De zeemeerminnen, vampiers, gekke dansjes en ‘orgie’ in de film Flaming Creatures van Jack Smith waren in 1968 te veel voor de Amerikaanse senaat." /> De zeemeerminnen, vampiers, gekke dansjes en ‘orgie’ in de film Flaming Creatures van Jack Smith waren in 1968 te veel voor de Amerikaanse senaat." />
Asset 14

Benevelen

Elke dag verschijnt op hard//hoofd het fameuze woord van de dag. Bij één van deze woorden zoekt Mila elke maand een passend beeld uit de kunstgeschiedenis. Vandaag de film Flaming Creatures van Jack Smith. De fantasiewereld met zeemeerminnen, vampiers, gekke dansjes en een ‘orgie’ waren in 1968 te veel voor de Amerikaanse senaat.


Jack Smith (1932-1989), Flaming Creatures, 1963

(Bekijk de hele film hier:
http://www.ubu.com/film/smith-jack_flaming.html)

Is there a lipstick that doesn’t come off when you suck cocks?
Yes, it’s an indelible lipstick
But how does a man get lipstick off his cock?
A man is not supposed to have lipstick on his cock.

Als je goed oplet hoor je deze dialoog langskomen in Jack Smith’s film Flaming Creatures. Als je goed oplet, want de stemmen zijn evenals het beeld vaag. Deze film is in Amerika officieel tot op de dag van vandaag verboden. En waarom? Schokkend is het allemaal niet echt. We zien een aantal slappe piemels en borsten, maar pornografie kan je het niet noemen. Ja er zit wel een verkrachtingsscene in, hoewel dat een soort befverkrachting is, dus dat telt niet. Maar schokkend is het best wel.

Het indertijd aanstootgevende element van de film zit hem in de mix van mannen en vrouwen, het androgyne: de meeste vrouwen in de film zijn mannen in travestiet. De film doet nu misschien gedateerd aan, maar travestieten vormden in de tijd van Flaming Creatures (begin jaren ’60) outcasts waar vooral met walging naar werd gekeken. Smith overtrad met de film de heersende (hetero)seksuele norm en dat riep en roept emotionele reacties op bij conservatieve Amerikanen. En ook Europeanen.

De Amerikaanse Senaat verbood de film en dit is wat ze er op 4 september 1968 over zeiden:
“Jack Smith’s film “Flaming Creatures” presents five unrelated badly filmed sequences ... a mass rape scene involving two females and many males which lasts for 7 minutes, showing the female pubic area, the male penis, male massaging the female vagina and breasts, cunnilingus, masturbation of the male organ ... lesbian activity between two women ... homosexual acts between a man dressed as a female, who emerges from a casket, and other males, including masturbation of the visible male organ ... homosexuals dancing together and other disconnected erotic activity, such as massaging the female breasts and group sexual activity.”
Je kunt merken dat ze stiekem van de film hebben genoten.

Flaming Creatures is een fantasiewereld van Smith, gemaakt in oriëntaalse sferen en vol Hollywood kitsch (ook wel zogenaamde Camp en Trash esthetiek genoemd). Er zijn zeemeerminnen en vampiers en andere vreemde ‘creaturen’ die gekke dansjes doen. Ze vormen een soort seksuele subcultuur. Een mooie scene is de aardbeving die op de ‘orgie’ volgt; deze werd geconstrueerd door simpelweg de camera op en neer te bewegen. Ik zeg: tof gedaan.

Zelf noemde Smith zijn film ‘a comedy set in a haunted movie studio’. Het is inderdaad een hilarische film. Hij werd opgenomen op het dak van Smith’s studio en is in zwart wit gemaakt. Smith wilde met zijn films een ‘esthetisch delirium’ creëren.

De film vormt een ode aan de actrice Maria Montez, een B-film actrice uit de jaren ‘40 die Smith adoreerde. Hij bouwde een altaar voor haar waar hij voor knielde om te bidden.

Jack Smith inspireerde met zijn avant-garde films diverse filmmakers en performance artists, zoals bijvoorbeeld Andy Warhol. Sommigen zeggen zelfs dat hij de godfather van performance art is. Hij was een van de eersten die live beeldmateriaal editte tijdens zijn performances. Hoe dan ook, Flaming Creatures is een bijzondere, hallucinerende film, helemaal wanneer je hem in het tijdsperspectief plaatst. De muziek is heel belangrijk; we horen bijvoorbeeld het nummer “It Wasn’t God Who Made Honky Tonk Angels” van de Amerikaanse zangeres Kitty Wells, een populair countrynummer uit de jaren ’50.

Van Smith's werk is helaas niet veel over; foto’s, teksten en performances zijn nooit uitgebracht of niet opgenomen. In 1989 stierf hij aan AIDS.

Mail

Mila

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Een stem van een muze

Een stem van een muze

Bij het schilderen van een portret geven kunstenaar en muze zich bloot. Het resultaat is de interpretatie van de kunstenaar. Wat nou als ook de muze zou kunnen praten? Lees meer

 Met Black Friday bestelden we massaal lucht

Met Black Friday bestelden we massaal lucht

Met name kleine webshops zijn vaak genoodzaakt om (veel) groter verpakkingsmateriaal te gebruiken. Illustrator Chloé Pérès-Labourdette brengt het nieuws in beeld. Lees meer

AVS:

Knuffels, superhelden en opgroeien

Deze week worden onze redacteurs blij van teddyberen, een maatschappelijk relevante superheldenserie en satire in zwart-wit. Lees meer

Interview: Suzanne Wallinga van Amsterdam Art

Verzamelen voor alle leeftijden tijdens het Amsterdam Art Weekend

Interim-directeur van Amsterdam Art Suzanne Wallinga vertelt hoe zij het verzamelen van kunst toegankelijk wil maken voor iedereen. Lees meer

Lijden onder vrouwelijk leiderschap

Lijden onder vrouwelijk leiderschap

Moeten we een minister-president die Thatcher-fan is verwelkomen, alleen omdat ze een vrouw is? Lees meer

Of gewoon een boom

Of gewoon een boom

''We kunnen met schuim een nieuwe dampkring spuiten 
en van oceanen spiegels maken
alle fietshelmen, alle daken 
bedekken met restjes zilverpapier'' Lees meer

Ware kennis… Wat is dat eigenlijk en hoe vinden we die?

Ware kennis... Wat is dat precies en hoe vinden we die?

Ware kennis is kennis die door zo veel mogelijk mensen is ingegeven. Toch houden sommige leerprogramma’s van de studie filosofie nog geen of erg weinig rekening met de wijze waarop categorieën als gender, klasse en etniciteit invloed hebben op de politieke theorieën van een filosoof. En daar moet heel snel verandering in komen, aldus Stefanie Gordin. Lees meer

Vacature voor hemelbestormers: Hard//hoofd zoekt makers!

Hard//hoofd zoekt talent!

Wij zoeken vrije geesten, rusteloze zielen en ambitieuze daedalussen die ons tijdschrift structureel willen komen versterken als lid van de redactie. Lees meer

 Dankzij haar hoef je niet zonder eten naar bed

Dankzij haar hoef je niet zonder eten naar bed

'Ik neem de eerste hap, dan neem jij de tweede,' zegt Sara Sadok, voor ze een hap neemt van een karameldonut. Lees meer

Hard//talk: Hoe serieus kan de studentendemocratie zichzelf nog nemen?

Hoe serieus kan de studentendemocratie zichzelf nog nemen?

Door haar eigen universiteit voor het gerecht te slepen, hoopt UvA-student Tammie Schoots de vrije en emancipatoire kern van het onderwijs te beschermen. Lees meer

Pictionary voor beginners

Pictionary voor beginners

"Ik wil je zeggen dat dit het moment is
het moment om mijn mond als een schelp aan je oren te leggen
en de hele wereld die nu zee is daar te horen ruisen." Lees meer

Column: The mask is the face

The mask is the face

Een versleten meubelstuk zet Eva van den Boogaard tijdens haar verhuizing aan het denken over de betekenis van uiterlijk vertoon. Lees meer

Beeldspraak: The City is a Choreography

Vraag de stad eens ten dans

Fotograaf Melissa Schriek heeft oog voor het subtiele en eigenaardige ritme van de stad. 'Zodra we de straat op gaan, worden we daar deel van.' Lees meer

Waarom ziektemetaforen niet vermeden hoeven worden

Waarom ziektemetaforen niet vermeden hoeven worden

Hoe kunnen we zorgen dat een ziekte ‘gewoon’ een ziekte is en het lijden niet wordt versterkt door de denkbeelden die we eropna houden? In een tijd waarin bijna 60% van de bevolking met een chronische ziekte leeft is het belangrijk stil te staan bij hoe een ziekte-idee van invloed kan zijn op de ervaring van het ziek zijn, stelt Tiare van Paridon. Lees meer

Tabak en rooksignalen

Tabak en rooksignalen

De verteller van dit verhaal leeft al meer dan twee jaar teruggetrokken in een blokhut in het bos, tot op een dag zijn voorraad tabak op is. Er zit niks anders op dan terug te keren naar de bewoonde wereld. Lees meer

 Geen regenboog op de refoschool

Geen regenboog op de refoschool

Jongeren op reformatorische scholen geven aan dat er in de praktijk best over verschillen in geaardheid kan worden gepraat, maar dat betekent niet dat ze zelf voor hun identiteit uit durven komen. Lees meer

'Beste Arie, wat als ik je zoon was?'

'Beste Arie, wat als ik je zoon was?'

De schrijver van deze brief ging tegelijkertijd en naar dezelfde school als de kinderen van minister Arie Slob, en leeft nog altijd met de wonden van de homofobie op die school. Lees meer

Alles Vijf Sterren: 38

(Amateur)kunst en de vrouwelijke Freek

Deze week worden onze redacteurs blij van dierenweetjes, vorken met persoonlijkheid en een podcast als vervanging voor het museum. Lees meer

Zilt

Zilt

''wij zeggen dat het niet erg is van de barsten
die we met onze vingertoppen volgen
als autowegen naar het zuiden''
Ellis Meeusen is één van de 160 klimaatdichters die samen de bundel Zwemlessen voor later maakten. Zij hebben één gedeelde zorg: de toestand van de aarde. Geïllustreerd door Lisette van der Maten. Lees meer

Column: Onherroepelijk nee

Onherroepelijk nee

Iduna Paalman leest brieven uit 1764 en herkent daar iets in: de angst voor het verlies van vrijheid. Lees meer

Steun de makers van de toekomst. Sluit je aan bij Hard//hoofd.

Jouw steun maakt mogelijk dat wij onze makers een vrije ruimte kunnen blijven bieden en hen optimaal kunnen ondersteunen. Sluit je nu aan en ontvang kunst van talentvolle kunstenaars.

Sluit je aan