Asset 14

Lena Dunham zegt iets doms

De wereld staat in brand en dat mag niet onbeschreven blijven. Lena Dunham wenste dat ze een abortus had gehad en moet nu door het stof. Maar wat Sarah van Binsbergen zorgelijk vindt is de aanname die onder haar uitspraak ligt: moet je iets meegemaakt hebben om er iets over te kunnen zeggen? 

Lena Dunham, vooral bekend van haar tv-serie Girls en van het blad dat ze niet voor haar mond neemt, heeft weer eens iets doms gezegd en het internet is boos. In de nieuwste aflevering van haar podcast Women of the Hour heeft Dunham het over reproductive choices, oftewel, de keuze om je wel of niet voort te planten. Zoals gebruikelijk in haar show interviewt Dunham mensen die vanuit verschillende invalshoeken naar het onderwerp kijken. Ook aan het thema abortus wordt de nodige aandacht besteed, waarbij Dunham het uitgebreid heeft over haar eigen ervaringen als iemand die strijdt voor het recht om, zoals de Dolle Mina’s het noemden, baas in je eigen buik te zijn.

Daar gaat het mis. Dunham vertelt over een bezoek aan een abortuskliniek, waarbij ze geconfronteerd werd met het feit dat zij, als zelfverklaard ‘abortion rights activist’, zelf ook bijdraagt aan het stigmatiseren ervan: toen een meisje in de kliniek haar vroeg of ze mee wilde doen aan een project over ervaringen met abortus, haastte ze zich om te vertellen dat zij er nooit een gehad had. ‘Zelfs ik, die zoveel om dit onderwerp geeft, wilde iedereen laten weten dat ik zelf onbevlekt was’, zegt ze, waarna ze overgaat tot het prijzen van de sterke, moedige vrouwen in haar omgeving die ooit wel een abortus hebben gehad. En dan volgt een ietwat onverwachte conclusie: ‘Nu kan ik zeggen dat ik nog nooit een abortus heb gehad, maar dat ik wilde dat ik er wel een had gehad’.

Zoals altijd wanneer iemand iets doms zegt werd binnen de kortste keren een twitterstorm ontketend. ‘Dit is ontzettend beledigend voor vrouwen die echt een abortus hebben meegemaakt’, schrijft iemand. ‘Abortus is een verschrikkelijke ervaring, NIET iets wat je wenst, alsof het een kerstcadeautje is’, een ander.

Waar Dunham natuurlijk de mist ingaat is dat ze met haar statement het hebben van een abortus verheerlijkt, in plaats van waar het pro-choice activisten om gaat: de vrijheid om zelf te kiezen of je een zwangerschap beëindigt of niet. Vechten voor het recht om te kiezen voor een abortus is niet hetzelfde als een abortus op zich als iets moois of prijzenswaardigs zien. Pro-choice activisten houden niet per se van abortussen – hoewel dat wel een beeld is dat in Amerika door het pro-life kamp geschetst wordt. De uitspraak van Dunham is koren op hun molen.

Maar zorgwekkender is misschien nog wel de aanname die onder Dunhams uitspraak ligt, en die kenmerkend is voor veel discussies over activisme, rechten en identiteit op dit moment: het moet vooral persoonlijk zijn. Pas als je ergens een persoonlijke ervaring mee hebt, telt jouw mening echt. Met haar uitspraak suggereert Dunham dat ze, om te strijden voor het recht op abortus, zichzelf moet vereenzelvigen met vrouwen die deze keuze hebben gemaakt. Het is blijkbaar niet genoeg om een recht op rationele gronden te verdedigen, je moet het aan den lijve ondervonden hebben, dan pas heb je echt recht van spreken.

Afbeelding via Wikimedia Commons.

Mail

Sarah van Binsbergen is Hard//hoofdredacteur, antropoloog, journalist. // sarah@hardhoofd.com

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
Lees meer
het laatste
Nieuws in beeld: In Memoriam Daft Punk (1993-2021)

In Memoriam Daft Punk (1993-2021)

Illustrator Sebastian Eisenberg is aangedaan door het uit elkaar gaan van Daft Punk. Lees meer

Geef de hoop niet op. Elke graad is er een.

Geef de hoop niet op. Elke graad is er een.

Mannen die leven in luxe en vrede vertellen ons dat we de klimaatapocalyps moeten accepteren in plaats van ertegen te vechten. Onzin, vindt Harriët Bergman. Elke graad is er een, en elke graad is onze vrijheid waard. Lees meer

Blauwe maandagen

Blauwe maandagen

Max Beijneveld neemt de gevolgen van de coronamaatregelen onder de loep en observeert het gevoel van uitzichtloosheid dat hij zelf ervaart. Lees meer

Automatische concepten 50

Eigen haard is fijnstof waard?

Bijna een kwart van de fijnstofuitstoot in Nederland wordt veroorzaakt door houtkachels. Daarmee zijn ze de voornaamste bron van uitstoot. Lees meer

Voltooid Herstelde Tijd 1

Voltooid Herstelde Tijd. Voorbij de schaamte rondom slachtofferschap

Beelden die we doorgaans te zien krijgen van intiem geweld zijn vaak oppervlakkig en sensationeel. Tessel ten Zweege deed mee aan het kunstproject van Lara van Gaalen, dat laat zien dat het ook anders kan. Lees meer

Nieuws in beeld: Jongeren zijn moe en moedeloos

Jongeren zijn moe en moedeloos

Illustrator Simcha van der Veen zag het al in haar eigen vriendengroep, en haar vermoeden wordt nu steeds vaker in de media bevestigd: jongeren staan massaal op omvallen. Lees meer

Hard//talk: Er schuilt een superkracht in autisme

Er schuilt een superkracht in autisme

Autisme wordt vaak gezien als een ingewikkelde afwijking. Sofie Hees vraagt zich af wie bepaalt wat normaal is. Het is tijd voor meer neurodiversiteit. Lees meer

Nieuws in beeld: Zij speelt met kanker (en wint)

Zij speelt met kanker (en wint)

Na de dood van een goede vriend en mentor, besloot een Tsjechische speltheoreticus haar kennis in te zetten in de strijd tegen kanker. Lees meer

Maken worsten echt de man?

Maken worsten echt de man?

De mannelijkste manier om direct bij te dragen aan een duurzame planeet is het vermijden van dierlijke producten. Maar voornamelijk mannen vinden de overstap naar een veganistisch dieet lastig. 'Echte' mannen eten immers vlees, toch? Tijd om met die genderverwachtingen te spelen, vindt Esther Lamberigts. Lees meer

Informatie, desinformatie en onbegrijpelijke naaipatronen

Informatie, desinformatie en onbegrijpelijke naaipatronen

Telt iets als informatie als het voor de meeste mensen onleesbaar is? Alma Apt las de dichtbundel ‘Garments against Women’ van Anne Boyer. In die bundel legt zij een relatie tussen naaien en boekhouding: goede informatie hoeft net als een naaipatroon niet altijd transparant te zijn. Lees meer

Hard//talk: THIS IS MY PARK

THIS IS MY PARK

Kun je als vrouw wel stellen dat een park voor jou is? Marthe van Bronkhorst ziet in de billboards van Beyoncé meer verkooptruc dan feminisme. En stelt: het feminisme is er nog lang niet. Lees meer

Filmtrialoog: I am Greta

I am Greta

Documentairemaker Nathan Grossman portretteert Greta Thunberg tijdens haar missie om de ernst van klimaatverandering te laten doordringen bij politieke leiders. Lees meer

Filmvrouwen die hun onderdrukker met een hakbijl of naaldhak te lijf gaan

Filmvrouwen die hun onderdrukker met een hakbijl of naaldhak te lijf gaan

Vrouwen in films reageren soms onverschrokken of ronduit agressief op het seksisme dan hun ten deel valt. Dat is spannend en zelfs bewonderenswaardig, al blijft geweld in het echte leven ongewenst. Toch kunnen we van deze films iets leren, aldus Lotje Steins Bisschop en Roselien Herderschee. Lees meer

Nieuws in beeld: Laten we niet vergeten voor wie de avondklok is

Laten we niet vergeten voor wie de avondklok is

Illustrator Rueben Millenaar is blij dat de avondklok vanavond ingaat, al zou hij wel graag zien dat we meer aandacht hebben voor de mensen die onder de maatregel lijden. Lees meer

Nieuws in beeld: In de klauwen van de blauwe leeuw

In de klauwen van de blauwe leeuw

Gedupeerden in de toeslagenaffaire moeten de 30.000 euro, die zij ter compensatie krijgen, grotendeels weer terugbetalen. Lees meer

Koop online bij je favoriete boekhandel 1

Koop online bij je favoriete boekhandel

Max Beijneveld ziet met lede ogen aan hoe de boekhandels uit het straatbeeld verdwijnen door de coronacrisis, ondanks het feit dat we het afgelopen jaar gezamenlijk meer boeken hebben gekocht. Steun juist nu je favoriete boekhandels door direct op hun site onze aankopen te doen. Lees meer

Succes is geen keuze

Succes is geen keuze

Krijgen we in onze samenleving altijd wat ons toekomt? Bas van Weegberg ziet meritocratie als een optimistisch rookgordijn waarachter sociale ongelijkheid makkelijker in stand wordt gehouden. Lees meer

Het populisme van de VVD, gekraakt

Het populisme van de VVD, gekraakt

De #DanielKoerhuisChallenge begon als een ludieke hashtag, maar bleek gaandeweg om veel meer te gaan, schrijft Sander van der Kraan. Lees meer

Hard//talk: De goede kant van de geschiedenis is solidair, ook als het even niet uitkomt

Het beste van 2020

Tien hoogtepunten van een jaar discussies, ruzies en gepassioneerde betogen die de revue passeerden. Lees meer

Alain Bachellier

Te vaccineren of niet te vaccineren, dat is de kwestie

De keuze om je wel te vaccineren is vaak net zo irrationeel als de keuze om je niet te vaccineren. Uiteindelijk is niet kennis, maar vertrouwen de doorslaggevende factor. Jihane Chaara heeft vertrouwen. Lees meer

De geruchten zijn waar. Lees Hard//hoofd nu ook op papier!

Bestel op tijd je eigen exemplaar van de eerste editie, met als thema: ‘Ik’. We hebben drie covers ontworpen. Kies je favoriet.

Bekijk de covers