Asset 14

Glansrijk falen II

Natuurlijk is het tof om ambitieus te zijn en je doelen na te streven. Maar het is ook een beetje standaard en saai. Daarom een pleidooi voor het omgekeerde. Grandioos falen. Niets is zo lekker als een potje flink mislukken.

Iets waarin je bij uitstek kunt falen, zijn computerspelletjes. Om te beginnen natuurlijk omdat het je zo veel uren kost die je nuttiger had kunnen besteden, maar vooral omdat je op oneindig veel manieren kunt sneuvelen. En dan niet door in FarCry je pistool weg te gooien en recht op de vijand af te rennen, want dat is te gemakkelijk en telt niet. Lastiger is het al om met Sonic All Stars Racing het circuit achterstevoren af te leggen. Je moet het wagentje in spiegelbeeld besturen, mist alle goodies én je moet constant om het grote ‘WRONG WAY’ dat op je scherm knippert zien te manoeuvreren.

Een sim in een zwembad zonder trapje.

Maar het ultieme faalspel is The Sims. De oorspronkelijke bedoeling is dat je de Sims, je avatars, zo voldaan mogelijk laat zijn - iets wat in je eigen leven diametraal tegenovergesteld aan de hand is wanneer je een spel als de Sims aan het spelen bent. Nu, het schenken van voldoening aan een Sim is vrij simpel. Want wat willen deze Amerikaanse wezens? Een driezitsbank, gezellig behang op de muur, een plasma-tv en af en toe wat donuts. En plassen en douchen.

Vervolgens willen ze sociaal contact. Dat kan een grap tegen de buurman zijn, dansen rondom de stereo of een gesprek van exact drie minuten. Langzaam verschijnen er hartjes op het scherm en honksgewijs worden vriendschappen of zelfs liefdes verworven. Wanneer ze dan ook nog een baan hebben, kunnen ze hun huizen uitbreiden, duurdere vloerbedekking kopen. En meer elektronica. Want dat is het einddoel van het spel: een zo vadsig mogelijk huis met zo veel mogelijk troep.

Maar zo speel ik het niet. De bedoeling van de faalvariant is om de vriendelijke vrienden alles, maar dan ook werkelijk alles wat hun bithartje begeert, te misgunnen. Wil meneer een nieuwe televisie? Koop twaalf exact dezelfde kamerplanten en versper hem hiermee de weg naar de koelkast. Geen donuts meer voor Mr. Pretty Face. Mevrouw moet plassen? Stuur haar in avondjurk naar de buurman en wacht tot ze van ellende maar naast zijn tv plast.

Als er vliegen rond de poppetjes zwermen, geef ze dan géén douche of bad! Nee: wees brutaal tegen een vriend en laat ze drie nachten niet slapen. Koop kleren die ze misstaan, prop hun huizen vol nutteloze voorwerpen en laat de oven te lang aan staan. Spoedig ontstaat de eerste onrust: alle Sims zijn omringd door bruine damp en vliegen, naast bank en bed liggen pisvlekken, er zijn fikkies en de oververmoeide, hongerige Sims kunnen hun keuken niet meer in.

Maar wat nu zo onbevredigend is aan dit spel, is dat de Sim-wereld nooit werkelijk ontspoort. Brandjes gaan vanzelf uit en als je maar lang genoeg wacht is de pies ook weer uit de bank verdwenen. Als je je zelfs een paar weken niet met die lui bemoeit, blijkt dat ze in je afwezigheid stiekem helemaal bijgeslapen zijn!

Ik heb alles uit de kast gehaald om het ontwricht te krijgen, zelfs op maatschappelijk niveau door de woonwijk strikt te verdelen naar sekse en huidskleur in een poging spanningen te creëren door uitsluiting. Maar wat blijkt? Niemand gaat dood van ellende: hoeveel liefde ze ook mislopen, ze willen alleen maar tv kijken en douchen. Ik heb gefaald in het falen. Glansrijk.

Dit artikel verscheen in het kader van onze faalweek

Mail

Laura van der Haar is archeoloog en schrijver.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven
test
het laatste
Niet

Niet

'Naarmate die vakantie vorderde, begon ik die ‘niet’ te bezien in het licht van een oude angst die soms omhoogkomt. Wanneer namelijk mijn vriendin zei: ‘dat is een lantaarnpaal’ en ik zei ‘niet’, begon ik me af te vragen of we inderdaad wel dezelfde lantaarnpaal zagen.' In deze column schrijft Anne Schepers over het woord 'niet' en de gevolgen die het kan hebben voor een discussie. Lees meer

Waarom nog schrijven na ChatGPT?

Waarom nog schrijven na ChatGPT?

Waarom blijven we schrijven als kunstmatige intelligentie dat straks beter kan dan wij? In dit essay bespreekt Shimanto Reza de verbinding die teksten bieden. Ze gaan in dialoog met elkaar, met onszelf, met anderen. Lees meer

Links, wees niet zo bang om hypocriet te zijn

Mijn week met morele ambitie: wat ik leerde ondanks Rutger Bregman

Marthe van Bronkhorst probeerde morele ambitie een week uit en leerde ervan - ondanks Rutger Bregman. Lees meer

Vacature Lid Raad van Toezicht

Vacature Lid Raad van Toezicht

Hard//hoofd wil per 1 juni de driekoppige Raad van Toezicht uitbreiden met twee nieuwe leden waaronder een voorzitter. Mocht je willen reageren dan ontvangen wij graag voor 1 mei een reactie. Lees meer

:Oproep: Wie illustreert de erotische verhalen van het Rode Oor?

Oproep: Wie illustreert de erotische verhalen van het Rode Oor?

De Stoute Stift is de gloednieuwe illustratiewedstrijd van deBuren, Stripgids, Hard//hoofd en Stichting Nieuwe Helden. Meedoen? De deadline is 1 mei 2024 (10:00). Lees meer

Eva heeft u toegevoegd aan een nieuwe groepschat

Eva heeft u toegevoegd aan een nieuwe groepschat

Eva nodigt twee vrienden uit om bij haar te komen eten. Ze hoopt dat dit het begin zal zijn van een nieuwe vriendengroep. Lees meer

Witte tranen

Witte tranen

Vaak kan geconfronteerd worden met een racistische misstap veel losmaken in witte vrouwen. Waar komt dat door? Fleur den Boer onderzocht het perfectionisme van witte vrouwen en hoe zogeheten 'witte tranen' racisme in de hand werken. Lees meer

Stieren en vrouwen hebben iets gemeen

Stieren en vrouwen hebben iets gemeen

Wat hebben stieren en vrouwen gemeen? In dit essay ziet Barbara Haenen tijdens het bezoeken van een stierengevecht gelijkenissen met haar eigen ervaringen. Lees meer

Links, wees niet zo bang om hypocriet te zijn 1

Links, wees niet zo bang om hypocriet te zijn

Marthe van Bronkhorst bekijkt hypocrisie als spectrum: hoe hypocriet ben jij op een schaal van Frans Bauer tot Johan Derksen? Lees meer

Bijsturen 1

Bijsturen

In dit essay legt Belle de Rode de vinger op de zere plek. Ze beschrijft hoe zij de rol van bijsturende kapitein op zich moet nemen omwille van haar zieke vader, terwijl ze juist afscheid had willen nemen van de kritische kapitein die in haar huisde. Lees meer

In je eentje achterblijven

In je eentje achterblijven

Als vriendin K. op een date gaat, denkt Eva van den Boogaard na over hun onuitgesproken pact. Zo lang ze beiden ongelukkig in de liefde zijn, hebben ze elkaar. Maar wat als er iemand dat pact uitstapt? Lees meer

Gelukkig zien jonge mensen het verband tussen toen en nu

Durf te leren van het verleden

Op Dag 150 van de wrede vergeldingsactie van Israël is een eind van de ‘slachting’ van Palestijnen nog niet in zicht. Schrijver Marte Hoogenboom vestigt haar hoop op activisten en journalisten die het verband tussen ‘toen’ en ‘nu’ durven zien. Lees meer

Fatma Shanan: de lichtelijke melancholie van het zomerse alleen zijn 1

Fatma Shanan | De lichtelijke melancholie van het zomerse alleen zijn

Een oase van rust midden in Berlijn. De kleine geschilderde landschappen en zelfportretten in de natuur van Fatma Shanan (1986, Israël) komen goed tot hun recht in de expositieruimte van Dittriech en Schlechtriem. De tentoonstelling ‘The Inn River’ bestaat uit een bescheiden aantal van negen schilderijen. Aucke Paulusma laat zien dat een aandachtige observatie loont, maar dat de schilderijen laten niet per se een vrolijke indruk achterlaten. Lees meer

Reden tot paniek

Reden tot paniek

In dit droomachtige en persoonlijke essay blikt Wouter Degreve terug op zijn jeugd, en hij onderzoekt de effecten daarvan op het heden. Want 'de kracht van de plek waar je bent opgegroeid mag je nooit onderschatten.' Lees meer

Geld lenen

Geld lenen

‘Het spijt me,’ zeg ik. ‘Voor dit alles.’ Ik gebaar om me heen. ‘Voor Nederland.’ In deze column van Anne Schepers ontmoeten twee vrouwen, die uitkijken naar hun avond in een wijnbar, een man die een treinkaartje naar Ter Apel bij elkaar probeert te sprokkelen. Lees meer

Vijftig jaar vrijheid van beweging

Vijftig jaar vrijheid van beweging

Tom Kniesmeijer leerde dansen op de remixes van discopionier Tom Moulton. Nu zijn eerste kennismaking met de muziek van deze sterproducent bijna vijftig jaar geleden is, blikt hij terug en komt hij tot een inzicht over onze tijd. Lees meer

Kür op muziek

Kür op muziek

”Onlangs las ik over wezentjes die alleen bestaan in de droom van een slapende vrouw.” Nelson Morus schreef een kort verhaal over geforceerde gezelligheid, chatbotgesprekken over lievelingsgerechten, hectiek en de alledaagse sleur. Lees meer

Als je wordt uitgenodigd voor een euthanasiefeest, dan ga je

Als je wordt uitgenodigd voor een euthanasiefeest, dan ga je

'Als je je psycholoog écht een brevet van onkunde wil geven, moet je haar uitnodigen voor je euthanasiefeest.' Lees meer

Neoliberaal Lang Covid 2

Neoliberaal Lang Covid

Voor ons 'Aaah'-magazine, schreef Harriët Bergman een essay over hoe long covid-patiënten vallen tussen pech en onrecht. "Er is iets grondig mis met hoe we in Nederland omgaan met mensen met een beperking en chronisch zieke mensen." Lees meer

Zo het begon 1

Zo het begon

Nele Peeters schreef een ontroerend verhaal, vol treffende zinnen en beelden. Het is dromerig verhaal, over eenzaamheid, hoop, zorgzaamheid en zwaarte. Lees meer

Word trouwe lezer van Hard//hoofd op papier!

Hard//hoofd verschijnt vanaf nu twee keer per jaar op papier! Dankzij de hulp van onze lezers kunnen we nog vaker een podium bieden aan aanstormend talent. Meld je aan als abonnee voor slechts €2,50 per maand en ontvang ons papieren magazine twee keer per jaar in de bus. Veel leesplezier!

Word trouwe lezer