Asset 14

Menstruatieverlof. Waarom niet?

Menstruatieverlof. Waarom niet?

Menstruatie is nog altijd een taboe-onderwerp, ziet Stefanie Gordin. Terwijl praten over je cyclus kan leiden tot beter welzijn en een betere gezondheid. Én tot betere arbeidsomstandigheden. Hoog tijd om het serieus te hebben over de baten van menstruatieverlof.

Menstrueren is een natuurlijk gegeven: de helft van de wereldbevolking krijgt ermee te maken. Toch is het omgeven door schaamte. In 2018 deed THINX, een innovatief bedrijf voor menstruatieoplossingen en makers van menstruatiebestendig ondergoed, met 1500 vrouwen en 500 mannen onderzoek naar menstruatieschaamte. Uit dat onderzoek bleek dat 42 procent van de mensen die menstrueren weleens last hebben gehad van period shaming. Op de werkvloer is het volgens THINX nog erger: iets meer dan de helft van de mannen – ongeveer 51 procent – vindt het ongepast om daar over de cyclus te praten.

De gevolgen rijken ver. Volgens een groot landelijk onderzoek in 2019 van het Radboudumc gaf een derde van de respondenten aan dat menstruatieklachten hun dagelijks leven beïnvloeden. Bij ongeveer 40 procent gaat menstruatiepijn gepaard met premenstruele symptomen, zoals een opgeblazen gevoel, gevoelige borsten, een gezwollen buik, gebrek aan concentratie, stemmingswisselingen, onhandigheid en vermoeidheid. Tussen de 8 en 13 procent krijgt te maken met ernstige, minder bekende aandoeningen, zoals endometriose en polycysteus-ovariumsyndroom (PCOS).

Menstruatiepijn wordt nog vaak als ‘een vrouwenprobleem’ beschouwd

Toch wordt onze pijn vaak niet serieus genomen, terwijl het wegwuiven hiervan des te gevaarlijker is. Omdat we menstruatiepijn vaak nog als ‘een vrouwenprobleem’ beschouwen, dat er nu eenmaal bij hoort, veroorzaken deze aandoeningen op langere termijn onnodig gevaarlijke klachten, zoals een grotere kans op onvruchtbaarheid, overgewicht en cysten in de eierstokken. In sommige gevallen kan endometriose zelfs leiden tot een chronische ontstekingsreactie met pijn en verklevingen van verschillende organen.

Genoeg reden voor menstruatieverlof? In Japan hebben mensen daar al sinds 1947 recht op, al maken maar weinig mensen er daadwerkelijk gebruik van. Volgens een studie bleek dat het aantal mensen dat het gebruikte in 1960 naar 20 procent daalde en in 1981 naar 13 procent, grotendeels vanwege de maatschappelijke druk die het gebruik ervan afkeurde. Bedrijven in Japan zijn niet verplicht om hun werknemers te betalen als ze menstruatieverlof nemen en net als in Europa wordt er op de werkvloer nauwelijks over menstruaties gesproken.

Een van de meest voorkomende opmerkingen over menstruatieverlof is dat mensen die een vrije dag nemen om voor zichzelf te zorgen ‘zwakker’ zouden zijn dan de rest. Maar dit is precies wat menstruatieverlof zou moeten tegengaan. We moeten inzien dat menstruaties normale maandelijkse gebeurtenissen zijn die soms medische aandacht vereisen. Niets om ons voor te hoeven schamen.

We nemen maagklachten of hoofdpijn in andere situaties wél al serieus

Willen we de schaamte rondom menstruatie doorbreken, dan is betaald menstruatieverlof een belangrijke stap. Het Indiase voedselbezorgingsbedrijf Zomato maakt daar al werk van: dat staat werknemers die menstrueren jaarlijks maximaal tien dagen verlof toe. De regeling is nadrukkelijk ook van toepassing op transgender werknemers. Deepinder Goyal, directeur van Zomato, is van mening dat het onze taak is om ervoor te zorgen dat we ruimte maken voor onze biologische behoeften, zonder de kwaliteit van ons werk en de impact die we creëren te verlagen.

Dat is een mooie gedachte. Als we in staat zijn om bijvoorbeeld de maagklachten of hoofdpijn in andere situaties wél serieus te nemen, dan wordt het tijd dat we de aandoeningen van menstruatiepijn ook serieuzer nemen.

Mail

Stefanie Gordin (zij/haar) is een filosoof (in wording), een zelfzekere cinefiel die duizend-en-één-films wil kijken, én een vrolijk mens.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven
Lees meer
test
het laatste
Nieuwe Barbaren 1

Nieuwe Barbaren

Met het essay 'Nieuwe barbaren' over de Kafkaëske, sci-fi serie Severance won Jacob Koolstra in 2024 de Drift Essaywedstrijd. Lees meer

Dubbelleven

Dubbelleven

Hoe kenmerkt het interieur van een multicultureel gezin zich? Emerald Liu onderzoekt hoe huiselijke voorwerpen een metaforische brug vormen met haar overzeese familieleden. ‘Het proces van achterlaten maakt alles wat je in je handen hebt extra betekenisvol, overgoten met een glazuur van kostbaarheid.’ Lees meer

:‘Booking profiteert, Israël bombardeert’: waarom gerichte demonstraties mij energie geven 2

‘Booking profiteert, Israël bombardeert’: waarom gerichte demonstraties mij energie geven

Booking.com pretendeert op te komen voor mensenrechten en verdient tegelijkertijd geld aan verhuur in illegale nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever. Juul Kruse beschrijft hoe het is om tegen dit bedrijf te demonstreren. Lees meer

:Perfect Days: over ritme en ontwakende schoonheid

Perfect Days: over ritme en ontwakende schoonheid

Daria Rizvic zag de film Perfect Days op precies het juiste moment in haar leven. Een persoonlijk verhaal over de kracht van regelmaat. Lees meer

Enge man

De echte ‘sfeerboosdoener’ was de ME

Hoe kan een universiteit die in bijna elk curriculum aandacht besteedt aan dekolonisatie en de kritische blik van haar studenten, zich hier in de praktijk, wanneer het over hun eigen rol gaat, aan onttrekken? Lees meer

 1

Museumwanden heringericht: Hoe moeten vrouwelijke kunstenaars nu gecureerd worden?

Waarom hangt er nog steeds zo weinig werk van vrouwelijke makers in Nederlandse musea? Isabella Legebeke onderzoekt dit aanhoudende gebrek in een hoopvol essay. Lees meer

:Het is een ondiepe sloot voor een fantasyschrijver: deel 2

Het is een ondiepe sloot voor een fantasyschrijver: deel 2

In het tweede deel van dit essay onderzoekt Ida de complexe verhouding tussen de ‘nuchtere’ Nederlandse cultuur en fantasy. Druist fantasie eigenlijk wel zo tegen onze natuur in als we denken? Hoe is dat eigenlijk mogelijk, als we tegelijkertijd zo van fantasy houden? Lees meer

Het actieve verdraaien van de feiten over Israëlisch geweld

Het actieve verdraaien van de feiten over Israëlisch geweld

Gaza kan halverwege mei de meest extreme vorm van hongersnood verwachten. Volgens de VN bestaat deze door de mens gecreëerde catastrofe nu al in delen van Gaza. David Meijers ontleedt hoe Nederlandse politici en media actief het Israëlisch beleid vertekenen en wegkijken van de genocide. Lees meer

AI: Nooit meer eenzaamheid?

AI: Nooit meer eenzaamheid?

Ferenz Jacobs bespreekt het futuristische kunstproject van Alicia Framis. Deze zomer trouwt Francis met een hologram gebaseerd op haar eerdere relaties. AI en liefde: een gelukkig huwelijk? Lees meer

:Het is een ondiepe sloot voor een fantasyschrijver: deel 1

Het is een ondiepe sloot voor een fantasy-schrijver: deel 1

Bijna een kwart van de Nederlandse volwassenen leest het liefst fantasy of sciencefiction. Toch verschijnt er bijna geen Nederlandstalige fantasy. In dit eerste deel van een tweeluik onderzoekt Ida Hondelink waarom fantasy als volwassen literair genre zo ondergeschikt is in Nederland. Lees meer

Waarom nog schrijven na ChatGPT?

Waarom nog schrijven na ChatGPT?

Waarom blijven we schrijven als kunstmatige intelligentie dat straks beter kan dan wij? In dit essay bespreekt Shimanto Reza de verbinding die teksten bieden. Ze gaan in dialoog met elkaar, met onszelf, met anderen. Lees meer

Witte tranen

Witte tranen

Vaak kan geconfronteerd worden met een racistische misstap veel losmaken in witte vrouwen. Waar komt dat door? Fleur den Boer onderzocht het perfectionisme van witte vrouwen en hoe zogeheten 'witte tranen' racisme in de hand werken. Lees meer

Stieren en vrouwen hebben iets gemeen

Stieren en vrouwen hebben iets gemeen

Wat hebben stieren en vrouwen gemeen? In dit essay ziet Barbara Haenen tijdens het bezoeken van een stierengevecht gelijkenissen met haar eigen ervaringen. Lees meer

Bijsturen 1

Bijsturen

In dit essay legt Belle de Rode de vinger op de zere plek. Ze beschrijft hoe zij de rol van bijsturende kapitein op zich moet nemen omwille van haar zieke vader, terwijl ze juist afscheid had willen nemen van de kritische kapitein die in haar huisde. Lees meer

Gelukkig zien jonge mensen het verband tussen toen en nu

Durf te leren van het verleden

Op Dag 150 van de wrede vergeldingsactie van Israël is een eind van de ‘slachting’ van Palestijnen nog niet in zicht. Schrijver Marte Hoogenboom vestigt haar hoop op activisten en journalisten die het verband tussen ‘toen’ en ‘nu’ durven zien. Lees meer

Reden tot paniek

Reden tot paniek

In dit droomachtige en persoonlijke essay blikt Wouter Degreve terug op zijn jeugd, en hij onderzoekt de effecten daarvan op het heden. Want 'de kracht van de plek waar je bent opgegroeid mag je nooit onderschatten.' Lees meer

Vijftig jaar vrijheid van beweging

Vijftig jaar vrijheid van beweging

Tom Kniesmeijer leerde dansen op de remixes van discopionier Tom Moulton. Nu zijn eerste kennismaking met de muziek van deze sterproducent bijna vijftig jaar geleden is, blikt hij terug en komt hij tot een inzicht over onze tijd. Lees meer

Neoliberaal Lang Covid 2

Neoliberaal Lang Covid

Voor ons 'Aaah'-magazine, schreef Harriët Bergman een essay over hoe long covid-patiënten vallen tussen pech en onrecht. "Er is iets grondig mis met hoe we in Nederland omgaan met mensen met een beperking en chronisch zieke mensen." Lees meer

Waarom het over mij gaat als het over trans literatuur gaat

Waarom het over mij gaat als het over trans literatuur gaat

In dit persoonlijke essay reflecteert Tom Kniesmeijer op queer activisme en literatuur, oftewel: de reden dat we strijden en schrijven. Lees meer

Stop met het onderschatten van de gevolgen van het slavernijverleden

Stop met het onderschatten van de gevolgen van het slavernijverleden

Zelfs 150 jaar na de afschaffing van de slavernij, zijn de gevolgen daarvan nog steeds voelbaar. Veel Nederlanders zien helaas niet in hoe de koloniale geschiedenis het heden heeft vormgegeven. Pas als je de bloedrode draad door de Nederlandse geschiedenis begrijpt, kun je de huidige ontwikkelingen echt begrijpen stelt Jazz Komproe. ‘Een onzichtbare wond laat zich immers moeilijk genezen.’ Lees meer

Steun Hard//hoofd en verzamel kunst!

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe schrijvers en kunstenaars. We zijn al dertien jaar gratis toegankelijk en advertentievrij. Zo’n vrije ruimte is harder nodig dan ooit. Steun de makers van de toekomst; sluit je vóór 1 juli aan als kunstverzamelaar en ontvang in juli een unieke print van Hanane El Ouardani!

Word kunstverzamelaar