Asset 14

Nee, Anna Sorokin is geen Robin Hood en dit is waarom

Nee, Anna Sorokin is geen Robin Hood en dit is waarom

Anna Delvey werd voor haar oplichtingspraktijken veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf, maar in de Netflix-serie Inventing Anna is ze de held. Emma Stomp houdt de serie tegen het licht en haalt Anna van haar voetstuk.

In 2018 publiceerde de Amerikaanse schrijfster Rachel Kushner The Mars Room, een inktzwarte roman over een voormalig stripdanseres die haar dagen slijt in een Californische gevangenis nadat ze tweemaal levenslang heeft gekregen. Kushner baseerde haar roman op tientallen gesprekken die ze voerde met veroordeelden. ‘Als er [..] iemand komt die alleen wil luisteren, kun je eventjes die ik in jezelf activeren die je voor het gevangenisleven had uitgeschakeld,’ vertelde Kushner hierover in een interview met Trouw. ‘Oh, je bent in ons geïnteresseerd? Je kunt overal over schrijven, over feestende yuppen op Capri, maar je schrijft over óns?’

Het was een quote die me bijbleef, want over de ‘doodgewone’ gevangenen gaat het doorgaans weinig. Dat wil zeggen: de gevangenen die zich voordat ze veroordeelden werden al aan de onderkant van de samenleving bevonden, de gevangen zonder groots en meeslepend verhaal.

Als je wel een meeslepend verhaal hebt, dan kan je dat een hoop roem en geld opleveren. Meesteroplichter Anna Sorokin is zo iemand.

Met deze leugen wist ze door te dringen tot in het hart van de New Yorkse elite.

Anna Sorokin dook zo’n vier jaar geleden voor het eerst op in het nieuws en ik was gelijk gefascineerd. De in Rusland geboren dochter van een vrachtwagenchauffeur verhuisde zo’n tien jaar geleden naar New York waar ze zich voordeed als Anna Delvey, een rijke Russische erfgename. Met deze leugen wist ze door te dringen tot in het hart van de New Yorkse elite. Anna was een graag geziene gast op feestjes en hield er een extravagante levensstijl op na: ze sliep in hotels waar de kamers zo’n 800 dollar per nacht kosten, betaalde 400 dollar voor wimperextensies en vloog de hele wereld over, al dan niet in een privéjet. Investeerders loog ze voor dat ze 25 miljoen dollar aan eigen vermogen had, waardoor het haar bijna lukte om een eigen privéclub à la Soho House op te zetten.

Zo ver kwam het niet, want tijdens een vakantie in Marrakesh bleken alle twaalf creditcards van Anna geblokkeerd. Ze liet haar vriendin Rachel DeLoache Williams (waarover later meer) opdraaien voor de 62.000 dollar aan kosten en Anna beloofde het terug te betalen. Slechts 5.000 dollar zou Rachel terugzien. Toen Rachel naar de politie stapte, bleken er Anna meer aanklachten boven het hoofd te hangen: onbetaalde hotelrekeningen ter waarde van 11.000 euro, het stelen van een privéjet en fraude bij verschillende banken. Anna Sorokin werd uiteindelijk veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf.

Hoe doe je zoiets? Vroeg ik me af. Waarom lukte het Anna om iedereen op te lichten, waarom had niemand iets door?

In de dramaserie Inventing Anna, die begin dit jaar op Netflix verscheen, hoopte ik antwoorden te vinden. Vertrekpunt is een journaliste, genaamd Vivian Kent, die hoopt met een artikel over Anna haar carrière nieuw leven in te blazen. Door voormalige vrienden van Anna te interviewen, en uiteindelijk Anna zelf, ontrafelt Vivian langzaam maar zeker Sorokins geraffineerde werkwijze. Het levert een spannend verhaal op, waarvan je voortdurend benieuwd bent hoe het verder gaat.

Maar op een gegeven moment begon de serie me te verontrusten.

Dat Anna geen moeder Theresa is valt te verwachten. Zo vraagt ze de eerste keer dat Vivian haar in de gevangenis komt opzoeken wat voor kleding ze draagt omdat ze er arm uitziet. Haar vrienden noemt ze te pas en te onpas losers en ze deinst er niet voor terug om hun creditcardgegevens te ontfutselen.

Anna’s slachtoffers blijven niet meer dan flat characters, die in sommige gevallen door Netflix zelf worden beschreven als ‘geboren volgers’.

Wat me echter zorgen baarde is dat Anna ondanks haar narcistische gedrag de heldin van de serie is. Dit zit hem vooral in het vertelperspectief. Elke aflevering ontrafelt journaliste Vivian een nieuwe list van Anna, waarbij ze telkens haar bewondering uitspreekt over de genialiteit van de meesteroplichter. Ze noemt haar een feministisch icoon, omdat ze zich staande weet te houden in een financiële wereld gedomineerd door mannen. Anna’s slachtoffers blijven niet meer dan flat characters, die in sommige gevallen door Netflix zelf worden beschreven als ‘geboren volgers’.  Als kijker word je dan ook min of meer gedwongen om ontzag, of zelfs sympathie te voelen voor Anna.

Dieptepunt van de serie vond ik de scène waarin de rechtbank uitspraak doet. Telkens als Anna voor een bepaalde aanklacht ‘niet schuldig’ wordt bevonden, staat de journaliste met haar collega’s op om te juichen. Alsof Anna zojuist wordt vrijgesproken van een moord die ze niet heeft gepleegd.

Dat Anna’s gedrag in de serie gevierd wordt is niet geheel toevallig, want de oplichtster werkte mee aan de serie. Netflix betaalde haar zo’n 320.000 dollar voor de rechten van haar levensverhaal. Hoewel het meeste geld naar het terugbetalen van banken is gegaan, bleef er toch zo’n kleine 100.000 euro over. Doordat Anna haar slachtoffers terugbetaalde omzeilt Anna de ‘Son of Sam’ wet, die criminelen ervoor behoedt te verdienen aan hun misdaden. Onethisch vind ik het ook dat veel personages in de serie de namen dragen van bestaande slachtoffers, zonder dat ze benaderd zijn door Netflix om hun kant van het verhaal te doen.

‘I think promoting this whole narrative and celebrating a sociopathic, narcissistic, proven criminal is wrong,’ vertelde slachtoffer Rachel Williams dan ook aan Vanity Fair. ‘Having had a front-row seat to [the Anna circus] for far too long, I’ve studied the way a con works more than anybody needs to. You watch the spectacle, but you’re not paying attention to what’s being marketed.’

Want wordt er nou eigenlijk gepromoot? Anna Sorokin wordt in de serie neergezet als een tegenstander van de financiële wereld, een underdog à la Robin Hood, die op sluwe wijze geld weet weg te sluizen bij banken, dure hotels en vermogende mensen. Maar als je beter kijkt is er van idealisme geen sprake. Ze gebruikt het systeem alleen maar om er zelf beter van te worden.

‘There’s a little bit of Anna in all of us! Everyone has become an image, a brand, a lie,’ zegt haar advocaat in één van de laatste afleveringen, waarmee de gehele zienswijze van de serie wordt weggegeven. Het merk wat je presenteert lijkt belangrijker te zijn dan normen en waarden. Anderen voorliegen en psychopathisch gedrag is de sleutel tot succes.

Anna is geen feministisch icoon. Ja, ze draait mee in een systeem waar vooral mannen hoge posities bekleden, maar is dit dan gelijk feminisme? Ik denk het niet. Feministen zetten zich immers in om de posities van alle vrouwen te verbeteren, terwijl Anna zich vooral een feminist noemt om zíchzelf omhoog te werken. (En andere vrouwelijke vriendinnen omlaag, door ze op te lichten.) Daarnaast is er binnen de feministische stroming veel aandacht voor het feit dat onbetaalde zaken zoals koken, poetsen en het huishouden óók een vorm van arbeid zijn. Iets waar we Anna nooit over horen, want ze besteedt al deze zaken zorgvuldig uit door voortdurend in hotels te bivakkeren.

Dat juist een narcistische oplichter hier in lijkt te slagen is allesbehalve toeval.

Als de serie een ideologie promoot, dan lijkt het toch vooral het neoliberalisme te zijn. De sociale banden in de serie zijn zwak, het individualisme voert daarentegen de boventoon. Ongeveer alle hoofdpersonages zijn geobsedeerd door hun persoonlijke succes, ze hebben doelen en plannen die ze volgens een geraffineerde planning proberen te verwezenlijken. Dat juist een narcistische oplichter hier in lijkt te slagen is allesbehalve toeval. Hiermee is Inventing Anna het neoliberalisme vermomd in een mantelpakje. Of designerkleren, als het aan Anna Sorokin ligt.

Dat Netflix het levensverhaal van Anna Sorokin verfilmde is op zich geen slecht idee. Het blijft een intrigerend verhaal, maar de serie lost de beloftes niet in. Want hoe kan het dat zoveel mensen Anna’s leugens geloofden? Nergens wordt diep ingegaan op het psychologische aspect, de manier waarop Anna iedereen om de tuin leidde. Want hoe voelt het eigenlijk om bedrogen te worden door een goede vriendin die haar identiteit bij elkaar loog? Wat voor gevolgen heeft dat voor je persoonlijke leven?

Als Netflix contact had opgenomen met de slachtoffers van Anna was er misschien een gelaagd verhaal ontstaan. Nu toont Inventing Anna slechts een ijskoude wereld, waar een wittenboordencrimineel op een voetstuk wordt gehesen. Misschien had Netflix er daarom beter aan gedaan om een stem te geven aan de onzichtbare gedetineerden, zoals Rachel Kushner ook al deed.

Mail

Emma Stomp (1994) schrijft over alles wat haar fascineert: van vreemde Mexicaanse gezegdes tot aan de mooiste uren in je lichaam. Eerder studeerde ze sociologie aan de UvA, waar ze nu werkt als communicatiemedewerker. Ze is dol op Wes Anderson films en vintagekleding en heeft minstens zo’n grote koffieverslaving als Lorelai Gilmore.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kris van der Voorn
    Kris van der VoornAdjunct-hoofdredacteur
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent

Warning: Undefined variable $articleCount in /home/hardhoof/hardhoofd.com/releases/20220413071826/public/content/themes/hardhoofd6/components/ctas/latest-posts.php on line 24
het laatste
Nieuws in beeld: Iedereen voor? Hallo?

Iedereen voor? Hallo?

De weinige Tunesiërs die kwamen opdagen voor het referendum, stemden massaal voor meer macht voor de zittende president. Lees meer

Nieuws in beeld: We moeten kopen, reizen, vliegen, drinken, eten, feesten, zo niet doorgaan

We moeten kopen, reizen, vliegen, drinken, eten, feesten, zo niet doorgaan

Hoelang kunnen we nog boven de zelfgegraven afgrond blijven bungelen? Lees meer

Hard//hoofd zoekt een nieuwe Chef Eindredactie!

Hard//hoofd zoekt een nieuwe Chef Essay & Opinie!

Als Chef Essay & Opinie onderhoud je contact met getalenteerde essayisten en opiniemakers, en draag je de verantwoordelijkheid over jouw tak op Hard//hoofd. Lees meer

Nieuws in beeld: We zitten krap bij gas (dus kolencentrales mogen weer)

We zitten krap bij gas (dus kolencentrales mogen weer)

Om de gasvoorraden te ontzien, mogen de (uiterst vervuilende) kolencentrales jarenlang op volle toeren draaien. Lees meer

Nieuws in beeld: Blokkeert de boer zijn eigen protest?

Blokkeert de boer zijn eigen protest?

Driekwart van de Nederlanders vindt de acties tijdens boerenprotesten te ver gaan. Lees meer

Automatische concepten 75

Filmmaker liet angst achter zich

Dit jaar werden de Olympische Winterspelen ‘gewoon ’in China gehouden. In het licht van deze – voor mensenrechtenactivisten – verbijsterende keuze door het Internationaal Olympisch Comité maakte de Tibetaanse documentairemaker Dhondrub Wangchen een tournee door Europa. Op het moment dat hij tot zes jaar gevangenisstraf werd veroordeeld was de eerste keer dat de wereld hoorde... Lees meer

Nieuws in beeld: Een wereld zonder plastic, kunnen we ons die nog wel voorstellen?

Een wereld zonder plastic, kunnen we ons die nog wel voorstellen?

Illustrator Finn Rogers liet zich inspireren door een gedachte-experiment: wat als we - met één zwaai van een toverstaf - al het plastic lieten verdwijnen? Lees meer

Evi Aarens is een troll 1

Evi Aarens is een troll

Je als gearriveerde schrijver verschuilen achter een pseudoniem om kritiek op anderen te spuiwen geeft geen pas, aldus Marthe van Bronkhorst. Lees meer

Een groot avontuur begint met een klein rugzakje

Een groot avontuur begint met een klein rugzakje

Op een waddenvakantie dringt de vervreemding zich aan Nina op bij zoveel ingekaderd vertier. “Er klopt iets niet aan dit uitstapje.” Als de weidsheid van het Wad niet meer voldoende blijkt om uit de aangeharkte realiteit van onze maatschappij te ontsnappen, vindt ze elders een ervaring van oneindigheid. Lees meer

Nieuws in beeld: 'Hyperkapitalistische middelvinger' gaat voortaan wat bescheidener door het leven

'Hyperkapitalistische middelvinger' gaat voortaan wat bescheidener door het leven

Voor de lezers van het 'lijfblad voor 's werelds allerrijksten' komt de echte wereld toch iets te dichtbij. Lees meer

Nieuws in beeld: Als genezen niet meer gaat, rest een zachte overtocht

Als genezen niet meer gaat, rest een zachte overtocht

Artsen en verpleegkundigen krijgen 'les in vreedzaam sterven'. Lees meer

Aanrommelen

Aanrommelen

De afvalcontainer in mijn straat staat ter adoptie aangeboden. Als adoptant gooi je het afval dat je buurtgenoten naast de container hebben geplaatst er alsnog in, of je maakt een melding bij de gemeente als het ruimtelijk niet past. Zo’n dergelijke adoptie is nodig, want er staat regelmatig nijpend veel afval náást de container. De... Lees meer

Dit is geen NFT, maar een simpele jpeg - weliswaar zonder uitstoot

Ook feministische NFT’s zijn een aanslag op het milieu

Feministisch platform The TittyMag wil het NFT-aanbod diverser maken. Kan het platform die markt niet beter links laten liggen? Lees meer

 1

Vat het nou alsjeblieft niet persoonlijk op

Corona lijkt alweer bijna iets uit het verleden maar de financiële effecten ervan zijn nog steeds voelbaar in de culturele sector. Vivian Mac Gillavry blikt terug op een periode waarin bestuurders kunstenaars zonder schuld of schaamte voor de bijl gooiden. Lees meer

 1

Pim Fortuyn, aartsvader van conservatieve camp

Twintig jaar na de moord op Pim Fortuyn is camp een belangrijk onderdeel van extreem-rechtse politiek geworden. Hoe komt de bal weer bij 'ons' te liggen? Lees meer

Nieuws in beeld: Voor de klas? Mij niet gezien!

Voor de klas? Mij niet gezien!

Tien jaar geleden waren er zo'n 3000 à 4000 docenten nodig. Vorig jaar 18.000. Lees meer

Nieuws in beeld: Steek je hand op als ook jij...

Steek je hand op als ook jij...

De politie registreerde bijna 40 procent meer gevallen van seksueel grensoverschrijdend gedrag. Lees meer

Vrouwen van kleur! Stop met uitblinken en sluit je aan bij de dutjesrevolutie! 1

Vrouwen van kleur! Stop met uitblinken en sluit je aan bij de dutjesrevolutie!

Bij uitstek vrouwen van kleur gaan onderdoor aan de hoge eisen die hun werkomgevingen aan hen stellen, omdat ze constant moeten bewijzen even harde werkers te zijn als hun witte mannelijke collega's door veel meer dan hen te doen. Tijd dus om eens languit dwars te zitten: tijd voor de dutjesrevolutie! Lees meer

Nieuws in beeld: Als de prijzen de frituurpan uit rijzen

Als de prijzen de frituurpan uit rijzen

Consumenten zitten in de patatten. Lees meer

De twee realiteiten van Rusland

De twee realiteiten van Rusland

Russische feministen blijven onder grote druk van het regime nieuwe vormen van activisme bedenken. Een interview met drie anti-oorlogsactivisten. Lees meer

Steun de makers van de toekomst. Sluit je aan bij Hard//hoofd! 

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe kunstenaars en schrijvers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. Wij zijn al meer dan twaalf jaar bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Onze kunstverzamelaars maken dit mogelijk. Als je je nu aansluit, dan ontvang je jaarlijks gesigneerde kunstwerken van veelbelovende kunstenaars én je eigen Hard//hoofd-tasje. Veel verzamelplezier!

Steun en verzamel