Asset 14

Schizofrene spagaat

Mijn vrijgezelle status is een tijdelijke toestand. Althans, als het aan mijn omgeving, de maatschappij en God ligt tenminste. Behalve een eindige, is single zijn tevens een behoorlijk schizofrene conditie. Want ook al is het hele universum erop gebrand om mij zo snel mogelijk in een twee-eenheid te veranderen, zolang ik alleen ben, moet ik vooral genieten. Ik mag allerminst bezig zijn met een liefje vinden: te veel druk werkt averechts. ‘Zodra je het loslaat, komt het vanzelf’ (u mag gillen, beste lezer) is het holklinkende devies. Ermee bezig zijn zonder ermee bezig te zijn: knap staaltje mindfulness van degene die dat voor mekaar krijgt.

Tegelijkertijd wordt van mij en mijn soortgenoten (of beter gezegd, lotgenoten) verwacht dat we altijd iets kunnen vertellen over de voortgang in ons liefdesleven. Vol verwachting gissen mijn toehoorders naar verhalen: “En hoe gaat het nou met de liefde?” (gillen mag nog steeds). Natuurlijk kan ik hem of haar vertellen dat ik de dag ervoor nog teleurgesteld en verdrietig naar huis fietste nadat ‘het gewoon niet ging werken’ met jongen nummer zoveel. Of dat het vooral irritant is om aan de kant te worden gezet door iemand die je zelf niet eens echt leuk vindt.

Illustratie: Aart-Jan Venema

Idealiter zou mijn liefdesleven in de tijd zonder relatie er als volgt uitzien: Leuke Jongen dient zich aan. Ik: “Hé, ik leuk, jij leuk, wij leuk: zullen we een maand of drie met elkaar naar de film, uit eten en seksen?”. Waarna ik de manspersoon in kwestie – wanneer hij erachter is gekomen hoe eloquent en intelligent ik werkelijk ben – zonder al te veel genade gedesillusioneerd achterlaat en doorga naar een volgend project. Zo zou ik optimaal gebruikmaken van mijn ongebondenheid, en behalve mijzelf ook de mensen om mij heen tevreden stellen. Maar de praktijk loopt meestal anders: de beste man heeft het na drie dates wel gezien, of verwart mijn vraag om mee uit eten te gaan met een huwelijksaanzoek, waarna hij vliegensvlug rechtsomkeert maakt. Of zijn vloer ligt bezaaid met pizzadozen – inclusief schimmelende, half aangevreten inhoud – en computerspelletjes, waarna ik besluit dat de leeftijdsgrens van mijn scharrels toch echt een stuk omhoog moet.

Hoe ongelukkig en alleen je je kan voelen door dit soort frustrerende scenario’s, blijkt niet het materiaal waarop de (gebonden) mensen zitten te wachten. De meelijwekkende blikken die ik met deze ongezellige waarheid heb mogen ontvangen, waren niet te versmaden. Of nog erger: ik krijg de totaal nutteloze opmerking ‘hoe kan dat nou, zo’n leuk meisje als jij zonder vriendje?’ naar mijn hoofd geslingerd. In plaats daarvan hang ik dus de (heeft u uw keel nog niet schor gegild?) Happy Single uit, ondanks de afloop van mijn recente ‘avonturen’. Niets treuriger dan een Unhappy Single.

De laatste impasse van de spagaat: mocht er zich een potentiële kandidaat aandienen voor de lange termijn, eentje die met liefde elke avond je voeten masseert, kopjes kruidenthee zet en zich met jou in zijn armen aan een liaan de slaapkamer in zwiept, schakel dan direct al je emoties uit. Verwachtingen of een voorzichtig hoopvolle blik op een e-ven-tu-ele gezamenlijke toekomst benauwen alleen maar, je moet het spel spelen, anders valt er niks te veroveren.

Oh, maar wees vooral wel jezelf. Dan ben je het aantrekkelijkst.

Mail

Noor Spanjer (Amsterdam, 1982) is freelance journaliste en mediawetenschapper. Als nieuwerwetse minstreel is zij altijd op zoek naar persoonlijke verhalen en daarnaast is ze ideologisch inzetbaar voor feministische zaken en andere nature-nurture kwesties.

Aart-Jan Venema is freelance illustrator en verhalenverteller. Hij werkt onder andere voor NRC.next, de Groene Amsterdammer en hard/hoofd.

Hard//hoofd is gratis en
heeft geen advertenties

Steun Hard//hoofd

Ontvang persoonlijke brieven
van redacteuren

Inschrijven

Steun de makers van de toekomst

Hard//hoofd is een vrije ruimte voor nieuwe makers. Een niet-commercieel platform waar talent online en offline de ruimte krijgt om te experimenteren en zich te ontwikkelen. We zijn bewust gratis toegankelijk en advertentievrij. Wij geloven dat nieuwe makers vooral een scherpe en eigenzinnige stem kunnen ontwikkelen als zij niet worden verleid tot clickbait en sensatie: die vrijheid vormt de basis voor originele verbeelding en nieuwe verhalen.

Steun ons

  • Foto van Marte Hoogenboom
    Marte HoogenboomHoofdredacteur
  • Foto van Mark de Boorder
    Mark de BoorderUitgever
  • Foto van Kris van der Voorn
    Kris van der VoornAdjunct-hoofdredacteur
  • Foto van Sander Veldhuizen
    Sander VeldhuizenUitgeefassistent
het laatste
Zwamvolk 2

Zwamvolk

In de serie Natuurgeweld maakt schrijverscollectief Wildgewelf verhalen bij een zoekplaat van Emile Weisz. Welke verhalen weet jij te vinden? Lotte Bijl trapt af met een verhaal over het mos dat je komt halen, over hoe een heksenkring ontstaat en zwammen die op gezichten groeien. Lees meer

Nieuws in beeld: Geen heil in het 'onheilshuis'

Geen heil in het 'onheilshuis'

Het ogenschijnlijk onschuldige adres Qingcheng Park 14-3-202 in Bejing werd na een zesvoudige moord een 'xiongzhai': een huis dat ongeluk brengt en schier onverkoopbaar is. Lees meer

Alles Vijf Sterren: Horror, honden en verlangen 1

Horror, honden en verlangen

Deze week worden onze redacteurs blij van een film die de Gouden Palm waard is, een uitkomst voor hondenbezitters met een volle agenda en een debuutroman. Lees meer

10 procent is genoeg om een klimaatramp te voorkomen

10 procent is al genoeg om een klimaatramp te voorkomen

Volgens het laatste IPCC-rapport zijn we al cruciale kantelpunten in de opwarming van de aarde gepasseerd. Toch vindt Max Beijneveld hoop in de sociale wetenschap, die aantoont dat we voor duurzame verandering ook bereikbare kantelpunten bestaan. Lees meer

Column: Weten of je ooit moeder wil worden

Weten of je ooit moeder wil worden

Eva wordt geconfronteerd met de beruchte wel-of-geen-kinderen-vraag en zet de voor- en nadelen tegenover elkaar. Lees meer

Vrees de cocon niet: ze is nog warm

Vrees de cocon niet

Nu de feestjes voorzichtig weer op gang komen, beseft Rijk Kistemaker hoeveel hij níet heeft gemist. Gestrand tussen veganistische sneakers en gesprekken over Jeff Bezos verzint hij voor zichzelf een stiller leven. Een tip over verlangen naar lauwe thee en warme cocons. Lees meer

Nieuws in beeld: Remkes haalt de rem eraf

Remkes haalt de rem eraf

De nieuwe informateur Johan Remkes heeft duidelijk minder geduld dan zijn voorgangers. En terecht, vindt Rueben Millenaar. Lees meer

Alles Vijf Sterren: 51

Wees jezelf, ook achter glittercoulissen

Deze week worden onze redacteurs blij van authenticiteit, een nieuw boek van een favoriete schrijver en glitter. Lees meer

Deksels! Voor wie is huren nog betaalbaar?

Deksels! Voor wie is huren nog betaalbaar?

Net als in Amsterdam rijzen de huren in Berlijn de pan uit. Regelingen om die stijging tegen te houden - zoals de zogenaamde Mietendeckel ('huurdeksel') - worden teruggedraaid, met grote protesten als resultaat. Nina Läuger sloot zich bij een van de protesten aan. Lees meer

Nu wordt er niet meer in mijn wangen geknepen 5

Nu wordt er niet meer in mijn wangen geknepen

Hoe schrijf je over iets wat niet meer tastbaar is? Miray van der Bend schreef een collagegedicht over vakanties van vroeger in Turkije. Over de geur van het vliegveld, de granaatappels in de tuin van haar oma, de rimpels op haar gezicht. Lees meer

Pijn en glorie

Pijn en glorie

Jonathan van der Horst onderzoekt mannelijkheid aan de hand van kunstwerken die hem ontroerden. Vandaag deel 3, over Pedro Almodóvars film Dolor y Gloria. Lees meer

Gebroken Kaars van Sanne Balen over yoga, liefde en leed

Gebroken Kaars

De hoofdpersoon schrikt ondersteboven wakker. Hoe geef je jezelf een houding als je wereld op zijn kop staat? De titel van dit kortverhaal van Sanne van Balen over yoga, liefde en leed is tevens de aanbevolen leeshouding. Leg je kamer eens langs je benen omhoog, en begin. Lees meer

Hard//hoofd zoekt eindredacteuren! 1

Hard//hoofd zoekt eindredacteuren!

Hard//hoofd is op zoek naar scherpzinnige eindredacteuren (fictie/non-fictie) die ons tijdschrift structureel willen komen versterken. Lees meer

Nieuws in beeld: Alleen samen houden we de crisis gaande?

Alleen samen houden we de crisis gaande?

Vaker dan elk ander Europees volk geven Nederlanders hun medemens ervan de schuld dat de coronacrisis nog steeds voortduurt. Lees meer

Blik of een Lappendeken 3

Blik of een lappendeken

Een fragment uit het afstudeerwerk van Dino de Haas, een sciencefictionstrip over de alledaagse horror van productiviteit, over queer relaties en queer geluk. Lees meer

Alles Vijf Sterren: Steek die maar in je zak!

Steek die maar in je zak!

Deze week worden onze redacteurs blij van enthousiaste opstekers (op gepast volume), kunst in je broekzak en een wisselaccount op Twitter. Lees meer

De maakbare mens

De maakbare mens

Zijn mensen net als machines? Het bezoek van een monteur laat Marthe van Bronkhorst nadenken over haar eigen bedrading. Lees meer

Baldwin en het vuur dat de illusie verbrandt

Baldwin en het vuur dat de illusie verbrandt

Naast de indrukwekkende documentaire 'I Am Not Your Negro' zijn ook de boeken en essays van James Baldwin de moeite waard, meent Roel Meijvis. Baldwin leert ons wat het betekent om mens te zijn, juist door geen antwoord te geven op die vraag. Lees meer

tot de zon onder gaat / de kleine dingen

tot de zon onder gaat / de kleine dingen

In de gedichten van Nora van Arkel spoelen herinneringen aan en wordt er lego in de sloot gegooid. 'Alsof een eindeloze hoeveelheid tijd zich voor me uitstrekte / loom achterover ging liggen totdat het hele /landschap tijd was geworden'. Lees meer

(Geen onderwerp)

(geen onderwerp)

Vijf huisgenoten proberen via e-mails in contact te blijven over hun huis dat steeds viezer wordt. Lees meer