Asset 14

Timmermans het schip in

De wereld staat in brand en dat mag niet onbeschreven blijven. Dolf kent een nieuw gezegde: 'Spreekt men over de vluchteling, is de waarheid geheid in het geding'.

Het eerste slachtoffer van oorlog is de waarheid. Wie kent de uitspraak niet? Zelf wilde ik graag een gezegde daaraan toevoegen: spreekt men over de vluchteling, is de waarheid geheid in het geding. In een interview met de NOS zei EU-commissaris Frans Timmermans dat 60 procent van de vluchtelingen, ‘méér dan de helft’ rekende hij de bezorgde burger nog voor, helemaal geen oorlogsvluchteling is. Dit baseerde hij op nog niet gepubliceerde cijfers over de maand december van grensbewakingsagentschap Frontex. Hieruit zou blijken dat slechts 40 procent van de asielzoekers afkomstig is uit oorlogsgebieden in Irak en Syrië. De rest moet dan wel ordinaire gelukzoekers zijn.

Om aan die 60 procent te komen, werden voor het gemak mensen meegerekend zonder paspoort en mensen uit bijvoorbeeld Eritrea. Een land dat zich op grote schaal schuldig maakt aan mensenrechtenschending. Wie vlucht voor marteling, lukrake gevangenisstraffen en jarenlang lijfeigenschap  is volgens Timmermans een vluchteling met economisch motief. En die nepvluchteling moet worden aangepakt. ‘Als we daar nou eens mee beginnen, dan zouden we al een enorm verschil maken’, sprak hij.

De vicepresident van de Europese Commissie gebruikt dus in een enorm explosief debat dubieuze cijfers van één maand(!) om twee van de drie asielzoekers weg te zetten als opportunisten. Nota bene met het argument meer draagvlak te creëren voor échte vluchtelingen. Een dag na de 60-procentclaim mocht een woordvoerder de schade proberen te herstellen. Er moest niet teveel waarde worden gehecht aan de cijfers omdat de trend in januari alweer anders lijkt. Ja, Timmermans spreekt vele talen, maar nog veel meer onzin.

Ook sommige journalisten brengen twijfelachtige verhalen over bootvluchtelingen. Zo schrok ik me het leplazarus van het verhaal over een reddingsteam dat voor hun ogen mensen liet verdrinken omdat de slachtoffers zich niet in de juiste territoriale wateren bevonden. ‘Naar verluidt poogde een wanhopige moeder nog haar baby over de watergrens te gooien in de hoop dat het team het kind zou kunnen redden’, tekende het AD dramatisch op. Mensen met duizenden Twittervolgers deelden direct de artikelen en hun begrijpelijke afschuw.

Het klopt alleen niet. Waarschijnlijk zijn ‘de journalisten’ die het verhaal van The Independent overnamen het Engels niet goed machtig. Het interview behandelde namelijk meerdere ervaringen van de Australische reddingswerker Simon Lewis. Deze verhalen werden op een hoop gegooid en vervolgens aangedikt, terwijl Lewis toch echt zegt: ‘We didn’t actually have 31 people drown right in front of us…Their boat was either going to come towards us or come towards [the Greek island village] Skala.’ Er valt veel te zeggen over de bizarre, juridische constructie dat mensen die levens redden, verdacht kunnen worden van mensensmokkel. Dat wordt ook gedaan, maar blijf bij de feiten. Die zijn al verschrikkelijk genoeg.

Politici, opiniemakers en journalisten die op grove wijze het vluchtelingendebat vervuilen, moeten eens verantwoordelijkheid nemen en hun klep houden als ze de feiten niet kennen. Want verkeerde informatie kan weersproken worden, maar het kwaad is dan al geschied.

Foto via Flickr

Mail

Dolf de Weijer studeerde af aan de School voor Journalistiek, is copywriter en schrijft onafhankelijk buiten de baas zijn tijd.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnChef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Zomergast Robert Vermeiren bleef aan de oppervlakte

Zomergast Robert Vermeiren bleef aan de oppervlakte

Hoogleraar kinder- en jeugdpsychiatrie Robert Vermeiren – de derde Zomergast van 2021 – liet interviewer Janine Abbring en de kijker niet zomaar binnen. Gaandeweg de avond leek het plots of de kijker naar twee verschillende programma’s had gekeken, zag Tessa van Rooijen. Lees meer

Nieuws in beeld: In memoriam Dusty Hill

In memoriam Dusty Hill

Illustrator Anne Schillings brengt een postume ode aan de deze week overleden ZZ Top-bassist en -achtergrondzanger Dusty Hill. Lees meer

De schrijver mag schrijven, de lezer mag lezen

De schrijver mag schrijven, de lezer mag lezen

Nee, er bestaat geen censuur in Nederland. Een witte auteur mag schrijven over mensen van kleur en een hetero schrijver over homoseksuele relaties. Maar of de lezer het ook wil lezen, dat is nog maar de vraag. Lees meer

Zomergast Roxane van Iperen was hard aan het werk

Zomergast Roxane van Iperen was hard aan het werk

De schrijver en jurist ging radicaal op zoek naar het grijze gebied. Lees meer

Nieuws in beeld: Jeff Bezos zet het ons betaald

Jeff Bezos zet het ons betaald

Na zijn korte bezoekje aan de rand van de ruimte, eerder deze week, bedankte oud-Amazon-baas Jeff Bezos de werknemers en klanten van zijn bedrijf. 'Want jullie hebben hiervoor betaald'. Een perverse grap, vonden critici. Lees meer

Wat een week

Wat een week

Zie het nieuws maar eens in beeld te brengen in een week waarin drama zich op drama stapelde. Illustrator Rueben Millenaar liet zich niet uit het veld slaan: hij maakte maar liefst 6 illustraties. Een rampweek in beeld. Lees meer

Nieuws in beeld: En nu met z'n allen

En nu met z'n allen

Sinds vorige week zondag schrijven 155 democratisch verkozen volksvertegenwoordigers een nieuwe grondwet voor Chili. Ze hebben negen maanden de tijd om een grondwet te schrijven waarin iederéén wordt gerepresenteerd. Lees meer

Kunnen we de wandaden van een kunstenaar vergeten?

Kunnen we de wandaden van een kunstenaar vergeten?

Critici en liefhebbers zitten in hun maag met de wandaden van hun culturele helden. Moeten ze worden vergeven of ‘gecanceld’? Stefanie is vooral blij met de democratisering van de kunstwereld. Lees meer

Vergeet de lelijke kanten van dementie niet

Vivian Mac Gillavry begon op haar 19de haar vader te verliezen aan dementie. Ze schrikt van hoe mediamakers met dementie omgaan: het is goed om te laten zien hoe ermee valt te leven, maar wat als we zóveel focus leggen op de kwaliteit van leven, dat we vergeten te praten over hoe moeilijk dementie kan zijn? Lees meer

Ook automobilist moet aan de bak

Ook automobilist moet aan (of uit) de bak

Illustrator Veerle van der Veer brengt het nieuws in beeld. Dat de rechter Shell opdraagt zijn CO2-uitstoot drastisch terug te dringen, leverde vooral instemming en leedvermaak op, zagen opiniemakers in de Volkskrant. En de klánten van Shell dan, vroegen zij zich af. Lees meer

Speech: Waarom activisten de ‘zomer van trans woede’ uitroepen

Waarom activisten de ‘zomer van trans woede’ uitroepen

Honderden demonstranten protesteerden tegen de vernederende en dehumaniserende zorg voor transgender personen. Ze eisen hervorming van het zorgsysteem en riepen een ‘zomer van trans woede’ uit. Non-binaire trans vrouw Nilin gaf een openhartige toespraak. Lees meer

Filmtrialoog: Gunda

Gunda

Onze redacteuren Eva van den Boogaard, Nora van Arkel en Jozien Wijkhuijs bekeken de documentaire Gunda. Ze zijn onder de indruk van de unieke vorm van de film, maar er bleken ook wat dingen die iedereen anders interpreteerde. Lees meer

De ketenen zijn gebroken, maar de wonden zijn niet geheeld

De ketenen zijn gebroken, maar de wonden zijn niet geheeld

Op 1 juli 1863 schafte Nederland de slavernij af in Suriname en op Aruba, Bonaire, Curaçao, Sint Maarten, Sint Eustatius en Saba. Althans, zo staat het in de geschiedenisboeken. Lees meer

Essay: Verslag van een mislukking

Verslag van een mislukking

In de essayreeks Boys don't cry onderzoekt Jonathan van der Horst mannelijkheid aan de hand van kunstwerken die hem ontroerden. Vandaag deel 2 met werk van de slam poet IN-Q. Lees meer

Maling aan de paling

Maling aan de paling

Met 60 duizend stuwen, gemalen en sluizen is ons land voor trekkende palingen de grootste hindernisbaan van Europa. Lees meer

Ik bekritiseer Israël omdat ik om haar geef

Ik bekritiseer Israël omdat ik om haar geef

In gesprekken over Israël-Palestina bevindt Max Beijneveld zich afwisselend aan beide kanten. Voor hem is het bekritiseren van Israël juist een teken van hoop en vriendschap: hij uit kritiek omdat hij gelooft dat Israël kan verbeteren. Lees meer

Automatische concepten 56

Een Afrikaanse kritiek op het Antropoceen

In het Antropoceen zou 'de mens' een bepalende factor zijn in het verstoren van het klimaat en de biodiversiteit. Maar wie kan zich eigenlijk tot mens rekenen? En wie wordt als object behandeld? Grâce Ndjako verwerpt het Antropoceen als een eurocentrisch idee. Lees meer

Je partner slaan is nog geen doodvonnis voor je carrière

Je partner slaan is (nog) geen doodvonnis voor je carrière

Het onderscheid tussen de publieke en de privésfeer is soms vaag, maar geweld achter de voordeur zouden we nóóit door de vingers moeten zien, meent Jihane Chaara. Waarom komen zoveel publieke figuren ermee weg? Lees meer

Kunst is werk

Kunst is werk

Brood noemen we essentieel, theater niet. Maar wat als je in het theater je brood verdient? Lees meer

 Klop, klop, wie is waar?

Klop, klop, wie is waar?

De klopjacht op de voortvluchtige militair Jürgen Conings doet de in België woonachtige Amerikaanse illustrator Sebastian Eisenberg denken aan iets wat in zijn thuisland zou gebeuren; niet in Europa. Lees meer