Met al hun gebreken zijn de personages van schrijver Raymond Carver des te menselijker. Net als hijzelf." /> Met al hun gebreken zijn de personages van schrijver Raymond Carver des te menselijker. Net als hijzelf." />
Asset 14

Carver

Als de verhalen van Raymond Carver schilderijen zouden zijn, dan zouden ze er uitzien als heel snel opgezette schetsen, een paar potloodlijnen maar, waarvan hier en daar details zeer nauwkeurig zijn ingeschilderd. Neem het verhaal ‘Feathers’: Een kinderloos echtpaar gaat op bezoek bij een echtpaar met kind. Het etentje is ongemakkelijk, de gevolgen zijn verstrekkend. De spanning is ondefinieerbaar en de lezer mag uitvogelen wat er precies gebeurd is, maar een paar dingen zijn helder: de baby van echtpaar nummer 2 is absoluut de lelijkste baby die ooit de pagina’s van een boek heeft opgesierd, en hun kalkoen de brutaalste.

Carvers leven en loopbaan waren vol hindernissen. Halverwege de jaren zestig werkte hij als nachtwaker in een ziekenhuis en schreef hij tijdens zijn diensten. Eind jaren zestig werd hij door een uitgever van wetenschappelijke boeken aangenomen als editor, maar in 1970 werd hij ontslagen vanwege zijn schrijfstijl. In de jaren daarna raakte hij verslaafd aan alcohol. In 1977 kickte hij af en kort daarna ontmoette hij zijn toekomstige vrouw, de dichteres Tess Gallagher.

In de jaren dat hij dronk schreef hij onder andere voor Esquire Magazine. Carvers schrijfstijl is zwaar beïnvloed door zijn editor bij dit blad, Gordon Lish. Deze was rigoreus, niet alleen in het kneden van Carver als schrijver -korter korter korter- maar ook in het redigeren van zijn teksten -ook korter korter korter. In het boek Cathedral waar ‘Feathers’ in staat, staat ook ‘A small, good thing’. De ongeveer veertig pagina’s die dit verhaal telt werden door Lish teruggebracht tot een paar pagina’s en de titel werd veranderd in ‘The Bath’. Toen Carver zijn leven op orde had is het origineel gelukkig nog uitgegeven.

Het is interessant om de chemie tussen Lish en Carver in gedachten te houden wanneer je Carvers boeken leest. De kracht van Carvers schrijfstijl zal zeker deels zijn oorsprong vinden in het redigeerwerk van Lish. Hoe het ook zij, Carvers personages zijn uit zijn eigen leven gegrepen. Op het eerste gezicht komen ze er niet goed vanaf: ze zijn kleingeestig, egocentrisch, beschadigd. Emoties die je als lezer zelf liever wegstopt, worden genadeloos blootgelegd. En toch, met al hun gebreken zijn ze menselijk. De schoonheid zit verborgen, maar soms stoft Carver ze even af, en dan verbazen je ze. Ze zijn meestal niet zo sympathiek, maar toch hield hij van ze.

Mail

Bart Verbunt

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kris van der Voorn
    Kris van der VoornAdjunct-hoofdredacteur
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Nestelen

Nestelen

In de serie Natuurgeweld maakt schrijverscollectief Wildgewelf verhalen bij een zoekplaat van Emile Weisz. Welke verhalen weet jij te vinden? Odette van Heesbeen vertelt over een godswonder, pukkelarmen en uitgroeien tot wie je hoort te zijn. Lees meer

Nieuws in beeld: Wie vreet daar van de veluwe?

Wie vreet daar van de veluwe?

Om jonge kastanjes op jonge leeftijd te beschermen tegen hongerige dieren, worden de boompjes op de Veluwe ingepakt in plastic kokers. Maar zodra ze daar bovenuit groeien, slaan de herten aan het peuzelen. Lees meer

Alles Vijf Sterren: De simpele dingen

De simpele dingen

Onze redacteurs werden blij van lekker wegdommelen, een simpele maaltijd en eerherstel voor een jeugdslechterik. Lees meer

Pas op voor het valse underdogeffect

Pas op voor het valse underdogeffect

Waar komt toch de behoefte om wangedrag van publieke figuren te relativeren vandaan? En om ze zelfs als slachtoffers te gaan zien? Volgens Marthe van Bronkhorst zeggen we al veel te snel 'laat ze nou, ze zijn al genoeg gestraft’. Lees meer

Vlindervleugels

Vlindervleugels

In de serie Natuurgeweld maakt schrijverscollectief Wildgewelf verhalen bij een zoekplaat van Emile Weisz. Welke verhalen weet jij te vinden? Tessa van Rooijen vertelt over het verder woekeren van een lichaam en naar huis willen onder een regendouche met warm water en lavendelzeep. Lees meer

Automatische concepten 72

Geeft dit vaccin malaria de doodsteek?

Een 'historisch moment' in de strijd tegen malaria. Lees meer

Menstruatieverlof. Waarom niet?

Menstruatieverlof. Waarom niet?

Menstruatie is nog altijd een taboe-onderwerp, ziet Stefanie Gordin. Terwijl praten over je cyclus kan leiden tot beter welzijn en een betere gezondheid. Én tot betere arbeidsomstandigheden. Hoog tijd om het serieus te hebben over de baten van menstruatieverlof. Lees meer

Column: Tegen vrienden zeg ik nooit goed 'doei'

Tegen vrienden zeg ik nooit goed 'doei'

Over de dood van haar grootouders dacht Eva van den Boogaard vroeger wel na, maar over die van een goede vriend? Lees meer

Overgangsperiode

Overgangsperiode

In de serie Natuurgeweld maakt schrijverscollectief Wildgewelf verhalen bij een zoekplaat van Emile Weisz. Welke verhalen weet jij te vinden? Frederike Luijten vertelt over uitgedroogde dijen en het krijgen van een nieuw lichaam. Lees meer

Nieuws in beeld: Huisje, droompje, beestje

Huisje, droompje, beestje

Is ons jarenlang een uitgewoond sprookje verkocht? Lees meer

Oproep: Stuur je pitch in voor Hard//hoofd Magazine #2!

Stuur je pitch in voor Hard//hoofd Magazine #2!

De redactie van Hard//hoofd is naarstig op zoek naar jouw interpretatie bij het thema van de tweede editie van Hard//hoofd Magazine: Rituelen! Stuur uiterlijk 31 oktober je pitch in. Lees meer

Filmtrialoog: Another Round

Another Round

Thomas Vinterberg zet in Another Round een ongeloofwaardig gegeven op een geloofwaardige manier neer, volgens onze redacteurs. Lees meer

Hard//hoofd presenteert - Dat dus.

Hard//hoofd presenteert... dat dus.

Hard//hoofd presenteert met trots: dat dus., een podcast in samenwerking met De Nieuwe Oost | Wintertuin, het Letterenfonds en Schakel025. Dat dus. is fictie voor mensen die van keukentafelpodcasts houden, over drie vrienden die het gevoel hebben een belangrijke les in volwassen-zijn te hebben gemist. Lees meer

Korfgeest 2

Korfgeest

In de serie Natuurgeweld maakt schrijverscollectief Wildgewelf verhalen bij een zoekplaat van Emile Weisz. Welke verhalen weet jij te vinden? Tim Bongaerts maakte een web van woorden om in te vallen en te wachten op de zondvloed. Lees meer

Nieuws in beeld: Homo homini lupus

Homo homini lupus

Sebastian Eisenberg volgt het nieuws van wolvin Noëlla en haar pups op de voet. Lees meer

Alles Vijf Sterren: 52

Gelukkig groeien we op

Deze week worden onze redacteurs blij van opgroeien, dansen en goede voorbeelden. Lees meer

Je wordt niet thuisgebracht

Je wordt niet thuisgebracht

Een kort verhaal over Passoã, natte patat op de grond van het zwembad, ontsnappingsplannen en verlangens die schuren als zand. Lees meer

Achtbaantester 1

Achtbaantester

Marthe van Bronkhorst hangt op de kop in een looping en weet één ding zeker: achtbanen worden alleen spannend als ze een goed verhaal hebben. Lees meer

Zwamvolk 2

Zwamvolk

In de serie Natuurgeweld maakt schrijverscollectief Wildgewelf verhalen bij een zoekplaat van Emile Weisz. Welke verhalen weet jij te vinden? Lotte Bijl trapt af met een verhaal over het mos dat je komt halen, over hoe een heksenkring ontstaat en zwammen die op gezichten groeien. Lees meer

Nieuws in beeld: Geen heil in het 'onheilshuis'

Geen heil in het 'onheilshuis'

Het ogenschijnlijk onschuldige adres Qingcheng Park 14-3-202 in Bejing werd na een zesvoudige moord een 'xiongzhai': een huis dat ongeluk brengt en schier onverkoopbaar is. Lees meer