nieuwsbrief
Asset 14

Lena Dunham zegt iets doms

De wereld staat in brand en dat mag niet onbeschreven blijven. Lena Dunham wenste dat ze een abortus had gehad en moet nu door het stof. Maar wat Sarah van Binsbergen zorgelijk vindt is de aanname die onder haar uitspraak ligt: moet je iets meegemaakt hebben om er iets over te kunnen zeggen? 

Mail

Lena Dunham, vooral bekend van haar tv-serie Girls en van het blad dat ze niet voor haar mond neemt, heeft weer eens iets doms gezegd en het internet is boos. In de nieuwste aflevering van haar podcast Women of the Hour heeft Dunham het over reproductive choices, oftewel, de keuze om je wel of niet voort te planten. Zoals gebruikelijk in haar show interviewt Dunham mensen die vanuit verschillende invalshoeken naar het onderwerp kijken. Ook aan het thema abortus wordt de nodige aandacht besteed, waarbij Dunham het uitgebreid heeft over haar eigen ervaringen als iemand die strijdt voor het recht om, zoals de Dolle Mina’s het noemden, baas in je eigen buik te zijn.

Daar gaat het mis. Dunham vertelt over een bezoek aan een abortuskliniek, waarbij ze geconfronteerd werd met het feit dat zij, als zelfverklaard ‘abortion rights activist’, zelf ook bijdraagt aan het stigmatiseren ervan: toen een meisje in de kliniek haar vroeg of ze mee wilde doen aan een project over ervaringen met abortus, haastte ze zich om te vertellen dat zij er nooit een gehad had. ‘Zelfs ik, die zoveel om dit onderwerp geeft, wilde iedereen laten weten dat ik zelf onbevlekt was’, zegt ze, waarna ze overgaat tot het prijzen van de sterke, moedige vrouwen in haar omgeving die ooit wel een abortus hebben gehad. En dan volgt een ietwat onverwachte conclusie: ‘Nu kan ik zeggen dat ik nog nooit een abortus heb gehad, maar dat ik wilde dat ik er wel een had gehad’.

Zoals altijd wanneer iemand iets doms zegt werd binnen de kortste keren een twitterstorm ontketend. ‘Dit is ontzettend beledigend voor vrouwen die echt een abortus hebben meegemaakt’, schrijft iemand. ‘Abortus is een verschrikkelijke ervaring, NIET iets wat je wenst, alsof het een kerstcadeautje is’, een ander.

Waar Dunham natuurlijk de mist ingaat is dat ze met haar statement het hebben van een abortus verheerlijkt, in plaats van waar het pro-choice activisten om gaat: de vrijheid om zelf te kiezen of je een zwangerschap beëindigt of niet. Vechten voor het recht om te kiezen voor een abortus is niet hetzelfde als een abortus op zich als iets moois of prijzenswaardigs zien. Pro-choice activisten houden niet per se van abortussen – hoewel dat wel een beeld is dat in Amerika door het pro-life kamp geschetst wordt. De uitspraak van Dunham is koren op hun molen.

Maar zorgwekkender is misschien nog wel de aanname die onder Dunhams uitspraak ligt, en die kenmerkend is voor veel discussies over activisme, rechten en identiteit op dit moment: het moet vooral persoonlijk zijn. Pas als je ergens een persoonlijke ervaring mee hebt, telt jouw mening echt. Met haar uitspraak suggereert Dunham dat ze, om te strijden voor het recht op abortus, zichzelf moet vereenzelvigen met vrouwen die deze keuze hebben gemaakt. Het is blijkbaar niet genoeg om een recht op rationele gronden te verdedigen, je moet het aan den lijve ondervonden hebben, dan pas heb je echt recht van spreken.

Afbeelding via Wikimedia Commons.

Sarah van Binsbergen is Hard//hoofdredacteur, antropoloog, journalist. // sarah@hardhoofd.com

Lees verder Lees verder

Steun ons en word kunstverzamelaar

Hard//hoofd is al bijna tien jaar een vrijhaven voor jonge en experimentele kunst, journalistiek en literatuur. Een walhalla voor hemelbestormers en constructieve twijfelaars, een speeltuin voor talentvolle dromers en ontheemde jonge honden. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Én onze site is helemaal gratis.

Zonder jou kunnen we dit niet blijven doen. Als je ons steunt, dan maken wij jou meteen kunstverzamelaar door je speciaal geselecteerde kunstwerken toe te sturen. Verzamel kunst en help je favoriete tijdschrift het volgende decennium door.

Steun ons
het laatste
Automatische concepten 27

Ben je wel echt verslaafd aan je smartphone?

Dagelijks besteden we eindeloos veel tijd aan onze smartphones. Sommigen wijten dat aan een verslaving. Gatool Katawazi pleit ervoor dat we onze verantwoordelijkheid nemen voor dit gedrag, en spaarzaam om te springen met het woord 'verslaving'. Lees meer

 Vega Whopperwolf

Vega Whopperwolf

Alsof je een hongerige wolf aan de soja krijgt, zo kun je de prestatie van De Vegetarische Slager zien. Het bedrijf verovert langzaam maar zeker de Europese markt voor vleesvervangers. Het nieuws in beeld door Katja Grosskinsky. Lees meer

Red zaterdag onze democratie 1

Red zaterdag onze democratie

Als terrorisme en doodsbedreigingen niet meer worden geschuwd om een racistische traditie in stand te houden, is jezelf uitspreken niet meer genoeg, ziet Naomí Combrink. De vrijheid van vergadering en de democratie staan op het spel. Lees meer

 Mag ik nog even vangen?

Mag ik nog even vangen?

Honderden Amerikanen ontvingen eerder deze week opeens een nachtelijk berichtje van een vriend, kennis, collega... Maar die wisten op hun beurt nergens van. Oude berichten van jaren eerder werden 'gerecycled'. Het nieuws in beeld door Nastia Cistakova. Lees meer

Poortwachters van de Homogemeenschap

Poortwachters van de homogemeenschap

Sebastiaan van der Lubbe ontmaskert het dunne laagje vernis dat we in Nederland ‘tolerantie’ noemen. Hij strijdt tegen de regenboogvlag als goedkoop fashion statement en vóór de regenboogvlag als pleitbezorger van inclusiviteit. Lees meer

 Wie stoot koning Netflix van de bank?

Wie stoot koning Netflix van de bank?

Voor koning Netflix staat er veel op het spel. Het is dringen geblazen voor de troonopvolgers. Het nieuws in beeld door Jente Hoogeveen. Lees meer

Filmtrialoog: Light Of My Life 1

Light Of My Life

Onze redacteuren werden meegesleept in de vlucht van Casey Affleck en zijn filmdochter in 'Light of my Life'. Lees meer

Hard//talk: Een spelletje memory voor de Alzheimervereniging

Een spelletje memory voor de Alzheimervereniging

Met enige verbazing ziet Vivian Mac Gillavry hoe goede doelen geld ophalen met acties die patiënten zelf vaak niet meer kunnen uitvoeren. Lees meer

Stort jezelf in een crisis zónder er sterker uit te komen 1

Stort jezelf in een crisis zónder er sterker uit te komen

Intenties om (nog) gelukkiger/gezonder/succesvoller te leven? Filosofe Lieke Knijnenburg onthult hoe de kapitalistische samenleving deze intenties in ons programmeert, en hoe we ertegen in opstand kunnen komen. Een bevrijdend essay over tijdverspilling, zelfverwoesting en liefde. Lees meer

 Een bezegeld lot in een verzegelde trailer

Een bezegeld lot in een verzegelde trailer

Zodra de trailer verzegeld werd, waren de 39 Chinese migranten die zich erin hadden verstopt kansloos. Het nieuws in beeld door Rob Worst. Lees meer

Is het demonstratierecht in Nederland een farce?

Is het demonstratie­recht in Nederland een farce?

Na roerige protestweken met boze boeren en blokkades door Extinction Rebellion maakt Jarmo Berkhout de balans op. Hoe staat het er eigenlijk voor met het demonstratierecht in Nederland? Lees meer

Een vuile plas regenwater

Een vuile plas regenwater

Alexander van der Weide bespreekt op intuïtieve wijze de klassieke film Stalker van Tarkovski. ‘Probeer nooit je idee over te brengen aan het publiek — het is een ondankbare en zinloze taak. Laat ze het leven zien en ze zullen in zichzelf de middelen vinden om het te beoordelen en te waarderen.’ Lees meer

Mevrouw Rouw in Zomergasten 2

Mevrouw Rouw in Zomergasten

Hard//hoofd grijpt terug op de Zomergasten-verslagen van deze zomer met een onconventionele gast die toepasselijk is voor de grauwe dagen. Lees meer

 China trekt zich er niets van aan

China trekt zich er niets van aan

China gaat zijn eigen gang, terwijl de internationale gemeenschap niet veel meer doet dan waarschuwingen uitdelen. Lees meer

Hard//talk: Betrokkenheid begint bij meer geld en tijd 4

Betrokkenheid begint bij meer geld en tijd

Diederik Samsom stelde onlangs dat welvaart uit meer bestaat dan inkomen. Wolter de Boer ziet dat geld en tijd wel noodzakelijk zijn om je als burger te engageren met de problemen van deze tijd. Lees meer

800 meter jezelf behouden

800 meter jezelf behouden

'In de sportwereld ben je enkel een held als je wint. Semenya’s zwarte, te mannelijke lichaam heeft in de ogen van de atletiekfederatie gefaald.' Lees meer

Nieuws in Beeld: Kamikazeplastics

Kamikaze­plastics

Immuuncellen die de minuscule deeltjes onschadelijk proberen te maken, bekopen dat vervolgens met hun eigen leven. Lees meer

Over wulken en burgemeesters 2

Over wulken en burgemeesters

'Een huis is een constructie, maar een huis is ook een gevoel dat gedeeld wordt. Er blijven sporen achter wanneer bewoners sterven. Een huis verandert terwijl het blijft staan.' Lees meer

We laten ons niet sussen

We laten ons niet sussen

De 35.000 klimaatdemonstranten konden rekenen op een stuk minder steun dan 2500 boeren. Wat is er nodig om de urgentie van de klimaatcrisis echt te laten voelen? Lees meer

 Staakt-het-boeren

Staakt-het-boeren

Duizenden boeren toogden naar het Malieveld met hooivork en tractor. Lees meer

Steun ons en word kunstverzamelaar
Hardhoofd vecht voor de vrijheid van jonge makers om te kunnen maken wat ze willen. Word nu kunstverzamelaar en ontvang de interessantste Hard//hoofd kunstwerken.

Steun ons vanaf €5