Asset 14

Glansrijk falen II

Natuurlijk is het tof om ambitieus te zijn en je doelen na te streven. Maar het is ook een beetje standaard en saai. Daarom een pleidooi voor het omgekeerde. Grandioos falen. Niets is zo lekker als een potje flink mislukken.

Iets waarin je bij uitstek kunt falen, zijn computerspelletjes. Om te beginnen natuurlijk omdat het je zo veel uren kost die je nuttiger had kunnen besteden, maar vooral omdat je op oneindig veel manieren kunt sneuvelen. En dan niet door in FarCry je pistool weg te gooien en recht op de vijand af te rennen, want dat is te gemakkelijk en telt niet. Lastiger is het al om met Sonic All Stars Racing het circuit achterstevoren af te leggen. Je moet het wagentje in spiegelbeeld besturen, mist alle goodies én je moet constant om het grote ‘WRONG WAY’ dat op je scherm knippert zien te manoeuvreren.

Een sim in een zwembad zonder trapje.

Maar het ultieme faalspel is The Sims. De oorspronkelijke bedoeling is dat je de Sims, je avatars, zo voldaan mogelijk laat zijn - iets wat in je eigen leven diametraal tegenovergesteld aan de hand is wanneer je een spel als de Sims aan het spelen bent. Nu, het schenken van voldoening aan een Sim is vrij simpel. Want wat willen deze Amerikaanse wezens? Een driezitsbank, gezellig behang op de muur, een plasma-tv en af en toe wat donuts. En plassen en douchen.

Vervolgens willen ze sociaal contact. Dat kan een grap tegen de buurman zijn, dansen rondom de stereo of een gesprek van exact drie minuten. Langzaam verschijnen er hartjes op het scherm en honksgewijs worden vriendschappen of zelfs liefdes verworven. Wanneer ze dan ook nog een baan hebben, kunnen ze hun huizen uitbreiden, duurdere vloerbedekking kopen. En meer elektronica. Want dat is het einddoel van het spel: een zo vadsig mogelijk huis met zo veel mogelijk troep.

Maar zo speel ik het niet. De bedoeling van de faalvariant is om de vriendelijke vrienden alles, maar dan ook werkelijk alles wat hun bithartje begeert, te misgunnen. Wil meneer een nieuwe televisie? Koop twaalf exact dezelfde kamerplanten en versper hem hiermee de weg naar de koelkast. Geen donuts meer voor Mr. Pretty Face. Mevrouw moet plassen? Stuur haar in avondjurk naar de buurman en wacht tot ze van ellende maar naast zijn tv plast.

Als er vliegen rond de poppetjes zwermen, geef ze dan géén douche of bad! Nee: wees brutaal tegen een vriend en laat ze drie nachten niet slapen. Koop kleren die ze misstaan, prop hun huizen vol nutteloze voorwerpen en laat de oven te lang aan staan. Spoedig ontstaat de eerste onrust: alle Sims zijn omringd door bruine damp en vliegen, naast bank en bed liggen pisvlekken, er zijn fikkies en de oververmoeide, hongerige Sims kunnen hun keuken niet meer in.

Maar wat nu zo onbevredigend is aan dit spel, is dat de Sim-wereld nooit werkelijk ontspoort. Brandjes gaan vanzelf uit en als je maar lang genoeg wacht is de pies ook weer uit de bank verdwenen. Als je je zelfs een paar weken niet met die lui bemoeit, blijkt dat ze in je afwezigheid stiekem helemaal bijgeslapen zijn!

Ik heb alles uit de kast gehaald om het ontwricht te krijgen, zelfs op maatschappelijk niveau door de woonwijk strikt te verdelen naar sekse en huidskleur in een poging spanningen te creëren door uitsluiting. Maar wat blijkt? Niemand gaat dood van ellende: hoeveel liefde ze ook mislopen, ze willen alleen maar tv kijken en douchen. Ik heb gefaald in het falen. Glansrijk.

Dit artikel verscheen in het kader van onze faalweek

Mail

Laura van der Haar is archeoloog en schrijver.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kiki Bolwijn
    Kiki BolwijnAdjunct-hoofdredacteur, chef Literair
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Verkrachting vindt niet plaats in een vacuüm

Verkrachting vindt niet plaats in een vacuüm

Linkse mensen hebben vaak het idee dat zij buiten en boven de 'verkrachtingscultuur' staan, meent Harriet Bergman. Maar iemands politieke overtuiging zegt weinig over hoe diegene daadwerkelijk met machtsverschillen omgaat. Lees meer

Tompouce 1

Tompouce

Eva vraagt zich af waarom de documentatie van haar jeugd ineens leuk moet zijn nu haar moeder alle oude videobanden heeft laten digitaliseren. Lees meer

Constant in verbinding en toch eenzaam

Constant in verbinding en toch eenzaam

Een plek waar je echt alleen bent en niet steeds naar je telefoon kunt grijpen. Waar vinden we die nog? Stefanie Gordin denkt met heimwee terug aan haar tijd in de Russische datsja's. Lees meer

 Giftige goudkoorts

Giftige goudkoorts

Jaarlijks belandt meer dan 130.000 kilo kwik - gebruikt voor het vinden van goud - in de Surinaamse natuur. Lees meer

Het vervolg van een rouwwoordenboek

Het vervolg van een rouwwoordenboek

De persoonlijke worsteling van Babet te Winkel om woorden te vinden voor haar rouw, was helemaal niet zo persoonlijk. Ze ontving vele berichten van mensen die zich in haar rouwwoordenboek herkenden. Dit is het vervolg van haar rouwwoordenboek. Lees meer

Hard//talk: Wie Thierry volgt

Wie Thierry volgt

Thierry Baudet heeft er heel wat kiezers bij die simpelweg hun vrijheid terug willen. Julius Koetsier vreest dat zij verzeild zullen raken in een moeras van verzinselen over UFO's en dinosaurussen. Lees meer

Nooit meer hier

Nooit meer genocide (hier)

Nooit meer genocide, dat beloven we elkaar op 4 mei. Maar wat zijn de lessen van 4 mei waard als we ze niet kunnen toepassen om nú een groep in nood te redden? Lees meer

Nieuws in beeld: Volle terrassen, volle ic's

Volle terrassen, volle ic's

Het demissionaire kabinet gaf groen licht voor het openen van de terrassen - en dus ook voor volle ic's. Lees meer

(Bos)rebellen

(Bos)rebellen

Deze week worden onze redacteurs blij van die film over het naderende Eurovisie Songfestival, eetbare bloemen en een onterecht vergeten dichter. Lees meer

Winterslaap

Winterslaap

Madeleine grapte al jaren over het houden van een winterslaap. Tot een onderzoeker dit ook echt mogelijk maakt. Wat als mensen een winterslaap zouden houden zoals dassen of beren dat doen? Een kort verhaal door Else Boer. Lees meer

Ali B gaat je niet redden

Ali B gaat je niet redden

‘Self made men’ prediken in online succescursussen dat succes voor iedereen binnen handbereik ligt. Lees meer

Alleen samen krijgen we u eronder

Alleen samen krijgen we u eronder

Mark Rutte is het niet vergeten, vanaf vandaag wordt alles soepel! Geef vooral weer die drie zoenen en alsjeblieft: dicht op de mond graag. Waarom zou je denken aan de uitgeputte zorg en de oplopende IC-cijfers als je ook aan jezelf kan denken? Nou dan. Lees meer

Met (voor het eerst!) een illustratie van Melcher Oosterman. Lees meer

Nieuws in beeld: Vogelgriep grijpt om zich heen

Vogelgriep grijpt om zich heen

Langs de Groningse Waddenkust zijn honderden vogels aangespoeld, die waarschijnlijk zijn geveld door de vogelgriep. Illustrator Aida de Jong brengt het lugubere nieuws in beeld. Lees meer

Alles Vijf Sterren: 45

Goed advies

Deze week worden onze redacteurs blij van praktische zaken: goed advies, een nieuw rijbewijs en fijne muziek. Lees meer

Praat met mij, niet met de tekst

Praat met mij, niet met de tekst

Wout Waanders is niet alleen dichter en deel van een sexy boyband, maar ook schrijfcoach. Advies geven is natuurlijk leuk en aardig, maar wat gebeurt er als je zelf vastloopt tijdens het schrijven? Kan je jezelf terug de inspiratie in coachen? Alvast een tip: pak geen rode pen.  Lees meer

Column: Inferno onder de roltrap

Inferno onder de roltrap

Een defecte roltrap op het station herinnert Eva eraan hoe ze als kind soms verborgen werelden en niet per se bestaande systemen waarnam. Lees meer

Leven in een grijs gebied

Leven in een grijs gebied

Wat gebeurt er met je zelfbeeld als je chronisch ziek wordt? Accepteer je de ziekte als een deel van jezelf, of blijf je uitkijken naar de dag waarop je genezen bent? Lees meer

Alles Vijf Sterren: 44

Warm en comfortabel

Deze week worden onze redacteurs blij van een goede jas en muziek om mee naar bed te gaan (of juist mee op te staan). Lees meer

 Digikunst spuwt broeikasgassen in de cloud

Digikunst spuwt broeikasgassen in de cloud

Het maken van de digitale kunstwerken kost ‘kolossale hoeveelheden’ rekenkracht van computers, aldus the New York Times. Lees meer

Nederland is boos. Waarom Jesse niet?

Nederland is boos. Waarom Jesse niet?

De nieuwste verkiezingen lieten ons weer eens zien hoe Nederland aan het afglijden is naar het rechtereinde van de politiek. Hoe kan dat? Is het niet tijd dat links even boos wordt als Wilders en Baudet? Lees meer