanne Reedijk: een tweeledige novelle over de zee, het leven dat soms vastloopt, en een reuzenkind dat in een veld verschijnt, en dat ook weer verdwijnt. Lees meer

Tendresse / Nederzettingen

Tendresse / Nederzettingen

Met zijn 'overrompelende, rijke poëzie' won dichter Erwin Hurenkamp dit jaar Editio's Debutantenschrijfwedstrijd. De jury roemde zijn poëzie, die vertrouwde thema's wonderlijk uitwerkt. Lees meer

Zomergast Floris Alkemade wilde boven alles de goede vrede bewaren

Zomergast Floris Alkemade wilde boven alles de goede vrede bewaren

Floris Alkemade trapte het nieuwe seizoen Zomergasten af. Tot al te boude uitspraken liet de Rijksbouwmeester zich niet verleiden. Lees meer

Wat een week

Wat een week

Zie het nieuws maar eens in beeld te brengen in een week waarin drama zich op drama stapelde. Illustrator Rueben Millenaar liet zich niet uit het veld slaan: hij maakte maar liefst 6 illustraties. Een rampweek in beeld. Lees meer

Waar ik een slaapkamer heb gehad

Waar ik een slaapkamer heb gehad

Malika Soudani verzamelt de herinneringen die ze nog heeft aan alle plekken waar ze een slaapkamer heeft gehad, vanaf haar geboorte tot aan het moment waarop ze haar afstudeerbundel schrijft. Hier lees je een fragment uit 'Waar ik een slaapkamer heb gehad'. Over een zusje met kanker, twee culturen onder één dak, bruin zijn in een witte familie en een gebroken gezin.  Lees meer

Vergeetweek mixtape

Een onvergetelijke mixtape

Traditiegetrouw sluiten we onze themaweek af met een mixtape, met nummers gekozen door onze redacteuren. Welke muziek doet ons vergeten of herinneren? Welke artiest maakte het beste nummer over vergeten en welk nummer waren we zelf geheel vergeten - en misschien was dat maar beter zo? Lees meer

Nieuws in beeld: En nu met z'n allen

En nu met z'n allen

Sinds vorige week zondag schrijven 155 democratisch verkozen volksvertegenwoordigers een nieuwe grondwet voor Chili. Ze hebben negen maanden de tijd om een grondwet te schrijven waarin iederéén wordt gerepresenteerd. Lees meer

Wat ik mezelf beloof

Wat ik mezelf beloof

Een poging om alles te vergeten, om je af te sluiten voor je herinneringen, is op voorhand gedoemd om te mislukken. Een kort verhaal over de (on)mogelijkheid om schoon schip te maken. Lees meer

 Weet je nog, de nacht?

Weet je nog, de nacht?

Het ‘vergeten’ nachtleven krabbelt terug, en onze eigen lichamen blijken zich als gisteren te herinneren hoe ze van hun eigen bewegingen kunnen genieten. Lees meer

Het Juttersmuseum, de plek van alles wat je vergeten bent

Het Juttersmuseum, de plek van alles wat je vergeten bent

Marthe van Bronkhorst leidt haar lezer rond tussen de verloren schoenen en vergeten herinneringen in het Juttersmuseum. We stuiten op drie vergeten gedichten. Lees meer

Kunnen we de wandaden van een kunstenaar vergeten?

Kunnen we de wandaden van een kunstenaar vergeten?

Critici en liefhebbers zitten in hun maag met de wandaden van hun culturele helden. Moeten ze worden vergeven of ‘gecanceld’? Stefanie is vooral blij met de democratisering van de kunstwereld. Lees meer

Vergeet de lelijke kanten van dementie niet

Vivian Mac Gillavry begon op haar 19de haar vader te verliezen aan dementie. Ze schrikt van hoe mediamakers met dementie omgaan: het is goed om te laten zien hoe ermee valt te leven, maar wat als we zóveel focus leggen op de kwaliteit van leven, dat we vergeten te praten over hoe moeilijk dementie kan zijn? Lees meer

Kat, boom

Kat, boom

Een meisje klimt in een boom tijdens verstoppertje en wordt door de andere kinderen vergeten. Lees meer

De Ander (Vergeten)

De Ander (Vergeten)

Annelies van Wijk vraagt zichzelf nog voor ze is opgestaan om naar de ander te kijken. Dit gaat over zitten in een tweepersoonsbed,
Eenzaamheid die in alleen zijn verandert en een vijver in het matras met een eendenmoeder erin. Lees meer

Hard//hoofd duikt in de vergetelheid

Hard//hoofd duikt in de vergetelheid

Tijdens de Vergeetweek dreunen we geheugensteuntjes op, verzinnen we ezelsbruggetjes en zetten we kruisjes in onze handpalm waarvan we ons later afvragen waar die voor waren. Lees meer

Ook automobilist moet aan de bak

Ook automobilist moet aan (of uit) de bak

Illustrator Veerle van der Veer brengt het nieuws in beeld. Dat de rechter Shell opdraagt zijn CO2-uitstoot drastisch terug te dringen, leverde vooral instemming en leedvermaak op, zagen opiniemakers in de Volkskrant. En de klánten van Shell dan, vroegen zij zich af. Lees meer

Speech: Waarom activisten de ‘zomer van trans woede’ uitroepen

Waarom activisten de ‘zomer van trans woede’ uitroepen

Honderden demonstranten protesteerden tegen de vernederende en dehumaniserende zorg voor transgender personen. Ze eisen hervorming van het zorgsysteem en riepen een ‘zomer van trans woede’ uit. Non-binaire trans vrouw Nilin gaf een openhartige toespraak. Lees meer

Filmtrialoog: Gunda

Gunda

Onze redacteuren Eva van den Boogaard, Nora van Arkel en Jozien Wijkhuijs bekeken de documentaire Gunda. Ze zijn onder de indruk van de unieke vorm van de film, maar er bleken ook wat dingen die iedereen anders interpreteerde. Lees meer

De ketenen zijn gebroken, maar de wonden zijn niet geheeld

De ketenen zijn gebroken, maar de wonden zijn niet geheeld

Op 1 juli 1863 schafte Nederland de slavernij af in Suriname en op Aruba, Bonaire, Curaçao, Sint Maarten, Sint Eustatius en Saba. Althans, zo staat het in de geschiedenisboeken. Lees meer